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7.2.2C: Postkambrische Evolution und Massenaussterben - Biologie

7.2.2C: Postkambrische Evolution und Massenaussterben - Biologie


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Die nachkambrische Ära war durch die Evolution und Vielfalt der Tiere gekennzeichnet, wo auf Massenaussterben adaptive Strahlungen folgten.

Lernziele

  • Unterscheiden Sie zwischen den Ursachen des Massensterbens und deren Auswirkungen auf das Tierleben

Wichtige Punkte

  • Während des Ordoviziums erschien erstmals Pflanzen an Land, was es Wassertieren ermöglichte, an Land zu ziehen.
  • Perioden des Massensterbens, die durch katastrophale Ereignisse wie Vulkanausbrüche und Meteoriteneinschläge verursacht wurden, haben viele genetische Linien ausgelöscht und Raum für neue Arten geschaffen.
  • Das größte Massensterben der Erdgeschichte, das am Ende des Perms stattfand, führte zu einem Verlust von rund 95 Prozent der damals existierenden Arten.
  • Das Verschwinden einiger dominanter Reptilienarten des Perm und das darauffolgende warme und stabile Klima ermöglichten die Entstehung und Diversifizierung der Dinosaurier.
  • Ein weiteres Massensterben, das durch einen Meteoriteneinschlag und einen Vulkanascheausbruch verursacht wurde, ereignete sich am Ende der Kreidezeit, was das Mesozoikum zu Ende brachte und die Dinosaurier zum Aussterben brachte.
  • Das Verschwinden der Dinosaurier führte zur Dominanz der Pflanzen, die neue Nischen für Vögel, Insekten und Säugetiere schufen; Die Tiervielfalt wurde auch durch die Schaffung von Kontinenten, Inseln und Bergen verursacht.

Schlüsselbegriffe

  • Känozoikum: ein geologisches Zeitalter vor etwa 65 Millionen Jahren bis heute, als die Kontinente an ihre aktuelle Position verschoben wurden und sich moderne Pflanzen und Tiere entwickelten
  • Massenaussterben: ein starker Rückgang der Gesamtzahl der Arten in relativ kurzer Zeit
  • Kreide: die letzte geologische Periode innerhalb des Mesozoikums vor etwa 146 bis 65 Millionen Jahren; endete mit einem großen Massensterben

Postkambrische Evolution und Massenaussterben

Die Perioden, die dem Kambrium während des Paläozoikums folgten, waren von weiterer Evolution der Tiere und der Entstehung vieler neuer Ordnungen, Familien und Arten geprägt. Als sich die Tierstämme weiter diversifizierten, passten sich neue Arten an neue ökologische Nischen an. Während des Ordoviziums, das dem Kambrium folgte, tauchte die Pflanzenwelt erstmals an Land auf. Diese Veränderung ermöglichte es ehemals im Wasser lebenden Tierarten, ins Land einzudringen und sich direkt von Pflanzen oder verrottenden Pflanzen zu ernähren. Kontinuierliche Temperatur- und Feuchtigkeitsänderungen während des Rests des Paläozoikums aufgrund kontinentaler Plattenbewegungen förderten die Entwicklung neuer Anpassungen an die terrestrische Existenz bei Tieren, wie Gliedmaßen bei Amphibien und Epidermisschuppen bei Reptilien.

Veränderungen in der Umwelt schaffen oft neue Nischen (Lebensräume), die zu einer schnellen Artbildung und einer erhöhten Vielfalt beitragen. Andererseits können katastrophale Ereignisse wie Vulkanausbrüche und Meteoriteneinschläge, die Leben auslöschen, zu verheerenden Verlusten an Vielfalt führen. Solche Perioden des Massensterbens sind in der Evolutionsgeschichte des Lebens wiederholt aufgetreten, wobei einige genetische Linien ausgelöscht wurden, während andere Raum geschaffen wurden, um sich in die leeren Nischen zu entwickeln, die zurückgelassen wurden. Das Ende des Perms (und des Paläozoikums) war durch das größte Massensterben der Erdgeschichte gekennzeichnet, ein Verlust von etwa 95 Prozent der damals noch existierenden Arten. Einige der dominierenden Stämme in den Weltmeeren, wie die Trilobiten, verschwanden vollständig. An Land ermöglichte das Verschwinden einiger dominanter Reptilienarten des Perm die Entstehung einer neuen Reptilienlinie: der Dinosaurier. Die warmen und stabilen klimatischen Bedingungen des darauffolgenden Mesozoikums förderten eine explosionsartige Diversifizierung der Dinosaurier in jede nur erdenkliche Nische in Land, Luft und Wasser. Auch Pflanzen strahlten in neue Landschaften und leere Nischen aus und schufen komplexe Gemeinschaften von Erzeugern und Verbrauchern, von denen einige aufgrund der reichlich vorhandenen Nahrung extrem groß wurden.

Ein weiteres Massenaussterben ereignete sich am Ende der Kreidezeit und beendete das Mesozoikum. Der Himmel verdunkelte sich und die Temperaturen sanken, als ein großer Meteoriteneinschlag Tonnen von Vulkanasche austrieb und das einfallende Sonnenlicht blockierte. Pflanzen starben, Pflanzenfresser und Fleischfresser verhungerten, und die meist kaltblütigen Dinosaurier überließen ihre Dominanz der Landschaft eher warmblütigen Säugetieren. Im folgenden Känozoikum strahlten Säugetiere in terrestrische und aquatische Nischen aus, die einst von Dinosauriern besetzt waren. Vögel, die warmblütigen Ableger einer Linie der herrschenden Reptilien, wurden zu Luftspezialisten. Das Auftreten und die Dominanz von Blütenpflanzen im Känozoikum schufen neue Nischen für Insekten, aber auch für Vögel und Säugetiere. Veränderungen der Tierartenvielfalt während der späten Kreidezeit und des frühen Känozoikums wurden auch durch eine dramatische Verschiebung in der Erdgeographie gefördert, als Kontinentalplatten über die Kruste in ihre aktuelle Position rutschten und einige Tiergruppen auf Inseln und Kontinenten isoliert oder durch Gebirgszüge getrennt blieben oder Binnenmeere von anderen Konkurrenten. Zu Beginn des Känozoikums entstanden mit der Entwicklung von Gräsern und Korallenriffen neue Ökosysteme. Im späten Känozoikum kam es während der Eiszeiten, die hohe Breiten mit Eis bedeckten und sich dann zurückzogen, zu weiteren Aussterben, gefolgt von Speziation, und ließen neue Freiräume für die Kolonisierung.


Dämonen tanzen allein

Dieser Blog hat also einen laaaaaaaaaaaaaaaa Anblick an Sachen, über die ich reden wollte, aber ich habe es nicht getan. Altes Zeug, wie ein Jahr oder älter. Leider kann ich nicht hoffen, zu all dem einen vollständigen Beitrag zu verfassen, aber ich möchte es nicht verrotten lassen. Lassen Sie uns kurz aufholen:

  • Vogelblut an unseren Händen. Im Jahr 2019 wiesen einige Papiere direkt auf die Menschen wegen der Ausrottung des Großen Auk und des Carolina-Sittichs hin, zwei einst weit verbreitete, ikonische Vogelarten, die im 19. Jahrhundert ausgestorben sind. Beide Papiere analysierten Paläogenome (ist es richtig, das Präfix ‘paleo’ zu verwenden, wenn es vor ein paar Jahrhunderten ist?) und fanden heraus, dass beide Artenpopulationen eine dynamische genetische Vielfalt aufwiesen, bis ihre Zahl abrupt auf Null sank. Was bedeutet: nein, es waren nicht schon zerbrechliche, verfallende Arten, die wir sanft von einer Klippe gestoßen hätten, die sie sowieso getroffen hätten. Innerhalb weniger Jahrzehnte oder Jahrhunderte haben wir zwei robuste, gesunde Vogelarten systematisch ausgerottet. Nicht gerade unerwartet, aber jetzt gibt es mehr Beweise.

