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Evolution von Spinnennetzen?

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Web-Erstellung scheint ein ziemlich komplexes Verhalten zu sein, das aus einem ziemlich starken Material besteht. Wie genau hat es sich also entwickelt? Haben wir irgendwelche Hinweise darauf, welche Funktionen/Verhalten der Web-Erstellung vorausgingen und sie ermöglichten? Gibt es Beispiele für konvergente Evolution?


Ich hasse es, Wikipedia als Referenz zu verwenden, aber dieser Artikel bietet einen allgemeinen Überblick über die Evolution von Spinnen… https://en.wikipedia.org/wiki/Evolution_of_spiders

Und dieser Artikel erwähnt Trauermücken (und vielleicht andere Arten) als Beispiele für konvergente Evolution… http://www.mapoflife.org/topics/topic_267_Silk-production-and-use-in-arthropods/

Ich kann mich nicht mit Sicherheit erinnern, aber ich glaube, einige Quallen (und / oder andere wirbellose Meerestiere) haben klebrige Tentakel, die ähnlich wie Spinnweben funktionieren. Tatsächlich haben einige fleischfressende Pflanzen klebrige Strukturen, die Beute einfangen.


Einer der Kommentare zu Davids Antwort (der die Geschichte und Gründe für Spinnennetze in seinen beiden Links) erwähnt einen Vergleich zwischen Netzmustern und molekularer Phylogenie. Nicht genau das, aber ich habe diesen Artikel gefunden, der einige interessante Möglichkeiten eröffnet (Ich kann dies löschen oder in einen Kommentar umwandeln, wenn Sie es für zu unverwandt halten, lassen Sie es mich bitte wissen).

  • Fernández, Hormiga & Giribet. 2014. Phylogenomische Analyse von Spinnen zeigt Nichtmonophylie von Orb Weavers. Aktuelle Biologie.

Gehackte Zusammenfassung:

Spinnen sind eine der erfolgreichsten Gruppen terrestrischer Raubtiere. Ihre außergewöhnliche Vielfalt, die nur von einigen Insekten und Milben begleitet wird, wird oft der Verwendung von Seide zugeschrieben und, in einer der größten Abstammungslinien, stereotypen Verhaltensweisen beim Aufbau von Nahrungsnetzen mit bemerkenswerten biomechanischen Eigenschaften. (… ) Frühere molekulare Bemühungen haben sich auf eine Handvoll Gene konzentriert, aber Schlüsselfragen wie die Herkunft der Orb Weavers nur wenig beantwortet. Wir wenden einen Sequenzierungsansatz der nächsten Generation an, um die Phylogenie von Spinnen aufzuklären, und untersuchen die Beziehungen zwischen ihren Hauptlinien. (…) Diese Ergebnisse implizieren unabhängige Ursprünge für die beiden Arten von Orb-Netzen (Cribellat und Ecribellat) oder einen viel angestammteren Ursprung des Orb-Netzes mit anschließendem Verlust in der sogenannten RTA-Klade.

Beim Vergleich von molekularen Stammbäumen scheinen kugelwebende Areonoide und Deinopoide weiter entfernt verwandt zu sein als gedacht.

Diese Entdeckung hinterlässt zwei mögliche Erklärungen für die Entwicklung des Spinnennetzes: Es tauchte entweder viel früher auf als bisher erwartet und wurde später von einigen Arten aufgegeben (die meisten glauben es). Oder das Webspinnen und die Fähigkeit, Seide zu spinnen, hat sich mehrfach entwickelt. Beide Theorien sind tragfähig, sie müssen nur mehr Spinnenfamilien fangen, um zu beweisen, welche besser passt.


Vielleicht ist diese Antwort auf einen anderen Beitrag auch für Sie hilfreich https://mathoverflow.net/a/372105/161287 . Es bietet interessante Perspektiven auf die verschiedenen Rollen und Zwecke von Spinnennetzen (mit interessanten Links) und betrachtet Spinnennetze aus konzeptioneller Sicht.


Ein neuer Stammbaum der Spinnen versucht, die Evolution der Netze zu entwirren

Wissenschaftler haben heftig über die Ursprünge des Orb-Style-Netzes debattiert. Eine neue Studie stellt die Idee in Frage, dass alle Spinnen, die dieses Netz bauen, einen gemeinsamen Vorfahren hatten.

Eine Garten-Orb-Weaver-Spinne in der Nähe von Rio Negro, Brasilien. Forscher haben einen neuen Baum der Spinnenentwicklung gezeichnet, um festzustellen, ob das Weben von Kugeln von einem gemeinsamen Vorfahren stammt oder sich mehr als einmal entwickelt hat. Kredit. Gustavo Hormiga

Spinnennetze stellen Evolutionsbiologen vor eine faszinierende Herausforderung.

Diese fein geschliffenen Todesfallen gibt es in vielen Formen, von der Trampolin-ähnlichen Konstruktion der Blattnetzspinne bis hin zum sofort erkennbaren Filigran des Kugelwebers. Kugelförmige Netze werden jedoch von verschiedenen Spinnen hergestellt, und es gibt zwei verschiedene Arten, eine klebrige und eine nicht. Seit Biologen begannen, die Verwandtschaft von Zehntausenden verschiedener Spinnenarten zu untersuchen und einen sehr großen, vielbeinigen Stammbaum zu skizzieren, fragen sie sich: Haben sich Spinnen nur einmal entwickelt, um das Kugelnetz zu spinnen? Oder mehrfach?

Dies ist eine wichtige Unterscheidung, über die Wissenschaftler, die die Evolution von Spinnen untersuchen, heftig debattiert haben.

Bild

Wenn es sich nur einmal entwickelt hat, dann stammen alle, die es heute weben, von einem einzigen gemeinsamen Vorfahren ab. Aber es hätte einen ganz anderen Evolutionsweg geben können, bei dem verschiedene Spinnenlinien unabhängig voneinander zum Design gelangten. Eine neue Studie, die am Donnerstag in Current Biology veröffentlicht wurde, unterstützt diese Hypothese für die Spinnen- und Netzevolution, indem sie genetische Daten von 159 Spinnenarten verwendet, um einen neuen Stammbaum zu zeichnen, der mehrere verschiedene Zweige von kugelwebenden Spinnen enthält.

In den späten 1980er und frühen 90er Jahren glaubten Wissenschaftler, diese Frage sei zufriedenstellend beantwortet, sagte Gustavo Hormiga, Professor an der George Washington University und Autor der Studie. Bevor Evolutionsbiologen die DNA-Sequenzierung regelmäßig verwendeten, war man sich einig, dass die beiden Gruppen, die unterschiedliche Versionen des Orb-Netzes herstellen, einen gemeinsamen Vorfahren beim Orb-Weben hatten.

