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Warum wird zwischen einer *allergischen* und einer *immunologischen* Reaktion unterschieden?

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Unser Immunsystem hat sich weiterentwickelt, um uns vor potenziell gefährlichen Fremdpartikeln zu schützen. Ich habe Schwierigkeiten zu verstehen, warum es eine Unterscheidung gibt, die als an . bezeichnet wird allergisch Antwort: Was ist falsch an der Verwendung des Begriffs? Immunreaktion Punkt? Sicherlich sollte das Immunsystem einer Person auf ein Gräserpollenpartikel GENAU genauso reagieren wie auf ein fremdes Protein, das auf Zellen von transfundiertem Blut exprimiert wird. Das Rätsel, das ich absolut nicht verstehe, ist, warum unser Körper dann die Skala der Antwort.


Das Problem ist, dass Sie nicht leben können, ohne allen Arten von Nicht-Selbst-Partikeln ausgesetzt zu sein. Einige dieser Partikel signalisieren eine tatsächliche Bedrohung Ihrer Gesundheit (Proteine, die mit einem krankheitserregenden Virus in Verbindung gebracht werden), andere sind fast harmlos (Bienenstiche), andere sind völlig harmlos (Graspollen oder Katzenschuppen) und einige sind potenziell wertvoll als Teil von eine Lebensmittelsubstanz (Meeresfrüchte oder Erdnüsse). Idealerweise möchten Sie, dass Ihr Immunsystem auf die schädlichen reagiert und die harmlosen oder nützlichen ignoriert. Eine Allergie ist definiert als eine unnötige Immunantwort auf eine harmlose (oder fast harmlose) Substanz.

Sie möchten, dass Ihr Immunsystem das Gift von einem Bienenstich deaktiviert, aber Sie möchten nicht, dass es so stark reagiert, dass als Nebenwirkung Ihre Kehle anschwillt und Sie nicht atmen können. Die meisten Menschen atmen jeden Tag ihres Lebens Gräserpollen ohne schädliche Auswirkungen ein, so dass diejenigen, die eine Allergie gegen Gräserpollen haben, von ihrem Immunsystem zu keinem guten Zweck unglücklich gemacht werden.

Idealerweise führt das Immunsystem nur dann eine vollständige Antwort aus, wenn die Anwesenheit bestimmter nicht-eigener Partikel mit anderen Signalen verbunden ist, die anzeigen, dass etwas "Schlechtes" passiert, das eine Immunantwort verdient. Der Prozess, durch den das Immunsystem reguliert wird, ist jedoch unglaublich komplex und umfasst Rückkopplungsschleifen von Hunderten verschiedener chemischer Wege und Dutzenden verschiedener Zelltypen. Der Prozess ist unvollkommen. Manchmal geht es schief und das Immunsystem reagiert aggressiv auf eine harmlose Fremdsubstanz oder noch schlimmere Teile Ihres eigenen Körpers.


Allergie ist eine verschlimmerte Entzündungsreaktion des Immunsystems als Reaktion auf kleine Mengen von fremden inerten Substanzen, die Allergene genannt werden. Es ist ein klinischer Zustand, der durch seine Symptome gekennzeichnet ist: Rötung der Augen, Augen- und Nasenausfluss, Juckreiz, Ekzeme, Asthma, Kopfschmerzen, Verdauungsstörungen und Schwellungen. Die kritischste klinische Manifestation ist der anaphylaktische Schock, der zum Tod führen kann.

Ausgelöst wird die Immunreaktion durch Krankheitserreger (Viren, Bakterien, Parasiten), die sich im Körper vermehren können.

Sowohl die Allergie als auch die normale Immunreaktion teilen das gleiche Prinzip: eine primäre Immunantwort, bei der das Immunsystem das Antigen/Allergen erfährt, und eine sekundäre Immunantwort, bei der es sein volles Potenzial entfalten kann (bei Allergie zu viel).


Warum Kinder häufiger Nahrungsmittelallergien entwickeln

Schätzungsweise 15 Millionen Amerikaner leiden an Nahrungsmittelallergien, viele davon Kinder. Dies sind nicht triviale Bedenken, da eine Nahrungsmittelallergie oder -unverträglichkeit Symptome verursachen kann, die von einem harmlosen Hautausschlag bis hin zu einem potenziell tödlichen anaphylaktischen Schock reichen können. Die gute Nachricht ist, dass viele betroffene Kinder ihrer Allergie entwachsen sind, vermutlich weil das Immunsystem lernt, zunächst als „fremd“ verwechselte Nahrung zu tolerieren.

Eine neue Studie, die in der Online-Ausgabe des 28. Januar 2016 veröffentlicht wurde Wissenschaft von Charles Surh, Ph.D., des La Jolla Institute for Allergy and Immunology (LJI), kann erklären, wie sich Nahrungsmitteltoleranz im Laufe der Zeit bei normalen Menschen entwickelt.

Die Studie koppelt molekulare Ansätze mit einem lange vergessenen Modell "antigenfreier" Mäuse und zeigt erstmals, dass die Aufnahme einer normalen Ernährung Zellen im Darm stimuliert, die die Abstoßung von Nahrung durch das Immunsystem unterdrücken. Dieses Wissen könnte erklären, warum Kinder, die weniger neuartigen Lebensmitteln ausgesetzt sind als Erwachsene, anfälliger für Nahrungsmittelallergien sind.

„Das Immunsystem hat sich entwickelt, um uns vor Dingen zu schützen, die nicht wir selbst sind, wie Viren oder Krankheitserregern, aber wir verbrauchen Nährstoffe, die selbst fremd sind“, sagt Surh, außerordentlicher Professor in der Abteilung für Entwicklungsimmunologie des LJI. „Unsere Arbeit zeigt, dass eine Nahrungsmitteltoleranz erworben wird und umfasst bestimmte Populationen von T-Zellen, die sich nach dem Verzehr entwickeln. Ohne sie würden wir eine starke Immunantwort auf Makromoleküle in Lebensmitteln aufbauen.“

Wie Krankheitserreger weisen Lebensmittel makromolekulare Marker auf, die als Antigene bekannt sind und dem Immunsystem mitteilen, dass Lebensmittel "fremd" sind. Frühere Analysen, wie der Körper antigene Freunde von Feinden unterscheidet, haben gezeigt, dass die Fütterung von Labormäusen mit einem neuartigen Testprotein – zum Beispiel dem Eiprotein Ovalbumin – die Entwicklung von immunsuppressiven T-regulatorischen oder „Treg“-Zellen im Darm induzierte, die dann gewirkt, um die Immunantwort auf dieses bestimmte Protein zu blockieren. Was die Forscher nicht wussten, war, ob dies im "realen Leben" geschah, als junge Säugetiere - seien es Mauswelpen oder menschliche Kleinkinder - auf neue Lebensmittel stießen.