    Schmetterlinge, die wir nie kennen werden. In Singapur verschwanden laut einem Papier vom Februar 2020 46% der Schmetterlingsarten (lokal) in nur 160 Jahren. Interessanterweise berücksichtigt die Studie Ausrottungen von unentdeckt Arten anhand eines Modells. Ich kann die Mathematik nicht kommentieren, aber die Idee ist faszinierend und melancholisch: Ungefähr hundert Arten wären ausgestorben, bevor wir sie jemals entdeckt haben. Von diesen könnten einige endemische Arten gewesen sein: Geister, von denen wir jetzt in einer statistischen Analyse nichts anderes als Zahlen haben. 󈫾.9% der vor 1900 entdeckten Arten wurden auch vor 1900 ausgerottet. Diese hohen früh beobachteten Ausrottungsraten während einer Zeit, in der viele Arten noch zu entdecken waren, legen nahe, dass eine große Anzahl von Arten vor ihrer Ausrottung nie entdeckt wurde”

  • Unschuldiger Vulkan. Im Januar 2020 setzten Pincelli Hull und Mitarbeiter einen weiteren Nagel in den Sarg der vulkanischen Hypothese für das K/T-Aussterben. Das K/T-Ereignis zeichnet sich durch zwei konkurrierende oder möglicherweise synergetische Erklärungen aus: den bekannten Chicxulub-Asteroideneinschlag und die Deccan-Fallen, ein bedeutendes vulkanisches Ereignis. Jahrzehntelang haben Wissenschaftler darum gekämpft, was von diesen Ereignissen am wichtigsten war, und auch wenn die Auswirkungen immer deutlicher als Schuldige erschienen, verloren die Deccan-Enthusiasten nicht den Halt. Wenn die Studie jedoch richtig ist, scheint es, dass 1) die Deccan-Ausgasung nicht chronologisch mit dem Aussterben korreliert, aber die Auswirkungen sind, und 2) der Deccan-Vulkanismus hat einfach nicht genug Gas erzeugt, um ein Aussterben auszulösen, da ähnliche Ereignisse hat die Biosphäre nicht so sehr verändert. Ein paar Monate später argumentierte ein anderes Papier sogar, dass, wenn der Deccan-Vulkanismus irgendeine Wirkung hatte, es mildernd die Auslöschungseffekte.

Der Kontinent, der gestorben ist

Die Antarktis ist jetzt das, was wir auf der Erde einer anderen Welt am nächsten haben: ein karger Kontinent, der fast vollständig mit kilometerdickem Eis bedeckt ist, mit Temperaturen unter -80° und praktisch ohne makroskopisches Leben, sobald man die Küste verlässt.

Gestern Abend habe ich das etwas veraltete, aber immer noch erstaunliche gelesen Der Ursprung und die Evolution der Säugetiere von T.S.Kemp und mir fiel die Kinnlade zu Boden, als ich über den folgenden Satz stolperte:

Unnötig zu sagen” Aber oh je, das ist, wenn dir das Offensichtliche ins Gesicht schlägt, und es muss gesagt werden. Für Dutzende oder Hunderte von Millionen von Jahren war die Antarktis ein lebendiger, blühender Kontinent wie die anderen, von Wäldern bedeckt und voller Leben. Kurz bevor das Eis kam, sah die Antarktis so aus:

Bild von Reguero et al. “Antarktische Halbinsel und Südamerika (Patagonien) Paläogene terrestrische Faunen und Umwelt: biogeographische Beziehungen” Paläogeographie, Paläoklimatologie, Paläoökologie 179:3-4 (2002) https://doi.org/10.1016/S0031-0182(01)00417 -5

Ich werde mich tiefer mit diesem Thema befassen müssen, von dem ich vermute, dass es ein Buch verdient (wenn es nicht schon da ist), und jetzt habe ich keine Zeit, um zu beschreiben, warum und wie es passiert ist. Aber lassen Sie sich das einfallen: Der Tod der Antarktis ist eine der Haupttragödien der Biosphäre der letzten 66 Millionen Jahre. Stellen Sie sich vor, morgen Europa oder Südamerika mit all ihren Lebensformen, ihren Wäldern, ihren Flüssen, dem Gesang der Vögel und dem Summen der Bienen, wenn all das einfach verschwunden. So geschah es vor 45 bis 34 Millionen Jahren. Im mittleren Eozän begann sich Eis zu bilden, und am Ende dieser Zeit war es eine gefrorene Wüste.

Stellen Sie sich den langsamen Tod vor: eine Eiskappe kriecht jedes Jahr langsam aus dem Kern des Kontinents zu den Küsten, Tiere und Pflanzen drängen an die Ränder, die Winter jedes Jahr eisiger, die Sommer jedes Jahr kürzer, bis das Eis das Meer erreicht und es gibt nirgendwo anders hinzugehen. Die Pinguine sind im Grunde die einzigen Überlebenden dieser Tragödie, Relikte eines reichen Ökosystems.

Was mit der Antarktis geschah, war ein Aussterben großen Ausmaßes, aber auf einen bestimmten Kontinent beschränkt. War es ein Massensterben? Vielleicht brauchen wir mehr Kategorien, wir müssen eine Taxonomie von Aussterbeereignissen erstellen. Ich werde darüber nachdenken. Aber denken Sie vorerst daran: Jedes Mal, wenn Sie die wunderschönen Gletscher und Eisberge der Antarktis sehen, werden Sie Zeuge der düsteren Bestattung eines ganzen Kontinents voller Leben, der war und jetzt verschwunden ist.


„Lasst uns die Erde vorbereiten“: Natürliche Auslese in der Heiligen Schrift

Sie haben wahrscheinlich schon von Charles Darwin gehört. Er ist in der wissenschaftlichen Gemeinschaft irgendwie berühmt, in einigen anderen Gemeinschaften berüchtigt. Aber wissen Sie, warum ihn alle kennen? Es liegt daran, dass er sich die Evolution ausgedacht hat, oder?… Nun, nicht genau.

Charles Darwin ist nicht dafür berühmt, zu denken, dass sich Tiere entwickelt haben, sondern dafür, dass er einen Weg gefunden hat, der es erklärt wie sie entwickelten einen Mechanismus, der die Evolution vorangetrieben und verursacht hat (3). Er nannte diesen Mechanismus „natürliche Selektion“, bei dem Veränderungen in der Erde Veränderungen in Lebewesen bewirken (4). Das machte Darwins Theorie so fesselnd, denn er beschrieb, wie Natur die Tiere geschaffen. Für viele Menschen (vielleicht sogar Darwin eingeschlossen) machte dies die Notwendigkeit eines Schöpfers überflüssig (5). Und das ist nicht die Vorstellung von Evolution, sondern die Wurzel des Konflikts zwischen Evolution und Religion.

Aber natürlich glauben wir in diesem Blog sowohl an Gott als auch an die Evolution, also muss es einen Weg geben, wie ein Schöpfer die Natur nutzen kann, um Dinge zu erschaffen (siehe Einführungsbeitrag). Wenn die natürliche Auslese wahr ist, dann wäre es super schön gewesen, wenn Gott uns einen Hinweis gegeben hätte, dass er sie nutzte, um das Leben auf der Erde zu erschaffen. Ich meine, nur ein kleiner Hinweis wäre wirklich toll gewesen.

