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Wie weit können sich Heuschreckenschwärme ausbreiten und plagen?

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März 2020 ist die neueste Karte, die ich sehe. Ich frage nach allen relevanten Heuschreckenarten. Was ist die maximale effektive Reichweite für diese Heuschreckenschwärme? Südeuropa? China? Japan?

Ich habe die Antwort von Michel Locoq am 9. Dezember 2013 gelesen, aber sie antwortet nicht auf Schwärme.

1988 reisten Heuschreckenschwärme rund 5000 km nonstop von Westafrika nach Amerika. Zwischen dem 7. Oktober und dem 4. November 1988 trafen mehrere Heuschreckenwellen ein. Dies war keineswegs ein einziges Ereignis. Es gibt andere Beispiele: Wanderung von Schwärmen von Afrika auf britische Inseln 1954, Wanderung auf halbem Weg über den Atlantik 1865 und 1916 usw.

Wüstenheuschrecken können Hunger und Kälte widerstehen. Nur wenige Tage ohne Nahrung sind für ein normalerweise in Wüstengebieten lebendes Insekt nicht zu viel, das monatelang nach Nahrung und Feuchtigkeit für seine Eier wandert. Und sie können bei niedrigen Temperaturen ganz gut überleben. Ich habe Schwärme gesehen, die das Atlasgebirge in Marokko überqueren, sie können sich im Schnee niederlassen und wieder starten, wenn die Sonne scheint. Kein Bedarf an menschlicher Hilfe (und welche Art von Hilfe für große Schwärme von Milliarden von Insekten?), um den Ozean zu überqueren. es ist nur ein gutes fliegendes Insekt. Seine Flugfähigkeit ist so entwickelt, dass es keine genetischen Unterschiede zwischen mauretanischen und pakistanischen Populationen gibt.


Pheromone versammeln Heuschreckenschwärme, können aber auch gegen sie eingesetzt werden

Die Welt beschäftigt sich derzeit fast ausschließlich mit der COVID-19-Pandemie. Aber das bedeutet nicht, dass andere Plagen untätig herumsitzen. Afrika und der Nahe Osten erleben eine durch den Klimawandel bedingte Intensivierung der Heuschreckenschwärme. Milliarden solcher Insekten wandern gemeinsam, zerstören Hunderte von Quadratkilometern Vegetation auf einmal, bedrohen die Lebensgrundlagen der lokalen Bauern und untergraben die Ernährungssicherheit.

Im Moment ist der wirksamste Weg, Heuschreckenausbrüche zu bekämpfen, das massenhafte Versprühen von Pestiziden aus der Luft. Vielen Ländern fehlen jedoch die finanziellen Ressourcen und die Infrastruktur, die für eine langfristige Schädlingsbekämpfungsstrategie erforderlich sind. Aus diesem Grund suchen Regierungen, die von Heuschrecken geplagt werden, nach Lösungen – aber die Ergebnisse einer neuen Studie könnten genau das sein, worauf sie gewartet haben.

Schreiben im Tagebuch Natur, Forscher um Le Kang von der Chinesischen Akademie der Wissenschaften in Peking, haben die Pheromone identifiziert, die Wanderheuschrecken freisetzen und erkennen, um ihre Zahl zu erhöhen.

Die organische Verbindung namens 4-Vinylanisol (4VA) wird von der Wanderheuschrecke (Locustia migratoria), die am weitesten verbreitete und eine der gefährlichsten Heuschreckenarten.

Wenn sich vier oder mehr Heuschrecken versammeln, beginnen sie, diese Pheromone freizusetzen und andere auf das Feld zu locken. Laut Kang und Kollegen werden die Chemikalien von sensorischen Rezeptoren in den Antennen der Heuschrecken erkannt.

Als dieser als OR35 bekannte Geruchsrezeptor bei gentechnisch veränderten Heuschrecken fehlte, wurden die Insekten weit weniger von den Pheromonen angezogen.

Sofort entwickelten die Forscher zwei Strategien, um Heuschreckenschwärme zu bekämpfen. Das Sprühen von 4VA-Chemikalien über bestimmte Bereiche kann Schwärme in einer Pestizidfalle anlocken. Alternativ könnten Chemikalien, die die Aktivität der Pheromone stören, verhindern, dass sich die Heuschrecken ansammeln oder in bestimmte Gebiete in der Nähe von Nahrungspflanzen wandern.

Diese Strategien müssten durch weitere Forschung verifiziert werden. Eines ist sicher: Millionen Menschen sind verzweifelt auf eine Lösung angewiesen.

Heuschrecken haben seit der Zeit der ägyptischen Pharaonen Hungersnöte und weit verbreitete Zerstörungen verursacht. In letzter Zeit werden die Schädlinge jedoch immer aggressiver. Laut der Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen könnten Wüstenheuschreckenschwärme die Lebensgrundlage von 10 % der Weltbevölkerung bedrohen, wenn die aktuellen Trends unvermindert anhalten.

Die für Heuschreckeninvasionen am stärksten gefährdeten Gebiete sind ostafrikanische Länder sowie die Länder Südwestasiens und des Nahen Ostens, einschließlich Jemen, Saudi-Arabien und Iran.

Indien und Pakistan erleben derzeit die schlimmsten Heuschreckenausbrüche der letzten 25 Jahre. Zehn Milliarden der fliegenden Kreaturen versammeln sich und verschlingen Vegetation auf Hunderten von Quadratmeilen in weniger als 24 Stunden. In Kenia sollen solche Schwärme 40 Kilometer lang und 60 Kilometer breit sein.

Der Anstieg der Heuschrecken wurde mit extremen Wetterereignissen in Verbindung gebracht, die durch den Klimawandel angeheizt wurden. Vor allem die letzten Jahre haben dazu geführt, dass nasse Bedingungen anhalten, die ideale Brutbedingungen für die Schädlinge geschaffen haben. Sobald sie sich versammelt haben, können Heuschrecken ihre Schwärme alle drei Monate um das 20-fache erweitern.

Mit anderen Worten, die Zahl der Insektenschwärme wächst exponentiell, weshalb es die Geheimwaffe gegen Heuschrecken sein könnte, auf die wir alle gewartet haben, wenn sie ihre chemischen Signale unterbrechen, bevor sie außer Kontrolle geraten.


Ein biblisches Pestinsekt könnte die Zukunft selbstfahrender Autos mitgestalten

Heuschreckenschwärme werden nicht oft mit gut Vorzeichen, aber wenn es darum geht, eine bessere Sicht für hochentwickelte Computer wie die in selbstfahrenden Autos zu entwickeln, gibt es laut Wissenschaftlern eine wichtige Lektion zu lernen.

Diese Insekten können sich dank eines spezialisierten Neurons in ihrem Gehirn namens Lobula Giant Movement Detector (LGMD) in riesigen Schwärmen von Millionen von Individuen ohne auch nur einen Kotflügel beugen. Durch die Entwicklung eines kleinen, energieeffizienten Geräts, das diese Fähigkeit nachahmt, hofft ein Team von Maschinenbauingenieuren aus Penn State, ein Vision-System zu entwickeln, das mühelos verhindert, dass selbstfahrende Autos auf der Straße kollidieren.

Ein solches System könnte sich als entscheidender nächster Schritt zur Verbesserung der Sicherheit dieser Fahrzeuge erweisen und uns in eine Zukunft der Autobahnen voller schlummernder Pendler in autonomen Fahrzeugen führen.

Insekten sind eine gute Inspirationsquelle, wenn es darum geht, einfache, effektive Flug- oder Sichtsysteme für Robotik und autonome Fahrzeuge zu entwickeln. Forscher sind sogar so weit gegangen, persönliche VR-Umgebungen für Fliegen zu entwerfen, um ihr Verhalten zu studieren und bessere Drohnen zu entwickeln.

Saptarshi Das, Assistenzprofessor für Ingenieurwissenschaften und Mechanik an der Penn State und Co-Autor der Studie, veröffentlicht am Montag in der Zeitschrift Naturelektronik, argumentiert, dass Heuschrecken selbst unter Insekten einzigartig sind, wenn es um ihre Sehfähigkeit geht.

„Wir sind immer auf der Suche nach Tieren mit ungewöhnlichen Fähigkeiten, die etwas besser können als Menschen“, sagt Das. "Insektensicht ist etwas, das Menschen regelmäßig verwenden, um automatische Systeme zu entwickeln. [s]o wir haben uns angeschaut, wie es funktioniert und Heuschrecken sind einfach unglaublich. Was diese Kreaturen tun können, ist sehr demütigend.“

Während die Forscher sagen, dass frühere Arbeiten, mit denen versucht wurde, die bemerkenswerten Gehirnzellen von Heuschrecken für Computersysteme nachzuahmen, ermutigend sind, machen der hohe Energiebedarf und die Größe dieser Systeme sie für eine effektive Skalierung oder den Einsatz in Fahrzeugen unpraktisch. Das Team argumentiert, dass ihr kompaktes, energieeffizientes Design diesen Innovationsblock durchbrechen könnte.