Um diese Frage zu beantworten, stellte Surh "antigenfreie" Mausmodelle wieder her, die eine immunologische Leertafel darstellen sollen. Diese Tiere wurden nicht nur in einer keimfreien Umgebung aufgezogen, sondern erhielten auch eine "elementare" Ernährung aus Aminosäuren, den Bausteinen von Proteinen, und nicht mit Lebensmitteln, die selbst intakte Proteine ​​​​enthalten. Die Mäuse waren im Wesentlichen immunologisch naiv, weil die Aminosäurebausteine ​​zu klein sind, um vom Immunsystem erkannt zu werden. Diese Mäuse haben daher wenig oder keinen vorherigen Kontakt mit antigenen Proteinen und anderen Makromolekülen.

Mithilfe molekularer Markeranalysen fanden Surh und Kollegen heraus, dass Antigen-freie Mäuse im Dünndarm an Tregs erschöpft waren, während eine große Anzahl dieser Tregs in keimfreien Gegenstücken vorhanden war, die mit einer "normalen" Proteindiät gefüttert wurden. Allein dieser Unterschied lässt vermuten, dass in Lebensmitteln enthaltene Proteine ​​die Treg-Entwicklung stimulieren. Es deutete auch darauf hin, dass Tregs, die im Darm normaler Mäuse vorhanden sind, eine potenziell katastrophale Immunantwort auf diese Proteine ​​​​unterdrücken könnten.

Surh sagt, dass antigenfreie Mäuse nicht neu sind, sondern nur vergessen, da ihre Prototypen vor über 30 Jahren entwickelt wurden, um die Ernährung zu untersuchen. "Wir haben sie zurückgebracht, weil wir uns nicht mehr im dunklen Zeitalter befinden: Wir wissen viel mehr über Immunologie!" er sagt. "Vor Jahrzehnten konnten Forscher Veränderungen der Lymphozytenzahl überwachen, konnten aber nicht so zwischen Zelltypen unterscheiden, wie wir es jetzt können."

Die Forscher nutzten diese technischen Fortschritte voll aus, um auch zu zeigen, dass Nahrung und die nützlichen Bakterien im Darm molekular unterschiedliche Treg-Populationen erzeugen. Daher besitzen keimfreie Mäuse nur den nahrungsabhängigen Treg, nicht aber die Tregs, die von den gesunden Mikroben induziert werden. Interessanterweise ist bekannt, dass keimfreie Mäuse sehr anfällig für Allergien sind. Daher stellt Surh die Hypothese auf, dass die Anwesenheit von sowohl durch Nahrung als auch durch Mikroben induzierten Populationen von Tregs erforderlich ist, um allergische Symptome zu verhindern.

Schließlich enthüllte das Team, was passiert, wenn Immunzellen harmlose Antigene nicht ignorieren. Dazu übertrugen sie "Reporter"-T-Zellen, die als Auslesegerät für eine Immunreaktion dienen sollten, in antigenfreie Mäuse und fütterten Mäuse dann mit einem Testprotein, das sie noch nie zuvor gesehen hatten (Labor-Stand-by, Ovalbumin). Diese Mäuse zeigten eine massive Immunreaktion – was Surh als Standardreaktion bezeichnet – auf Ovalbumin im Vergleich zu keimfreien Mäusen, die eine normale Ernährung erhielten.

Diese dramatisch unangemessene Reaktion auf einen Nährstoff ähnelte dem immunologischen Sturm, der durch schädliche Mikroben ausgelöst wird. Surhs Gruppe kommt zu dem Schluss, dass dies geschah, weil die antigenfreien Mäuse keine Population von immunsuppressiven Tregs vorbereitet hatten, die normalerweise darauf vorbereitet wären, eine Entzündungsreaktion auf Nahrung zu dämpfen.

Darüber hinaus könnte die neue Arbeit erklären, warum Kinder, die weniger verschiedenen Arten neuartiger nahrhafter Makromoleküle (d. h. Nahrungsmitteln) ausgesetzt sind, als Erwachsene anfälliger für Nahrungsmittelallergien sind. Es deutet auch darauf hin, was auf zellulärer Basis passiert, da einige daraus herauswachsen: Sie könnten nämlich ihr Repertoire an Tregs erweitern, die neue Lebensmittel als "sicher" anerkennen.

Diese Themen interessieren Surh weiterhin, der neben seiner Position am LJI Direktor und Professor an der Academy of Immunology and Microbiology (AIM) am Institute for Basic Science (IBS) in Pohang in Korea ist. "Wir untersuchen jetzt die zellulären und molekularen Details, wie die 'standardmäßige' starke T-Zell-Reaktion auf Nahrung reguliert wird", sagt er. "In diesem Zusammenhang planen wir, bestimmten Lebensmitteln wie Erdnuss, Ei und anderen Nahrungsmitteln, die Nahrungsmittelallergien auslösen, besondere Aufmerksamkeit zu schenken."


Was ist der Unterschied zwischen einer Nahrungsmittelallergie und einer Nahrungsmittelunverträglichkeit?

Nahrungsmittelallergien und Nahrungsmittelunverträglichkeiten (oder -empfindlichkeiten) können ähnliche Symptome haben, sind aber sehr unterschiedliche Zustände:

  • Unverträglichkeiten wie Laktoseintoleranz und Zöliakie können dazu führen, dass sich jemand krank fühlt.
  • Nahrungsmittelallergien können nicht nur dazu führen, dass sich jemand krank fühlt, sondern auch eine lebensbedrohliche Reaktion (so genannte Anaphylaxie) auslösen.

Eine Nahrungsmittelunverträglichkeit bedeutet, dass entweder der Körper die aufgenommene Nahrung nicht richtig verdauen kann oder dass ein bestimmtes Nahrungsmittel das Verdauungssystem reizen kann. Symptome einer Nahrungsmittelunverträglichkeit können Übelkeit, Blähungen, Krämpfe, Bauchschmerzen, Durchfall, Reizbarkeit, Nervosität oder Kopfschmerzen sein.

Eine Nahrungsmittelallergie tritt auf, wenn das körpereigene Immunsystem, das normalerweise Infektionen bekämpft, das Nahrungsmittel als Eindringling sieht. Dies führt zu einer allergischen Reaktion und einer Reaktion des Immunsystems, bei der Chemikalien wie Histamin im Körper freigesetzt werden. Die Reaktion kann Symptome wie Atembeschwerden, Engegefühl im Hals, Heiserkeit, Husten, Erbrechen, Bauchschmerzen, Nesselsucht, Schwellung oder Blutdruckabfall verursachen.

Auch bei leichten Vorreaktionen besteht bei einer Nahrungsmittelallergie immer das Risiko, dass die nächste Reaktion lebensbedrohlich wird. Das Essen einer mikroskopisch kleinen Menge der Nahrung oder manchmal sogar das Berühren oder Inhalieren kann zu einer Anaphylaxie führen. Daher muss jeder mit einer Nahrungsmittelallergie das (die) problematische(n) Nahrungsmittel vollständig meiden und immer injizierbares Adrenalin mit sich führen.