Aber warte… Tat Er gibt uns einen Hinweis darauf? Hat Er angedeutet, dass Er durch die Veränderung der Erde Dinge erschuf? In diesem Beitrag behaupte ich, dass er es tatsächlich getan hat. Auch wenn die Natur die Schöpfung geschaffen hat, stand Gott hinter allem, und ich denke, es gibt gute Beweise in der Köstlichen Perle, die dies unterstützen. Von allen Schöpfungsberichten findet sich diese Methode der Schöpfung durch Veränderung der Umgebung nur in zweien davon: den Felsen und dem Buch Abraham.

Ja, Sie haben richtig gelesen. Die Idee der natürlichen Auslese stammt von Charles Darwin im Jahr 1859, aber sie steht seit 1842 im Buch Abraham, direkt vor unserer Nase. Und mit einer unglaublichen wissenschaftlichen Voraussicht kam das Buch Abraham von Joseph Smith. Klingt nach etwas, das ein Prophet tun würde.

Was ist die natürliche Auslese noch einmal?

„Meine Augen sind ständig weit geöffnet für die außergewöhnliche Tatsache der Existenz. Nicht nur die menschliche Existenz, sondern auch die Existenz des Lebens und wie dieser atemberaubend mächtige Prozess, der die natürliche Auslese ist, es geschafft hat, die ganz einfachen Fakten der Physik und Chemie zu Mammutbäumen und Menschen aufzubauen. Das ist nie weit von meinen Gedanken entfernt, dieses Gefühl des Staunens.“– Richard Dawkins (6)

Auf der Erde ändert sich vieles. Die ganze Zeit. Und wenn sich etwas ändert, müssen sich auch die Tiere und Pflanzen ändern. Entweder passen sie sich an oder sterben. Ich denke, man könnte sagen, sie bekommen unter Druck gesetzt sich mit der Erde zu ändern, irgendwie wie Gruppenzwang, aber vom Planeten. Planetendruck, wenn Sie so wollen. Populationen werden einem selektiven oder evolutionären Druck ausgesetzt, der die Natur dazu zwingt, bestimmte Merkmale gegenüber anderen auszuwählen (siehe Funktionsweise der Evolution). Das Klima ändert sich, Kontinente spalten sich auf und verändern sich, Lebensräume ändern sich, Ökosysteme ändern sich und all diese Veränderungen helfen auch Gruppen von Lebewesen, sich zu ändern. Diejenigen, die diese Veränderungen überleben, werden ihre guten Eigenschaften weitergeben und werden sich weiter reproduzieren und weiterentwickeln, und diejenigen, die die Veränderungen nicht überleben (d.h. nicht die guten Eigenschaften haben, die ihnen helfen zu überleben), werden irgendwann aussterben und keine Nachkommen hinterlassen. Das ist natürliche Selektion, und so treibt sie die Evolution an (8).

Das große Ding, das uns die natürliche Auslese sagt, ist das Natur hat die atemberaubende Vielfalt des Lebens auf der Erde geschaffen, die, wenn man darüber nachdenkt, völlig erstaunlich ist! Alles um dich herum wurde durch natürliche Prozesse erschaffen. Es war die Natur, die das kostbare, kuschelig aussehende Fell des Pandas hervorbrachte (9) Es war die Natur, die den furchterregenden, knochenbrechenden Biss des Tyrannosaurus rex (10) geschaffen hat und es war die Natur, die den unwiderstehlichen, lebensverändernden Geschmack geschaffen hat der Açaí-Beere (11). Die Natur ist offensichtlich verdammt großartig darin, Dinge herzustellen.

Aber gibt es trotz der unbestreitbaren Coolness der Natur noch Raum für einen liebevollen, fantasievollen Gott, um Teil des Schöpfungsprozesses zu sein?… Absolut.

Gott verwaltet das Universum nicht im Mikromanagement

„[D]ie Universum erweist sich immer wieder als kreativer, als wir ihm zutrauen.“ – Pamela Gay (12)

Wenn wir beginnen, uns damit zu befassen, wie Gott die natürliche Auslese nutzt, um zu erschaffen, müssen wir zuerst verstehen, dass er das Universum nicht mikromanagiert. Er lässt es sein eigenes Ding machen.

Das Buch Abraham lehrt uns, dass das Universum und alle Lebewesen darin, wie wir selbst, frei sind, für sich selbst zu handeln. Während des Schöpfungsberichts „ordnen“ oder befehlen die Götter Wasser, Land, Erde, Tiere und was auch immer, und sie warten, bis diese Dinge ihnen gehorchen: „Und die Götter sahen, dass ihnen gehorcht wurde“ (Abraham 4:10.12). . „Und die Götter achteten auf das, was sie befohlen hatten, bis sie gehorchten“ (Abraham 4,18). „Und die Götter sahen, dass ihnen gehorcht und ihr Plan gut war“ (Abraham 4,21). „[A]und die Götter sahen, dass sie gehorchen würden“ (Abraham 4:25). „Und die Götter sagten: Wir werden alles tun, was wir gesagt haben, und sie organisieren und siehe, sie werden sehr gehorsam sein“ (Abraham 4:31).

Das Universum muss nicht unbedingt gehorchen, also haben die Götter es beobachtet, bis es es tat.

Dies ist ein wichtiges Prinzip zu verstehen. Gott muss nicht alles auf einmal in seiner Hand behalten. Er muss nur die Dinge organisieren und dann zusehen, wie sie gehorchen. Ja, die heiligen Schriften sagen, dass Gott die Himmel aufrechterhält und die Planeten im Orbit hält (siehe LuB 88:41-47 Hebräer 1:3, Kolosser 1:17), aber das bedeutet nicht, dass, wenn Er die Konzentration verliert, das gesamte Gewebe der Realität in Stücke bröckeln würde. Wenn Er sich für einen Moment auf etwas anderes als den Kosmos konzentrieren würde, würden die Elektronen nicht weiter von ihren Atomen fallen und der Mond würde nicht auf uns einstürzen. Er muss nicht da sitzen und alles kontrollieren. Die Tatsache, dass die Götter müssen Warten zu sehen, ob das Universum und die Lebewesen darin ihnen gehorchen, spricht Bände. VOLUMEN. Und wie wir bereits im Blog besprochen haben, haben alle Lebewesen die Freiheit der Wahl, im Wesentlichen zu tun und zu leben, wie es ihnen gefällt (siehe Die vier Tiere und die Organisation der Intelligenzen). Sie müssen nicht gehorchen, wenn sie nicht wollen.

Wir wissen, dass es grundlegende Naturgesetze gibt, wie sie in der Physik, Chemie, Biologie usw. enthalten sind. Durch diese Gesetze wurden laut Wissenschaftlern Sterne, Planeten und Leben gebildet und zu dem, was wir heute kennen. War es „der Gott der Natur“, der diese Gesetze aufgestellt hat, bevor unser Universum existierte (1 Nephi 19:12)? Wurden die Dinge, die wir sehen und zu denen wir heute gehören, ausgeklügelt in die Ausgangsbedingungen des Urknalls kodiert? Und wollte das Universum in Bewegung setzen und darauf warten, dass es gehorcht und alles erschafft, was Gott zu tun hatte?