Warum sind diese Neuronen so besonders? Ein Teil dessen, was die Neuronen dieser Heuschrecken so einzigartig macht, schreiben die Autoren, besteht darin, dass sie zwei verschiedene Möglichkeiten haben, potenzielle Kollisionen zu erkennen und dann darauf zu reagieren. Heuschrecken haben ein weites Sichtfeld (zum Teil dank ihrer leicht gruseligen Facettenaugen), wodurch ein Zweig des LGMD-Neurons sich nähernde Heuschrecken "sehen" kann, während ein anderer Zweig des Neurons die Winkelgeschwindigkeit des ankommenden Objekts "sieht", was dem Heuschrecke beurteilen, wie schnell es sich nähert. Die kombinierten Informationen werden dann an einen anderen Teil des Gehirns der Heuschrecken weitergegeben, was eine Fluchtreaktion auslöst, sagte Darsith Jayachandran, ein Doktorand in Ingenieurwissenschaften und Mechanik und Erstautor der Studie.

"Weil das Neuron zwei Zweige hat, berechnet die Heuschrecke die Änderungen dieser beiden Eingaben und erkennt, dass etwas kollidieren wird", sagte Jayachandran. "Also ändert die ausweichende Heuschrecke die Richtung."

Um dies in Autos nachzuahmen, entwarf das Team knapp darunter ein photorezeptives Gerät 0,001 Millimeter mal 0,005 Millimeter oben auf einem Floating Memory Gate (einer kleinen Flash-Speicherzelle). Das Gerät arbeitet, indem es seinen Strom als Reaktion auf einfallendes Licht, das es als sich näherndes Objekt interpretiert, erhöht und diese Reize durch eine Stromabnahme durch ein internes hemmendes Signal ausgleicht.

Diese Kampf-oder-Flucht-Signale werden während eines Kollisionsereignisses kombiniert, um eine nicht-monotone Reaktion (eine Art künstliches Denken) zu erzeugen, die imitiert, wie eine Heuschrecke plötzlich ihren Kurs ändern könnte, um einen Absturz zu vermeiden.

Um zu testen, wie gut ihr System in der Praxis funktioniert, verwendete das Team ein simuliertes Auto anstelle des echten Autos. Das Auto war in der Lage, eine bevorstehende Kollision zu erkennen, aber die eingeschränkte Tiefen- und Winkelwahrnehmung führte dazu, dass das Auto nicht vorhersehen konnte, aus welcher Richtung die Bedrohung kam – und folglich nicht entscheiden konnte, in welche Richtung es sich bewegen sollte vermeide es.

Anders als bei den Heuschrecken, die nach Angaben der Autoren das spezielle Neuron in erster Linie nutzen, um Kollisionen mit anderen Heuschrecken zu vermeiden, könnte das Gerät für Autos theoretisch dazu verwendet werden, Kollisionen nicht nur mit anderen Fahrzeugen, sondern auch mit Fußgängern zu vermeiden. Dies gilt insbesondere für selbstfahrende Fahrzeuge, bei denen leider immer wieder Fußgänger geschlagen und getötet werden.

Die Forscher planen, die Reizumgebung für ihre Autos um Objekte unterschiedlicher Geschwindigkeit, Lichtintensität und Flugbahn zu erweitern. Sie hoffen, dass diese weiteren Experimente dazu beitragen werden, ihr Gerät zu verfeinern und seinen Nutzen bei der Entwicklung von Kollisionsvermeidungssystemen für Roboter und autonome Fahrzeuge zu verbessern.


Wie weit können sich Heuschreckenschwärme ausbreiten und plagen? - Biologie

Von Verdrahtet: Es ist der schlimmste Heuschreckenausbruch in Afrika seit Jahrzehnten, und auch die Grenzstaaten Pakistan und Indien sind stark betroffen. Und das Problem wird noch viel schlimmer – die Insektenpopulation könnte bis Juni um den Faktor 500 wachsen. Im Gegensatz zu anderen Arten bietet ein sich schnell erwärmender Planet Heuschrecken einen Vorteil.

Eine Seuche biblischen Ausmaßes, die derzeit über Ostafrika hinwegfegt, ist: Hunderte Milliarden Heuschrecken in Schwärmen von der Größe von Großstädten verwüsten die Ernte auf ihrem Weg. Es ist der schlimmste Ausbruch seit 25 Jahren in Äthiopien. In Kenia ist das das Schlimmste seit sieben Jahrzehnten.

Die Vernichtung der Heuschrecken wird durch eine üppige Vegetation nach ungewöhnlich starken Regenfällen vorangetrieben. All diese Nahrung bedeutet, dass die Landschaft eine große Anzahl sich schnell vermehrender Insekten beherbergen kann. Und das Problem wird noch viel schlimmer – die Insektenpopulation könnte bis Juni um den Faktor 500 wachsen. Die Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen bezeichnet die Lage am Horn von Afrika als „äußerst alarmierend“ und schätzt, dass ein Schwarm von einem Quadratkilometer Fläche an einem Tag so viel Nahrung aufnehmen kann wie 35.000 Menschen. Landwirte in ganz Ostafrika sind jetzt mit Nahrungsmittelknappheit konfrontiert, da die Pest sowohl die Ernte auf dem Feld als auch im Lager verzehrt.

Heuschrecken sind eigentlich spezielle Heuschreckenarten, die für ihre Geselligkeit bekannt sind, und das nicht auf eine gute Art und Weise. Etwa 20 Arten der 7.000 bekannten Heuschreckensorten verwandeln sich in einen sogenannten geselligen Phänotyp, was bedeutet, dass sich ihre Körper tatsächlich verändern, wenn sie sich zu Schwärmen zusammenschließen. Normalerweise einsam (ein Wort, das übrigens Heuschreckenbiologen erfunden haben), ändern sie ihre Farbe und wachsen stärker, während sie sich zu massiven Wolken sammeln, über Landschaften und verheerende Ernten rollen. „Sie haben diese Art von Dr. Jekyll und Mr. Hyde Switch“, sagt Arianne Cease, Direktorin der Global Locust Initiative an der Arizona State University.
(Die Art der Wüstenheuschrecke, die derzeit Ostafrika heimsucht, ist tatsächlich nach dieser Tendenz zur Geselligkeit benannt: Schistocerca gregaria.)

Aber warum wird die Wüstenheuschrecke gesellig, wenn die überwiegende Mehrheit der Heuschreckenarten Einzelgänger bleibt? Das könnte etwas mit der trockenen Umgebung zu tun haben, die diese Arten ihr Zuhause nennen. Wüstenheuschrecken legen Eier nur in feuchten Boden, damit sie nicht austrocknen. Wenn starke Regenfälle die Wüste sättigen, brüten Heuschrecken – immer die Opportunisten – wie verrückt und füllen den Boden mit ihren Eiern, vielleicht 1.000 pro Quadratmeter Boden. Wenn diese Eier schlüpfen, haben sie viel Vegetation zu fressen, bis die Dinge wieder vertrocknen.

Sobald es eng wird, werden Wüstenheuschrecken gesellig und wandern auf der Suche nach mehr Nahrung ab. „Wenn sie vor Ort bleiben würden, besteht ein Potenzial darin, dass es zu viele von ihnen gibt und ihnen die Nahrung ausgeht“, sagt Cease. „Und so migrieren sie, um bessere Ressourcen zu finden.“ Indem sie dies in Schwärmen tun, finden die Heuschrecken Sicherheit in der Zahl – jedes Individuum wird weniger wahrscheinlich gefressen. Aber für Landwirte in den umliegenden Ländern kann die neu entdeckte Mobilität der Heuschrecken den Ruin bedeuten.

Um sich an dieses neue soziale Leben anzupassen, verwandeln sich die Körper der Heuschrecken von innen und außen. Sie ändern ihre Farbe von einer tristen Bräune zu einem auffälligen Gelb und Schwarz, vielleicht ein Signal für ihre Raubtiere, dass sie giftig sind. Während einzelne Heuschrecken es vermeiden, giftige Pflanzen zu fressen, werden die geselligen Heuschrecken tatsächlich vom Geruch von Hyoscyamin angezogen, einem giftigen Alkaloid, das in lokalen Pflanzen vorkommt. Sicher, indem sie diese Pflanzen essen und ihre Toxizität annehmen und ihre Farbe in Gelb und Schwarz ändern, machen sich die Insekten auffälliger, aber das ist keine so große Sache, wenn Millionen von ihnen durch eine Landschaft rasen – niemand versucht, sich zu verstecken. Hell und allein zu sein, besonders in einer kargen Wüste, ist wahrscheinlich keine gute Strategie für die Solo-Heuschrecke, also bleiben sie eintönig.

Und wenn man von Nahrung spricht, könnte man annehmen, dass die Insekten, um ihre epischen Wanderungen anzukurbeln – eine einzelne Heuschrecke kann mehr als 90 Meilen pro Tag zurücklegen und ihr eigenes Gewicht an Pflanzenmaterial verbrauchen –, sich mit Protein aufladen müssen, besonders da ihre neuen Körper kommen mit zusätzlicher Muskelmasse. Um es menschlich auszudrücken, sagt Rick Overson, Forschungskoordinator der Global Locust Initiative: „Wenn Ihr Freund Ihnen sagte, dass er Veganer werden würde, könnten Sie sich Sorgen machen, dass er genug Protein bekommt. ”

Aber Heuschrecken scheinen nicht so zu funktionieren. Cease und Overson haben gezeigt, dass es zumindest bei südamerikanischen Heuschrecken (sie haben noch keine Feldversuche mit Wüstenheuschrecken in Afrika durchgeführt) mehr darum geht, Kohlenhydrate aufzuladen, insbesondere da sie sich in ihren geselligen Phänotyp verwandeln.