Viele Menschen mit Nahrungsmittelunverträglichkeiten können dagegen problemlos eine kleine Menge der lästigen Nahrung aufnehmen.


Während Nahrungsmittelunverträglichkeiten von Person zu Person variieren, gibt es einige häufige Schuldige, die oft mit Nahrungsmittelunverträglichkeiten in Verbindung gebracht werden. Diese beinhalten:

Lebensmittelzusatzstoffe und verarbeitete Lebensmittel wie Sulfite oder künstliche Farbstoffe

Rind, Schwein und Lamm (viel Vieh wird auf Mais und Soja gezüchtet)

Lebensmittel mit hohem FODMAPs-Gehalt oder fermentierbare Oligosaccharide, Disaccharide, Monosaccharide und Polyole sind bestimmte Kohlenhydrate, die in gewöhnlichen, oft gesunden Lebensmitteln und Getränken vorkommen, die fermentierbar, osmotisch und schlecht resorbiert sind, was zu Verdauungsbeschwerden und Blähungen im Darm führt.

Hier ein paar Beispiele: Trockenfrüchte, Steinobst, Kirschen, Äpfel, Mango, Papaya, Sauerrahm, Hüttenkäse, Joghurt, Kuh-, Schaf- oder Ziegenmilch, Bohnen, Linsen, Kürbis, Knoblauch, Pilze, Kohl, Brokkoli, Zwiebeln, Kaffee, Hoch- Fruktose-Maissirup, Agave und künstliche Süßstoffe. Sorry, Schokoholics, Schokolade fällt leider auch in diese Kategorie.


Der Grund Nr. 1 für die unterschiedlichen Impfreaktionen, sagen Ärzte

Aus diesem Grund sind die Nebenwirkungen des COVID-Impfstoffs von einer Person zur anderen so weit verbreitet.

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Während die Einführung des COVID-Impfstoffs im ganzen Land fortgesetzt wird, haben Sie wahrscheinlich bemerkt, wie unterschiedlich die Menschen auf ihre Impfungen reagiert haben – egal, ob sie von Johnson & Johnson, Pfizer-BioNTech oder Moderna stammen. Einige Personen erleben Nebenwirkungen, die sie ein oder zwei Tage im Bett feststecken lassen, und andere scheinen überhaupt nichts zu erfahren. Was bedeutet es also, wenn Sie sich an einem Ende des Spektrums oder irgendwo in der Mitte befinden? Lesen Sie weiter, um den Hauptgrund für die unterschiedlichen Impfreaktionen der Empfänger herauszufinden.

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In einem Artikel für The Conversation, Robert Finberg, MD, Medizinprofessor an der University of Massachusetts Medical School, erklärt, dass Ihr Körper zwei Reaktionen auf einen Impfstoff entwickelt: Die erste Reaktion wird als angeborene Immunantwort bezeichnet, aber es ist die spätere Reaktion, die als adaptive Immunantwort bezeichnet wird, die hilft schützen, falls Sie später mit dem Virus in Kontakt kommen. „Die lang anhaltende adaptive Immunantwort … beruht auf den T- und B-Zellen Ihres Immunsystems, die lernen, bestimmte Eindringlinge zu erkennen, beispielsweise ein Protein aus dem Coronavirus. Wenn der Eindringling in Monaten oder sogar Jahren in der Zukunft wieder begegnet, sind es diese Immunzellen, die den alten Feind erkennen und beginnen, die Antikörper zu bilden, die ihn besiegen", erklärt er.

Wie gut Ihr Körper diese T- und B-Zellen entwickelt, Mark Loafman, MD, sagte gegenüber NBC 5 Chicago kürzlich, dass die Impfreaktionen "eigentlich nur eine Art Spiegelbild davon sind, wie einzigartig jedes unserer Systeme ist". „Jedes unserer Immunsysteme ist ein Mosaik aus allem, was wir durchgemacht haben und was wir in letzter Zeit erlebt haben und mit dem wir uns in letzter Zeit beschäftigt haben“, erklärte er. "Unsere individuelle Reaktion ist unterschiedlich. Jeder bekommt die passende Immunantwort."

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Chris Thompson, MD, Immunologe und außerordentlicher Professor für Biologie an der Loyola University Maryland, sagte gegenüber Healthline, dass Menschen aus verschiedenen Gründen unterschiedlich auf Impfstoffe reagieren. Er sagte, dass Faktoren wie Gesundheit, Genetik, Ernährung, Alter, Geschlecht, bereits bestehende Immunität, Umwelt und die Verwendung von entzündungshemmenden Medikamenten mit Impfreaktionen in Verbindung gebracht werden können. "Selbst wenn Sie sich nach Ihren Impfstoffen nicht schlecht fühlen, besteht die Möglichkeit, dass Ihr Körper immer noch eine gute, schützende Immunantwort hatte", erklärte Thompson.

Eine 2013 in der Fachzeitschrift veröffentlichte Studie Zelle fanden Beweise, die darauf hindeuten, dass die Genetik eine Rolle bei der Immunantwort unseres Körpers spielt. Die Forscher untersuchten etwa 8,2 Millionen Genvarianten in Blutproben von 1.629 Menschen in Sardinien, Italien. Die SardINIA-Forscher fanden 89 unabhängige Genvarianten und 53 Stellen, die mit der Regulierung der Zellproduktion des Immunsystems in Verbindung stehen. „Mit dieser Studie wollten wir wissen, inwieweit die relative Immunresistenz oder die Anfälligkeit für Krankheiten in Familien vererbt wird“, sagte David Schlessinger, PhD, Studienautor und Leiter des Labors für Genetik am National Institute of Aging (NIA). „Wenn deine Mutter zum Beispiel selten krank ist, heißt das, dass du dir dann keine Sorgen um den herumgehenden Virus machen musst? Liegt Immunität in den Genen? Nach unseren Erkenntnissen lautet die Antwort zumindest teilweise ja.“

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Die häufigsten Nebenwirkungen des COVID-Impfstoffs reichen von Schmerzen, Rötungen und Schwellungen an der Injektionsstelle bis hin zu Müdigkeit, Kopfschmerzen, Muskelschmerzen im ganzen Körper, Schüttelfrost, Fieber und Übelkeit, so die Centers for Disease Control and Prevention ( CDC). Aber egal, ob Sie eine dieser Nebenwirkungen leicht oder alle schwer haben, das bedeutet nicht, dass der Impfstoff schlechter oder besser gewirkt hat. Anna Wald, MD, ein Arzt für Infektionskrankheiten, sagte der HuffPost kürzlich, dass die Wirksamkeit des Impfstoffs "unwahrscheinlich daran gemessen werden kann, wie schwerwiegend Ihre Nebenwirkungen sind", berichtete die Nachrichtenagentur.