Dinge erscheinen „natürlich“

„Gott hat viele Zeichen gesetzt sowohl auf der Erde als auch im Himmel, zum Beispiel die Eiche des Waldes, die Frucht des Baumes, das Kraut des Feldes tragen alle ein Zeichen, dass dort Saat gepflanzt wurde, denn es ist ein Verordnung des Herrn, dass jeder Baum, jede Pflanze und jedes Kraut, das Samen trägt, seine Art hervorbringen soll und nicht nach einem anderen Gesetz oder Grundsatz hervorgehen kann.“– Joseph Smith (14)

Das Buch Mose lehrt uns, dass alle Lebewesen auf unserem Planeten „natürlich“ erschienen (Mose 3,5). Das ist eine große Sache. Und wie erscheinen Lebewesen auf natürliche Weise?… Warum werden sie natürlich geboren! So entstehen alle Pflanzen, Tiere und Menschen. Sie müssen geboren werden! Warum sollte es am Anfang der Welt anders sein? Warum sollte der in den heiligen Schriften beschriebene Schöpfungsprozess, von dem gesagt wird, er habe sich „natürlich“ ereignet, anders sein? (Ähem… tut “natürlich Auswahl“ klingeln?)

Alle Organismen, sei es Ihr Haustier-Chinchilla, der Apfelbaum im Garten Ihrer Oma oder der versteinerte Plesiosaurier im Museum, mussten geboren (oder geschlüpft oder so ähnlich) sein und Eltern haben, die ihnen das Leben gaben. "Wo war je ein Sohn ohne Vater?" überlegte Joseph Smith: „Und wo gab es jemals einen Vater, ohne vorher ein Sohn zu sein? Wann entstand ein Baum oder etwas anderes ohne einen Vorfahren? Und alles kommt auf diese Weise“ (16). Alles muss geboren werden. Alles muss sich von selbst ergeben, und das ist die Regel. Gott, der Schöpfer aller Dinge, muss dieser Regel schon seit Anbeginn der Schöpfung folgen.

Dies bringt uns zu dem Grundsatz, dass die Schöpfung, einschließlich der Erschaffung der Tiere, nicht aus dem Nichts entstanden ist. Die Idee, dass Gott Dinge aus dem Nichts oder ex nihilo erschaffen hat, ist eine „sektiererische Vorstellung“, gegen die Joseph energisch predigte (17). So funktioniert der Herr einfach nicht. Du sagst, dass Gott dich erschaffen hat, und du hast recht&8211Er hat es total getan! Aber er hat dich nicht aus Ton geformt oder mit seiner Hand geschwenkt, um dich auf magische Weise aus dem Nichts erscheinen zu lassen. Du musstest geboren werden, natürlich, als Baby mit Mama und Papa, mit Mama und Papa auch für jeden von ihnen. Man musste bis zum Anfang eine lange Reihe von „Vorfahren“ haben, wie alle Lebewesen, die jemals auf der Erde existierten. Und das hat sich nie geändert, egal wie weit Sie in der Zeit zurückgehen. Offenbar hatte Joseph Smith mit dieser Idee kein Problem.

Vergleichen Sie dies nun mit dem, was viele Kreationisten glauben. Sie unterschreiben die „sektiererische Vorstellung“, dass die Schöpfung vollbracht wurde speziell dass es passiert ist übernatürlich, aus dem Nichts–im Gegensatz zu natürlich, von etwas (d. h. von bereits existierenden Vorfahren)(18). Vergleichen Sie dies auch mit der Idee von Heber C. Kimball, dass die Tiere der Erde aus anderen Welten hierher verpflanzt wurden (siehe Kirchenführer und Evolution)(19). An keiner dieser Methoden der Schöpfung ist nichts Natürliches. Ja, die Kreaturen würden sie hier sicher kriegen physisch, aber es würde nicht funktionieren "natürlich," wie Mose 3:5 so elegant verlangt (20). Seit Anbeginn der Zeit mussten alle Organismen geboren werden, denn sie „können nicht“, wie Joseph Smith sagen würde, „nach irgendeinem anderen Gesetz oder Prinzip hervorgehen“.

In dieser Ansicht unterschied sich Joseph nicht viel von Darwin, der schrieb: „Wenn ich alle Wesen nicht als besondere Schöpfungen betrachte, sondern als direkte Nachkommen einiger weniger Wesen, die lange zuvor gelebt haben … 21). Es gibt nichts Unehrenhaftes oder Blasphemisches daran, dass das Leben immer auf Erden durch natürliche Geburt und Abstammungslinien erscheint. Charles Darwin wusste das, und Joseph Smith auch.

Noch einmal, Leute, es ist die Köstliche Perle, die uns hilft zu verstehen, dass das Leben immer „natürlich“ durch natürliche Prozesse (d. h. Geburt) entsteht und dass die Wissenschaft in dieser grundlegenden Tatsache gut mit dem offenbarten Wort Gottes übereinstimmt.

Die Erde, nicht Gott, bringt das hervor

„Und es stand einer unter ihnen, der Gott gleich war, und er sprach zu denen, die bei ihm waren: Wir werden hinabsteigen, denn dort ist Platz, und wir werden von diesem Material nehmen und eine Erde machen, darauf wohnen können, und wir werden sie hiermit prüfen, ob sie alles tun werden, was auch immer der Herr, ihr Gott, ihnen gebietet.“ (Abraham 3:24-25)

Die Bücher Genesis, Moses und Abraham lehren uns alle, dass bei der Erschaffung von Pflanzen und Tieren nicht Gott sie erschafft, sondern die Erde das ist. Die Götter wollen, dass „die Erde“ und „die Wasser“ auf der Erde die verschiedenen Lebewesen „hervorbringen“ (Abraham 4:11-12, 20-21, 24-25). „Lass die Erde [Lebendiges] hervorbringen“ (Genesis 1:11-12, 24 Mose 2:11-12, 24) und „Lass das Wasser [andere Lebewesen] hervorbringen“ (Genesis 1:20 Mose 2 :20), sagen sie. Das ist super wichtig, denn es sind nicht die Götter, die das hervorbringen, sondern die Erde selbst. Und die Erde bringt die Tiere und Pflanzen hervor natürlich, erinnern? Nichts von diesem besonderen, übernatürlichen Schöpfungszeug– und das entspricht den Schöpfungsberichten in den heiligen Schriften selbst.

Die Schöpfungsberichte von Genesis und Moses sind jedoch nicht vollständig konsistent, da es in der alleinigen Verantwortung der Erde liegt, alles hervorzubringen (noch nicht überraschend) Abraham Ist immernoch. Auch wenn Genesis und Moses ein paar Mal einen Fehler machen und das sagen "Gott [die Wale und so] geschaffen“ und "Gott machte die Tiere der Erde“ (1. Mose 1:21, 25, Mose 2:21, 25). die Gewässer damit sie [die Wale und das Zeug] hervorbringen“ und „die Götter organisierten“ die Erde um die Tiere hervorzubringen“ (Abraham 4:21, 25)(23). Damit sagt Abraham im Wesentlichen: „Whoa! Warte, Jungs. Ich übernehme es von hier. Es ist nicht Gott wer hat die Tiere gemacht, aber die Erde das hat es getan." Abraham, als der letzte biblische Schöpfungsbericht, den Joseph Smith uns gab, ist der EINZIGE, der dafür sorgt, dass das Hervorbringen ausschließlich von der Erde kommt, wie es sein sollte (24). Es nimmt allen Anschein einer besonderen Kreation und macht es zu 100% kompatibel mit der natürlichen Auslese. Dafür gibt es noch mehr Hinweise auf das Buch Abraham! Abraham wusste, was los war.

