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Um welche Zeit verschwand dunkle Haut aus Europa?

Um welche Zeit verschwand dunkle Haut aus Europa?


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Als die Europäer nach und nach heller wurden, hätte es Menschen gegeben, die immer noch dunkle Haut hatten. Zu welcher Zeit wurden die Europäer völlig hellhäutig?


Cheddar Man verändert die Art und Weise, wie wir über unsere Vorfahren denken

1903 legten Arbeiter beim Graben eines Entwässerungsgrabens in der Gough's Cave in der Cheddar Gorge in Somerset die Überreste eines jungen Mannes frei, der unter einem Stalagmit versiegelt war. Die Figur, die Füße unter ihm zusammengerollt, war klein, etwa 1,70 Meter groß und hätte etwa 10 Kilo gewogen, als er mit Anfang 20 starb. Die Todesursache ist von Paläontologen noch nicht geklärt.

Die Antike des Skeletts wurde enthüllt, als Fossilienexperten seine Knochen datierten und feststellten, dass Cheddar Man, wie er schnell genannt wurde, fast 10.000 Jahre alt war. Dies ist immer noch das älteste praktisch vollständige Skelett, das auf den britischen Inseln ausgegraben wurde, obwohl unklar ist, ob der junge Mann in der Höhle starb oder von anderen Stammesangehörigen dorthin gebracht und dann dort begraben wurde.

Prähistorische Briten

Die Britischen Inseln wurden in den letzten 1 Million Jahren von mehreren verschiedenen menschlichen Spezies bewohnt.

Der früheste Beweis für eine menschliche Besiedlung in Großbritannien wurde in Happisburgh, Norfolk, gefunden. Dort entdeckte Steinwerkzeuge und Fußabdrücke werden auf ein Alter von etwa 900.000 Jahren datiert. Die Leute, die sie gemacht haben, waren möglicherweise Mitglieder von Homo-Vorgänger, ein früher Vorgänger des aktuellen Homo sapiens.

Die ältesten menschlichen Fossilien in Großbritannien wurden in Boxgrove, West Sussex, gefunden. Der Fund besteht aus zwei Zähnen und einem Stück Unterschenkelknochen, das von einem großen Fleischfresser angenagt wurde und wahrscheinlich zu einer Art gehörte, die als . bekannt ist Homo heidelbergensis, ein weiterer früher Vorfahr von Homo sapiens.

In Swanscombe, Kent, wurden Neandertaler-Fossilien gefunden, von denen angenommen wird, dass sie etwa 400.000 Jahre alt sind. Spätere Überreste von Neandertalern, die auf etwa 225.000 Jahre alt sind, wurden in Pontnewydd im Südosten von Wales entdeckt.

Neandertaler starben vor etwa 40.000 Jahren aus und die ersten Mitglieder von Homo sapiens Es wird angenommen, dass sie um diese Zeit damit begonnen haben, Großbritannien zu besuchen. Die erste kontinuierliche Besiedlung begann erst vor rund 11.000 Jahren.

Vor etwa 8000 Jahren wurde Großbritannien zu einer Insel, als die Landbrücke mit Europa - Doggerland, jetzt unter der Nordsee - überschwemmt wurde, und die Mitglieder unserer Spezies, die damals unsere Küsten besuchten, als Gründer des britischen Volkes zurückließen.

Die ersten Steinzeitbauern kamen vor 6.000 Jahren an und ließen sich in immer größerer Zahl im ganzen Land nieder. Dieser Zeitraum fällt mit dem Bau der ersten Gehege und Henges zusammen, die in der Errichtung riesiger Steinringe und -reihen an Orten wie Stonehenge, Avebury und Silbury in Wiltshire gipfelten.

Die römische Eroberung Britanniens, die 43 n. Chr. unter Kaiser Claudius begann, wird von Konventionen als das Ende des prähistorischen Britanniens angesehen.

Sein Alter hat seitdem seine Bedeutung für Historiker und Wissenschaftler gesichert, die die Besiedlung der britischen Inseln untersuchen – ein Thema, das letzte Woche viral wurde, als Genetiker neue Forschungsergebnisse veröffentlichten, die zeigten, dass der junge Mann schwarze Haare, blaue Augen – und dunkle Haut gehabt hätte.

Viele weit verbreitete – aber falsche – Annahmen über die erwartete hellhäutige, faire Natur der britischen Gründer wurden prompt zur Wut einiger Kommentatoren und zur Freude vieler widerlegt. „Ich wünschte nur, ich hätte von dir gewusst, als ich aufwuchs und die Leute mich fragten, wo ich ‚wirklich‘ herkomme. Nord-London, bruv“, twitterte der Labour-Abgeordnete David Lammy.

Die Nachricht war sicherlich faszinierend, denn abgesehen von der Enthüllung einiger Wahrheiten über die Auswirkungen der Hautfarbe im Laufe der Zeit unterstreicht die neue Forschung einige wesentliche und unerwartete Merkmale der Abstammung des britischen Volkes. Laut einem Genetiker, der an der neuesten Studie über Cheddar Man beteiligt war, Mark Thomas vom University College London (UCL), ist es jetzt klar, dass etwa 10 % unserer Gene von den Jägern und Sammlern des Mesolithikums stammen, zu denen Cheddar Man gehörte .