Die DNA hat dieses Bild jedoch kompliziert. In den letzten Jahren haben Dr. Hormigas Labor und andere detaillierte Stammbäume erstellt, indem sie kleine Abschnitte der DNA von Spinnen sequenziert haben. In diesen Bäumen gelten Spinnen mit ähnlichen genetischen Markern als enger miteinander verwandt als Spinnen mit unterschiedlichen Markern. Um mehr Vergleichspunkte zu haben, hat das Team hinter dem neuen Papier einen neueren Ansatz verwendet, um etwa 2.500 Gene zu vergleichen.

Der resultierende Spinnenbaum zeigt ein riesiges Netzwerk von Arten, deren Vorfahren vor Hunderten von Millionen Jahren begannen, sich voneinander zu verzweigen. Hier drüben sind die Wolfsspinnen, da drüben die Erbauer der unterirdischen Trichternetze, sowie die Kugelweber und die Schwarzen Witwen. Da die Forscher auf so viel mehr Gene und Arten zurückgreifen konnten als in früheren Studien, können sie die Beziehungen zwischen Spinnen mit größerer Sicherheit als in der Vergangenheit angeben, sagte Dr. Hormiga.

Um den Baum zu verwenden, um die Entwicklung von Netzen zu studieren, die zum Fangen von Beute gebaut wurden, ordneten die Forscher jeder Art einen Status zu: Dieser baute ein Kugelnetz zum Jagen, dieser baute ein horizontales Netz, dieser baute überhaupt kein Netz, und so weiter. Dann fragten sie, wie diese Merkmale am logischsten entstanden seien, und suchten nach dem wahrscheinlichsten Weg von Vorfahren mit verschiedenen Netzen zu denen, die Spinnen heute bauen.

Dr. Hormiga und Kollegen sagen basierend auf dieser Analyse, dass die Fähigkeit, Orb-Netze herzustellen, mehrmals aufgetreten sein muss. Auf dem Baum sind Spinnen, die klebrige Kugelnetze herstellen, alle eng verwandt, aber die Hersteller von nicht klebrigen Kugelnetzen haben einen Vorfahren, der überhaupt kein Netz zum Jagen verwendet hat. Dr. Hormiga und Kollegen schreiben, dass die Hypothese, dass sich das Kugelnetz einmal entwickelt und einfach weitergegeben wurde, unter diesen Beweisen „bröckelt“.

„Es steht auf sehr solidem Grund, dass sich das Orb-Netz mehr als einmal entwickelt hat“, sagte Dr. Hormiga.

Nicht alle sind sich einig. Jason Bond, ein Professor an der Auburn University, der in den letzten Jahren zusammen mit Mitarbeitern auch Genealogien für Spinnen veröffentlicht hat, sagt, dass der Baum selbst ein bewundernswertes, solides Werk ist und frühere Bemühungen übertrifft.

Er äußerte jedoch Zweifel an den Schlussfolgerungen der Forscher. Dr. Bond sagte, dass ihre Analyse aufgrund der Kategorisierung der Daten zur Webarchitektur unter anderem den Eindruck erwecke, dass sich die Nutzung von Webs für die Jagd unter Spinnen mehr als zehnmal unabhängig entwickelt habe. Er sagte, das scheine angesichts der Komplexität dieser besonderen Art, ein Netz zu spinnen, unplausibel.

„Ich würde sagen, diese Autoren sind ziemlich weit auf ein Ast geklettert“, sagte er. "Es wird interessant sein zu sehen, ob es hält."


Arthropoden (550 Millionen Jahre)

Arthropoden waren die ersten Arten, die die Ozeane verließen, um Land zu besiedeln. Dies geschah vor etwa 450 Millionen Jahren (mya), lange bevor es Dinosaurier gab. Die frühesten Arthropoden waren Meerestiere, die auf etwa 550 Millionen Jahre zurückgingen. Dazu gehören die Spriggina (im Bild) und die Parvancorina. Die bekannten Trilobytes waren auch eine Art von Gliederfüßern.

Spriggina - einer der frühesten Arthropoden.

Arthropoden wurden für den Übergang zu Land mit starken Exoskeletten und (um 450 mya) rudimentären Gliedmaßen für die Fortbewegung vorbereitet. Sie hatten ein offenes Kreislaufsystem mit Herz und Facettenaugen mit Tausenden von lichtempfindlichen Einheiten.

Diejenigen, die an Land gingen, entwickelten Buchlungen (aus ihren Kiemen), um Sauerstoff aus der Luft zu filtern. Diese Buchlungen sind immer noch in modernen Spinnen und vielen verwandten Arten vorhanden. Tatsächlich entwickelten sich Arthropoden später zu Spinnen, Insekten, Tausendfüßlern, Skorpionen, Milben, Zecken, Krabben, Garnelen und Hummern.


Warum Spinnen Gippsland nach Überschwemmungen mit atemberaubenden Netzen verhüllen

Bildnachweis: Darren Carney

Atemberaubende Fotos von riesigen, geisterhaften Spinnweben, die die von der Flut betroffene Region Gippsland in Victoria bedecken, sind online viral gegangen und veranlassen viele dazu, über das Wunder der Natur nachzudenken.

Aber was ist hier los? Warum tun Spinnen das nach Überschwemmungen und passiert das überall?

Die Antwort lautet: Diese Netze haben nichts mit Spinnen zu tun, die versuchen, Nahrung zu fangen. Spinnen verwenden oft Seide, um sich fortzubewegen, und in diesem Fall verwenden sie lange Netzstränge, um aus dem durchnässten Boden zu entkommen.

Das mag ungewöhnlich erscheinen, aber das sind nur einheimische Tiere, die ihr Ding machen. Es ist wichtig, dass Sie das Insektizid nicht herausholen und es versprühen. Diese Spinnen leisten wichtige Arbeit bei der Bekämpfung von Schädlingen. Wenn Sie sie also töten, erhöhen Sie das Risiko, dass Schädlinge wie Kakerlaken und Mücken außer Kontrolle geraten.

Teile von #Gippsland sind im #Spinnennetz bedeckt. Die kleinen schwarzen Punkte sind Spinnen. Es gibt Web, so weit das Auge reicht. Dies ist in der Nähe von Longford #Victoria dankt Carolyn Crossley für das Video pic.twitter.com/wcAOGU9ZTu

— Mim Hook (@mim_cook) 15. Juni 2021

Sich mit Seide fortbewegen

Was Sie online oder persönlich sehen, wenn Sie vor Ort leben, ist ein erstaunliches Naturphänomen, aber es ist nicht wirklich sehr kompliziert.