Die Schriften, die erklären, dass die Erde die Vielfalt des Pflanzen- und Tierlebens hervorbringt, stimmt vollständig mit dem überein, was wir über Naturgeschichte und Evolution wissen: dass alle Arten auf der Erde jetzt und in der Vergangenheit von der Erde geschaffen wurden. Ihre Geschichten und Abstammungslinien reichen weit zurück – sogar 3,8 Milliarden Jahre oder so zurück, als die Erde gerade aus einer abkühlenden, kürzlich geschmolzenen Babyphase herauskam (25). Und der Grund, warum jede Spezies zu dem wurde, was sie ist, ist die Erde und die Veränderungen, die auf ihr stattgefunden haben. Das ist die natürliche Auslese. Die Natur oder die Erde hat bestimmte Arten ausgewählt, um zu leben oder zu sterben, um sich zu reproduzieren und zu diversifizieren oder keine Nachkommen zu hinterlassen. Um die Sprache der heiligen Schriften zu verwenden, war es daher die Erde, die sie hervorgebracht hat.

Ist es dann verwunderlich, warum sich die Erde in Henochs Vision selbst als „Mutter der Menschen“ und damit als Mutter aller Lebewesen bezeichnet (Mose 7:48)? Ob es die Schriften oder die Felsen sind, die Botschaft ist dieselbe: Die Erde bringt Lebewesen hervor, und wir sind alle wegen dieses lebenswerten/liebenswerten Planeten hier.

Die Götter haben die Erde verändert, um Vielfalt hervorzubringen

„Da die Geologie eindeutig verkündet, dass jedes Land große physische Veränderungen erfahren hat, hätten wir erwarten können, dass sich die organischen Wesen in der Natur verändert haben, so wie sie sich im Allgemeinen unter den veränderten Bedingungen der Domestikation verändert haben. Und wenn es in der Natur eine Variabilität geben sollte, wäre es eine unerklärliche Tatsache, wenn die natürliche Selektion nicht ins Spiel gekommen wäre.“–Charles Darwin (26)

Wenn es also die Erde ist, die Dinge hervorbringt und alle Dinge natürlich geboren oder geschaffen werden müssen, welche Rolle spielte dann Gott bei der Schöpfung? Nun, meine Freunde, wir müssen im Buch Abraham nachsehen, um die Antwort zu finden. Dies ist mein absoluter Favorit an diesem speziellen Buch, denn hier sehen wir die natürliche Auslese im Schöpfungsbericht der Schriften.

Das Buch Abraham beschreibt, wie die Götter Pläne schmieden, die Erde und das Wasser „vorzubereiten“ und zu „organisieren“, um verschiedene Pflanzen- und Tierarten hervorzubringen (Abraham 4:11,12,20,21,24,25). Sie haben nicht nur Auftrag oder Befehl die Erde, um Vögel, Wale oder Kühe zu machen bereit es so es würde diese Dinger produzieren. "Lasst uns vorbereiten das Erde Gras hervorbringen“, Kräuter, Bäume und Früchte (Abraham 4:11-12). "Lasst uns vorbereiten das Gewässer um … die sich bewegenden Kreaturen hervorzubringen, die Leben haben“, das Geflügel und die großen Wale (Abraham 4:20-21). "Lasst uns vorbereiten die Erde, um das Lebewesen hervorzubringen“, Vieh, Kriechtiere und die Tiere der Erde (Abraham 4,24-25). Anscheinend nahmen (oder planten) die Götter bestimmte Veränderungen auf der Erde vor, so dass die Erde „im Überfluss“ verschiedene Lebewesen in atemberaubender Vielfalt hervorbringen würde (Abraham 4:20-21)(28).

Und ihr Plan ging auf. "Und die Götter sahen, dass ihnen gehorcht wurde und dass ihr Plan gut war." (Abraham 4:21). Ihr Plan war gut, denn er funktionierte! Die Vorbereitungen, Organisationen oder Veränderungen, die sie in der Erde vorgenommen haben, ließen verschiedene Lebensformen erscheinen, oder–wagen wir zu sagen–sich entwickeln. Sie sprachen nicht nur und ließen einen Wal auf magische Weise erscheinen, sie bereiteten das Wasser der Erde genau so vor, dass sie Wale hervorbringen würden. Sie schnippten nicht nur mit den Fingern und machten aus Dreck und Wasser eine Kuh, sie organisierten die Erde so, dass sie über einen sehr langen Zeitraum (wie bei den Walen) vermutlich Rinder hervorbringen würde. Dasselbe gilt für die Vögel und für jedes Lebewesen: Die Erde wurde auf eine bestimmte Weise vorbereitet, damit diese Gruppen irgendwann auftauchen würden. Und als diese verschiedenen Organismen und Familien erschienen, würden die Götter “Ursache sie sollen fruchtbar sein und sich vermehren“ (Abraham 4:22)(29). Sie würden den Planeten so verändern, dass diese Tiere sich fortpflanzen und alleine erfolgreich sein können, damit sie überleben und ihre Gene an ihre Nachkommen weitergeben können. Später in diesem Blog werden wir sehen, wie die Götter auch die Menschen „verursachten“, erfolgreich zu sein und schließlich die Welt zu erobern (Abraham 4:28).

Klingt das nicht nach natürlicher Auslese? Ist es nicht genau das, was die natürliche Auslese vorgibt, Veränderungen in der Erde vorzunehmen oder auszunutzen, um das Auftreten verschiedener Arten zu bewirken? Denken Sie daran, dass es die Erde ist, die Dinge hervorbringt und unterschiedliche Umgebungen, Klimata und Belastungen auf dieser Erde, die die Evolution der Arten vorantreiben. Und wenn Gott das Universum nicht mikromanagiert, sondern bei Bedarf hier und da vielleicht kleine Anpassungen vornehmen oder veranlassen oder „planen“ kann, dann wäre dies nicht unbedingt der Fall Ihm das macht das Erschaffen, aber natürliche Auslese das heißt (siehe Abraham 4:21, 5:1). Ich meine, wenn Gott Tiere schaffen kann und eine Welt, in der sie leben können, dann könnte Er sicherlich die richtigen Veränderungen in dieser Welt arrangieren, damit die Welt selbst die Tiere erschafft. Der Planet muss nur richtig „vorbereitet“ werden, dann erledigt die Natur den Rest.

Die Idee, die Erde vorzubereiten, ist ein äußerst wichtiges Prinzip, das es zu verstehen gilt. Es entspricht voll und ganz dem, was wir über die natürliche Auslese wissen und wie Evolution funktioniert. Die Erde wurde gebildet. Das Leben ist irgendwie entstanden. Die Erde hat sich sehr verändert. Das Leben hat sich auch sehr verändert. So funktioniert das! Das ist natürliche Auslese, und das steht alles in unserem Buch Abraham. Wenn Sie also in den heiligen Schriften nach Evolution gesucht haben, ist sie hier, eingebettet in die Seiten der Köstlichen Perle, seit über 175 Jahren.

So bereiten Sie eine Erde vor

„Jungs, das hat eine Bedeutung. Gott ist in diesem Sturm!“ – Joseph Smith, im Zionslager, 1834 (30)

Wie würde man die Erde auf die Entstehung verschiedener Arten vorbereiten?

Unsere heiligen Schriften und die Kirchengeschichte enthalten Geschichten von Gott, der Naturphänomene benutzt, um sein Werk voranzutreiben. Um 34 n. Chr. verursachte eine wilde Mischung von Naturkatastrophen nach dem Tod Christi in Amerika tödliche Zerstörungen (siehe 3 Nephi 8–10)(32). Im Jahr 1815 brach in Indonesien ein massiver Vulkan aus, der das Klima auf der ganzen Welt drastisch veränderte, was die Familie Joseph und Lucy Mack Smith effektiv zwang, von Vermont nach Palmyra, New York, umzuziehen – in der Nähe der Stelle, an der Moroni die Goldplatten ablegte (33). Im Jahr 1834 verursachte ein starker Regen und Hagelschlag eine Sturzflut des Fishing River in Missouri und schützte das Zionslager vor einem wütenden, militanten Mob (34). Und wir könnten so weitermachen, aber Sie bekommen die Idee. Natürliche Dinge passieren Gott wirkt auf mysteriöse Weise und Sein Wille wird letztendlich ausgeführt.