In seinem Artikel für The Conversation schrieb Finberg: „Wissenschaftler haben keinen Zusammenhang zwischen der anfänglichen Entzündungsreaktion und der langfristigen Reaktion, die zum Schutz führt, identifiziert besser vor COVID-19 geschützt. Und es gibt keinen Grund, dass eine übertriebene angeborene Reaktion Ihre adaptive Reaktion verbessern würde."

Und um mehr darüber zu erfahren, warum bestimmte Menschen härter von den Nebenwirkungen des Impfstoffs betroffen sind, lesen Sie den Artikel Dies ist, warum die Hälfte der Menschen stärkere Impfstoffnebenwirkungen hat, sagt CDC.

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Bei der Beantwortung von Fragen und Antworten mit Cleveland.com, Amy Ray, MD, ein Direktor bei MetroHealth, sagte, die Menschen sollten "das Vorhandensein oder Fehlen von Nebenwirkungen nicht als "Beweis" der Immunität verwenden". „Wenn Sie keine Nebenwirkungen haben, bedeutet das nicht, dass Ihr Immunsystem nicht funktioniert“, James Fernandez, MD, ein Allergie- und Immunologie-Experte, sagte der Nachrichtenagentur. "Ich würde mich nicht auf diese frühen Nebenwirkungen im Zusammenhang mit dem Impfstoff konzentrieren, um zu beurteilen, ob Sie eine [effektive] Reaktion hatten oder nicht."

Kelly Elterman, MD, ein Facharzt für Anästhesie in San Antonio, Texas, erklärte in einem kürzlich erschienenen Artikel für GoodRx, dass ein Mangel an Nebenwirkungen nicht mit einer verminderten Immunität korreliert. „Nur etwa 50 Prozent der Personen, die entweder mit dem Pfizer- oder Moderna-Impfstoff geimpft wurden, hatten andere Nebenwirkungen als Armschmerzen, während 95 Prozent vor einer COVID-19-Infektion geschützt waren“, schrieb Elterman. Darüber hinaus entwickelten weniger als die Hälfte der Empfänger von Johnson & Johnson andere Nebenwirkungen als Schmerzen an der Injektionsstelle, "während bis zu 74 Prozent vor einer COVID-19-Infektion geschützt waren".

Und wenn Sie neugierig sind, wie lange Ihr Impfstoff wirkt, sagt Dr. Fauci, dass Ihr COVID-Impfstoff Sie so lange schützt.


Handelt es sich um eine Nahrungsmittelallergie oder eine Unverträglichkeit?

Eine Nahrungsmittelallergie unterscheidet sich von einer Nahrungsmittelunverträglichkeit, obwohl manche Menschen möglicherweise nicht immer wissen, wie diese variieren. Eine Nahrungsmittelallergie beinhaltet eine Reaktion des Immunsystems durch den Körper, während eine Nahrungsmittelunverträglichkeit dies nicht tut.

Eine Person mit einer Nahrungsmittelunverträglichkeit kann eine Substanz in bestimmten Nahrungsmitteln nicht richtig verdauen, oft weil sie einen Enzymmangel hat. Eine Nahrungsmittelallergie bezieht sich nicht auf einen Enzymmangel.

Die folgende Tabelle zeigt Merkmale, die entweder mit einer Nahrungsmittelallergie oder einer Unverträglichkeit verbunden sind.

  • Bohnen
  • Kohl
  • Zitrusfrucht
  • Glutenhaltiges Getreide
  • Milch oder Laktose
  • Verarbeitetes Fleisch
  • Eier
  • Fisch
  • Erdnüsse oder Erdnüsse
  • Milch
  • Baumnüsse (Paranüsse, Walnüsse, Mandeln und Haselnüsse)
  • Sojabohnen
  • Schaltier
  • Weizen

Eine Immunantwort oder ein Enzymmangel?

Nahrungsmittelallergien und -unverträglichkeiten sind unerwünschte Reaktionen auf Nahrungsmittel, die manche Menschen erleben, aber sie sind nicht gleich und treten aus unterschiedlichen Gründen auf.

Share on Pinterest Nüsse sind ein häufiges auslösendes Nahrungsmittel für Menschen mit Allergien.

Immunreaktion: Wenn eine Person eine Nahrungsmittelallergie hat, reagiert das Immunsystem ihres Körpers falsch auf eine Substanz, die als Allergen bekannt ist.

Ein Allergen ist nicht unbedingt ein Schadstoff. Ärzte nennen sie Allergene, weil sie bei bestimmten Menschen eine Reaktion des Immunsystems auslösen. Allergene verursachen jedoch bei den meisten Menschen keine negativen Auswirkungen.

Laut der US-amerikanischen Food and Drug Administration (FDA) verursachen die folgenden Lebensmittel am wahrscheinlichsten eine Reaktion:

  • Milch
  • Eier
  • Erdnüsse (Erdnüsse)
  • Paranüsse, Walnüsse und Haselnüsse (Baumnüsse)
  • Fisch
  • Schaltier
  • Weizen
  • Sojabohnen

Enzymmangel: Eine Nahrungsmittelunverträglichkeit bedeutet normalerweise, dass eine Person einen Enzymmangel hat.

Enzyme sind Stoffe im Körper, die es dem Menschen ermöglichen, Nahrung zu verdauen. Wenn eine Person einen Enzymmangel hat, kann ihr Körper bestimmte Nahrungsmittel nicht richtig verdauen. Die problematische Nahrung hängt von dem fehlenden Enzym ab.

Nahrungsmittelunverträglichkeiten können auch resultieren aus:

  • Bestimmte Chemikalien in Lebensmitteln aufgrund des Vorhandenseins von Toxinen
  • das natürliche Vorkommen von Histamin in einigen Lebensmitteln
  • das Vorhandensein von Salicylaten, die in vielen Lebensmitteln vorkommen
  • spezielle Lebensmittelzusatzstoffe

Nahrungsmittelallergien und Nahrungsmittelunverträglichkeiten haben unterschiedliche Symptome.

Allergiesymptome

Laut FDA kann eine allergische Reaktion auf Lebensmittel verursachen:

Wenn die Atemwege anschwellen, kann dies das Atmen erschweren. Wenn sich die Atemwege verschließen, kann dies tödlich enden.

Eine allergische Reaktion kann plötzlich auftreten. Wenn eine Person Symptome einer allergischen Reaktion zeigt, braucht sie sofort medizinische Hilfe.

Unverträglichkeitssymptome

Die Hauptsymptome einer Nahrungsmittelunverträglichkeit sind:

Andere Symptome können auftreten, aber die Kernsymptome beziehen sich auf den Darm einer Person.

Einige Symptome einer Nahrungsmittelallergie und Nahrungsmittelunverträglichkeit können ähnlich sein. Dies erschwert eine genaue Diagnose.

Wenn eine Person auf ein Lebensmittel reagiert, hängt die Behandlung davon ab, ob sie eine Allergie oder eine Unverträglichkeit hat.