Wir sind ständig von Spinnen umgeben, aber normalerweise sehen wir sie nicht. Sie verstecken sich in der Laubstreu und im Boden.

Wenn diese Hochwasserereignisse auftreten, müssen sie schnell aus den Löchern evakuiert werden, in denen sie unter der Erde leben. Sie kommen en masse heraus und benutzen ihre Seide, um ihnen dabei zu helfen.

Bei Überschwemmungen verwenden Spinnen Seide, um schnell zu evakuieren. Bildnachweis: Darren Carney

Sie werden oft junge Spinnen sehen, die einen langen Seidenfaden ausstoßen, der vom Wind aufgefangen und hochgehoben wird. Das Netz fängt sich an einem anderen Objekt wie einem Baum und ermöglicht es der Spinne, nach oben zu klettern.

Auf diese Weise verteilen sich Babyspinnen (Spinnenlinge!) Sie müssen sich so schnell wie möglich zerstreuen, weil sie stark kannibalisch sind, also müssen sie sich schnell voneinander entfernen und ihre eigenen Orte finden, um zu jagen oder ihre Netze aufzubauen.

Ich bezweifle jedoch, dass diese Netze von Babyspinnen stammen. Es ist wahrscheinlicher, dass es sich um eine große Anzahl ausgewachsener Spinnen aller Arten, Größen und Arten handelt. Sie alle versuchen nur, dem Hochwasser zu entkommen. Dies sind definitiv Spinnen, die Sie normalerweise nicht über der Erde sehen, also befinden sie sich auch außerhalb ihrer Komfortzone.

Diese Massenevakuierung von Spinnen und den dazugehörigen Seidendecken ist keine lokalisierte Sache. Es wird in anderen Teilen Australiens und auf der ganzen Welt nach Überschwemmungen gesehen.

Es zeigt nur, wie vielseitig Spinnenseide sein kann. Es wird nicht nur zum Fangen von Nahrung verwendet, sondern auch zur Fortbewegung und wird sogar von einigen Spinnen verwendet, um eine Spur zu legen, damit sie sich nicht verirren.

Das Wichtigste, was die Leser wissen müssen, ist, dass dies kein Grund zur Sorge ist. Das Schlimmste, was Sie tun können, ist, das Insektizid herauszuholen und zu sprühen.

Diese Spinnen leisten einen großen Beitrag zur Schädlingsbekämpfung und Sie hätten große Schädlingsprobleme, wenn Sie alle Spinnen loswerden würden. Die Spinnen werden sich sehr schnell von selbst zerstreuen. Im Allgemeinen mögen Spinnen nicht die Nähe zueinander (oder Menschen!) und möchten in ihre unterirdischen Häuser zurückkehren.

Wenn Sie in Gippsland leben, brauchen Sie wahrscheinlich nicht einmal die Netze mit einem Besen wegzuräumen. Es besteht keine Gefahr, wenn Sie es wünschen, aber ich bin mir fast sicher, dass sich diese Netze innerhalb von Tagen von selbst auflösen werden.

Bis dahin genießen Sie dieses Naturschauspiel. Ich wünschte, ich könnte herunterkommen, um sie mit eigenen Augen zu sehen!

Dieser Artikel wurde von The Conversation unter einer Creative Commons-Lizenz neu veröffentlicht. Lesen Sie den Originalartikel.


DISKUSSION

VERGLEICH VON WEBS UND VERHALTENSHOMOLOGIEN

Die interessanteste Beobachtung in unserer Studie ist, dass der Bauprozess von Theridiiden-Netzen organisierter ist als bisher angenommen, insbesondere beim Bau von Gummifüßen. Die Interpretation von Theridiid-Netzen als „hochgradig unregelmäßige“ oder „tangle“-Netze (Hopfmann, 1935 Comstock, 1940 Levi & Levi, 1962 Szlep, 1965, 1966 Shear, 1986,, 1994) könnte auf Autoren zurückzuführen sein, die das Endprodukt beschreiben und nicht das Verhalten.

Die beobachteten Theridiiden-Netze blieben für längere Zeit an Ort und Stelle, wurden ausgedehnt und repariert, aber die Spinnen schienen kein regelmäßiges Muster des Netzersatzes zu zeigen. Im Gegensatz zu den meisten Orb-Netzen werden Theridiid-Netze schrittweise und in Segmenten über einen Zeitraum von vielen Tagen aufgebaut und haben eine längere Lebensdauer (Carico, 1986 Eberhard, 1987 Opell, 1999).

Das Strukturkonstruktionsverhalten bei Theridiiden ist sehr variabel. Sogar dieselbe Spinne verwendete variable Verhaltensweisen, um aufeinanderfolgende Netze aufzubauen. Eine solche Verhaltensflexibilität während späterer Bauphasen ist bei Orb-Web-Buildern mit Ausnahme einiger Theridiosomatiden unbekannt (Eberhard, 2001). Araneiden-Kugelweber mögen Araneus diadematus führen nur während der ersten Bauphase hochvariable Verhaltensweisen durch, die zum Proto-Hub führen. Danach wird sein Verhalten stereotyp und sehr vorhersehbar (Zschokke, 1996). Nach SSt-Bau, außer A. tesselata, C. blandum und Tidarren spp., alle von uns beobachteten Theridiiden fügten der Struktur zähflüssige Elemente hinzu. Der Bau von Gummifußlinien in Achaearanea und Latrodectus (Lamoral, 1968) stellt ein einzigartiges stereotypes Verhalten oder ein einzigartiges motorisches Muster dar und ist höchstwahrscheinlich homolog für Theridioiden (Theridiidae + Nesticidae, Clade 9, Sinn Griswold et al., 1998).

Die von . gebaute Struktur A. tepidariorum bestand aus einem unregelmäßigen, dreidimensionalen Rückzug, der mit starken Ankerlinien mit der Umgebung verbunden war. Im Vergleich, S. triangulosa beginnt mit einer anfänglichen Struktur von strahlenden Fäden (RT), die sich von einem peripheren Punkt bis zum Substrat erstrecken (Benjamin &. Zschokke, unveröffentlichte Daten). Ähnlich, Latrodectus legt zunächst mehrere RT, die sich aus ihrem Rückzug auf umliegende Objekte ausdehnen (Szlep, 1965, Lamoral, 1968). Obwohl sie nicht in geometrisch regelmäßigen Arrays angeordnet sind, stammen fast alle von ihnen hauptsächlich von einem einzigen peripheren Punkt.