Und genau diese physiologische Eigenart macht aus einem Heuschreckenschwarm eine Plage: Diese schwärmenden Heuschrecken lieben Getreide, ein Grundnahrungsmittel der Menschheit. Dies ist besonders für Landwirte mit erschöpften Böden bedrohlich, da überweidete Flächen tendenziell mehr kohlenhydratreiche Arten beherbergen – insbesondere Gräsern wird ihr Protein entzogen, wenn Stickstoff aus überarbeiteten Böden ausgewaschen wird. Es ist so gut wie garantiert, dass sich ein Schwarm auf einer Farm zu Hause fühlen wird. „Um auf die Bibel und den Koran zurückzukommen, haben sich die Menschen als passive Opfer dieser Heuschreckenschwärme wahrgenommen, die aus dem Nichts auftauchen und den Himmel verdunkeln“, sagt Overson. „Und diese Verbindung zur Ernährung beleuchtet irgendwie eine andere Dimension, insofern wir als Menschen aktiver in der komplexen Dynamik des Heuschreckenschwarms sein könnten.“

Wasser, ein weiterer kritischer Faktor der Heuschreckenbiologie, hilft auch zu erklären, warum es in Afrika derzeit so schlecht läuft. Im Jahr 2018 kam es zu den heftigen Regenfällen, nach denen sich Heuschrecken sehnen, mit zwei Wirbelstürmen im Mai und Oktober, die fast an derselben Stelle auf der südlichen Arabischen Halbinsel auf Land trafen. Allein der Sturm im Mai ließ genug Wasser abfließen, damit die Wüstenvegetation sechs Monate lang wachsen konnte, was lang genug ist, damit zwei Generationen von Heuschrecken auftauchen und ihre Populationen schnell explodieren lassen. „Wohlgemerkt, es gibt einen exponentiellen Anstieg um das 20-Fache für jede Generation“, sagt Keith Cressman, leitender Beamter für Heuschreckenprognosen bei der Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen. „Das heißt also nach sechs Monaten – da jede Generation drei Monate umfasst – haben Sie eine etwa 400-fache Steigerung.“ Dann fügte der Zyklon im Oktober einige weitere Monate Brutzeit hinzu.

Dieser Boom der Insektenpopulation entfaltete sich in den abgelegenen Wüsten des Oman, weit entfernt von den Menschen, die die wachsende Bedrohung sehen könnten. Cressmans Organisation, die FAO, hilft, ein riesiges Netzwerk menschlicher Beobachter und Satellitendaten zu koordinieren, um Heuschreckenplagen vorherzusagen. Alles in allem umfasst das Netzwerk Betreiber aus zwei Dutzend Frontländern zwischen Westafrika und Indien mit nationalen Heuschreckenkontrollprogrammen, die mit Lastwagen durch die Wildnis patrouillieren und nach den ersten Anzeichen von Problemen suchen. Alle sind in Kontakt, überwachen in Echtzeit und koordinieren sich mit Cressman im FAO-Hauptquartier in Rom.

Aber dieser Ausbruch entging dem Überwachungsnetzwerk. „Niemand wusste, was los war, denn dies war nur an einem der abgelegensten Orte auf diesem Planeten“, sagt Cressman. „Da ist nichts – es gibt keine Straßen, keine Infrastruktur, kein Facebook, nichts. Alles, was Sie haben, sind hoch aufragende Sanddünen, die so hoch sind wie Wolkenkratzer.“

Erst als Beobachter Ende 2018 im südlichen Oman Heuschrecken fanden, konnte Cressman Alarm schlagen. Im darauffolgenden Januar begann die Region auszutrocknen, und Sie können sich vorstellen, wie es von hier aus ging. Wie Armeen auf der Suche nach Eroberungen breiteten sich die Heuschreckenpopulationen auf der Suche nach Nahrung nach Norden in den Iran und nach Süden in den Jemen aus. „Während diese Wochen andauerten und immer mehr Schwärme aus diesem Gebiet kommen, beginnt man die Größe dessen zu schätzen, was sich in diesem Gebiet von Anfang an befand“, sagt Cressman.

Der vom Krieg verwüstete Jemen verfügte nicht mehr über die Mittel, um die speziell ausgebildeten Mannschaften einzusetzen, die gängige Pestizide versprühen, die die Insekten innerhalb weniger Stunden töten. (Für Landwirte und andere normale Leute ist es zu gefährlich, die Pestizide selbst zu versprühen.) Dann treffen katastrophale Regenfälle das Land und bieten den eindringenden Heuschrecken noch mehr Brutmöglichkeiten. Anfang letzten Sommers sprang die Pest über den Golf und landete in Somalia, dann setzte sie ihren Marsch nach Äthiopien und Kenia fort.

In einer idealen Welt würden Cressman und seine Kollegen die Bedrohung frühzeitig erkennen und unterdrücken. Sie können über einen Monat im Voraus prognostizieren, wohin die Heuschrecken fliegen könnten, und diese Länder warnen, ihre Streitkräfte zu mobilisieren – indem sie Pestizide aus einem zentralen Lager verteilen, Flugzeuge für Luftkontrolloperationen vorbereiten und die professionellen Heuschreckenjäger vorbereiten. „Eine Heuschreckenplage ist wie ein Lauffeuer“, sagt Cressman. „Wenn Sie es finden können, wenn es nur ein kleines Lagerfeuer ist, und Sie es löschen können, sind Sie gut. Kein Problem." Aber wenn sie die Heuschreckenplage nicht frühzeitig erkennen und auslöschen können, wächst und wächst sie und hört wirklich erst auf, wenn dem Schwarm die Nahrung ausgeht.

Sobald der Pestizideinsatz beginnt, müssen die Menschen, die infiziertes Land besetzen, 24 Stunden lang räumen, bis die Chemikalien abgebaut sind. Und wenn die Pestizide nicht genau gesprüht werden, werden andere Insekten in der Umwelt zu Kollateralschäden. Eine neue Biokontrollmethode ist jedoch vielversprechend, sagt Cressman: Der Killerpilz Metarhizium acridum, das nur Heuschrecken und Heuschrecken quält, könnte die Bedrohung gezielter angreifen.

Es ist eine Bedrohung, die möglicherweise nur noch stärker wird, da Heuschrecken auf einem sich erwärmenden Planeten wahrscheinlich Gewinner sein werden. Sie brauchen viel Vegetation, um ihre Schwärme zu versorgen, und dafür braucht es Regen. Die sehr aktiven Zyklonsaisonen der letzten Jahre könnten ein Zeichen für die Zukunft sein. Wärmere Meere bringen mehr Wirbelstürme hervor, und mehr Wirbelstürme – insbesondere sequentielle, die Heuschrecken nasse Böden zum Brüten geben, während sie durch die Landschaft marschieren – könnten mehr Heuschrecken bedeuten.

Auf der klimatischen Kehrseite sind Heuschrecken hochgradig an ein Leben in Hitze und Trockenheit angepasst: Die Experimente der Global Locust Initiative haben gezeigt, dass australische Pestheuschrecken bis zu einem Monat ohne Wasser überleben können. Während also andere Arten Schwierigkeiten haben, sich an einen sich schnell erwärmenden Planeten anzupassen, werden die Heuschrecken sowohl in ihrer hitzetoleranten Physiologie als auch möglicherweise aufgrund einer geringeren Konkurrenz durch weniger glückliche Insekten einen Vorteil haben. „Wenn der Klimawandel die Trockenheit und die Temperatur beschleunigt – wie in vielen Gebieten vorhergesagt –, wäre es sehr leicht vorstellbar, dass einige Heuschreckenarten ihr Verbreitungsgebiet erweitern könnten“, sagt Overson von der Global Locust Initiative. „Für die Wüstenheuschrecke würde dies das ohnehin schon gewaltige geografische Gebiet vergrößern, das überwacht werden muss.“

Wenn dies die Endzeit ist, ist Planet Erde sicherlich nicht subtil.

Pakistan erklärt nach der schlimmsten Heuschreckenplage seit 27 Jahren den nationalen Notstand
Tägliche Post
Eine Heuschreckenplage richtet in Pakistan verheerende Schäden an, während „beispiellose und alarmierende“ Schwärme die Ernten verwüsten, während ein schockierendes Video zeigt, wie Millionen der Insekten durch Saudi-Arabien fegen. Die pakistanische Regierung hat am Wochenende nach einem Befall von Wüstenheuschrecken im Osten Pakistans den nationalen Notstand ausgerufen. Es kommt, als Heuschrecken Getreide und Viehweiden in Ostafrika dezimieren, einschließlich Schwärme von 60 Kilometern Breite.

Rajasthan & Gujarat am schlimmsten von Heuschrecken getroffen, Ernten in Punjab & Haryana im klaren: Govt
Der Druck
Rajasthan trug die Hauptlast des Heuschreckenangriffs – 1.49.821 Hektar wurden beschädigt, davon 1.34.959 Hektar schwere Ernteschäden von mehr als 33 Prozent. In Gujarat waren 18.727 Hektar Ackerland betroffen. Bauern aus Rajasthan und Gujarat sind Angriffen von Heuschreckenschwärmen ausgesetzt, die aus Pakistan über Jalore und Jaisalmer in Rajasthan kommen und sich dann über die Distrikte Banaskantha, Patan und Mehsana in Gujarat ausbreiten.