„Das bedeutet nicht, dass heute 10 % der britischen Bevölkerung direkt von ihm abstammen“, warnte Thomas. „Das bedeutet, dass die durchschnittliche Person in Großbritannien heute etwa 10 % der Gene dieser alten Jäger und Sammler trägt.“

So zeigt die DNA von Cheddar Man, dass es eine 10.000 Jahre alte ununterbrochene genetische Abstammung von Menschen gibt, die Großbritannien bewohnten, lange bevor die Landwirtschaft unsere Küsten erreichte, bis hin zu britischen Männern und Frauen von heute. Wir sind keine Nation von Bauern (oder Ladenbesitzern), sondern können unsere Vorfahren auf nomadische Jäger zurückführen, die – vor 300 Generationen – Geweihe schnitzten, um Harpunen für den Fischfang herzustellen, Pfeil und Bogen verwendeten und Hunde trainierten, die ihnen geholfen hätten sie bei der Jagd nach Tieren wie Rotwild, Auerochsen und Wildschweinen und schützen ihre Herren vor konkurrierenden Raubtieren wie Wölfen.

Cheddar Man war ein Mitglied einer Population von nomadischen Jägern, die während der mittleren Steinzeit, auch bekannt als Mesolithikum, vor etwa 10.000 Jahren gediehen. Dies waren die westeuropäischen Jäger und Sammler, deren Überreste in Spanien, Luxemburg und Ungarn gefunden wurden. Entscheidend ist, dass die DNA dieser Menschen auch zeigt, dass sie dunkle Haut und blaue Augen hatten und dem Cheddar Man genetisch ähnlich waren.

Das Gesicht des Cheddar-Mannes. Foto: EPA

Zu dieser Zeit war Großbritannien eine Halbinsel Nordeuropas, verbunden durch ein Landgebiet, das heute den Meeresboden der südlichen Nordsee und des Ärmelkanals bildet. Infolgedessen unternahmen Nomaden, die oft wandernden Tieren folgten, häufige Besuche und nutzten die britische Landschaft, die damals nach dem Rückzug der Gletscher, die das Land einige tausend Jahre zuvor bedeckt hatten, florierte.

Aber Veränderung stand bevor. Wie der Rest der Welt erwärmte sich auch Europa weiter, und die Eiskappen schmolzen und erhöhten den Meeresspiegel. Vor etwa 8000 Jahren wurde die letzte Landverbindung zwischen Großbritannien und Europa – ein Gebiet namens Doggerland, das Nord-Norfolk mit Holland verband – überschwemmt. Großbritannien wurde zu einer Insel, und die wenigen Tausend Menschen, die damals auf der Suche nach Nahrung durch die Wälder und Heiden streiften, wurden isoliert. Durch Zufall wurden diese Jäger und Sammler zu den Gründermüttern und -vätern Großbritanniens.

Ein spannendes Szenario, das viele Fragen aufwirft. Wenn diese dunkelhaarigen, dunkelhäutigen Menschen die Gründer der Nation waren, was ist dann in den Jahrtausenden mit unserem Teint passiert? Was hat die Entstehung des blassen Aspekts des typischen Briten ausgelöst?

Chris Stringer vom Natural History Museum in London führt die Ursache auf die ersten Bauern zurück, die vor etwa 6.000 Jahren unsere Küsten erreichten, als sich die Landwirtschaft nach ihrer Geburt im Nahen Osten mehrere tausend Jahre zuvor nach Osten ausbreitete. „Diese Bauern hätten sich relativ schlecht ernährt, nur auf Basis von ein oder zwei Getreidekulturen, und ihnen fehlte Vitamin D. Im Gegensatz dazu ernährten sich Jäger und Sammler, wenn auch nur wenige, wahrscheinlich sehr gesund mit viel Fisch und Leber.“ die reich an Vitamin D waren. Cheddar Man hatte sehr gesunde Zähne, was zum Beispiel auf eine gute Ernährung hindeutet.“

Eine Vitamin-D-arme Ernährung hätte Auswirkungen auf diese frühen Bauern gehabt, die weiche Knochen, Skelettdeformitäten und andere Probleme entwickelt hätten. Vitamin D wird jedoch auch unter unserer Haut als Reaktion auf Sonnenlicht gebildet. Infolgedessen entwickelten ernährungsarme Bauern eine hellere Haut, um ihr Vitamin D zu erhöhen, während Genvarianten für dunkle Haut verschwanden. Gene für hellere Haut wurden von diesen Bauern an unsere Küsten gebracht.

„Die Landwirtschaft hat damals vielleicht eine schlechtere Ernährung ermöglicht, aber es ermöglichte auch, dass viel mehr Menschen pro Hektar Land leben als diejenigen, die als Jäger und Sammler lebten“, fügte Stringer hinzu. "Mit anderen Worten, sie hatten die Zahlen, und sobald sich die Landwirtschaft in Großbritannien etabliert hatte, hätten die Gene für hellere Haut die Bevölkerung übernommen."

Die Existenz von blauen Augen, die auch von den Cheddar-Man-Genetikern entdeckt wurden, ist schwieriger zu erklären. „Anhand klassischer genetischer Untersuchungen ging man davon aus, dass blaue Augen vor 6.000 bis 10.000 Jahren erstmals beim Menschen auftraten“, sagt Thomas. "Nun zeigen Studien an alter DNA, dass sie in einigen Populationen bereits gut etabliert war."

Wie es sich etablierte, ist jedoch nicht bekannt, und es ist auch nicht klar, dass es denen, die mit blauen Augen gesegnet sind, einen evolutionären Vorteil verlieh.

„Der Kontinent war überschwemmt von Migrationen, und es kann sein, dass das Merkmal einfach aufgegriffen und an uns weitergegeben wurde“, fügte Thomas hinzu.