Allergie

Eine Person mit einer Allergie kann bei einer Gelegenheit eine leichte und bei einer anderen Gelegenheit eine schwere Reaktion zeigen. Etwa 20 Prozent der Allergiker reagieren schwer.

Anaphylaxie kann im Schweregrad von leicht bis lebensbedrohlich reichen. Es kann schnell passieren und ist ein medizinischer Notfall.

Zu den Symptomen einer Anaphylaxie gehören:

  • Hautreaktionen
  • Schwellung
  • Schwierigkeiten beim Atmen
  • ein plötzlicher Blutdruckabfall

Jeder, der weiß, dass er eine Allergie hat und möglicherweise eine schwere Reaktion hat, sollte einen Injektor wie einen EpiPen mit sich führen, der Adrenalin oder Adrenalin abgibt. Sie sollten zwei Dosen mit sich führen, falls eine nicht ausreicht.

Intoleranz

Eine Nahrungsmittelunverträglichkeit bedarf in der Regel keiner dringenden Behandlung. Die beste Behandlung ist ein langfristiger Plan zur Behandlung des Problems.

Die Behandlung einer Unverträglichkeit beginnt in der Regel mit einer Ausschlussdiät. Dies ist der Fall, wenn eine Person für einige Zeit, normalerweise 2 bis 6 Wochen, ein Lebensmittel vermeidet, das das Problem verursachen könnte.

Die Person kann davon profitieren, ein Ernährungstagebuch zu führen, um aufzuzeichnen, ob sich ihre Symptome bessern. Danach führen sie das Futter wieder ein und notieren neue Reaktionen.

Die Menschen müssen diese Überwachung möglicherweise mit verschiedenen Lebensmitteln wiederholen, um festzustellen, welches Lebensmittel das Problem verursacht.

Manchmal können Menschen ein Lebensmittel wieder einführen, ohne dass eine Reaktion auftritt. Es kann sein, dass sie eine Toleranz entwickeln oder dass eine kleine Menge des Futters kein Problem mehr darstellt.

Nahrungsmittelunverträglichkeiten sind von Person zu Person sehr unterschiedlich, sodass jeder Fall wahrscheinlich seine eigenen Merkmale hat. Manchmal verschlimmert ein zugrunde liegendes Problem die Unverträglichkeit und erfordert eine angemessene Behandlung.


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Lernen Sie MCAS kennen, eine allergische Erkrankung des Immunsystems, die mit Borreliose verbunden ist

Jede Reihe von Aufsätzen, die für den Monat des Bewusstseins für Lyme-Borreliose geschrieben wurden, wäre unvollständig, wenn sie sich nicht mit Lyme-Borreliose-Koinfektionen befassen. Diejenigen, die mit Lyme-Borreliose leben, verstehen die Rolle von Koinfektionen diejenigen, die nichts über Lyme wissen, außer den Empfehlungen der Nachrichten und Bundesgesundheitsbehörden ("Nach Zecken suchen und einen schönen Sommer haben!") ohne Zweifel brauchen ihre Bewusstsein geschärft. Aber bevor ich zu Koinfektionen komme, möchte ich über eine zusammenfallende Erkrankung, das Mastzellaktivierungssyndrom, sprechen, die nicht infektiös ist, aber eine schändliche Gabe der Borreliose-Erreger ist Borrelien burgdorferi Bakterien, die ein Leben lang halten können. Einiges von dem, was unten erscheint, ist ein bisschen technisch, aber wenn Sie jemanden kennen, der sich mit Borreliose infiziert hat, könnte dies viele ansonsten unerklärliche und lebensbedrohliche Symptome erklären.

Wie letzte Woche diskutiert, werden die Natur und sogar die Existenz der chronischen Lyme-Borreliose heiß diskutiert, weil (meiner Meinung nach) nicht genügend Forschung betrieben wird und trotz allem, was die Parteien auf beiden Seiten der Debatte sagen, nicht genug darüber bekannt ist, wie und warum so viele Lyme-Borreliose-Patienten bleiben trotz kurzfristiger Antibiotika-Behandlung so lange krank.

Doch bereits 1999 wurde eine Studie veröffentlicht in Infektion und Immunität, der Zeitschrift der American Society for Microbiology, diskutierte, wie Borrelia burgdorferi-Spirochäten die Freisetzung von Mastzellen und Zytokinen induzieren. Eine noch frühere Studie der Zeitschrift Infection aus dem Jahr 1990 beobachtete dieses Phänomen auch bei Rennmäusen, die mit menschlichen Isolaten von . infiziert waren Borrelien burgdorferi. Diese Studie kam zu dem Schluss:

Kurz gesagt, es wurde auch gezeigt, dass die Bakterien, die die Lyme-Borreliose verursachen, eine dysfunktionale Mastzellaktivierung auslösen, und die Mastzellaktivierung verursacht eine Entzündung, die dann eine Vielzahl von charakteristischen leichten bis lebensbedrohlichen Symptomen hervorrufen kann.

Diese Symptome werden im Folgenden besprochen. Aber bevor wir dorthin gelangen, kann es hilfreich sein, genau zu verstehen, was Mastzellen sind und wie und warum diese Zellen so funktionieren und wie sich dies auf Patienten mit Borreliose auswirken kann.

Über Mastzellen

Vor Äonen – nun, vor 20 Jahren oder so – lernte ich im Biologieunterricht an der High School etwas über weiße Blutkörperchen. Dies sind die Wächter unseres Körpers. Diese weißen Blutkörperchen bestehen aus einer Reihe verschiedener Typen, einschließlich Neutrophilen, Eosinophilen, Basophilen, Lymphozyten und Monoziten, die zusammen als Leukozite ("Leuko" bedeutet "weiß") bekannt sind. Diese weißen Blutkörperchen suchen und zerstören Eindringlinge. Sie sind die hungrigen hungrigen Flusspferde des Immunsystems, und die meisten Infektionserreger sind nichts anderes als Pellets, die man verschlingen muss. Juhu, weiße Blutkörperchen!

Schauen wir uns menschliche weiße Blutkörperchen an, die eindringende Bakterien und Viren suchen und zerstören.

Auf dem Höhepunkt der HIV/AIDS-Krise in den 80er und 90er Jahren erwachsen geworden, wurde auch im Fernsehen viel über T-Zellen gesprochen, denn ein primäres Mittel, um das Wohlbefinden einer Person zu messen, die das HIV-Virus trägt, ist T-Zellen in seinem Blut zu zählen. Wenn die T-Zell-Zahl sehr niedrig ist, sind die Schutzschilde der Person geschwächt und sogar Bakterien, Viren und Pilze, die immer in unserem Körper vorhanden sind, können potenziell tödlich sein. T-Zellen werden im Knochenmark hergestellt.

Aber trotz allem, was ich gelernt habe, und trotz des allgemeinen Verständnisses ist das Immunsystem unglaublich komplex, wie dieses Video zeigt.