UN-Behörde warnt vor wachsender Heuschreckenbedrohung in Mali

Die UN-Nahrungsmittelbehörde warnte davor, dass die Unruhen in Nordmali die Bemühungen zur Eindämmung der Bedrohung durch Wüstenheuschrecken behindern, und forderte 10 Millionen Dollar (8,1 Millionen Euro) Hilfe.

Die UN-Nahrungsmittelbehörde warnte am Dienstag, dass die Unruhen im Norden Malis die Bemühungen zur Eindämmung der Bedrohung durch Wüstenheuschrecken behindern, und forderte 10 Millionen Dollar (8,1 Millionen Euro) Hilfe.

"Im Norden Malis können wegen politischer Konflikte keine Kontrolloperationen durchgeführt werden", sagte die Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation (FAO) in einer Erklärung und fügte hinzu, dass 30 Lastwagen und andere Ausrüstung geplündert wurden.

Die FAO sagte, sie erwarte einen starken Anstieg der Heuschreckenzahlen in Mali und Niger bis zum Ende des Sommers aufgrund der starken Regenfälle in der Region in den letzten drei Wochen, die im letzten Monat und in diesem Monat das Schlüpfen von Heuschrecken verstärkt haben.

Keith Cressmann, leitender Beamter für Heuschreckenprognosen der FAO, warnte: "Schwärme könnten nach Mauretanien, Algerien, Libyen und sogar Südmarokko ziehen und die Ernte während der Erntezeit in der Sahelzone Westafrikas bedrohen."

Heuschrecken wurden inzwischen auch im Osten des Tschad und im Westsudan gesichtet.

Die Agentur sagte letzten Monat, dass Wüstenheuschreckenschwärme von Algerien und Libyen nach Süden in Niger und Mali vordringen. In seiner Erklärung vom Dienstag hieß es, Niger habe Anti-Heuschrecken-Teams mobilisiert und bisher 1.200 Hektar bearbeitet.

Im Januar wurden erstmals Heuschrecken im Südwesten Libyens und im Südosten Algeriens gesichtet.

Die FAO sagte, Frankreich habe bereits 850.000 Euro für Bemühungen zur Eindämmung der Heuschreckenbedrohung zugesagt, und es würden Gespräche mit vier anderen Gebern über weitere 4,0 Millionen US-Dollar geführt, während bilaterale Finanzierungen in Höhe von 2,8 Millionen US-Dollar zugesagt worden seien.

"Obwohl Niger, Mali und andere Sahel-Staaten Teams zur Untersuchung und Kontrolle von Heuschrecken ausgebildet haben, werden im Notfall finanzielle Mittel benötigt, um ihre Reaktionsfähigkeit in großem Maßstab zu erweitern", sagte die UN-Agentur.


Die winterharten Heuschrecken sind heiß, aber in den Vereinigten Arabischen Emiraten werden immer noch Schwärme auftauchen

Ein Mitglied der Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen mit einer Heuschrecke in einem Camp in Madagaskar, im Jahr 2014. Die Organisation verwendet Insektizide, um die Bedrohung durch Schwärme der gefräßigen Fresser zu verringern, die ihr eigenes Körpergewicht an einem Tag fressen können AFP

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Es gibt kaum einen beeindruckenderen Anblick in der Natur als einen Heuschreckenschwarm.

Mit Milliarden von Individuen, von denen jeder in der Lage ist, sein eigenes Körpergewicht an einem Tag zu verbrauchen, können diese Plagen fast die gesamte Vegetation auf ihrem Weg verschlingen.

Während die dramatischen Erscheinungen dieser Schwärme sie bei Dokumentarfilmern beliebt macht, sind sie für Landwirte einfach nur erschreckend. Auch die Landwirtschaft in den Vereinigten Arabischen Emiraten ist nicht immun gegen ihre Bedrohungen.

Anfang 2008 wurde beispielsweise berichtet, dass das Land die schlimmste Heuschreckenplage seit 25 oder sogar 50 Jahren erlebte, wobei Dattelpalmen in Al Ain unter den Nutzpflanzen dieser gefräßigen Esser zum Opfer fielen.

Wie bei vielen anderen Tieren wird die Verbreitung der Wüstenheuschrecke wahrscheinlich durch den Klimawandel beeinflusst, und eine neue Studie hat ergeben, dass viele Teile der arabischen Halbinsel wahrscheinlich weniger gastfreundlich für diese Kreatur sein werden, zumindest wenn sie sich in ihrer milderen Einzellage befindet Phase.

Wenn sich die Wüstenheuschrecke in ihrer geselligen Phase befindet, auf die der lateinische Name der Kreatur, Schistocerca gregaria, verweist, bildet sie Schwärme, die Ernten vernichten können.

Die von Wissenschaftlern aus Frankreich, Marokko und den USA durchgeführte und in der Zeitschrift Global Change Biology veröffentlichte Studie untersuchte die potenzielle Verbreitung der Wüstenheuschrecke in den Jahren 2050 und 2090. Für jedes Datum betrachteten die Forscher ein optimistisches Szenario in welche globalen Temperaturanstiege begrenzter waren und ein pessimistischeres Ergebnis, das auf stärkeren Temperaturanstiegen beruhte.

Detaillierte Aufzeichnungen über die Heuschreckenprävalenz werden von der Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen (FAO) geführt, und die Forscher kombinierten diese Informationen mit einem komplexen Klimamodell unter Verwendung von 35 Variablen, darunter Temperatur, Niederschlag und Bodenfeuchtigkeit, um zukünftige Verteilungen vorherzusagen.

Die Wüstenheuschrecke ist nichts anderes als eine robuste Kreatur. Wie die Forscher in ihrem Papier festhalten, hat es sich „in Umgebungen entwickelt, die zu den heißesten, trockensten und variabelsten … der Welt gehören“.

Aber trotz ihrer Fähigkeit, mit extremen Bedingungen fertig zu werden, wird die Wüstenheuschrecke das Leben in einigen Gebieten wahrscheinlich schwieriger finden, wenn sich das Klima aufheizt.

Die Wüstenheuschrecke existiert in einer nördlichen und einer südlichen Klade, von denen letztere in mehreren Ländern im südlichen Afrika vorkommt. Es wird vorhergesagt, dass sich diese Form durch den Klimawandel tatsächlich ausweitet, aber dies ist nicht dieser Typ, der in die VAE eindringt.

Stattdessen kommen die Plagen, die die Emirate befallen haben, von der nördlichen Klade, die über weite Teile Zentral-, Ost-, West- und Nordafrikas sowie der Arabischen Halbinsel und im Osten bis nach Indien verbreitet ist.

Unter der strengeren Prognose des Klimawandels für 2050 und sowohl unter den schwerwiegenderen als auch unter den weniger strengen Szenarien für 2090 wird es zu erheblichen Schrumpfungen dieser Verteilung kommen. Ein Großteil der arabischen Halbinsel wird zu extrem sein und die Wüstenheuschrecke wird in einem großen Teil dieses Gebiets möglicherweise nicht mehr in ihrer Einzelphase präsent sein. Nur die Küsten des Roten Meeres von Saudi-Arabien und dem Jemen werden wahrscheinlich so günstig für die Kreatur bleiben wie jetzt.

Leider führt diese Verkürzung der Reichweite jedoch nicht unbedingt zu einem verringerten Seuchenrisiko in diesem Teil der Welt, vor allem, weil die Heuschrecken, wenn sie in die gesellige Phase übergehen und Plagen bilden, Tausende von Kilometern zurücklegen können. In diesen „Invasionsgebieten“ können sie zwar auf Dauer nicht überleben, aber sie können den dortigen Nutzpflanzen dennoch erheblichen Schaden zufügen.

„Während der geselligen Phase, die erhebliche landwirtschaftliche Schäden verursacht, können die Individuen große Entfernungen von ihren langfristigen Überlebensstätten zurücklegen, und diese Ausbrüche können viel größere Gebiete betreffen als diejenigen, die während der Rezession durch die Einzelphase besetzt sind. “, sagte die Erstautorin der Studie, Dr. Christine Meynard vom INRA, dem französischen Nationalen Institut für Agrarforschung.

Die anderen Autoren der Studie, Pierre-Emmanuel Gay, Dr. Michel Lecoq, Antoine Foucart, Dr. Cyril Piou und Dr. Marie-Pierre Chapuis, alle in Frankreich oder Marokko ansässig und arbeiten für das CIRAD, ein französisches Agrarforschungszentrum, das mit Entwicklungsländern zusammenarbeitet, sind Teil eines Teams mit dem Ziel, die Instrumente zur Vorhersage des Risikos von Wüstenheuschreckenausbrüchen zu verbessern.

Sie weisen darauf hin, dass "aus Sorge um die Gefahr einer Invasion auf der Arabischen Halbinsel gezeigt wurde, dass die Gregarisierungsgebiete im Jemen, Saudi-Arabien und im Sudan unter dem Klimawandel weiterhin für die Wüstenheuschrecke geeignet sind".