Auch dieser letzte Punkt ist entscheidend. Vor zehn oder 20 Jahren argumentierten viele Historiker und Archäologen gegen das Konzept, dass neue Moden und Technologien, von der Metallverarbeitung bis zur Landwirtschaft, als Ideen weitergegeben und nicht direkt importiert würden. „Die Genetik hat gezeigt, dass dies einfach nicht der Fall ist“, fügte Thomas hinzu. „Es ist jetzt ganz klar, dass Migration der Standardagent ist, um einen kulturellen Wandel herbeizuführen.“

Dieser Punkt wurde von Dr. Richard Bates von der St. Andrews University unterstützt. „Wenn wir mehr von dieser Art von tiefer Genetik an anderen antiken Überresten machen, werden wir eine unglaubliche Vielfalt unter den Menschen dieser Zeit finden“, sagte er.

Unsere Vorgänger sind viel mehr umgezogen, fügte er hinzu, und konnten weitaus größere Distanzen zurücklegen, als wir ihnen bisher zugetraut haben.

„Erst als die Landwirtschaft ankam, wurden wir sesshaft, und als das passierte, bekamen wir auch das Konzept des Landbesitzes und damit die Idee der Verteidigung – und in der Folge kamen Konflikte“, sagte Bates. „Es dauerte Generationen, bis es passierte, und es geschah in vielen anderen Teilen der Welt. Dennoch war es die größte soziale Veränderung, die unsere Spezies jemals beeinflusst hat. Die Geschichte von Cheddar Man gibt uns ein Gefühl für die Tiefe dieses Wandels.“


Treffen Sie die Vorfahren

Die Aurignacianer: Ein 35.000 Jahre alter Mann aus Goyet, Belgien, gehörte zu einem bestimmten Zweig der Eiszeit-Population. DNA wurde aus dem Oberarmknochen des Jägers extrahiert, der mit der archäologischen Kultur Aurignacias in Verbindung gebracht wurde.

Die Gravettianer: Diese Ahnengruppe verdrängte die Aurignacianer, um vor 34.000 bis 26.000 Jahren einen Großteil Europas zu beherrschen. Obwohl sie unterschiedliche genetische Signaturen trugen, stammten die Gravettien und Aurignacianer von derselben alten Gründerpopulation ab.

Die Magdalénien: Die genetische Signatur der Aurignacianer verschwand aus weiten Teilen Europas, als die Gravettien eintrafen. Aber es tauchte 15.000 Jahre später in der "Roten Dame von El Mirón-Höhle" aus Nordspanien (im Bild) wieder auf. Diese große, robuste Frau war ein Mitglied der archäologischen Kultur des Magdalénien, die sich nach Norden ausdehnte, als die Eisschilde schmolzen.

Der Villabruna-Cluster: Ab etwa 14.000 Jahren rücken die Genpools Europas und des Nahen Ostens näher zusammen – vielleicht ein Spiegelbild einer Ausweitung der Menschen aus dem Südosten. Dieser genetische Cluster ist nach einem männlichen Jäger aus Villabruna, Italien, benannt, der dunkle Haut und blaue Augen hatte.


Die Tropen verlassen

Aber die menschliche Abstammungslinie blieb nicht ausschließlich in Äquatorialafrika. Zu unterschiedlichen Zeiten wagten sich die Menschen sowohl in den Norden als auch in den Süden in höhere Breiten mit weniger Sonnenlicht.

Dann wurde Vitamin D zum Problem. Wie Folat ist dieses Vitamin wichtig für die evolutionäre Fitness. Es erleichtert die Aufnahme von Kalzium, das für gesunde Knochen und Immunität notwendig ist. Vitamin D kann in der Haut gebildet werden, aber nur, wenn der Prozess durch bestimmte Wellenlängen der UV-Strahlen eingeleitet wird.

Außerhalb der Tropen gibt es die meiste Zeit des Jahres einfach nicht genug UV-Strahlung der richtigen Wellenlänge, damit die Hautzellen Vitamin D bilden können. Eine Studie in den 1980er Jahren zeigte dies mit frischer Vorhaut von kaukasischen Babys, die in Boston beschnitten wurden. Die Forscher teilten jede Probe in zwei Hälften. Dann setzten sie einen Teil der Vorhautprobe drei Stunden lang der Mittagssonne aus und den anderen im Dunkeln. In den Frühlings- bis Herbstmonaten produzierte die sonnenexponierte Haut noch die Vorstufe für Vitamin D, wie es bei einem lebenden Menschen der Fall wäre. Im Winter wurde jedoch bis zum 17. März keine messbare Vorstufe synthetisiert.

Um in hohen Breitengraden wie Boston das ganze Jahr über ausreichend Vitamin D zu erhalten, sind die Menschen also auf die in den Sommermonaten aufgebauten Körperspeicher angewiesen oder nehmen den Nährstoff über Lebensmittel wie fetten Fisch auf. Aber je dunkler Ihre Haut, desto schwieriger ist es, ausreichend Vitamin D zu erhalten. In Studien, in denen dunkel- und hellhäutige Bewohner nördlicher Städte verglichen wurden, hatten blassere Menschen das ganze Jahr über einen höheren Vitamin-D-Spiegel. Ihre weniger pigmentierte Haut lässt mehr Strahlen ein.


Waren einige Neandertaler braunäugige Mädchen?