Achaearanea tepidariorum und A. lunata (Benjamin & Zschokke, unveröffentlichte Daten) begannen, GF mehr oder weniger aus dem zentralen Bereich des Webs aufzubauen. Während des Baus bewegte sich die Spinne vom Rückzug in die Peripherie. Das GF-Konstruktionsverhalten von Latrodectus und Steatoda (Benjamin & Zschokke, unveröffentlichte Daten) ist anders. Sie beginnen am peripheren Rückzug, bewegen sich entlang eines Strukturfadens, fallen dann in regelmäßigen Abständen nach unten, um den Faden am unteren Substrat zu befestigen und den untersten Teil des Fadens bei der Rückkehr mit klebriger Seide zu beschichten.

Theridion-Sisyphium und T. varians baute eine Struktur, die sich seitlich von einem peripheren Rückzug erstreckte, alle Befestigungen wurden an den Seiten der Box und nicht an SB vorgenommen. Bei der Konstruktion von zähflüssigen Seidenschnüren hat die Spinne diese an beiden Enden an SSt befestigt, anstatt wie in je ein Ende an SSt und SB A. tepidariorum und L. geometrisch. Dieses Verhalten könnte einzigartig sein für Theridion und verwandte Gattungen. Achaearanea, Latrodectus und Steatoda nie an beiden Enden GFs an vorhandene SSt angeschlossen. Jedoch, Theridion klebrige Seidenlinien werden in Kämpfen gebaut, ebenso wie GFs in anderen Theridiidae. Das SSt-Bauverhalten von T. sisyphium und T. varians unterschied sich von dem von A. tepidariorum. Theridion fiel in späteren Stadien selten auf SB herunter, sondern befestigte die Fäden an den Umfangsseiten der Box oder an bestehenden SSt. Nach den fertiggestellten Bahnen zu urteilen, C. cambridgei klebrige Elemente auf die gleiche Weise konstruiert haben könnten.

In Ermangelung einer Phylogenie ist die Interpretation der Entwicklung der verschiedenen Netze und ihrer entsprechenden Verhaltensweisen etwas willkürlich. Darüber hinaus sind die meisten Gattungen möglicherweise nicht monophyletisch ( Forster et al., 1990). Dennoch ist es angebracht, die Implikationen der beschriebenen Verhaltensmerkmale auf die Theridiiden-Wechselbeziehungshypothesen von Levi & Levi (1962) und Forster . zu diskutieren et al. (1990).

Die Bahnen und das Konstruktionsverhalten von Latrodectus und Steatoda weisen auf eine enge Verwandtschaft hin. Forster et al. (1990) betrachtet Latrodectus, zusammen mit Anelosimus, Enolognatha, und Steatoda, wegen des Vorhandenseins eines Colulus basale Theridiiden zu sein. Daher können wir das Verhalten von Latrodectus und Steatoda die primitive Bedingung bei Theridiiden zu sein.

Theridula hat ein Netz mit langen klebrigen Linien, die helfen, fliegende Beute einzufangen (Stowe, 1985). Anelosimus konstruiert ein dreidimensionales Netz ohne klebrige Elemente eine um Äste gewickelte Struktur (SSt) (Eberhard pers. Komm. Foelix, 1996: Abb. 209 Levi, 1967 Tietjen, 1986: Abb. 2). Anelosimus jucundus (O. P.-Cambridge, 1896) baut keine gummierten Linien oder ein Blatt ähnlich dem von Koleosoma oder A. tesselata (Abb. 6 G Nentwig & Christenson, 1986: Abb. 2).

Koleosoma wurde in der Nähe von . platziert Theridion wegen des Fehlens eines Colulus (Levi & Levi, 1962). Basierend auf dem Vorhandensein eines haubenartigen Paracymbiums, Anelosimus, Chrosiothes, Chrysso, Koleosoma, Helvibis, Nestcodes, Rugathoden, Spintharos, Tekellina, Theridula, Thwaitesien und Thymoiten gelten als monophyletische Gruppe ( Forster et al., 1990). Die Gattungen Anelosimus, Chrysso, Coleosoma und Theridion Bauen Sie keine gummierten Linien. Achaearanea tesselata (Keyserling, 1884) konstruiert ein ‚Blatt-Netz‘, das mit dem von . identisch ist C. blandum ( Abb. 6C Eberhard, 1972). Allerdings sind die Beziehungen von A. tesselata zu Koleosoma sind unklar. Höchstwahrscheinlich A. tesselata ist fehl am Platz Achaearanea (Achaearanea könnte polyphyletisch Forster . sein et al., 1990).

Die Platzierung von Tidarren ist bisher rätselhaft (Knoflach & van Harten, 2000). Die Netze von Tidarren-Sisyphoide (Walckenaer, 1842) und Tidarren haemorrhoidale (Bertkau, 1880) enthalten keine Gummifußlinien oder klebrige Elemente ( Abb. 6F Benjamin, unveröffentlichte Daten). Wir empfehlen das Tidarren könnte zusammenhängen mit A. tesselata und Koleosoma.

Chrysso wurde ursprünglich für eine Ansammlung amerikanischer Arten definiert (Levi, 1955, 1962). Die spätere Aufnahme asiatischer Arten könnte die Gattung polyphyletisch gemacht haben. Unsere Studie über Webs of Chrysso (Amerikanische Arten) und Theridion legen nahe, dass Levi (1955, 1962) mit der Annahme, dass sie verwandt sind, Recht gehabt haben könnte.

Chrosiothes, Episinus und Spintharos haben eine einzigartige Webarchitektur (Bristowe, 1958 Stowe, 1985 Forster et al., 1990 Roberts, 1995). Das Netz von Episinus angulatus (Blackwall, 1836) besteht aus zwei gummierten Linien, die von L1 und L2 gehalten werden. Die Spinne hängt kopfüber an einigen SSt-Fäden, dem Substrat zugewandt ( Holm, 1938 Roberts, 1995: 261). Es ist jedoch nicht klar, ob diese abgeleitete Webarchitektur eine monophyletische Gruppe definiert ( Forster et al., 1990).