Ich sage nicht, dass Gott notwendigerweise befohlen hat, dass ein tödlicher Vulkan ausbricht, damit Joseph Smith schließlich die goldenen Platten findet und das Buch Mormon übersetzt. Aber er hat ein wirklich gutes Timing und scheint das Beste aus jeder Situation zu machen. Ich glaube definitiv, dass er wusste, dass der Vulkan explodieren würde, lange bevor er explodieren würde, und er wusste, wie er sich auf seine Kinder auf der Erde auswirken würde – im Guten wie im Schlechten (siehe 1 Nephi 9:6). Ich glaube, dass er natürliche Ereignisse nutzen kann, um seine Pläne zu verwirklichen, und dass er dies ständig tut.

Aber nehmen wir dieses Prinzip im Kontext der Naturgeschichte, der natürlichen Auslese und der Evolution. Welche Arten von Veränderungen wurden auf der Erde vorgenommen, um die herrliche Vielfalt an verschiedenen Arten hervorzubringen, die wir heute haben und in der alten Vergangenheit hatten? Welche Veränderungen des Planeten können zur Evolution führen? What kinds of changes caused us and every other organism to appear?… Well, you’ve got earth’s axial tilt, earth’s wobble, gamma ray bursts, solar radiation, solar flares, sunspots, supernovae, hypernovae, sea level drop and rise, glaciation, climate change, asteroid impacts, vulcanism, continental drift, carbon dioxide, oxygen, ocean currents, Milankovitch cycles, ecological niches, magnetic field strength and reversals, the moon, storms, trophic cascades, co-evolution, mass extinctions,… and many, many more (35).

There are SO MANY factors that could cause evolution that we couldn’t possibly name them all. Everything on earth is connected, and one change here can cause another change there. In fact, every boundary in the geologic time scale actually marks a significant shift or change in the earth’s conditions that brought about new environments and new types of organisms (36). How these shifts occurred, how they influenced life, and what the earth looked like throughout each period are questions that make up a large portion of what geologists and paleontologists are continually studying.

Although we can’t know all of the big or little changes that have shaped our planet over the eons, somehow they all worked together to give us the staggering array of species we see today, including us. It’s truly astounding to think about the sheer amount of stuff that had to go down in the past just to make it possible for you to be here. You are pretty special, and God definitely loves you. I hope you are reminded of that as you contemplate the fossil record, because it’s basically a meticulous journal detailing how the Lord created you.

Now, I don’t think that God sits there and throws asteroids at our planet when He needs to make an adjustment but I do think He’s behind it in some way. All the physics of moving things in the universe–all the asteroids, planets, comets, star formations and star demises–all of it was basically predetermined by the initial conditions at the Big Bang, and then physics has run its course since then (37). Like I said above, God may have planned His creations, mass extinctions, and other factors to influence natural selection long before this universe even existed. That would allow for Him to be both the Creator AND the non-micromanager of the universe. Perhaps, as the theory of natural selection implies to some, there appears to be no divine Creator simply because He has already done His part of the creating or “planning” (Abraham 4:21) long before the atoms that make up our bodies were even formed. This, in my opinion, is way more impressive than a supernatural creation. God, as He complies with the laws of the universe, is “able to show forth great power, which looks small unto the understanding of men,” yet is more than enough to craft the various species of this world from cosmic scratch (Ether 3:5).

“Let Us Prepare the Earth [With Mass Extinctions]”

“[A]ll things shall work together for your good.” (D&C 90:24)

I don’t want to sound morbid, but my favorite evolution-influencing factor has got to be mass extinction. Mass extinction events are just what they sound like: they are bad (for most) and make a lot of cool (and scary) things go extinct. Mass extinctions are like pruning the tree of life, snipping off a branch here and another branch there. The spaces left in the tree after the pruning session are eventually filled by new branches–a.k.a. new species. When groups disappear, or go extinct, it leaves niches open for other groups to fill and diversify in (39). For example, it was a gnarly mass extinction that allowed the dinosaurs to take over the world and it was another gnarly mass extinction that killed them off. Mass extinctions sound horrific–and they are–but they go both ways, and you’re only alive (and can even have a favorite dinosaur at all) because of a whole specific slew of them.

So, for you to get an idea of how the earth is constantly changing and experiencing extinction events, and how life is trying to survive it all, here’s a table showing some of the known mass extinctions in earth’s history. Somehow, miraculously, your ancestors survived every single one of them, allowing you to be born:

When I read the words “Let us prepare the earth” in Abraham 4, I imagine erupting volcanoes, falling space debris, and rising sea levels. I imagine retreating glaciers, shifting continents, and global temperature spikes. I imagine mass extinctions and the wonderful creations that followed them. When I think of mass extinctions, I see “God moving in his majesty and power” (D&C 88:47).

Abschluss

“But a seer can know of things which are past, and also of things which are to come, and by them shall all things be revealed, or, rather, shall secret things be made manifest, and hidden things shall come to light, and things which are not known shall be made known by them, and also things shall be made known by them which otherwise could not be known.” (Mosiah 8:17)

In 1859, Charles Darwin gave us his theory of natural selection, delineating the way that nature itself creates the diverse and abundant forms of life on earth. Between 1830 and 1842, Joseph Smith gave us the books of Moses and Abraham, which opened the door for us to accept natural selection, a good chunk of time before the theory had even been published. This Pearl of Great Price, which came from Joseph, tells us that the Creator is hands-off in the universe, and must wait for it to obey that life must and always has appeared naturally, even at the dawn of creation that it’s not a Deity who directly brings forth life on our planet, but the earth itself and that the earth had to be organized and prepared so that it would bring forth the various different species and families, of both creatures and vegetation.

If you look in the fossil record, you will find evidence of the many ways in which the world has been prepared to bring things forth. You’ll find the factors with which the earth was organized so that certain groups would evolve and flourish, or languish and die. Mass extinctions are very important in paleontology and the study of the evolutionary history of our planet, and have prepared it just right for us. We owe a lot to those devastating asteroids, volcanoes, and other natural, physics-obeying killers. And we owe a lot to that God who prepared the earth for us. Who’s to say that it wasn’t He who planned everything out before the world was? Who’s to say that He’s not the God of natural selection?

If you look in the fossil record, you’ll find how God prepared the earth. In the Pearl of Great Price, you will find the same. It’s not as detailed or as filled with scientific evidence, but it’s the same. The Lord loves us, along with all other living things, and He organized and prepared this earth for us all (see Abraham 3:24-25). He is the Creator of every person, plant, and creature and He used natural selection to do it.

Joseph Smith prophesied of many things in his sermons, conversations, and in the scriptures he produced. That’s what prophets do. He foretold of things from when the Second Coming would not happen to the American Civil War (see D&C 130:12-17, D&C 87)(42). Much has been written about his predictions and their fulfilments (see Matthew 7:15-20)(43)… Should we add the theory of natural selection to the list?