In Museen auf der ganzen Welt zeigen Reproduktionen von Neandertalern auffällig blaue oder grüne Augen, blasse Haut und rotbraunes Haar. Nun deutet eine neue DNA-Analyse darauf hin, dass zwei der am besten untersuchten Neandertaler – ein Paar von Weibchen aus Kroatien – tatsächlich braunäugige Mädchen mit brünetten Locken und gelbbrauner Haut waren. Die Ergebnisse könnten dazu beitragen, ein neues Licht auf die Entwicklung der Familie zu werfen, zu der sowohl der moderne Mensch als auch der vor etwa 30.000 Jahren ausgestorbene Neandertaler gehören.

Die Studie hat jedoch bei mehreren externen Forschern tiefe Skepsis hervorgerufen, die zahlreiche Aspekte ihrer Methodik kritisieren. Die Ergebnisse widersprechen auch anderen genetischen Beweisen und einer seit langem vertretenen Hypothese, dass Neandertaler, die hauptsächlich in nördlichen Breitengraden lebten, helle Haut gehabt haben müssen, um genügend Vitamin D zu bekommen.

Aber selbst Wissenschaftler, die Zweifel an der neuen Forschung haben, sagen, dass sie immer noch Denkanstöße gibt. "Neandertaler bewohnten ein breites geografisches Verbreitungsgebiet", sagt John Hawks von der University of Wisconsin, Madison, der nicht an der Studie beteiligt war und auch die körperlichen Merkmale alter Menschen untersucht. . Wir sind wirklich am ersten Schritt."

Die neue Studie, die im Amerikanisches Journal für Humanbiologie untersucht später in diesem Frühjahr die Genome von drei weiblichen Neandertalern aus Kroatien. Ihre DNA war die Grundlage für den ersten Versuch, eine vollständige Neandertaler-Gensequenz zusammenzustellen, der 2010 veröffentlicht wurde.

Die Forscher konzentrierten ihre Aufmerksamkeit auf 40 gut untersuchte Abschnitte des genetischen Materials, die helfen, die Pigmentierung bei lebenden Menschen zu bestimmen. Eine besondere Form des Gens, bekannt als TPCN2, zum Beispiel, verleiht dem modernen Menschen braunes Haar, jede andere Form bedeutet Haar mit einer anderen Farbe.

Eine Komplikation besteht darin, dass Merkmale wie die Haarfarbe von mehreren Genen gesteuert werden. Um den kumulativen Einfluss mehrerer Gene auf ein Merkmal zu bestimmen, gingen die Autoren davon aus, dass sie einfach den Einfluss einzelner Gene addieren könnten. Das weibliche Neandertaler namens Vi33.26 zum Beispiel hatte sieben Gene für braune Augen, eines für „nicht-braune“ Augen, drei für blaue Augen und vier für „nicht-blaue Augen“. Nach den Berechnungen der Forscher bedeutet dies eine Sechs-Gen-Bilanz zugunsten von Braun und eine negative Bilanz für Blau, sodass Vi33.26s Augen wahrscheinlich braun waren. Nach dieser Methode hatten alle drei Neandertaler einen dunklen Teint und braune Augen, und obwohl einer rothaarig war, trugen zwei braune Locken.

Studienautorin Tábita Hünemeier von der brasilianischen Universidade Federal do Rio Grande do Sul ist von den Ergebnissen nicht überrascht. "In Europa gab es eine große Population von Neandertalern", sagt sie. "Es ist unmöglich, dass eine ganze Bevölkerung rote Haare oder blaue Augen hat."

Sie und ihre Kollegen validierten ihre Technik, zum Teil, indem sie die Genome von 11 modernen Menschen anwendeten, deren Fotos und DNA öffentlich zugänglich sind. Fast 60% der Vorhersagen der Formel stimmten mit dem tatsächlichen körperlichen Erscheinungsbild der Probanden überein, sagen die Autoren. Das Team ist der Ansicht, dass die Genauigkeitsrate angesichts der Komplexität der Genetik hinter der Hautfarbe und anderer körperlicher Merkmale zufriedenstellend ist.

Experten warnen jedoch davor, diese Museumsexponate noch einmal umzugestalten. Das Problem bei der additiven Technik ist, dass verschiedene Gene unterschiedliche Auswirkungen haben, sagt Carles Lalueza-Fox vom spanischen Institut für Evolutionsbiologie in Barcelona. Im Jahr 2007 verfasste er ein Papier, das zeigt, dass zwei Neandertaler, einer aus Italien und einer aus Spanien, eine genetische Variation trugen, die wahrscheinlich blasse Haut und rotes Haar verleiht. Er argumentiert, dass einige Pigmentierungsgene eine so starke Wirkung haben, dass sie die kombinierten Beiträge vieler schwächerer Gene außer Kraft setzen – ein Phänomen, das die einfache Genergänzung der neuen Studie ungenau machen würde. Die hellere Hautfarbe der Europäer zum Beispiel sei fast ausschließlich auf ein einziges Gen zurückzuführen, sagt er. "Wir wissen, dass es einige Gene gibt, die einen sehr starken Einfluss auf das körperliche Erscheinungsbild haben", sagt er.

Ein weiteres Problem, sagt Hawks, ist, dass sich die Studie auf die Auswirkungen genetischer Variationen konzentriert, die beim modernen Menschen gefunden werden. Aber die Haar- und Hauttöne der Neandertaler wurden mit ziemlicher Sicherheit durch genetische Variationen beeinflusst, die nur bei Neandertalern vorkommen, einer Spezies, die sich vom modernen Menschen unterscheidet. Die Studie kann und kann daher viele der Faktoren nicht berücksichtigen, die das Aussehen der Neandertaler beeinflusst hätten.