Im Knochenmark wird auch eine Art von Zelle hergestellt, von der ich mich nicht erinnern kann, sie jemals im Biologieunterricht kennengelernt zu haben – und es stellt sich heraus, dass meine alle nicht in Ordnung sind. Um 0:28 Uhr im Video oben, fünfte Reihe, obere Spalte, sind Mastzellen zu sehen, deren Aufgaben im Video als „kommunizieren, Würmer bekämpfen, Entzündungen verursachen, andere Zellen aktivieren“ aufgeführt sind. Der Entzündungsanteil wird hoch signifikant, wenn Mastzellen zu viele Histamin- und Zytokinpartikel freisetzen.

Mastzellen – „multifunktionale Stammzellen“ oder Mastozyten (Wissenschaftler geben uns viele formelle und informelle Bezeichnungen für alles) – sind ein primärer Aspekt unseres Immunsystems. Sie sind etwas kompliziert zu verstehen, aber so stelle ich sie mir vor:

Wenn wir Kapseln einnehmen, bemerken wir normalerweise nur die kleine längliche Plastikhülle. Aber hast du schon mal einen aufgebrochen? (Natürlich!) Einmal zerbrochen, explodieren je nach Medikament Hunderte von winzig kleinen Kugeln in verschiedenen Farben von innen, hüpfen und huschen über jede Oberfläche, die sie treffen, einige von ihnen rollen weg, um nie wieder gesehen zu werden. Mastzellen sind sehr ähnlich.

Hier ist ein kurzes Video, das zeigt, wie Bienen- oder Schlangengift eine Mastzelle aktiviert. Die kleinen roten Kugeln im Inneren der Zellmembran sind Histaminkörner.

Mastzellen enthalten eine Reihe verschiedener winziger granulierter Chemikalien, darunter Histamin, Heparin, Zytokine und andere. Wenn sie freigesetzt werden, sind dies die Erreger der Entzündung.

Die meisten von uns kennen den Begriff Antihistamin—Benadryl, Claritin, Allegra fallen in diese Kategorie von Medikamenten. Antihistaminika helfen zu hemmen Mastzelldegranulation, der Prozess, bei dem Mastzellen explodieren oder sich auflösen und ihre kleinen chemischen Babys freisetzen. Wenn wir saisonale Allergien oder Nahrungsmittelallergien haben, ist es wirklich so, dass eine Substanz, der unser Körper ausgesetzt ist, den Schlüssel enthält, der Mastzellen entriegelt und sie degranuliert.

Die Degranulation von Mastzellen spielt eine wichtige Rolle für unser Wohlbefinden. Wenn Histamine zum Beispiel freigesetzt werden, verursachen sie eine Entzündung und signalisieren dem Immunsystem, in den Angriffsmodus zu gehen. Das ist großartig, wenn der Körper einen fremden Eindringling angreifen muss. Es ist nicht so toll, wenn Immunzellen ihren eigenen „Gehirnnebel“ bekommen (es ist eine Analogie, bitte schreiben Sie nicht, um darauf hinzuweisen, dass Zellen kein Gehirn haben.) und beginnen, die körpereigenen nativen Zellen anzugreifen. Und Entzündungen sollen ein kurzfristiger Kampfmodus sein, kein konstanter, chronischer Seinszustand. Wenn es zu lange zu viel Entzündung gibt, kann unser Körper nicht so arbeiten, wie er funktionieren soll. Oft ist diese Art von Dysfunktion auf a Mastzellstörung.

Symptome einer Mastzellstörung

Wenn Mastzellen nicht so funktionieren, wie sie sollten, kann eine Vielzahl von allergischen Symptomen auftreten, einschließlich Hautrötung (Haut, die rot oder lila wird und sich heiß anfühlt), Juckreiz, Magen-Darm-Probleme einschließlich Schmerzen und saurem Reflux und besonders gefährlich Anaphylaxie.

Wie Sie oben sehen können, sind die Symptome der Mastzellaktivierungsstörung fast so breit, multisystemisch und variabel wie die Symptome der Lyme-Borreliose. Einige der Symptome, insbesondere die neurologischen, kardiovaskulären und systemischen, können von den Symptomen der Lyme-Borreliose nicht zu unterscheiden sein. Einige sind spezifisch.

Viele Menschen mit Lyme-Borreliose klagen darüber, dass die innere Natur ihrer Symptome es für jeden schwer macht zu glauben, dass sie tatsächlich eine Krankheit haben. Lyme ist wie viele andere chronische Krankheiten als „unsichtbare Krankheit“ bekannt. Menschen mit gleichzeitig auftretenden Mastzellerkrankungen haben sichtbare Anzeichen.

Das passiert mit meinem Arm, wenn ich einen gerippten Pullover trage:

Denken Sie nicht, dass die Leute es nicht bemerken, wenn Ihre Haut diese freakige Texturänderung macht, die Oktopusse tun.

Und nicht nur das, sondern das passiert, wenn ich mit einem stumpfen Bleistift ganz leicht Buchstaben auf meinem Arm kratze:

Innerhalb von fünf bis 10 Minuten brechen Mastzellen auseinander, wo ich meine Haut gekratzt habe, was zu einer Entzündung führt. Die Buchstaben sind nicht nur rot, sondern aufgebläht. Dieses allergische Phänomen wird als dermatographische („Hautschrift“) Urtikaria (Nesselsucht) bezeichnet. Wenn ich auf Partys ging, wäre das ein netter Partytrick. Es war ein netter (wenn auch für die meisten Leute ekelhafter) Bürotrick. Aber es ist nicht nur Spaß und Spiel. Kurz nach dem Auftreten der Dermatographie kommt es allgemein im ganzen Körper zu Nesselsucht und ich breche rote Striemen an meinen Beinen, Armen usw. aus.

Dies sind Symptome, die ziemlich spezifisch für Mastzellerkrankungen sind. Andere ungewöhnliche Symptome sind Hitzewallungen – die Haut wird rot und heiß als Reaktion auf Reize – und anaphylaktische Reaktionen auf Hitze und körperliche Betätigung.

Ich bin jetzt allergisch gegen Sport. Wenn ich ins Schwitzen komme, breche ich fast immer in Nesselsucht aus. Das nervt. Noch beunruhigender ist, dass ich auch schwindlig und benommen werde und manchmal Schwierigkeiten beim Atmen habe. Letzteres kann tödlich sein – obwohl ich damit seit Jahren gelebt habe und es nie gewusst habe. Ich dachte, ich wäre einfach nicht in Form und konnte nach 15 Minuten Cardio nicht zu Atem kommen.

Aber dann bekomme ich neben den Mastzellsymptomen, wenn ich im Sommer überhitzt oder durch Sport oder sogar ein heißes Bad überhitzt, manchmal auch Parkinson-ähnliches Zittern – manchmal extreme (stellen Sie sich Katharine Hepburn in einem Hubschrauber vor). und andere störende Symptome, die verschwinden, wenn ich abkühle. Wenn das Leben mit einer chronischen Krankheit eine Herausforderung ist, ist es eine größere Herausforderung, mehrere gleichzeitig zu haben.