Infolgedessen sagten die Autoren, dass „die Wachsamkeit nicht verringert werden sollte“, da einige der Gebiete, in denen Ausbrüche beginnen können, auf der arabischen Halbinsel liegen und die gesamte Region betreffen können.

Es gibt ein komplexes und detailliertes Frühwarnsystem, das von der FAO koordiniert wird und auf Klimainformationen und einer Fülle historischer Daten zur Verbreitung basiert, um zu erkennen, wann und wo Ausbrüche wahrscheinlich sind. Dies ermöglicht vorbeugende Arbeit, um Bedrohungen im Keim zu ersticken und die Ausbreitung von Ausbrüchen zu verhindern.

Wenn es zu Ausbrüchen kommt, wird die Kontrolle der Situation viel schwieriger – und teurer –, daher ist kontinuierliche Wachsamkeit erforderlich. Wenn ein Ausbruch wahrscheinlich erscheint, wird von den nationalen Zentren Alarm ausgelöst und es werden Insektizide versprüht, um zu versuchen, Schwärme zu verhindern. Je früher der Alarm ausgelöst wird, desto besser, denn es reduziert die erforderliche Spritzmenge, spart Geld und reduziert mögliche Umweltschäden. Wenn erste Maßnahmen einen Ausbruch nicht verhindern können, können Länder die FAO um Hilfe bitten, die möglicherweise Finanzmittel, Fachwissen und Ressourcen zur Eindämmung des Ausbruchs bereitstellen kann.

Positiv ist zu vermerken, dass sich das wissenschaftliche Verständnis dafür, wie diese Kreaturen wachsen, sich fortpflanzen, Schwärme bilden und bei wechselnden Temperaturen überleben, dank Laboranalysen wahrscheinlich verbessert werden. Außerdem versuchen Forscher wie Dr. Meynard unter Berücksichtigung eines größeren Umweltmaßstabs zu verstehen, wie sich die Unsicherheit bei großmaßstäblichen Vorhersagen von Temperatur und Niederschlag auf die Artenverteilung auswirkt. Dr. Meynard untersucht auch gemeinsame lebensgeschichtliche Merkmale, die es bestimmten Tieren ermöglicht haben, landwirtschaftliche Schädlinge zu werden, und hofft zu verstehen, wie dies Risiken im Zusammenhang mit dem Klimawandel vorhersagen kann.

All diese verschiedenen Ansätze sollten zusammen bessere Vorhersagen darüber ermöglichen, wie Wüstenheuschrecken auf ein sich änderndes Klima reagieren werden.

Eines scheint jedoch im Moment klar zu sein. Während Arabien für die Wüstenheuschrecke ein weniger gastfreundlicher Ort werden wird, werden die Risiken, die diese Kreaturen für die Landwirtschaft in den Vereinigten Arabischen Emiraten darstellen, nicht so schnell verschwinden.


Mischfressende Heuschrecken (Gräser, Forbs und/oder Bäume)

Mischfressende Heuschrecken neigen dazu, hoch polyphag zu sein und ernähren sich weitgehend von vielen Pflanzenfamilien. Diese Anpassung ermöglicht es ihnen, in vielen Landschaftstypen zu verbleiben und durch diese zu wandern. Es macht Seuchen auch zu einer erheblichen Bedrohung für Viehfutter und Weiden sowie für eine breite Palette von Feldfrüchten. Einige dieser Arten bevorzugen überweidete oder anderweitig gestörte Lebensräume, möglicherweise aufgrund von mehr nacktem Boden zum Legen von Eiern und zur Wärmeregulierung.

Subfamily Cyrtacanthacridinae𠅌lade D

Schistocerca cancellata (Serville, 1838)

South American locust

Pest status. The first report of damage from S. cancellata was on cassava in 1538 in Buenos Aires (Gastón, 1969), and since that time, the list of damaged plants has grown to virtually every cultivated plant in Argentina including soybeans, sorghum, maize, peanut, and citrus, as well as pasture grass. From the 1800's to 1954, plagues increased in frequency and size causing millions of tons of crop and pasture losses in Argentina alone, and historically spanned from Argentina, Bolivia, Paraguay, Uruguay, Chile, and Brazil (COPR, 1982). Starting in the 1960's, consistent monitoring and pesticide application (including DDT) is thought to have led to successful control for the next six decades, with only three small outbreaks in 1961, 1989, and 2010 (Waloff and Pedgley, 1986 Medina et al., 2017). However, in 2015 a large upsurge began, likely promoted by elevated winter temperatures and rainfall (Medina et al., 2017). The outbreak has persisted to the present (March 2019), expanding from a small region in NE Argentina into much of the rest of country, as well as into neighboring Bolivia and Paraguay. Continued monitoring and pesticide application is underway in the tri-country response (Medina et al., 2017).

Habitat and ecology. This highly polyphagous locust prefers desert or semidesert areas and likely persists mainly in a central permanent zone (񾘀 󗈀 km) within Argentina (Köhler, 1962) that receives 250� mm of annual precipitation. Breeding populations are hypothesized to persist in this zone due to sufficient habitat heterogeneity, which acts as a refuge even during unfavorable times (COPR, 1982 Waloff and Pedgley, 1986). However, solitarious individuals at low density have been found consistently across Argentina as well as in a small region in Chile (M. Pocco & H. Song, pers. comm.). Work by Hunter and Cosenzo (1990) demonstrated a link between the occurrence and persistence of outbreaks in South America and the timing of rainfall particularly in the states of Catamarca and La Rioja. With a longer developmental time than S. gregaria (Pedgley, 1981), S. cancellata relies on rainfall between late spring and late summer (November and March, respectively) and generally spends the dry season (April–October) as nymphs, in a type of reproductive diapause (Barrera and Turk, 1983). However, Hunter and Cosenzo demonstrated that rainfall in the recession zone during winter months followed by a wet consecutive spring and summer, allows three generations per year and fuels dramatic population growth. This sequence is highly predictive of outbreaks from 1897 to 1954. Once upsurges were initiated with a three-generation year, they generally grew to maximum size over the following 2 years, and then diminished gradually over 8� years due to the effects of attenuating dry years that allowed for only a single generation in Catamarca and La Rioja.

Grazing interactions. The dominant vegetation of the permanent breeding zone is a wooded steppe of Prosopis und Larrea bushes and some areas are used for large-scale, low-density livestock grazing (pers. obs.) however, grazing impacts on the South American locust are unknown. Interestingly, recent experiments showed that gregarious marching bands of this species are carbohydrate (not protein) limited in the permanent zone, and even more so in its recent invasion area in southern Bolivia (Overson et al. unpublished data). These results suggest S. cancellata might prefer low nitrogen (low protein, high carbohydrate) plants, at least while migrating. Potentially, grazing practices that lower plant nitrogen content could promote South American locust outbreaks, similar to the Mongolian locust (Cease, 2012). However, despite their affinity for carbohydrates over protein (Overson et al. unpublished data), this species is remarkably polyphagous and has been recorded eating a variety of presumably high protein plants (e.g., Prosopis, soy, peanut). During upsurges, swarms expand throughout the larger species range resulting in widespread invasion into including both grazing and crop land. During the current (2015�) upsurge, damages were reported to natural pastures with only minor impact on crops in Argentina. In Bolivia, nymphal bands, and adults damaged soybeans, maize, sorghum, peanut, and citrus. In Paraguay, nymphs and adults were detected on natural pastures and shrublands (Medina et al., 2017).

Schistocerca gregaria flaviventris (Burmeister, 1838) Schistocerca gregaria gregaria (Forskål, 1775)

Desert locust

Taxonomic notes. Die S. gregaria flaviventris subspecies is found in southern Africa, exists as solitarious phenotypes, and rarely undergoes phase change—outbreaks from 1934 to 1935 and 1948 being two limited exceptions (Chapuis et al., 2017). Therefore, our review focuses on S. g. gregaria, the phase-changing northern subspecies that forms massive swarms. This locust has been the focus of extensive life history and biology research (reviewed in COPR, 1982 Symmons and Cressman, 2001 Pener and Simpson, 2009 Cullen et al., 2017), including food selection and nutrient balancing (Maxwell-Darling, 1936 Chandra and Williams, 1983 Behmer et al., 2001).

Pest status. Desert locust swarms typically originate in desert regions mostly uninhabited by people across North Africa, the Middle East, and Southwest Asia. However, this species' expansive invasion zone is among the largest of any locust and includes many agricultural areas (Popov et al., 1991). S. gregaria has caused periodic devastation for millennia and was recorded as early as 2420 BC in Egyptian tombs (Nevo, 1996). This species remains a threat through modern times, although recent plagues persist for shorter time periods. For example, before 1963, plagues in the 1900s persisted 7�+ years (Waloff and Green, 1976 Symmons and Cressman, 2001) the four plagues that occurred between 1965� each lasted σ years (Magor et al., 2008). This decline is correlated with implementation of preventative desert locust control (Magor et al., 2008 Symmons, 2009). Nevertheless, desert locust outbreaks and plagues remain costly. The last major plague was 2003�, costing over $500 million USD to control (Belayneh, 2005) and resulting in 80�% crop losses in afflicted regions, predominantly Sub-Saharan Africa (Brader et al., 2006). These short-term devastating impacts on agriculture have long-term effects on livelihoods, including educational outcomes. A study based in Mali showed that children born during the 1987� plague in villages hit by locusts were less likely to ever start school the effect was greatest for young women (De Vreyer et al., 2014). Since 2005, and as of February 2019, no plagues have occurred, but there have been numerous localized outbreaks allowing formation of smaller swarms, including swarms originating from along the Red Sea in early 2019 (FAO Locust Watch: http://www.fao.org/ag/locusts). The desert locust eats a wide variety of crops and other plants, including a broad assortment vegetable and cereal crops, banana, citrus, groundnuts, fruit trees, coffee, and many others (reviewed in COPR, 1982). Due to its vast reach and significance to agriculture, this species is often considered the most dangerous migratory pest in the world (Steedman, 1990).