Abgeleitete Bahnen sind auch bekannt von Argyrodes, Pholkomma und Phoronzidien. Argyrodes Arten bilden Netze, die aus einigen nicht klebrigen Linien bestehen, die über die Vegetation gespannt sind und für andere Spinnen bestimmt sind, die versehentlich auf das Netz wandern (Eberhard, 1979 Stowe, 1985). Einige bauen überhaupt keine Netze auf und sind kleptoparasitär. Pholkomma scheint ein einzigartiges abgeleitetes Netz zu konstruieren, das ausführlich von Holm (1938) und Jones (1992) beschrieben wird. Phoronzidien baut Netze mit 1–3 GF auf, die Spinne sitzt auf einem Zweig mit L1 und hält einen SSt-Faden (Marples, 1955, Eberhard, 1981).

Zusammenfassend erkennen wir als Ergebnis unserer Untersuchung der Theridiid-Netze (Theridiidae ausgenommen Hadrotarsinae, von denen nicht bekannt ist, dass sie Netze bilden) vier Hauptnetztypen mit entsprechenden Verhaltensweisen: Typ 1 und 2 mit Gummifußlinien und Typ 3 und 4 die dies nicht tun, die jedoch (Typ 3) oder keine (Typ 4) viskose Elemente in ihren Bahnen aufweisen. Typ 1 ist ein Achaearanea-artiges Netz mit zentralem Rückzug ( Abb. 8A Stowe, 1985: Abb. 3 Griswold et al., 1998: fig. 2a, b). Typ 2 ist a Latrodectus-Typ Netz mit peripherem Rückzug ( Abb. 8B Wiehle, 1937: Abb. 2). Typ 3 ist a Theridion-Typ Vlies mit zähflüssigen Elementen ( Abb. 8C Wiehle, 1937: Abb. 3) und Typ 4 a Koleosoma-Typ Bahn ohne viskose Elemente, aber mit einer Blatt- und KN-Struktur ( Fig. 8D). Allerdings ist eine phylogenetische Analyse unter Berücksichtigung aller verfügbaren Daten erforderlich, um festzustellen, ob diese Verhaltenstypen generell natürliche Gruppen definieren.

Schematische Darstellung der Theridiidenbahnen (nicht maßstabsgetreu): A, Achaearanea-Typ Web mit einem zentralen Rückzug. B, Latrodectus-Web mit einem peripheren Rückzug. C, Theridion-Typ Web mit klebrigen Elementen. D, Koleosoma-Typ ohne zähflüssige Elemente, aber mit Blatt- und KN-Struktur.


Inhalt

Als Spinnen im frühen Devon vom Wasser aufs Land zogen, begannen sie mit der Herstellung von Seide, um ihren Körper und ihre Eier zu schützen. [3] [5] Spinnen begannen allmählich, Seide für Jagdzwecke zu verwenden, zuerst als Leit- und Signalleitungen, dann als Boden- oder Buschnetze und schließlich als die heute bekannten Luftnetze. [6]

Spinnen produzieren Seide aus ihren Spinndüsendrüsen, die sich an der Spitze ihres Bauches befinden. Jede Drüse produziert einen Faden für einen speziellen Zweck – zum Beispiel eine gezogene Sicherheitsleine, klebrige Seide zum Einfangen von Beute oder feine Seide zum Einwickeln. Spinnen verwenden verschiedene Drüsentypen, um verschiedene Seidenstoffe zu produzieren, und einige Spinnen sind in der Lage, während ihres Lebens bis zu acht verschiedene Seidenstoffe zu produzieren. [7]

Die meisten Spinnen haben drei Spinndüsenpaare, von denen jede ihre eigene Funktion hat – es gibt auch Spinnen mit nur einem Paar und andere mit bis zu vier Paaren.

Netze ermöglichen es einer Spinne, Beute zu fangen, ohne Energie verbrauchen zu müssen, indem sie sie herunterfährt, was sie zu einer effizienten Methode zum Sammeln von Nahrung macht. Diese Energieeinsparungen werden jedoch etwas durch die Tatsache ausgeglichen, dass der Aufbau des Vlieses aufgrund des hohen Proteinbedarfs in Form von Seide an sich energetisch aufwendig ist. Darüber hinaus verliert die Seide nach einiger Zeit ihre Klebrigkeit und wird somit beim Fangen von Beute ineffizient. Es ist üblich, dass Spinnen täglich ihr eigenes Netz fressen, um einen Teil der beim Spinnen verbrauchten Energie zurückzugewinnen. Durch die Aufnahme und Verdauung werden die Seidenproteine ​​somit recycelt.

Es gibt einige Arten von Spinnennetzen in freier Wildbahn, und viele Spinnen werden nach den Netzen klassifiziert, die sie weben. Zu den verschiedenen Arten von Spinnennetzen gehören:

  • Spiral-Orb-Netze, die hauptsächlich mit der Familie Araneidae sowie Tetragnathidae und Uloboridae assoziiert sind[8]
  • Tangle Webs oder Spinnweben, verbunden mit der Familie Theridiidae
  • Trichternetze, mit Assoziationen, die in primitiv und modern unterteilt sind
  • Röhrenförmige Netze, die an Baumstämmen oder am Boden entlanglaufen
  • Plattenbahnen

Je nach Spinnentyp können mehrere verschiedene Arten von Seide bei der Webkonstruktion verwendet werden, einschließlich einer "klebrigen" Fangseide und einer "flauschigen" Fangseide. Bahnen können in einer vertikalen Ebene (die meisten Kugelbahnen), einer horizontalen Ebene (Bahnenbahnen) oder in einem beliebigen Winkel dazwischen liegen. Es wird vermutet, dass sich diese Arten von Luftnetzen mit der Evolution von geflügelten Insekten entwickelt haben. Da Insekten die Hauptbeute von Spinnen sind, ist es wahrscheinlich, dass sie starke Selektionskräfte auf das Nahrungssucheverhalten von Spinnen ausüben. [3] [9] Am häufigsten in den Blattnetzspinnen-Familien zu finden, haben einige Netze lose, unregelmäßige Seidenknoten darüber. Diese verworrenen Hindernisparcours dienen dazu, fliegende Insekten zu desorientieren und niederzuschlagen, was sie anfälliger dafür macht, im darunter liegenden Netz gefangen zu werden. Sie können auch dazu beitragen, die Spinne vor Raubtieren wie Vögeln und Wespen zu schützen. [10] Es wird berichtet, dass mehrere Nephila pilipes Einzelpersonen können kollektiv ein aggregiertes Netzsystem aufbauen, um Vogelraub aus allen Richtungen zu verteidigen. [11]