Auf jeden Fall, wenn Sie während des Trainings an Dermatographie leiden oder Nesselsucht ausbrechen, sollten Sie sich wahrscheinlich mit Mastzellproblemen befassen.

Gleiche Symptome, unterschiedliche Störungen

Es gibt zwei verschiedene Arten von Mastzellerkrankungen: Mastozytose und MCAS.

Mastocytosis is a disease in which for largely unknown reasons a patient has more mast cells than usual gathered in one or more organ systems. As a result, when mast cells are activated, the presence of a greater number of mast cells causes a greater release of histamines, cytokines, etc., and that causes greater inflammation than an average patient would experience. Mastocytosis is further broken down into three different types, cutaneous mastocytosis (primarily affecting skin), systemic mastocytosis (present in bone marrow), and mast cell sarcoma, which is very rare and as described in the medical journal Modern Pathology “bizarre.” More about mastocytosis.

Mast cell activation syndrome/disorders, or MCAS/MCAD, are very similar to mastocytosis but patients diagnosed with MCAS don’t fulfill all the criteria for a mastocytosis diagnosis. According to the Mastocytosis Society, three criteria must be met for an MCAS diagnosis:

  1. Specific symptoms, including flushing, itching, hives, low blood pressure and others
  2. Increased serum tryptase (a simply blood test) levels or urine prostoglandin levels and
  3. Improvement of symptoms when treated with antihistamine-based protocols.

A bone marrow biopsy is required to differentiate between mastocytosis and MCAS.

What About Lyme?

As discussed at the beginning of this article, decades-old research observes that mast cells can be triggered by Borrelia burgdorferi infections to flood the body with histamine, which then causes inflammation and MCAS symptoms. Since the criteria for diagnosing MCAS are relatively simple—unusual and easily identifiable symptoms, a blood or urine test, and response to antihistamine treatments—Lyme disease patients who have any characteristic symptoms may be able to find relief for many of them with proper diagnosis and over-the-counter antihistamine treatment that, to the relief of many Lyme patients, should not be controversial in any way.

I’ve simplified (and hopefully not too egregiously misstated) these complex and still little-understood conditions. Patients who believe they may have a mast cell disorder might want to print out this article, including this table of diagnostic criteria, and bring them to their doctors for consultation.

If you think you may have a mast cell activation disorder, invest the time in watching this video and the video below.

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If you’d like to see more in-depth research about Lyme and associated tickborne diseases, please consider supporting my work via Patreon.


Why is there a distinction between an *allergic* and an *immune* response? - Biologie

A food allergy can be a terrifying thing. When someone eats even a small amount of a food to which they are allergic, a minor reaction can involve itching, swelling, and stomach ache. But one in four people unlucky enough to have a food allergy, even a mild one, will at some point experience a severe reaction: anaphylaxis, a state of shock defined as a reaction involving two of the body's organs, is characterised by symptoms like wheezing, dizziness and vomiting. The pulse can slow, blood pressure can drop, and the airways can close. In an alarming number of people in the last few years, it has been fatal.

More of the population has food allergies than ever before – and around the world, they are sending more and more people to hospital. One large-scale review of hospital admissions data found anaphylaxis cases on the rise in the US, Australia and Europe, among other regions. In the US, hospital visits for food allergy increased threefold from 1993 to 2006. Between 2013 and 2019, England saw a 72% rise in the number of hospital admissions for children caused by anaphylaxis, from 1,015 admissions to 1,746.

“That food allergies have risen is unquestionably the case, to an absolutely crazy extent,” says Graham Rook, emeritus professor of medical microbiology at University College London.

One theory behind the rise has been that we’re simply more aware of food allergies. But Kari Nadeau, a Stanford University allergy specialist who calls the rise an “epidemic” in her new book The End of Food Allergy, says this isn’t the case. “It's not just because we're getting better at diagnostics, because we're actually not,” she says. “We are becoming more aware of it, but that's not increasing the diagnosis.”

It’s difficult, however, to pinpoint just how much food allergies have risen. Three to four times as many people think they have a food allergy as actually do, making self-reported data difficult to trust. Much of this is because food intolerance and food allergy can be confused. Meanwhile, many countries have no data on food allergy prevalence. Furthermore, the “gold-standard” test for a food allergy – which involves feeding a small amount of the food to the person in question in a clinical setting – is time-consuming, costly, and comes with risks.

Three to four times as many people think they have an allergy as actually do (Credit: Getty Images)

Nevertheless, looking at data from multiple peer-reviewed sources, Nadeau says that the rate of food allergies worldwide has increased from around 3% of the population in 1960 to around 7% in 2018.

And it isn't just the rate that has increased. The range of foods to which people are allergic has also widened. Peter Ben Embarek works for International Food Safety Authorities Network, a World Health Organisation body that responds to food safety emergencies. “Initially, decades ago, it was only the classical ones: seafood, milk and nuts,” he says. “That has expanded dramatically to a whole range of products now.”

Experts agree that food allergies are on the rise. The question is, what explains it?

One explanation goes by the name the “hygiene hypothesis”, although the phrase itself is now given a wide berth by allergy experts. “The 'hygiene hypothesis' is an appalling name because it gives everyone the wrong idea about what's going on,” says Rook. It would imply that the cleaner we are, the more likely we are to contract allergies. But that’s not quite right.

The theory was postulated by epidemiologist David Strachan, who observed in 1989 that children with older siblings are less likely to get hay fever and eczema. “Over the past century,” he wrote, “declining family size, improvements in household amenities, and higher standards of personal cleanliness have reduced the opportunity for cross-infection in young families.”

Children who have older siblings are less likely to get hay fever and eczema (Credit: Getty Images)

But many scientists now disagree with the theory – and recent research contradicts it. Rook points out that getting the common infections of childhood makes you mehr likely to have asthma. And experts agree that it is vital to maintain good hygiene to guard against disease.

A more modern interpretation of the hypothesis is that it doesn’t have to do with whether you keep your home clean or not, but rather with whether your gut is encountering different types of microorganisms. (Read more about what we do and don’t know about gut health.) “The reason that having older siblings was actually a good thing was because that increases your likelihood of meeting the microbiota of the family and in particular the microbiota of the mother,” Rook says. In doing so, you populate your gut with microorganisms that “educate” the immune system.

This is one of the reasons that there could be a link between food allergy and babies born by caesarean section: not emerging through the birth canal means that the baby does not ingest the useful bacteria there. In Denmark, it was even proved that the more cats and dogs you have, the less likely you are to have an allergic disorder.