Habitat and ecology. The desert locust is well-adapted to live in a vast arid and unpredictable landscape. During recession years, S. gregaria live in a broad belt of arid and semi-arid habitat that spans from the western coast of Africa to northwest India and has an average annual of rainfall of roughly 0� mm. The rainfall is sporadic, unpredictable, and can vary as much as 70% above or below average. Outbreaks can arise unpredictably from many areas within the expansive recession zone if the areas receive rain in sufficient amounts and timing to develop habitat suitable for locust growth (Cressman, 2016). S. gregaria is multivoltine, with up to three generations per season under favorable conditions. Typically, it takes several years for outbreaks to develop into a plague, but plagues can subside within 6 months (Roffey and Magor, 2003). Locusts can travel 150 km in a day and typically migrate between seasonal breeding areas (Pedgley, 1981). Heavy rains can allow for population buildup within the recession zone. As vegetation rescinds, locusts aggregate, which can lead to gregarization.

Schistocerca gregaria research has been foundational to our understanding of locust phase polyphenism. Tactile stimulation on the hind femur (Rogers et al., 2003) or a combination of visual and olfaction stimuli from conspecifics (Roessingh et al., 1998) will induce behavioral phase change. This behavioral shift from the solitarious to gregarious phase is modulated by a pulse of serotonin (Anstey et al., 2009), can take place in 4 h, and involves an increase in activity and attraction to conspecifics (Rogers et al., 2014). There are several lines of evidence to suggest that this initial behavioral shift is an anti-predator strategy. S. gregaria (and several other, but not all, locust species) develop aposematic coloration when at high density and will accept foods containing the alkaloid hyoscyamine (Despland and Simpson, 2005a), which garners them “gut-content mediated toxicity” (Sword, 1999, 2001). At a small scale, clumped resources promote interactions and consequent gregarization (Boua໼hi, 1996 Collett et al., 1998 Despland and Simpson, 2000 Despland et al., 2000 Babah and Sword, 2004 Cisse et al., 2013, 2015), but this relationship may be the opposite at large, landscape-scales (Despland et al., 2004). In addition to resource distribution, food quality affects phase change. Zum Beispiel, S. gregaria given multiple options of imbalanced diets will switch more regularly among them to attain complementary nutrients, which increases the rate of contact with other locusts (Despland and Simpson 2000). The mechanisms and consequences of phase change are reviewed in depth in Cullen et al. (2017).

Grazing interactions. Gregarious swarms in the invasion zone have a much-expanded list of plants they will consume (COPR, 1982), leaving a broad range of crops and rangeland vulnerable. Abou-Ali and Belhaj (2008) explored the benefits and costs of locust control campaigns in Morocco, Sudan, and Eritrea from 1980 to 2000. The desert locust caused significant losses in crop and fodder, the latter decreasing livestock production. However, pesticides had negative effects on human, livestock, and environmental health. Considering these tradeoffs, as well as the cost of control, a contingent valuation method showed that, as an alternative to pesticides, farmers would be willing to pay an annual fee that would later be used to compensate affected farmers in the event of an invasion (Abou-Ali and Belhaj, 2008). For a comprehensive review on management strategies for S. gregaria to reduce damage to crops and livestock grazing areas, see Van Huis et al. (2007).

Field observations suggest that camel grazing accelerates gregarization, potentially by concentrating locusts onto ungrazed vegetation (Roffey and Popov, 1968). However, when in agricultural areas, S. gregaria tends to be more prevalent in cultivated areas, relative to grazing sites (Van Der Werf et al., 2005). Moreover, when in grazing areas, the desert locust may eat trees and shrubs and not be in direct competition with livestock (Wilps and Diop, 1997). This pattern might be explained by a preference for high nitrogen plants. S. gregaria grows faster and has higher survival rates when fed nitrogen-fertilized millet, in contrast to other locusts (Van Huis et al., 2008). The same study showed that S. gregaria is also more abundant in areas with lower grazing pressure and higher-nitrogen plants.

Schistocerca interrita (Scudder, 1899)

Peruvian locust

Taxonomic notes. The regional common name for this species “langosta migratoria” confuses taxonomic identification as the name is applied to S. piceifrons peruviana as well (Duranton et al., 2006).

Pest status. Until 1983�, this species was known only as a non-swarming grasshopper in Peru until an upsurge connected to El Niño and the resulting extreme rainfall in the Lambayeque Desert in northern Peru (Duranton et al., 2001). El Niño years drive a pattern where the Lambayeque Desert becomes a productive breeding ground leading to upsurges, a phenomenon attributed to the two most recent outbreaks in the area as well. A large outbreak which spread throughout the Lambayeque and Cajamarca provinces in 1998 led to a campaign of government monitoring and spraying driving an end to the upsurge by 2002 with control efforts costing an estimated $2,057,000 USD (Morales R.S. pers. comm.). More recently, an anticipated outbreak due to El Niño occurred in 2017 with successful preventative treatment beginning in May via monitoring and spraying of focal areas totaling 7,769 hectares scattered throughout a much larger 320,000 hectare region (Morales R.S. pers. comm.).

Habitat and ecology. Schistocerca interrita is a mix-feeder that prefers dry wooded areas with sandy soils where plants in the genus Caparus und Angularis occur, as well as anthropogenically cleared areas (Duranton et al., 2006). Plants in the family Solanaceae such as Exodeconus prostatus as well as grasses are known food sources when solitarious individuals are at low densities (Morales R.S. pers. comm.). Nymphs are green at low density but develop black and yellow markings at high density. Basic ecology and population dynamics have not been well-studied (Song, 2011). Adults move seasonally to 2,800𠄳,300 m elevation tracking green vegetation during the dry season of winter. During the wetter summer, adults move to lower elevations (500𠄱,000 m) to mate and oviposit. The species is also possibly bivoltine, with a spring generation from eggs laid by seasonally descending adults at intermediate elevations around 1,800 m, and a second generation born at lower elevations (Duranton et al., 2006). After birth, nymphs move to higher elevations gradually as they develop through five (or sometimes six) instars. During winter, adults diapause and later become reproductively capable around September and onward into summer.

Grazing interactions. The Peruvian locust is known to have an affinity for areas which have been anthropogenically cleared for grazing and for overgrazed areas and these are of focus during monitoring and treatment (Morales R.S. pers. comm.).

Schistocerca piceifrons Peruviana (Lynch Arribalzaga, 1903) Schistocerca piceifrons piceifrons (Walker, 1870)

Central American locust

Taxonomic notes. Research and management of S. piceifrons has been confounded by a history of misidentifications and nomenclatural changes. Originally, the species was described as Acridium patianum and subsequently described as two different species by F.L. Arribálzaga: S. peruviana and then S. urichi (Lynch Arribalzaga, 1903, 1918). The species has also often been confused with either S. gregaria oder S. americana. It was incorrectly referred to as S. paranensis in the literature (a name originally applied to the gregarious form of S. cancellata). One invasion in Guyana in 1917 led to printed identifications of four different names (Harvey, 1983). As currently described, S. piceifrons has two subspecies: one from Mexico and parts of Central America (S. p. piceifrons) and the other from Peru, Ecuador, Colombia, Venezuela, Panama, and Trinidad and Tobago (S. p. peruanisch) (Harvey, 1983 Barrientos Lozano et al., 1992).

Pest status. Schistocerca piceifrons piceifrons has been responsible for high levels of agricultural damage historically throughout southern Mexico and northern Costa Rica making it one of the most important pests in that region (Harvey, 1983 Barrientos Lozano et al., 1992 Cullen et al., 2017). S. piceifrons has a long history as a pest, and has even been implicated in the downfall of the Mayan civilization (Flores Granados, 2011). Upsurges of S. p. piceifrons were recorded as early as 1611 with an average of 3𠄵 plagues per century thereafter, affecting every country in Central America (COPR, 1982). Plagues during 1922� almost certainly originated from resident populations of S. piceifrons in Campeche and Yucatán but this was not recognized due to confusion about the solitarious and gregarious phases (Harvey, 1983). Three permanent breeding areas were detected historically for S. p. piceifrons in Central America (Harvey, 1983), including one in the Yucatan which has been under strong management focus recently as a site of continual gregarization and invasion source for a large zone in the region including Veracruz, San Luis Potosí, Tamaulipas and Tabasco (Cullen et al., 2017). To this day, S. p. piceifrons continues to be one of the most damaging insect pests in all Mexico and Central America. Intensive monitoring and pesticide treatments are implemented to stave off outbreaks virtually every year for this species in Mexico throughout an area of 64 municipalities in the states of Campeche, Chiapas, Hidalgo, Oaxaca, Quintana Roo, San Luis Potosí, Tabasco, Tamaulipas, Veracruz and Yucatán with major damage reported on corn, soy, beans, peanut, cotton sugar cane, coco, citrus, and others (SENASICA-D GSV, 2016). The subspecies S. piceifrons peruviana is currently of management concern in Peru and is regularly monitored and sprayed but has not had any major eruptions of significant economic importance since a large upsurge from 1945 to 1948 and is less economically significant than the sympatric S. interrita in Peru (Morales R.S. pers. comm.). In addition to low volume spraying focusing on nymphs, manual collecting of individuals are used in control of this species, as well as poisonous baits, especially in areas where livestock poisoning is a concern (Morales R.S. pers. comm.).