Hünemeier antwortet, dass ihr Team nach neuen genetischen Variationen gesucht habe, die nur bei Neandertalern und anderen alten Menschen vorkommen und mit leeren Händen da waren. Sie sagt auch, dass andere neuere Arbeiten bestätigen, dass es möglich ist, den Einfluss einer großen Anzahl von Genen mit einfacher Arithmetik zu berechnen.

Hünemeier und ihre Kritiker unterscheiden sich zwar in der Methodik ihres Teams, sind sich aber einig, dass der stereotype Blick auf Neandertaler zu eng ist. Lalueza-Fox sagt, dass Neandertaler wahrscheinlich braune Augen und eine Vielzahl von Haarfarben hatten, und Hawks glaubt, dass Neandertaler, die an Orten wie Israel leben, möglicherweise eine dunklere Haut hatten als ihre europäischen Gegenstücke.

Die Ungewissheit kann nicht mehr lange anhalten. Hünemeier und ihre Kritiker glauben, dass der wachsende Fundus an Informationen über die DNA der alten Menschen bald das wahre Gesicht der Neandertaler offenbaren wird. Über "Hunderte von einzelnen Paläopopulationen" werden neue genetische Informationen generiert, sagt Hünemeier. "In 5 Jahren werden wir einen Ozean von Informationen haben, die wir studieren können."


Warum Menschen ihre Körperbehaarung verloren haben: um eine Überhitzung ihres Gehirns im Laufe unserer Entwicklung zu verhindern

Die Notwendigkeit, einen kühlen Kopf zu bewahren, ist laut Wissenschaftlern, die glauben, endlich erklären zu können, warum der Mensch der einzige Primat ist, der sein Körperfell verliert, der Grund, warum der Mensch ein nackter Affe wurde.

Nackte Haut ermöglicht es, Körperwärme durch Schwitzen zu verlieren, was wichtig gewesen wäre, als die frühen Menschen begannen, auf zwei Beinen zu gehen und größere Gehirne zu entwickeln als ihre affenähnlichen Vorfahren, sagten Wissenschaftler.

Eine Überhitzung des Gehirns wäre besonders gefährlich gewesen, was bedeutete, dass es einen starken evolutionären Druck gab, einen Weg zu entwickeln, überschüssige Körperwärme durch die Verdunstung von Schweiß auf der Haut zu verlieren, sagte Nina Jablonski, Professorin für Anthropologie an der Pennsylvania State University.

„Wir können jetzt sehr gut argumentieren, dass dies der Hauptgrund für unseren Haarausfall vor weit über 1 Million Jahren war“, sagte Professor Jablonski.

Die menschliche Haut ist besonders reich an ekkrinen Schweißdrüsen, die eine dünne, wässrige Lösung produzieren, die schnell verdunstet und dabei dem Körper Wärme entzieht. Dickes Körperhaar würde schnell verfilzen und so den Wärmeverlust begrenzen, sagte sie.

„Die wahrscheinlich haltbarste Hypothese ist, dass wir den größten Teil unserer Körperbehaarung verloren haben, um besser Wärme aus unserem Körper abzugeben, also zur Wärmeregulierung“, sagte Professor Jablonski.

„Dadurch sind wir sehr gute Pullover geworden. Wir verloren die meisten unserer Haare und erhöhten die Anzahl der ekkrinen Schweißdrüsen an unserem Körper und wurden zu erstaunlich guten Pullovern “, sagte sie dem Treffen der American Association for the Advancement of Science in Boston.

Studien zur Anatomie der frühen Menschen, wie zum Beispiel das Skelett des vor mehr als 1 Million Jahren in Ostafrika lebenden „Turkana-Jungen“, legen nahe, dass das Gehen und Laufen auf zwei Beinen und die relativ aktive Bewegung während eines Großteils des Tages einen übermäßigen Körper erzeugt hätten Hitze, die kontrolliert werden müsste, sagte sie.

„Wenn wir uns die Anatomie des Turkana-Jungen ansehen, der vor 1,3 oder 1,4 Millionen Jahren lebte, sehen wir ein sehr modernes Skelett, das an schnelles Laufen und Gehen angepasst ist“, sagte Professor Jabloski.

„Damit Menschen mit dieser Art von Körperbau leben und erfolgreich nach Nahrung suchen konnten, mussten sie sehr schnell überschüssige Körperwärme freisetzen, und dies geschieht bei Primaten durch Schwitzen“, sagte sie.

„Der Verlust unserer Körperbehaarung war Teil unserer Anpassung daran, in offenen Umgebungen in Äquatorialafrika sehr aktive Zweibeiner zu werden. Sie hätten nackte Haut haben müssen, um zu überleben und ihr Gehirn kühl zu halten“, sagte sie dem Treffen.

Nackte Haut wäre jedoch anfälliger für Schäden durch Sonnenlicht als pelzbedeckte Haut. Dunkle Pigmentierung zum Schutz vor Sonnenschäden hätte sich mit ziemlicher Sicherheit gleichzeitig mit dem Verlust der Körperbehaarung entwickelt, sagte Professor Jablonski.

Erst als die ersten modernen Menschen vor etwa 70.000 Jahren aus Afrika auftauchten, um nördlichere Regionen in Europa und Asien zu besiedeln, wurde dunkle Haut durch hellere Haut ersetzt, die die Produktion von Vitamin D durch die Haut unterstützt hätte.