The Dragon's Tales

Scientists have known for some time that most major groups of complex animals appeared in the fossils record during the Cambrian Explosion, a seemingly rapid evolutionary event that occurred 542 million years ago. Now Virginia Tech paleontologists, using rigorous analytical methods, have identified another explosive evolutionary event that occurred about 33 million years earlier among macroscopic life forms unrelated to the Cambrian animals. They dubbed this earlier event the "Avalon Explosion."

The discovery, reported in the January 4 issue of Science, suggests that more than one explosive evolutionary event may have taken place during the early evolution of animals.

To test whether other major branches of life also evolved in an abrupt and explosive manner, Virginia Tech graduate students Bing Shen and Lin Dong, along with Xiao and Kowalewski, analyzed the Ediacara fossils: the oldest complex, multicellular organisms that had lived in oceans from 575 to 542 million years ago that is, before the Cambrian Explosion of animals. "These Ediacara organisms do not have an ancestor-descendant relationship with the Cambrian animals, and most of them went extinct before the Cambrian Explosion," said Shen. “And this group of organisms – most species – seems to be distinct from the Cambrian animals.”

Surprisingly, however, as shown by Shen and colleagues, these earliest Ediacara life forms already occupied a full morphological range of body plans that would ever be realized through the entire history of Ediacara organisms. "In other words, major types of Ediacara organisms appeared at the dawn of their history, during the Avalon Explosion," Dong said. "Subsequently, Ediacara organisms diversified in White Sea time and then declined in Nama time. But, despite this notable waxing and waning in the number of species, the morphological range of the Avalon organisms were never exceeded through the subsequent history of Ediacara."

Scientists are still unsure what were the driving forces behind the rapid morphological expansion during the Avalon explosion, and why the morphological range did not expand, shrink, or shift during the subsequent White Sea and Nama stages.

"But, one thing seems certain -- the evolution of earliest macroscopic and complex life also went through an explosive event before to the Cambrian Explosion,” Xiao said. “It now appears that at the dawn of the macroscopic life, between 575 and 520 million years ago, there was not one, but at least two major episodes of abrupt morphological expansion."

Really it ought to be called the Ediacaran, Avalon, or Vendian Explosion. It has little to do with the subsequent evolution of animal life as far as we can tell, but, still, it seems to have been an important stage if for no other reason than it tells an interesting tale in and of itself about life. And its extinction.


Inhalt

The base of the Cambrian lies atop a complex assemblage of trace fossils known as the Treptichnus pedum assemblage. [15] The use of Treptichnus pedum, a reference ichnofossil to mark the lower boundary of the Cambrian, is difficult since the occurrence of very similar trace fossils belonging to the Treptichnids group are found well below the T. pedum in Namibia, Spain and Newfoundland, and possibly in the western USA. The stratigraphic range of T. pedum overlaps the range of the Ediacaran fossils in Namibia, and probably in Spain. [16] [17]

Subdivisions Edit

The Cambrian Period followed the Ediacaran Period and was followed by the Ordovician Period. The Cambrian is divided into four epochs (series) and ten ages (stages). Currently only three series and six stages are named and have a GSSP (an internationally agreed-upon stratigraphic reference point).

Because the international stratigraphic subdivision is not yet complete, many local subdivisions are still widely used. In some of these subdivisions the Cambrian is divided into three series (epochs) with locally differing names – the Early Cambrian (Caerfai or Waucoban, 541 ± 1.0 to 509 ± 1.7 mya), Middle Cambrian (St Davids or Albertan, 509 ± 1.0 to 497 ± 1.7 mya) and Furongian ( 497 ± 1.0 to 485.4 ± 1.7 mya also known as Late Cambrian, Merioneth or Croixan). Trilobite zones allow biostratigraphic correlation in the Cambrian. Rocks of these epochs are referred to as belonging to the Lower, Middle, or Upper Cambrian.

Each of the local series is divided into several stages. The Cambrian is divided into several regional faunal stages of which the Russian-Kazakhian system is most used in international parlance:

International Series Chinesisch North American Russian-Kazakhian australisch Regional
C
ein
m
B
R
ich
ein
n
Furongian Ibexian (part) Ayusokkanian Datsonian Dolgellian (Trempealeauan, Fengshanian)
Payntonian
Sunwaptan Sakian Iverian Ffestiniogian (Franconian, Changshanian)
Steptoan Aksayan Idamean Maentwrogian (Dresbachian)
Marjuman Batyrbayan Mindyallan
Miaolingian Maozhangian Mayan Boomerangian
Zuzhuangian Delamaran Amgan Undillian
Zhungxian Florian
Templetonian
Dyeran Ordian
Cambrian Series 2 Longwangmioan Toyonian Lenian
Changlangpuan Montezuman Botomian
Qungzusian Atdabanian
Terreneuvian
Meishuchuan
Jinningian
Placentian Tommotian
Nemakit-Daldynian*
Cordubian
Precambrian Sinian Hadrynian Nemakit-Daldynian*
Sakharan
Adelaidean

*Most Russian paleontologists define the lower boundary of the Cambrian at the base of the Tommotian Stage, characterized by diversification and global distribution of organisms with mineral skeletons and the appearance of the first Archaeocyath bioherms. [18] [19] [20]

Dating the Cambrian Edit

The International Commission on Stratigraphy list the Cambrian period as beginning at 541 million years ago and ending at 485.4 million years ago .

The lower boundary of the Cambrian was originally held to represent the first appearance of complex life, represented by trilobites. The recognition of small shelly fossils before the first trilobites, and Ediacara biota substantially earlier, led to calls for a more precisely defined base to the Cambrian period. [21]

Despite the long recognition of its distinction from younger Ordovician rocks and older Precambrian rocks, it was not until 1994 that the Cambrian system/period was internationally ratified. After decades of careful consideration, a continuous sedimentary sequence at Fortune Head, Newfoundland was settled upon as a formal base of the Cambrian period, which was to be correlated worldwide by the earliest appearance of Treptichnus pedum. [21] Discovery of this fossil a few metres below the GSSP led to the refinement of this statement, and it is the T. pedum ichnofossil assemblage that is now formally used to correlate the base of the Cambrian. [21] [22]

This formal designation allowed radiometric dates to be obtained from samples across the globe that corresponded to the base of the Cambrian. Early dates of 570 million years ago quickly gained favour, [21] though the methods used to obtain this number are now considered to be unsuitable and inaccurate. A more precise date using modern radiometric dating yield a date of 541 ± 0.3 million years ago . [23] The ash horizon in Oman from which this date was recovered corresponds to a marked fall in the abundance of carbon-13 that correlates to equivalent excursions elsewhere in the world, and to the disappearance of distinctive Ediacaran fossils (Namacalathus, Cloudina). Nevertheless, there are arguments that the dated horizon in Oman does not correspond to the Ediacaran-Cambrian boundary, but represents a facies change from marine to evaporite-dominated strata – which would mean that dates from other sections, ranging from 544 or 542 Ma, are more suitable. [21]

Plate reconstructions suggest a global supercontinent, Pannotia, was in the process of breaking up early in the period, [24] [25] with Laurentia (North America), Baltica, and Siberia having separated from the main supercontinent of Gondwana to form isolated land masses. [26] Most continental land was clustered in the Southern Hemisphere at this time, but was drifting north. [26] Large, high-velocity rotational movement of Gondwana appears to have occurred in the Early Cambrian. [27]

With a lack of sea ice – the great glaciers of the Marinoan Snowball Earth were long melted [28] – the sea level was high, which led to large areas of the continents being flooded in warm, shallow seas ideal for sea life. The sea levels fluctuated somewhat, suggesting there were "ice ages", associated with pulses of expansion and contraction of a south polar ice cap. [29]

In Baltoscandia a Lower Cambrian transgression transformed large swathes of the Sub-Cambrian peneplain into an epicontinental sea. [30]

The Earth was generally cold during the early Cambrian, probably due to the ancient continent of Gondwana covering the South Pole and cutting off polar ocean currents. However, average temperatures were 7 degrees Celsius higher than today. There were likely polar ice caps and a series of glaciations, as the planet was still recovering from an earlier Snowball Earth. It became warmer towards the end of the period the glaciers receded and eventually disappeared, and sea levels rose dramatically. This trend would continue into the Ordovician period.