Habitat and ecology. This species is a generalist herbivore distributed from southern Mexico throughout Central America and northern South America where annual rainfall is between 100 and 250 mm and there is both a distinct dry winter and no cold season. Dry tropical woodland is believed to be the native habitat (Harvey, 1983) and it is not found in appreciable numbers in mature woodlands. Habitats that can support higher densities contain bare earth, food plants (which are composed of variable plant communities from site to site) (Bredo, 1963), and tall shrubs for shelter (Harvey, 1983). In Mexico, the species is bivoltine with generations in spring and fall. The spring generation is shorter in duration (Hernández-Zul et al., 2013) and the fall generation goes into diapause as adults (Song, 2011). Nymphs are green at birth and at low density, but at high density exhibit black markings on a peach background (Hunter-Jones, 1967). Unlike findings with S. gregaria (Ellis and Ashall, 1957), nymphs are able to move through high grass without losing cohesion, even traveling by climbing shrubs and leaping from one to the next (Harvey, 1983). Gregarious adults become bright yellow when sexually mature (Harvey, 1983). Similar to other locusts, behavior of adults can change post-molt depending on density of conspecifics so that gregarious vs. solitarious morphology and physiology can be decoupled (Harvey, 1983). Life history characteristics have been studied both in the laboratory (Hunter-Jones, 1967) and two locations in the field (Bredo, 1963). Most individuals have six nymphal instars but some males have only five. This species is a strong generalist feeding on: maize, wheat, rice, palms, citrus, sunflower, soybeans lentil, wax myrtle, potato, tobacco, banana, sugarcane, sorghum, and more (COPR, 1982 Cullen et al., 2017). S. p. piceifrons appears to use the patchily distributed shrub Pisonia aculeate for refuge, as the plant remains green year-round. This plant potentially drives aggregation by concentrating locust densities (Poot-Pech et al., 2016 Cullen et al., 2017). Research on the environmental drivers of locust density in the Yucatán peninsula demonstrated a correlation between locust density and the presence of the grass Panicum maximum, but no correlation with soil type (Poot-Pech et al., 2018).

Grazing interactions. Over the past 30 years, the state of Yucatán has experienced a dramatic increase in the conversion of forest to grassland driven by ranching and agriculture. A 47% increase in grassland from 1981 to 2014 has greatly expanded suitable habitat in the region for S. piceifrons as well as its capacity for gregarization and swarming, making the Yucatán of prime importance for managing locust swarms (Poot-Pech, 2016). Additionally, the ranching practice of burning dried grass annually to promote regrowth in the spring encourages aggregation and thus gregarization by locusts by creating patchworks of bare soil that are desirable for oviposition. Earlier observations of S. p. piceifrons found them commonly in disturbed forest, as well as extensive plantations of sisal (Yucatán) that are harvested on 7-year cycles and harbor locusts during regrowth cycles. In Campeche, hopper bands were observed by Harvey in 1981 in pastureland with regrowth of trees and cleared roadsides. In these instances, nymphs were always marching downwind and tended to accumulate in shrubby weeds when moving across bare ground, likely maintaining or heightening gregarization. Well-maintained crops and pasture are apparently not suitable habitat (COPR, 1982).

Gomphocerinae - Clade B

Dociostaurus maroccanus (Thunberg, 1815)

Moroccan locust

Pest status. This locust was likely one of the grasshopper species described in the bible due to its spectacular plagues. It is highly polyphagous and attacks cereal, but also, vegetables, forage, oil producing crops, fruit trees, date palms, and even conifers (Latchininsky, 1998). Crop damage from D. maroccanus has been reported in more than 25 countries, often requiring military help for control (Latchininsky, 1998). Interestingly, it appears that outbreaks are less frequent in recent years, probably because croplands are replacing locust habitat. However, in some portion of its range, overgrazing can make locust problems worst (Latchininsky, 1998).

Habitat and ecology. The Moroccan locust lives in dry, degraded areas, with bare patches of soil and fragmented vegetation cover (Latchininsky and Launois Luong, 1992). It can be found from the Atlantic islands (Madeira and Canary islands), throughout the Mediterranean zone, to Afghanistan and South Kazakhstan (Latchininsky and Launois Luong, 1992). This species feeds on over 150 plant species belonging to 33 families, including 50 different crop species (Latchininsky and Launois Luong, 1992). This is unusual for a grasshopper belonging to the Gomphocerinae sub-family, whose members are typically grass feeders. Its feeding habits are reflected in its biology: it has a higher number of sensilla relative to other Gomphocerinae and is more similar in this regard to mix-feeding species belonging to the Oedipodinae sub-family (Ghadraoui et al., 2002).

Grazing interactions. Dociostaurus maroccanus has significant interactions with livestock as a competitor because it attacks forage crops (COPR, 1982) and can be extremely abundant in overgrazed pastures. Overgrazing likely promotes outbreaks of this species because it leads to fragmented vegetation cover and bare soil, which is the ideal habitat for the Moroccan locust (Latchininsky, 1998). Indeed, this locust tends to colonize areas where the natural vegetation has been disturbed and is patchy. In Algeria, such areas are concentrated around human settlements, earning Moroccan locusts the name djerad-el-adami (“man's locust”) (Pasquier, 1934). Similarly, locust penetration into previously uninhabited arid areas of the Middle East usually follows the paths of nomadic herders of cattle and sheep (Skaf, 1972). Overgrazing throughout the range of D. maroccanus has become increasingly common (Uvarov, 1977) due cropland expansion and subsequent reduction in available grasslands for livestock grazing.


When Grasshoppers Go Biblical: Serotonin Causes Locusts To Swarm

I wonder if that's why some cyberbullies suddenly get so nasty sometimes. Sometimes they are in group, so cowardly, it's awful. The worst is the passive-aggressiveness, when they don't even want to take responsibility for their behavior. See that everywhere, and it's no surprise with what people put in their bodies.

Some anti-serotonin substances increase my aggression but it's reactive. Makes me less docile.

Tankasnowgod

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James b

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Lvysaur

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James b

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Tankasnowgod

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Lvysaur

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Is that not beneficial? Furthering the line of the grasshopper species is pretty good for grasshoppers. And outcompeting intraspecial males is good for the male ones.

Just take a look at human pre-bronze age history. There were a couple of very lucky guys living on the planet 50k years ago, as virtually all men today are descended from them.

Vinero

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Is that not beneficial? Furthering the line of the grasshopper species is pretty good for grasshoppers. And outcompeting intraspecial males is good for the male ones.

Just take a look at human pre-bronze age history. There were a couple of very lucky guys living on the planet 50k years ago, as virtually all men today are descended from them.

Lvysaur

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To be clear, I'm refering to Y DNA haplogroups here, not autosomal DNA.

Haidut

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Is that not beneficial? Furthering the line of the grasshopper species is pretty good for grasshoppers. And outcompeting intraspecial males is good for the male ones.

Just take a look at human pre-bronze age history. There were a couple of very lucky guys living on the planet 50k years ago, as virtually all men today are descended from them.

Lvysaur

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Well I don't disagree with anything you've said. But the fact remains that resources are finite, and certain realities real, and in many cases across space and time, some individuals don't have the option of leisurely living.

This more or less mirrors the rough phenomenon of r/k selection (you can argue to what extent this is genetic, it doesn't really matter). But there's a reason yellow jackets are so successful, while paper wasps are less so, and mud daubers almost impossible to encounter.

I view it as a degenerated state of existence, but just as thermodynamic heat death will win in the end, the degenerated/dominance oriented/aggressive will always be the majority within the small privileged pocket of life (which is already a rarity).

Haidut

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Well I don't disagree with anything you've said. But the fact remains that resources are finite, and certain realities real, and in many cases across space and time, some individuals don't have the option of leisurely living.

This more or less mirrors the rough phenomenon of r/k selection (you can argue to what extent this is genetic, it doesn't really matter). But there's a reason yellow jackets are so successful, while paper wasps are less so, and mud daubers almost impossible to encounter.

Lvysaur

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Regina

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Haidut

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Terma

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So, if I got these articles correctly, it must be very similar mechanism as caloric restriction?
Chronic food restriction in young rats results in depression- and anxiety-like behaviors with decreased expression of serotonin reuptake transporter
[Edit: Fixed link, was wrong article]
SERT slows down through whatever mechanism, including possible 5-HT1x autoreceptor downregulation.

I imagine past a certain threshold of SERT inhibition, serotonin build-up in that state (net positive synthesis), and one of the 5-HT2x (or even 5-HT3?) receptors becomes triggered, and then you have swarming?