Owning a cat or dog may lower your risk of developing an allergy (Credit: Getty Images)

Rook coined the phrase “old friends” to describe his theory. Humans' microbiota – the microorganisms of a particular habitat – are slowly changing, he says. Our modern homes, with their biocide-treated timber and plasterboard, have microbiota that bear no relation to that of the outside world in which we evolved. We are therefore meeting fewer of the friends – the microbes of old – that helped our immune system respond to foreign substances. This may also be why, for example, there is good evidence that the more antibiotics someone is given as a child, the more likely they are to have a food allergy the antibiotics kill the healthy bacteria that colonise our gut.

“The rise of allergies we see is a part of a more generalised phenomenon of a failure of the control mechanisms of the immune system,” says Rook.

Aside from our “old friends”, another fascinating theory is dual-allergen exposure.

To explain dual-allergen exposure theory, it is worth exploring a detour into the way that food allergy advice has changed over the years. “When these food allergies started appearing [in the 1990s], people got very worried about people introducing peanut into babies' diets,” says Clare Mills, a professor of molecular allergology at England’s University of Manchester. “And we actually ended up with guidance that said, 'Don't give these foods to your baby until they're three years old'.”

This advice, she says, wasn't really based on any evidence. In fact, parents should have done the very opposite: introduced allergenic foods as early as possible.

Rather than not giving peanuts to children, parents should have introduced allergenic foods as early as possible (Credit: Getty Images)

The reason is that just because an infant does not eat peanuts does not mean that they won't encounter people who have. The child can be exposed to peanuts through dust, contact with furniture, and even creams containing peanut oil. If the child has not eaten peanuts, this contact with the skin can trigger a response from their immune system.

“If you've got a little infant with early-onset eczema and the parents are eating peanuts without washing their hands and then handling the baby, the baby can get sensitised through the broken skin,” says Amena Warner, head of clinical services at Allergy UK. When the child then eats the food, the immune system perceives it as a threat and attacks. Nadeau has turned this wisdom into a memorable rhyme: “Through the skin allergies begin through the diet allergies can stay quiet.”

This is why, especially for children with eczema, experts are unanimous: a diverse range of foods should be introduced through weaning from around three or four months of age. “There is this window of opportunity in the early years to establish tolerance,” says Alexandra Santos, an associate professor in paediatric allergy at King's College London. She helped demonstrate through a Learning Early About Peanut Allergy study that introducing peanuts between four and 11 months gave five-year-old children an 80% lower chance of having peanut allergy.

Children like 17-year-old Trece Hopp, who has a severe tree nut and peanut allergy, often keep an EpiPen on them at all times (Credit: Calla Kessler/Getty Images)

It might seem to follow that eating peanuts in pregnancy could protect children even further. But how much the prenatal environment affects allergy development remains unknown. In 2000, the American Academy of Pediatrics cautioned women against eating peanuts in pregnancy. In 2008, however, after a wide range of studies failed to find a conclusive link between prenatal diet and food allergies, the Academy changed tack and said that there was no persuasive evidence that pregnant women should either avoid or favour potential allergens.

That food allergies vary according to environment is proven by the absence of peanut allergies in countries where the population barely eats peanuts: the huge EuroPrevall study, which investigated the environmental, dietary and genetic influences on food allergy across Europe, found that peanut allergy in Greece, where they eat very little peanut, was 0%. Santos says that when people emigrate, they are more vulnerable than natives to food allergies probably because of the difference in their genes. The earlier they emigrate, the more vulnerable they will be.

Another factor could be vitamin D. Are we suffering higher food allergy rates because we are spending more and more time indoors, depriving ourselves of vitamin D, which plays an important role in the development of the immunoregulatory mechanisms? Here the evidence is ambiguous. Some studies have demonstrated a link between vitamin D and modified food allergy risk (here, here, and here) but researchers in Germany found a positive association between maternal vitamin D levels and the risk of food allergy before the age of two another German study found that infants with higher vitamin D rates at birth were more likely to have developed a food allergy by the age of three. “It may be a Goldilocks scenario,” Nadeau writes in her book. “Both too little vitamin D and too much vitamin D are problematic.” (Read more about whether everyone should be taking vitamin D.)

Both too little, and too much, vitamin D may contribute to allergy risk (Credit: Getty Images)


Trials and questions

The many unknowns leave a quandary for researchers hoping to develop better treatments for food allergies: Is it better to supply a full, healthy microbiome, or to replenish just a few helpful microbes? &ldquoI scratch my head every day thinking about this,&rdquo Rachid says.

She&rsquos leading a clinical study to test the first possibility. In this small trial, adults with peanut allergies will swallow pills containing a full slate of gut bacteria from healthy donors pre-screened for safety by the nonprofit stool bank OpenBiome. The approach, known as fecal transplantation, is not FDA-approved but is increasingly used to treat severe intestinal disorders with the aim of fixing diseased microbiomes by infusing healthy, balanced ones.

Other trials are also underway. Using the protective strains identified by the Boston team, Pareto Bio of La Jolla, California, is developing a live microbial product to treat food allergies. Another company, Vedanta Biosciences of Cambridge, Massachusetts, is developing a probiotic capsule that contains a mix of Clostridia strains selected for their ability to induce regulatory T cells. Vedanta is testing the capsules as an add-on to oral immunotherapy in adults with peanut allergies.

A third company, Prota Therapeutics of Melbourne, Australia, is commercializing a similar strategy combining peanut oral immunotherapy with a probiotic&mdashin their case, a Lactobacillus strain commonly prescribed for gastrointestinal problems.

Administering whole microbiomes from donors is not without risk: Four patients have been hospitalized, and one died, from serious infections linked to stool transplants. So some researchers think it may be better to use precisely defined species. Though this risks weakening the benefit, &ldquoyou&rsquore less likely to induce unanticipated problems,&rdquo says Wayne Shreffler, who directs the food allergy center at Massachusetts General Hospital in Boston and is leading the Vedanta study.

But there&rsquos one challenge shared by all microbiome-modulating approaches: getting new microbes established when someone already has a microbiome in place, even an unhealthy one. Traditionally, patients receive antibiotics to help new bacteria gain a foothold. But maybe there&rsquos another way. A start-up that Nagler cofounded with University of Chicago biomolecular engineer Jeff Hubbell&mdashClostraBio&mdashis developing a therapy that combines live bacteria with a key microbial metabolite, butyrate.

The chemical is known to enhance gut barrier function and may also have antimicrobial effects, which could help create a niche for the added microbes. ClostraBio plans to launch its first human trial by 2021, Nagler says.

Over the next few years, researchers will learn more about harnessing the microbiome to fight food allergies. It won&rsquot be easy. Genetics, diet, environmental exposures: All influence allergy risk. &ldquoIt&rsquos a big puzzle,&rdquo says Bunyavanich. The microbiome is only one piece of it&mdashbut she, Nagler and others are betting it will turn out to be a big one.

This article originally appeared in Knowable Magazine, an independent journalistic endeavor from Annual Reviews. Sign up for the newsletter.

ÜBER DIE AUTOREN)

Esther Landhuis is a freelance science journalist in the San Francisco Bay Area.