„Wir sehen die Depigmentierung der Haut bei den Vorfahren der Westeuropäer und Ostasiaten tatsächlich unabhängig voneinander als Folge unabhängiger genetischer Mutationen. Es ermöglichte den Menschen, Vitamin D leichter aus ultravioletter Strahlung herzustellen“, sagte Professor Jablonksi.

„Wir haben unsere Haare und damit den größten Teil unseres UV-Schutzes verloren, und wir haben eine dauerhafte Hautpigmentierung gewonnen“, sagte sie.


Dunkle Haut könnte sich zum Schutz vor Hautkrebs entwickelt haben

Darwin und andere sagten, Hautkrebs könne die Entwicklung der Hautfarbe nicht beeinflussen. Das belegt eine neue Studie.

Wenn es um die Hautfarbe geht, ist die Vorstellung, dass wir wirklich alle gleich sind, keine Utopie. Ein Blick auf Hautkrebs aus einer evolutionären Perspektive legt nahe, dass vielleicht, wenn wir alle weiß waren, wir alle schwarz waren und dann einige von uns wieder weiß wurden.

In einer in Proceedings of the Royal Society B veröffentlichten Studie untersuchte Mel Greaves, Professor für Zellbiologie am Institute of Cancer Research in London, etwa 25 Studien zu Hautkrebs bei Albinos in Afrika. Albinos haben weniger Melanin, ein natürliches Pigment, das die Haut vor Sonnenschäden schützt. Je mehr Melanin im Körper ist, desto dunkler ist die Haut.

Greaves stellte fest, dass Basalzell- und Plattenepithelkarzinome keine relativ harmlosen Alterskrankheiten sind. Bei afrikanischen Albinos töten sie früh und schnell. Die Vorbeugung von Hautkrebs sei eine treibende Kraft in der Evolution des Menschen zu dunkler Haut gewesen. Andere Wissenschaftler, darunter Charles Darwin, haben Hautkrebs lange Zeit als eine Kraft in der Evolution abgetan, weil er typischerweise Menschen im gebärfähigen Alter trifft.

Greaves, der die Rolle von Krankheiten in der menschlichen Evolution untersucht, glaubt, dass seine Studie die Idee glaubhaft macht, dass frühere Hominiden vor etwa zwei Millionen Jahren ihre struppigen Haare abwarfen und ihre nackte, blasse Haut der Sonne in der sonnendurchfluteten Savanne aussetzten in Afrika begünstigte die natürliche Selektion diejenigen mit den dunkelsten Variationen der Hautfarbe, um sich vor der ultravioletten Strahlung (UVR) zu schützen, die Hautkrebs verursachen kann.

Viel später, vor etwa 50.000 bis 100.000 Jahren, brauchten diejenigen, die in die kalten nördlichen Klimazonen wanderten, diesen Schutz nicht mehr und entwickelten sich wieder zu blasser Haut. National Geographic sprach mit Greaves über seine Forschungen.

Sie weisen auf Hautkrebs als einen Grund für die Entwicklung der Hautfarbe hin. Hat Hautkrebs unter Krebsarten einen einzigartigen Einfluss auf den evolutionären Schutz?

Ich kann mir keinen anderen Krebs und keine anderen Umstände vorstellen, die einen ausreichend großen Einfluss auf das Überleben und die Fortpflanzung gehabt hätten. Man könnte meinen, dass pädiatrische Krebserkrankungen einer evolutionären Selektion unterworfen waren, aber ich vermute, dass sie immer zu selten waren, um eine protektive Selektion zu provozieren.

Können Sie erklären, wann und warum unsere menschlichen Vorfahren schwarz wurden?

Die genetischen Beweise deuten darauf hin, dass schwarze Haut vor etwa 1,2 Millionen Jahren in Afrika zur Norm wurde, etwa zu der Zeit, als die frühen Menschen die Savanne besiedelten und den größten Teil ihrer Körperbehaarung verloren hatten. Die meisten Forscher glauben, dass die schwarze Pigmentierung eine wesentliche Anpassung war, um nackte, blasse Haut vor ultravioletter Sonneneinstrahlung zu schützen, die in Äquatornähe das ganze Jahr über hoch ist.

Es besteht Konsens über einige der lebensbedrohlichen Auswirkungen von UVR über die Haut. Zu den Ideen gehörten Schäden an Schweißdrüsen und der Abbau von Folsäure und anderen essentiellen Nährstoffen im Blut, das durch die Haut zirkuliert.

Hautkrebs wurde jedoch allgemein als mögliche selektive Kraft für die Anpassung schwarzer Haut abgelehnt. Dies liegt daran, dass es bei modernen Kaukasiern normalerweise gutartig oder zu spät im Leben tödlich ist, um die Evolution zu beeinflussen. In meiner Arbeit schlage ich vor, dass dies Krebs aus dem relevanten Kontext reißt und dass die Erfahrung afrikanischer Albinos sehr anschaulich zeigt, welche Auswirkungen intensive UVR auf den frühen Menschen gehabt haben könnte.

Warum entwickelten sich manche Menschen dann zurück zu der weißen Haut, die ursprünglich unter den Haaren der Hominiden war?

Als unsere menschlichen Vorfahren aus Afrika auswanderten, wurden diejenigen, die aus äquatorialen und tropischen Regionen wegzogen, einer positiven Selektion auf blassere Haut unterzogen. Dies war zum Teil auf den geringeren Druck durch UVR-Hautschäden zurückzuführen, aber auch darauf, dass schwarze Haut zu einem Nachteil wurde, möglicherweise weil [blasse Haut besser Vitamin D produziert] und dunkle Haut anfälliger für Erfrierungen ist.