It leads me to wonder if maybe avoiding Tryptophan is half-pointless (not counting the Kynurenine pathway) if you simply have enough SERT activity to compensate. is there anywhere where this has been quantified?

At the same time now I wonder, in starvation, at what stage does tissue Tryptophan become so low as to make serotonin synthesis drop under SERT's clearance rate (effectively preventing swarming).

I could have gotten this wrong, but I can't see what else would make sense


The terrifying science behind the locust plagues of Africa

Photo credit: TONY KARUMBA/GETTY IMAGES

Tearing across East Africa right now is a plague of biblical proportions: Hundreds of billions of locusts in swarms the size of major cities are laying waste to the crops in their path. It&rsquos the worst outbreak in 25 years in Ethiopia. In Kenya, make that the worst in seven decades.

Fueling the locusts&rsquo destruction is a bounty of vegetation following unusually heavy rains. All that food means the landscape can support a huge number of rapidly breeding insects. And the problem is about to get a lot worse&mdashthe insect population could boom by a factor of 500 by June. The Food and Agriculture Organization of the UN is calling the situation in the Horn of Africa &ldquoextremely alarming,&rdquo and estimates that a swarm covering one square kilometer can eat as much food in a day as 35,000 humans. Farmers throughout East Africa now face food shortages, as the plague consumes both crops in the field and in storage.

Locusts are actually special kinds of grasshoppers known for their gregariousness, and not in a good way. Around 20 species of the 7,000 known grasshopper varieties transform into what&rsquos known as a gregarious phenotype, which means their bodies actually change as they socialize into swarms. Normally solitarious (a word that locust biologists made up, by the way), they change color and grow bigger muscles as they gather into massive clouds, rolling across landscapes and devastating crops. &ldquoThey have this sort of Dr. Jekyll and Mr. Hyde switch,&rdquo says Arianne Cease, director of the Global Locust Initiative at Arizona State University.
(The kind of desert locust currently plaguing East Africa is in fact named for this tendency to socialize: Schistocerca gregaria.)

But why does the desert locust go gregarious, when the vast majority of grasshopper species remain solitarious? That might have something to do with the dry environments these species call home. Desert locusts only lay eggs in moist soil, to keep them from drying out. When heavy rains come in to saturate the desert, locusts&mdashever the opportunists&mdashbreed like mad and fill the soil with their eggs, perhaps 1,000 per square meter of soil. When those eggs hatch, they&rsquoll have plenty of vegetation to eat, until things dry up once again.

As soon as things start getting crowded, desert locusts become gregarious and migrate away in search of more food. &ldquoIf they were to stay locally, one potential is that there are too many of them and they would run out of food,&rdquo says Cease. &ldquoAnd so they migrate to find better resources.&rdquo By doing so in swarms, the locusts find safety in numbers&mdashany individual is less likely to get eaten. But for farmers in surrounding countries, the locusts&rsquo newfound mobility can spell ruin.

To adapt to this new social life, the locusts&rsquo bodies transform, inside and out. They change color from a drab tan to a striking yellow and black, perhaps a signal to their predators that they&rsquore toxic. Indeed, while solitarious locusts avoid eating toxic plants, the gregarious locusts are actually attracted to the odor of hyoscyamine, a toxic alkaloid found in local plants. Sure, by eating those plants and assuming their toxicity and changing color to yellow and black, the insects make themselves more conspicuous, but that isn&rsquot such a big deal when there&rsquos millions of them barreling across a landscape&mdashno one&rsquos trying to hide. Being bright and alone, especially in a barren desert, probably isn&rsquot a good strategy for the solo locust, so they stay drab.

And speaking of food, you might assume that to fuel their epic migrations&mdashan individual locust might travel over 90 miles in a day, consuming its own weight in plant matter&mdashthe insects would need to load up on protein, especially since their new bodies come with extra muscle mass. To put it in human terms, says Rick Overson, research coordinator of the Global Locust Initiative, &ldquoIf your friend told you that they were going to become a vegan, one concern you might have for them is to make sure to get enough protein.&rdquo

But that&rsquos not how locusts seem to operate. Cease and Overson have shown that for South American locusts, at least (they haven&rsquot yet done field tests on desert locusts in Africa), it&rsquos more about loading up on carbohydrates, especially as they&rsquore transforming into their gregarious phenotype.

And it&rsquos precisely this physiological quirk that turns a locust swarm into a plague: These swarming grasshoppers love grains, a staple of the human diet. This is particularly threatening to farmers with depleted soils, because overgrazed lands tend to harbor more carbohydrate-rich species&mdashgrasses in particular are sapped of their protein as nitrogen washes out of overworked soil. It all but guarantees a swarm is going to make itself at home on somebody&rsquos farm. &ldquoGoing back to the Bible and the Koran, humans have perceived themselves as passive victims of these locust swarms that appear from nowhere and darken the skies,&rdquo says Overson. &ldquoAnd this connection to nutrition sort of illuminates a different dimension to this, in that we might be more active players as humans in the complex dynamics of locusts swarming.&rdquo

Water, another critical factor of locust biology, also helps explain why things are so bad in Africa right now. In 2018, the heavy rains that locusts crave came with two cyclones, in May and October, that made landfall in nearly the same place in the southern Arabian Peninsula. The May storm alone dumped enough water for desert vegetation to grow for six months, which is long enough for two generations of locusts to appear and explode their populations&mdashfast. &ldquoMind you, there’s an exponential increase of about 20-fold for each generation,&rdquo says Keith Cressman, senior locust forecasting officer with the UN&rsquos Food and Agriculture Organization. &ldquoSo that means after six months&mdashsince each generation is three months&mdashyou’ve got about 400-fold increase.&rdquo Then the October cyclone added several more months&rsquo breeding time.

This insect population boom unfolded in the remote deserts of Oman, far from humans who might see the growing threat. Cressman&rsquos organization, the FAO, helps coordinate a vast network of human observers and satellite data to forecast locust plagues. All told, the network includes operators from two dozen front-line countries between West Africa and India with national locust control programs, patrolling the wilds in trucks, looking for the first sign of trouble. Everyone&rsquos in touch, monitoring in real time, coordinating with Cressman at the FAO headquarters in Rome.

But this outbreak eluded the monitoring network. &ldquoNobody knew what was going on because this was just in one of the most remote places on this planet,&rdquo says Cressman. &ldquoThere’s nothing there&mdashthere’s no roads, no infrastructure, no Facebook, no anything. All you have is towering sand dunes that are as tall as skyscrapers.&rdquo

It wasn&rsquot until observers found locusts in southern Oman at the end of 2018 that Cressman could raise the alarm. The following January, the region started to dry, and you can imagine how things went from here. Like armies in search of conquests, locust populations started spreading north into Iran and south into Yemen in search of food. &ldquoAs those weeks kept continuing, and more and more swarms are coming out of that area, you start to appreciate the magnitude of what was in that area to begin with,&rdquo says Cressman.

Yemen, ravaged by war, no longer had the means to deploy the specially trained crews that spray common pesticides that kill the insects in a matter of hours. (It&rsquos too dangerous for farmers and other regular folks to spray the pesticides themselves.) Then, catastrophically, heavy rains hit the country, providing yet more breeding opportunities for the invading locusts. Early last summer, the plague jumped the gulf and landed in Somalia, then continued its march into Ethiopia and Kenya.

In an ideal world, Cressman and his colleagues would catch and quash the threat early. They can project where the locusts might head over a month ahead of time, and alert those countries to mobilize their forces&mdashdistributing pesticides from a central repository, prepositioning aircraft for aerial control operations, and readying the professional locust hunters. &ldquoA locust plague is much like a wildfire,&rdquo Cressman says. &ldquoIf you can find it when it’s just a tiny campfire, and you can put it out, you’re good. No problem.&rdquo But if they can&rsquot detect and obliterate the locust plague early, it will grow and grow, really only stopping when the swarm runs out of food.

Once the pesticide operation begins, people occupying infected lands have to vacate for 24 hours until the chemicals break down. And if the pesticides aren&rsquot sprayed precisely, other insects in the environment become collateral damage. A new biocontrol method, though, is showing promise, says Cressman: The killer fungus Metarhizium acridum, which only torments locusts and grasshoppers, could more selectively target the menace.

It&rsquos a menace that may only grow stronger, because locusts will likely be winners on a warming planet. They need a lot of vegetation to fuel their swarms, and that requires rain. The highly active cyclone seasons the past few years may be a sign of things to come. Warmer seas spawn more cyclones, and more cyclones&mdashespecially sequential ones that give locusts wet soils to breed in as they march across the landscape&mdashcould mean more locusts.

On the climatic flip side, locusts are highly adapted to a life of heat and drought: The Global Locust Initiative&rsquos experiments have shown that Australian plague locusts can survive up to a month without water. So while other species struggle to adapt to a rapidly-warming planet, the locusts will have an advantage both in their heat-tolerant physiology, and potentially from a decrease in competition from less fortunate insects. &ldquoIf climate change does accelerate aridification and temperature&mdashas it’s predicted to do in many areas&mdashit would be very easy to imagine that some locust species could expand their range,&rdquo says Overson, of the Global Locust Initiative. &ldquoFor the desert locust, this would increase the already daunting geographic area that needs to be monitored.&rdquo

If these are the end times, Planet Earth certainly isn&rsquot being subtle about it.


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