The Cambrian flora was little different from the Ediacaran. The principle taxa were the marine macroalgae Fuxianospira, Sinocylindra, und Marpolia. No calcareous macroalgae are known from the period. [31]

No land plant (embryophyte) fossils are known from the Cambrian. However, biofilms and microbial mats were well developed on Cambrian tidal flats and beaches 500 mya., [13] and microbes forming microbial Earth ecosystems, comparable with modern soil crust of desert regions, contributing to soil formation. [32] [33]

The Cambrian explosion was a period of rapid multicellular growth. Most animal life during the Cambrian was aquatic. Trilobites were once assumed to be the dominant life form at that time, [34] but this has proven to be incorrect. Arthropods were by far the most dominant animals in the ocean, but trilobites were only a minor part of the total arthropod diversity. What made them so apparently abundant was their heavy armor reinforced by calcium carbonate (CaCO3), which fossilized far more easily than the fragile chitinous exoskeletons of other arthropods, leaving numerous preserved remains. [35]

The period marked a steep change in the diversity and composition of Earth's biosphere. The Ediacaran biota suffered a mass extinction at the start of the Cambrian Period, which corresponded with an increase in the abundance and complexity of burrowing behaviour. This behaviour had a profound and irreversible effect on the substrate which transformed the seabed ecosystems. Before the Cambrian, the sea floor was covered by microbial mats. By the end of the Cambrian, burrowing animals had destroyed the mats in many areas through bioturbation. As a consequence, many of those organisms that were dependent on the mats became extinct, while the other species adapted to the changed environment that now offered new ecological niches. [36] Around the same time there was a seemingly rapid appearance of representatives of all the mineralized phyla except the Bryozoa, which appeared in the Lower Ordovician. [37] However, many of those phyla were represented only by stem-group forms and since mineralized phyla generally have a benthic origin, they may not be a good proxy for (more abundant) non-mineralized phyla. [38]

While the early Cambrian showed such diversification that it has been named the Cambrian Explosion, this changed later in the period, when there occurred a sharp drop in biodiversity. About 515 million years ago, the number of species going extinct exceeded the number of new species appearing. Five million years later, the number of genera had dropped from an earlier peak of about 600 to just 450. Also, the speciation rate in many groups was reduced to between a fifth and a third of previous levels. 500 million years ago, oxygen levels fell dramatically in the oceans, leading to hypoxia, while the level of poisonous hydrogen sulfide simultaneously increased, causing another extinction. The later half of Cambrian was surprisingly barren and showed evidence of several rapid extinction events the stromatolites which had been replaced by reef building sponges known as Archaeocyatha, returned once more as the archaeocyathids became extinct. This declining trend did not change until the Great Ordovician Biodiversification Event. [40] [41]

Some Cambrian organisms ventured onto land, producing the trace fossils Protichnites und Climactichnites. Fossil evidence suggests that euthycarcinoids, an extinct group of arthropods, produced at least some of the Protichnites. [42] Fossils of the track-maker of Climactichnites have not been found however, fossil trackways and resting traces suggest a large, slug-like mollusc. [43]

In contrast to later periods, the Cambrian fauna was somewhat restricted free-floating organisms were rare, with the majority living on or close to the sea floor [44] and mineralizing animals were rarer than in future periods, in part due to the unfavourable ocean chemistry. [44]

Many modes of preservation are unique to the Cambrian, and some preserve soft body parts, resulting in an abundance of Lagerstätten.

The United States Federal Geographic Data Committee uses a "barred capital C" ⟨Ꞓ⟩ character to represent the Cambrian Period. [45] The Unicode character is U+A792 Ꞓ LATIN CAPITAL LETTER C WITH BAR . [46] [47]


7.2.2C: Post-Cambrian Evolution and Mass Extinctions - Biology

518 Ma) consists of mudstones about 8-met. more ABSTRACT The lower Cambrian Sirius Passet Lagerstätte (

518 Ma) consists of mudstones about 8-meter thick located in the Franklinian Basin of North Greenland. We analyzed major and trace elements plus the S, C, Cu, Fe, Zn, and Mo isotope compositions. Factor analysis allowed the lithology of the mudstone to be broken down into variable proportions of two inputs, a dry felsic component and a hydrous mafic component (smectite or chlorite). Zircons U-Pb ages indicate multiple sources, the local Proterozoic basement of Northern Greenland (1250-2400 Ma) and Pan-African felsic magmas (620-650 Ma) from across the Iapetus ocean. Diagenesis involved the reduction of Fe, S, and Mo from seawater and pyritization. The Sirius Passett Lagerstätte formed in oxygen-starved muds inhibiting degradation of organic matter underneath a well-ventilated water column. The chemistry of the samples, their very fine grain size, their apparent lack of graded bedding, and the age of zircons suggest that the Lagerstätte may represent wind-blown dust deposited on the continental slope.


7.2.2C: Post-Cambrian Evolution and Mass Extinctions - Biology

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Evolutionary biology, phylogenetics, Bayesian inference, palaeontology, macroevolution, herpetology, lizards, snakes, reptiles, and of course Woody Allen.
Supervisors: Jennifer Clack FRS

Background: Palaeognathae is a basal clade within Aves and include the large and flightless rat. more Background:

Palaeognathae is a basal clade within Aves and include the large and flightless ratites and the smaller, volant tinamous. Although much research has been conducted on various aspects of palaeognath morphology, ecology, and evolutionary history, there are still areas which require investigation. This study aimed to fill gaps in our knowledge of the Southern Cassowary, Casuarius casuarius, for which information on the skeletal systems of the syrinx, hyoid and larynx is lacking-despite these structures having been recognised as performing key functional roles associated with vocalisation, respiration and feeding. Previous research into the syrinx and hyoid have also indicated these structures to be valuable for determining evolutionary relationships among neognath taxa, and thus suggest they would also be informative for palaeognath phylogenetic analyses, which still exhibits strong conflict between morphological and molecular trees.

The morphology of the syrinx, hyoid and larynx of C. casuarius is described from CT scans. The syrinx is of the simple tracheo-bronchial syrinx type, lacking specialised elements such as the pessulus the hyoid is relatively short with longer ceratobranchials compared to epibranchials and the larynx is comprised of entirely cartilaginous, standard avian anatomical elements including a concave, basin-like cricoid and fused cricoid wings. As in the larynx, both the syrinx and hyoid lack ossification and all three structures were most similar to Dromaius. We documented substantial variation across palaeognaths in the skeletal character states of the syrinx, hyoid, and larynx, using both the literature and novel observations (e.g. of C. casuarius). Notably, new synapomorphies linking Dinornithiformes and Tinamidae are identified, consistent with the molecular evidence for this clade. These shared morphological character traits include the ossification of the cricoid and arytenoid cartilages, and an additional cranial character, the articulation between the maxillary process of the nasal and the maxilla.

Syrinx, hyoid and larynx characters of palaeognaths display greater concordance with molecular trees than do other morphological traits. These structures might therefore be less prone to homoplasy related to flightlessness and gigantism, compared to typical morphological traits emphasised in previous phylogenetic studies.