Sie sagen also, dass Hautkrebs eine Rolle bei der Hautfarbe spielte: Menschen waren ursprünglich unter allen Haaren weiß, entwickelten sich dann vor einer Million oder zwei Millionen Jahren zu Schwarz, dann vor 50.000 bis 100.000 Jahren wurden einige bei ihrer Migration wieder weiß weiter nördlich?

Genau das schlage ich vor. Aber es sei denn, Jared Diamond und Darwin [zwei Wissenschaftler, die Hautkrebs als einen Faktor der Evolution abgetan haben] haben Recht und die Variation der Hautfarbe ist nur zufällig und wird durch sexuelle Vorlieben unterstützt, dann muss es eine evolutionäre Logik geben.

Natürlich gibt es in dieser ganzen Debatte beträchtliche Spekulationen, und es ist sehr schwierig, wenn nicht unmöglich, eine endgültige und eindeutige Erklärung für Ereignisse zu finden, die vor Millionen von Jahren passiert sind. Wir versuchen, im Lichte aller verfügbaren Beweise die plausibelste Antwort zu finden – so funktioniert die Wissenschaft immer.


Genetische Basis der Augenfarbe

Das Hauptgen, das die Augenfarbe steuert, ist relativ eng mit den Genen verbunden, die die Hautfarbe verursachen. Es wird angenommen, dass die alten menschlichen Vorfahren alle dunkelbraune oder fast schwarze Augen und sehr dunkles Haar hatten (das auch durch verbundene Gene mit Augenfarbe und Hautfarbe gesteuert wird). Obwohl braune Augen immer noch als die meist vorherrschenden Augenfarben gelten, gibt es heute mehrere verschiedene Augenfarben in der Weltbevölkerung der Menschen. Woher kommen all diese Augenfarben?

Während noch Beweise gesammelt werden, sind sich die meisten Wissenschaftler einig, dass die natürliche Selektion für die helleren Augenfarben mit der Lockerung der Selektion für dunklere Hauttöne verbunden ist. Als die menschlichen Vorfahren begannen, an verschiedene Orte auf der ganzen Welt zu wandern, war der Druck zur Auswahl einer dunklen Hautfarbe nicht so stark. Besonders unnötig für die menschlichen Vorfahren, die sich in den heutigen westeuropäischen Nationen niederließen, war die Selektion auf dunkle Haut und dunkle Augen nicht mehr überlebensnotwendig. Diese viel höheren Breiten boten unterschiedliche Jahreszeiten und kein direktes Sonnenlicht wie in der Nähe des Äquators auf dem afrikanischen Kontinent. Da der Selektionsdruck nicht mehr so ​​stark war, mutierten Gene eher.

Die Augenfarbe ist ein bisschen komplex, wenn man über Genetik spricht. Die Farbe des menschlichen Auges wird nicht wie viele andere Merkmale von einem einzelnen Gen bestimmt. Es wird stattdessen als polygenes Merkmal angesehen, was bedeutet, dass es mehrere verschiedene Gene auf verschiedenen Chromosomen gibt, die Informationen darüber enthalten, welche Augenfarbe ein Individuum besitzen sollte. Diese Gene vermischen sich, wenn sie exprimiert werden, um verschiedene Schattierungen verschiedener Farben zu erzeugen. Eine entspannte Auswahl für dunkle Augenfarbe ermöglichte auch mehr Mutationen. Dadurch wurden noch mehr Allele geschaffen, die im Genpool miteinander kombiniert werden können, um unterschiedliche Augenfarben zu erzeugen.

Personen, die ihre Vorfahren auf westeuropäische Länder zurückverfolgen können, haben im Allgemeinen eine hellere Haut- und Augenfarbe als diejenigen aus anderen Teilen der Welt. Einige dieser Individuen haben auch Teile ihrer DNA gezeigt, die denen der lange ausgestorbenen Neandertaler-Linie sehr ähnlich waren. Neandertaler sollen hellere Haar- und Augenfarben haben als ihre Homo sapien Cousinen.


Wann verschwand dunkle Haut aus Europa? - Biologie

Prähistorisches Europa - Erste Europäer


Das prähistorische Europa bezieht sich auf die prähistorische Periode Europas, die normalerweise auf die menschliche Vorgeschichte seit dem Unterpaläolithikum bezogen wird, sich jedoch im Prinzip auch auf die geologische Zeitskala erstreckt - siehe dazu Geologische Geschichte Europas.

Vom Unterpaläolithikum vor etwa 1,8 Millionen Jahren bis weit in das Jungpaläolithikum oder vor 20.000 Jahren wurde Europa von Homo erectus und Homo neanderthalensis besiedelt. Im Jungpaläolithikum und Mesolithikum, vor etwa 43.000 bis 6.000 Jahren, gab es in Europa Homo sapiens-Jäger-Sammler-Populationen. Während des letzten glazialen Maximums wurde ein Großteil Europas vor etwa 15.000 Jahren entvölkert und neu besiedelt. Das Europäische Neolithikum begann vor etwa 9.000 Jahren in Südosteuropa und erreichte vor etwa 5.000 Jahren Nordeuropa.

Der Vorläufer der Bronzezeit war die Chalkolithikum oder Kupferzeit. Eine archäologische Stätte in Serbien enthält die weltweit ältesten, sicher datierten Beweise für die Kupferherstellung bei hohen Temperaturen vor 7.500 Jahren. Die europäische Bronzezeit beginnt etwa 3200 v. Chr. in Griechenland. Die europäische Eisenzeit beginnt um 1200 v. Chr. und breitet sich um 500 v. Chr. nach Nordeuropa aus. Während der Eisenzeit tritt Europa allmählich in die historische Periode ein. Alphabetisierung erreichte die mediterrane Welt bereits ab dem 8. So befand sich ein Großteil Europas lange Zeit in einem Stadium der Urgeschichte. Weiterlesen .