Kugelnetzkonstruktion Bearbeiten

Die meisten Orb Weaver konstruieren Netze in einer vertikalen Ebene, obwohl es Ausnahmen gibt, wie z Uloborus diversus, die ein horizontales Netz aufbaut. [12] Während des Herstellungsprozesses eines Kugelnetzes verwendet die Spinne ihren eigenen Körper für Messungen. Es gibt Unterschiede in der Netzkonstruktion bei kugelwebenden Spinnen, insbesondere bei den Arten Zygiella x-notata ist bekannt für sein charakteristisches fehlendes Sektorennetz, das von einem einzigen Signalfaden durchquert wird. [13]

Viele Netze überspannen Lücken zwischen Objekten, die die Spinne beim Krabbeln nicht überwinden könnte. Dazu wird zunächst ein feiner Klebefaden hergestellt, der bei einer leichten Brise über einen Spalt schwebt. Wenn es am anderen Ende an einer Oberfläche klebt, spürt die Spinne die Änderung der Vibration. Die Spinne spult den ersten Faden ein und strafft ihn, geht dann vorsichtig daran entlang und verstärkt ihn mit einem zweiten Faden. Dieser Vorgang wird wiederholt, bis der Faden stark genug ist, um den Rest der Bahn zu tragen.

Nach der Verstärkung des ersten Fadens macht die Spinne weiterhin ein Y-förmiges Netz. Die ersten drei Radials des Stegs sind nun konstruiert. Weitere Radials werden hinzugefügt, um sicherzustellen, dass der Abstand zwischen jedem Radial und dem nächsten klein genug ist, um sie zu überqueren. Dies bedeutet, dass die Anzahl der Radials in einem Netz direkt von der Größe der Spinne plus der Größe des Netzes abhängt. Es ist üblich, dass ein Netz etwa 20-mal so groß ist wie die Spinne, die es baut.

Nachdem die Radials fertig sind, befestigt die Spinne die Mitte des Netzes mit etwa fünf kreisförmigen Fäden. Es bildet eine Spirale aus nicht klebenden, weit auseinander liegenden Fäden, damit es sich während des Baus leicht um sein eigenes Gewebe bewegen kann und von innen nach außen arbeitet. Dann ersetzt die Spinne von außen beginnend nach innen diese Spirale methodisch durch eine engere Spirale aus Klebefäden. Es verwendet die anfänglichen Strahlungslinien sowie die nicht klebrigen Spiralen als Hilfslinien. Die Abstände zwischen jeder Spirale und der nächsten sind direkt proportional zum Abstand von der Spitze ihrer Hinterbeine zu ihren Spinnern. Dies ist eine Möglichkeit, wie die Spinne ihren eigenen Körper als Mess-/Abstandsgerät verwendet. Während die klebrigen Spiralen gebildet werden, werden die nicht klebenden Spiralen entfernt, da diese nicht mehr benötigt werden.

Nachdem die Spinne ihr Netz fertiggestellt hat, kaut sie die ersten drei mittleren Spiralfäden ab, setzt sich dann und wartet. Wenn das Netz während des Baus ohne strukturelle Schäden gerissen wird, unternimmt die Spinne keine ersten Versuche, das Problem zu beheben.

Die Spinne wartet nach dem Spinnen ihres Netzes auf oder in der Nähe des Netzes darauf, dass ein Beutetier gefangen wird. Die Spinne spürt den Aufprall und Kampf eines Beutetiers durch Vibrationen, die über das Netz übertragen werden. Eine in der Mitte des Netzes positionierte Spinne ist eine gut sichtbare Beute für Vögel und andere Raubtiere, auch ohne Netzdekoration reduzieren viele tagesjagende Kugelnetzspinner dieses Risiko, indem sie sich mit einem Fuß auf einem Signal am Rand des Netzes verstecken Linie von der Nabe oder indem sie ungenießbar oder unappetitlich erscheinen.

Spinnen haften normalerweise nicht an ihren eigenen Bahnen, da sie sowohl klebrige als auch nicht klebrige Seidenarten spinnen können und darauf achten, nur über nicht klebrige Teile der Bahn zu wandern. Sie sind jedoch nicht immun gegen ihren eigenen Kleber. Einige der Stränge des Netzes sind klebrig, andere nicht. Wenn sich beispielsweise eine Spinne dafür entschieden hat, entlang der Außenkanten ihres Netzes zu warten, kann sie eine nicht klebende Beute oder eine Signalleitung zum Netzknoten drehen, um die Netzbewegung zu überwachen. Beim Spinnen von klebrigen Strängen müssen Spinnen jedoch diese klebrigen Stränge berühren. Sie tun dies, ohne zu kleben, indem sie vorsichtige Bewegungen, dichte Haare und Antihaftbeschichtungen an den Füßen verwenden, um ein Anhaften zu verhindern. [14]


Forscher machen bahnbrechende Entdeckung über die Evolution von Spinnen und ihren Netzen

Eine Gruppe von Auburn-Forschern hat eine Studie veröffentlicht, die einige lang gehegte Paradigmen in Bezug auf die Evolution von Spinnennetzen auf den Kopf stellen könnte.

Aufgrund von Ähnlichkeiten im Verhalten im Zusammenhang mit der Konstruktion von Netzen und der komplizierten Natur der Netze wurde lange angenommen, dass alle kugelwebenden Spinnen einen gemeinsamen Vorfahren haben. Die Studie zeigt, dass nicht alle Spinnen, die kugelförmige Netze weben, eng miteinander verwandt sind und dass das Kugelnetz wahrscheinlich nicht der Höhepunkt der Netzentwicklung war.

„Umgekehrt zeigen unsere Daten, dass das Kugelnetz nicht hochgradig abgeleitet ist oder sich viel später in der Evolutionsgeschichte der Spinne entwickelt hat, sondern tatsächlich ziemlich primitiv ist und sich früher entwickelt hat als bisher angenommen“, sagte Jason Bond, Professor am Department of Biological Sciences und Direktor des Auburn University Museum of Natural History, der die Studie leitete. "Alle Spinnen, die Kugelnetze herstellen, sind nicht unbedingt eng verwandt. Basierend auf unseren Daten gibt es zwei nicht miteinander verwandte Abstammungslinien, die Kugelnetze herstellen."

Die Daten kamen zu dem Schluss, dass das klassische Kugelnetz vor mehr als 187 Millionen Jahren im Unterjura entstand.

„Die überwiegende Mehrheit der Spinnenvielfalt stammt von einem Vorfahren, der ein Kugelnetz gesponnen hat, aber die meisten dieser Linien haben diesen Netztyp später zugunsten anderer Netzarchitekturen oder ganz anderer Strategien zum Fangen von Beute aufgegeben“, sagte Bond.

Die Studie "Phylogenomics Resolves a Spider Phylogeny and Rejects a Prevailing Paradigm for Orb Web Evolution" basiert auf mehr als 300 Genen, die aus 33 Spinnenfamilien entnommen wurden, um evolutionäre oder phylogenetische Beziehungen zu bestimmen.

Es wurde in Zusammenarbeit mit den Doktoranden Nicole Garrison, Chris Hamilton und Rebecca Godwin sowie Studenten und Dozenten der Auburn University, der San Diego State University und der University of Vermont durchgeführt.

„Wir sind nur eines von mehreren Laboren hier im Department of Biological Sciences, die dank enormer Ressourcen hier an der Auburn University in der Lage waren, die neuesten Fortschritte in den DNA- und RNA-Sequenzierungstechnologien und der Bioinformatik zu nutzen. “ sagte Bond. "Rechenressourcen wie der neue CASIC Hochleistungs-Computing-Cluster und die HiSeq-Plattform für die Sequenzierung der nächsten Generation im Genomics and Sequencing Lab der Auburn University machten diese neueste Studie möglich."


6 Arten von Spinnweben

Es gibt sechs Haupttypen von Spinnennetzen. Mit „Haupttypen“ meinen wir Netze, in denen Spinnen leben und Nahrung lagern, sich darin verstecken und mit denen sie jagen.

Einige dieser Webs sind viel häufiger als andere und andere sind etwas lockerer definiert.

1. Kugelnetz

Kugelspinnennetz zwischen Blumen

Beschreibung - Dies ist eine sehr verbreitete Art von Spinnennetz, an die die meisten Leute denken, wenn sie sich ein Spinnennetz vorstellen. Es wird geschätzt, dass diese Netze vor etwa 100 Millionen Jahren entstanden sind, als sich fliegende Insekten zu entwickeln begannen.

Dieses Netz besteht aus einem sehr starken Außenrahmen, der in der Mitte zu Speichen verbunden ist. Diese Speichen werden dann mit einem spiralförmigen elastischen Faden zusammengefügt, um eine große Oberfläche zum Fangen von Beute zu schaffen.

Einige Kugelbahnen haben zusätzliche Designs außerhalb der Standardspeichen und -spiralen, aber ihr Zweck ist unbekannt. Es wird gefolgert, dass diese Schnörkel entweder verwendet werden, um das Netz besser zu tarnen, Beute anzuziehen oder beides.

Wie es funktioniert - Der Hauptrahmen dieses Netzes, der äußere Rand und die inneren Speichen, besteht aus elastischen, klebrigen Fäden und Tröpfchen, die verwendet werden, um Beute mit Leichtigkeit zu fangen.

Diese Bahnen werden vertikal in Bereichen aufgebaut, die einen erheblichen Fluginsektenverkehr haben. Die effektivsten Netze können bis zu 250 Insekten pro Tag einfangen!

Spinnen – Diese Netze werden hauptsächlich mit der Familie Araneidae oder Orb-Weaver-Spinnen in Verbindung gebracht. Diese Spinnen sind hauptsächlich draußen zu finden, und viele Gattungen und Arten darin sind in Bezug auf ihr Gift nicht bedrohlich.

2. Tangle Web / Spinnennetz

Spinnennetz in der alten Scheune

Beschreibung - Spinnweben sind sehr häufig in Innenräumen in Bereichen mit wenig Verkehr zu sehen, insbesondere in Ecken. Sie sind jedoch nicht zu verwechseln mit Ansammlungen von Staub / Schmutz, die auch in Ecken zu finden sind.

Während sie unordentlich und desorganisiert erscheinen, sind sie tatsächlich so geschaffen. Sie sind häufig an der Spitze einer Struktur verankert und haben viele verschiedene Fäden, die davon herunterhängen.

Diese Bahnen sammeln normalerweise viel Staub und Schmutz an, was zu ihrem schmutzigen Aussehen beiträgt.

Wie es funktioniert - Das verschlungene Design von Spinnweben macht sie so effektiv. Am Ende der baumelnden Schnüre befinden sich klebrige Tröpfchen, die direkt auf Bodenhöhe sitzen und als Schlinge wirken.

Wenn ein Insekt über diesen Faden läuft und ihn zerreißt, wird er gleichzeitig durch den sich zusammenziehenden Faden in die Bahn gesteckt und hochgehoben. Sobald es das Netz erreicht, wird es schnell von der Spinne gedämpft.

Spinnen – Hauptsächlich von Spinnen der Familie Theriidae hergestellt. This family includes very common and harmless house spiders, but it also includes very venomous spiders like the black widow.

3. Funnel Web

Funnel spider web in bush

Description – The aptly-named funnel web is, as you could guess, shaped like a funnel. Expanses of thread span over a variety of distances, and they meet in the middle where they form a cylindrical hole.

This hole is where the funnel-weaver spider hides out and reaps some of the great benefits of this web design.

How it works – There are several interesting perks of this web design. First and foremost, it offers great protection for its creator, as the spider can hide in the difficult-to-access center.

Additionally, it’s the perfect ambush structure. Insects walk across the mat-like web, get tangled up, and are then subdued by the spider that quickly rushes out of its hole when it senses vibration.

Spiders – Agelenidae spiders, or funnel-weaver spiders, construct these webs. This isn’t to be confused with funnel-web spiders — creatures that are considered some of the most dangerous spiders in existence!

Many Agelenidae spiders are entirely harmless, such as the common Grass Spider. They also tend to be very fast and agile so that they can quickly subdue their tangled prey. They’re also quite photosensitive.

4. Sheet Web

Sheet spider web over small plant

Description – These interesting webs take the classic web design and turn it horizontally. You can find these hammock-like webs draped over grass, bushes, or other structures.

Some of these webs lay very flat over grass, while others are dome-shaped.

How it works – The spiders that construct these webs simply hang upside-down from them and wait to ambush any insects that walk below. Flying insects often hit the threads and fall down to the spider.

While these webs are frequently damaged, they tend to be permanent structures unlike most other spider webs. Any damage is quickly patched up before it gets too bad.

Spiders – This type of web is associated with the Linyphiidae family. This is the second largest family of spiders and contains extremely small species with most posing no threat to humans.

5. Triangle Web

Triangle spider web indoors

Description – Triangle webs are, just as their name suggests, built in the shape of a triangle in a vertical fashion. There are typically four main anchor points, with one on one side and three on the other.

Three strands of silk are connected with thread to create a very simple web.

How it works – While these webs are unique in their design, they’re even more unique in their function. The thread used for these webs is fuzzy and actually entangles and smothers insects.

Spiders – The Uloboridae family of spiders is associated with this type of web. They use such an interesting hunting strategy because they’re the only family that doesn’t possess venom glands.

Thus, the smothering ability of the web makes up for the lack of an effective bite from these spiders.

That lack of venom also means that these spiders are not threatening in the least.

6. Mesh Web

Mesh spider web

Description – Mesh webs are essentially cobwebs but located outside. They could actually be considered cobwebs, but they’re defined differently for clarity’s sake.

They aren’t entirely similar to cobwebs, though. Mesh webs are a bit more orderly in construction, and they’re often built under leaves and rocks or in grassy fields.

How it works – The function of these webs is very similar to cobwebs. They possess snare threads, and also work to entangle prey that touches the web.

Spiders – The Dictynidae family is responsible for mesh webs. This is a unique family of spiders that isn’t discussed much but possesses over 560 species.


Spiders show the creative genius of God

Likewise, I can’t say that I liked the big black one that ran into the pile of papers behind my computer not too long ago, which kept surfacing in different parts of our house for a few days. Nevertheless, they do fascinate me to a great extent, and I do have a great appreciation of the creative genius that our Creator used to design these creatures. I also appreciate the many wonderful ways that spiders have of making evolution look stupid.

Spiders are able to make seven different types of webs, which they use for different purposes, such as for catching prey, for walking on, for anchor points, for wrapping prey, and for other functions. It is ridiculous to suggest that a creature could randomly develop the irreducibly complex apparatuses to make and eject one type of webbing, but to make seven types is mind-boggling. An irreducibly complex apparatus is something that could not operate if even one of its components were missing. The chances of something of this nature to appear by accident with all of its necessary parts intact are essentially zero.

This amazing web material is five times stronger than steel thread, but it will stretch to over four times its length without breaking. It has been used to make bulletproof vests, it can be used to close bleeding wounds, and scientists have produced nothing with which it can be compared. Furthermore, spiders have an amazing range of talents that for which they utilize their webs. Making a regular spider web is amazing enough. Many spiders make a complex web every day and eat it later as it starts to wear, after which they make a new web. How do they know how to produce such elaborate structures without instruction? It does not stop there. Harun Yahya has provided the following astonishing examples of how spiders use their webs and camouflage for hunting.


Spider webs and their electrostatic charges

Spiders webs are beginning to weave an intriguing new story of how they ensnare their prey. Capture of flying and crawling fodder may not just be a lucky accident &ndash for the spider &ndash but the result of an electrostatic interaction between web and insect, according to a recent study conducted by University of California, Berkeley biologists and published in the journal, “Scientific Reports.”

What are electrostatic charges? A simple explanation is that electrostatics encompass the buildup of an electrical charge on the surface of objects in reaction to contact with other surfaces. If you remove a cap from your head and your hair stands straight up, that’s an example of electrostatics at work. The same is true when cellophane adheres to your hand after you unwrap a package. Or when a balloon sticks to a wall after you’ve rubbed it against your body.

New research indicates that spider webs may entrap prey by drawing them in as a result of electrostatic attraction. Some flying insects create an electric charge as they flutter their wings. These charged insects could then be drawn into and trapped by sticky, negatively charged spider web strands as they fly close by.

According to the study’s co-author, Victor Manuel Ortega-Jimenez, a UC Berkeley postdoctoral fellow who typically studies hummingbird flight, and who made the initial observation, “Charged insects can produce a deformation of a spider web. Any insect that is flying very close to the spider web can be trapped by the electrostatic effect.”

Ortega-Jimenez first observed this occurrence when playing with his daughter using an electrostatically charged “magic wand” that induced small objects to rise. He also used the wand to charge up several insects. And when he brought it close to a spider web, the web changed shape in response.

“We were outside of our apartment, and we put the wand close to a giant spider web, and there was a strong attraction between the web and the wand,” he describes. “It kept on getting closer until the web touched the wand.”

The biologist was aware that honeybees’ flapping wings can produce an electrical charge of up to 200 volts, which may assist them when collecting pollen from negatively charged flowers. He knew studies had divulged that in response to prey, webs were capable of radically deforming. This piqued his interest as to whether or not spider webs could ensnare prey through electrostatic magnetism.

To test this possibility, Ortega-Jimenez and colleague, Campus Professor of Integrative Biology, Robert Dudley, collected webs of the common cross spider (also known as a garden spider) from the UC Berkeley campus. Under laboratory conditions, they studied how the spider webs reacted to objects containing an electrical charge.

They discovered that webs and positively charged objects were drawn to each other. Additionally, the spider web’s silk threads moved in an arc toward each other beneath a charged honeybee that was plummeting toward them, increasing the likelihood that the insect would become a victim of the sticky strands. A substantial change, the web’s deformation was approximately half the length of the insects.

“This is quite intriguing,” commented Markus Buehler, a Massachusetts Institute of Technology materials scientist who studies spider silk, but was not involved in this particular study. “The attraction pulls the insect to the web and enhances the likelihood that it is being caught in the web.”

Dudley, who has researched insect flight and was one of the chief researchers of the study, attests that any airborne object &ndash from tiny insects to helicopters &ndash receives a positive charge while flying, produced by friction with the air.

During their lab experiment, Ortega-Jimenez retrieved dead insects such as aphids, fruit flies, green bottle flies and honey bees, which were given a positive charge from an electrostatic generator and dropped onto a horizontally situated, neutrally charged spider web. Utilizing high-speed cameras, researchers witnessed the web bending toward the falling insect before the insect actually made contact with it.

“Using a high-speed camera, you can clearly see the spider web is deforming and touching the insect before it reaches the web,” confirms Ortega-Jimenez. Insects lacking a charge didn’t elicit this reaction. “You would expect that if the web is charged negatively, the attraction would increase.”

Ortega-Jimenez intends to carry out additional tests at Berkeley to ascertain whether this effect takes place in the wild, and to discover whether static charges on webs derive more dirt and pollen, and are therefore a primary reason why spiders rebuild their webs daily. He also theorizes that light, flexible spider silk may have evolved because it deforms much more easily, when faced with electrostatic charges, to assist in capturing prey. “Electrostatic charges are everywhere,” he says, “and we propose that this may have driven the evolution of specialized webs.”

Conversely, when insects devoid of a charge were dropped, the web did not bend toward the insect. According to Dudley, the web’s movement “enhances the likelihood of catching an insect. The web would stretch toward the insect &ndash which is very clever.”