In den Nachrichten .


Gesichter der alten Europäer neu erschaffen, einschließlich Neandertalerfrau und Cro-Magnon-Mann Live Science - 29. Januar 2019
Vor etwa 5.600 Jahren wurde eine 20-jährige Frau mit einem winzigen Baby auf ihrer Brust begraben, ein trauriger Hinweis darauf, dass sie wahrscheinlich während der Jungsteinzeit bei der Geburt starb. Diese Frau und sechs andere alte Europäer - darunter ein Cro-Magnon-Mann, eine Neandertaler-Frau und ein Mann-Brötchen-Sportler aus dem Jahr 250 v. - sind in einem Museum in Brighton, England, ausgestellt, nachdem ein Forensiker ihre Gesichter neu erstellt hat.


Face of the first Briton is revealed: DNA analysis shows 10,000-year-old man had 'dark to black' skin with blue eyes and curly hair - and is related to one in 10 of today's Brits Daily Mail - February 7, 2018
The first ancient Britons had black skin, dark curly hair and blue eyes, according to DNA tests. The extraordinary findings were made by cutting-edge genetic tests and facial reconstruction techniques carried out for the first time on the bones of Cheddar Man who died 10,000 years ago. The bones, found in Somerset's Cheddar Gorge, are the oldest near-complete human skeleton ever found in Britain and scientists said they were surprised to discover that the earliest Briton would be considered black if he lived today. The research suggests the first inhabitants of the British isles developed white skin later on than previously thought.


DNA secrets of Ice Age Europe unlocked BBC - May 2, 2016
A study of DNA from ancient human bones has helped unlock the secrets of Europe's Ice Age inhabitants. Researchers analyzed the genomes of 51 individuals who lived between 45,000 years ago and 7,000 years ago. The results reveal details about the biology of these early inhabitants, such as skin and eye color, and how different populations were related. It also shows that Neanderthal ancestry in Europeans has been shrinking over time, perhaps due to natural selection.


Why Did Ancient Europeans Just Disappear 14,500 Years Ago? Live Science - March 2, 2016
Some of Europe's earliest inhabitants mysteriously vanished toward the end of the last ice age and were largely replaced by others, a new genetic analysis finds. The finds come from an analysis of dozens of ancient fossil remains collected across Europe. The genetic turnover was likely the result of a rapidly changing climate, which the earlier inhabitants of Europe couldn't adapt to quickly enough, said the study's co-author, Cosimo Posth, an archaeo-genetics doctoral candidate at the University of Tubingen in Germany.


Europe's fourth ancestral 'tribe' uncovered BBC - November 16, 2015
Geneticists have detected a fourth ancestral "tribe" which contributed to the modern European gene pool. Research shows Europeans are a mixture of three major ancestral populations - indigenous hunters, Middle Eastern farmers and a population that arrived from the east during the Bronze Age. DNA from ancient remains in the Caucasus has now revealed a fourth population that fed into the mix.

'Fourth strand' of European ancestry originated with hunter-gatherers isolated by Ice Age PhysOrg - November 16, 2015
The first sequencing of ancient genomes extracted from human remains that date back to the Late Upper Paleolithic period over 13,000 years ago has revealed a previously unknown "fourth strand" of ancient European ancestry. This new lineage stems from populations of hunter-gatherers that split from western hunter-gatherers shortly after the 'out of Africa' expansion some 45,000 years ago and went on to settle in the Caucasus region, where southern Russia meets Georgia today.


Most European men descended from just three ancestors Telegraph - May 20, 2015
Almost two out of three modern European men (64 per cent) were descended from just three Bronze Age males. DNA evidence has shown that most men in Europe descend from just three Bronze Age males. Archaeologists have been puzzled about whether European populations started to surge in the stone age or later. But the new research appears to suggest that there was a rapid expansion of communities in the succeeding Bronze Age. It appears that that between 2,000 and 4,000 years ago there was a raid explosion in the size of populations from the Balkans to the British Isles. Y-chromosome DNA sequences from skeletal remains are becoming available, and this will help us to understand what happened, and when.


Analysis of bones found in Romania offer evidence of human and Neanderthal interbreeding in Europe PhysOrg - May 14, 2015
DNA testing of a human mandible fossil found in Romania has revealed a genome with 4.8 to 11.3 percent Neanderthal DNA its original owner died approximately 40,000 years ago, Palaeogenomicist Qiaomei Fu reported to audience members at a Biology of Genomes meeting in New York last week. She noted also that she and her research team found long Neanderthal sequences. The high percentage suggests, she added, that the human had a Neanderthal in its family tree going back just four to six generations. The finding by the team provides strong evidence that humans and Neanderthals continued breeding in Europe, long after their initial co-mingling in the Middle East (after humans began migrating out of Africa.)


Ancient Europeans intolerant to lactose for 5,000 years after they adopted agriculture PhysOrg - October 21, 2014
By analyzing DNA extracted from the petrous bones of skulls of ancient Europeans, scientists have identified that these peoples remained intolerant to lactose (natural sugar in the milk of mammals) for 5,000 years after they adopted agricultural practices and 4,000 years after the onset of cheese-making among Central European Neolithic farmers.


Human fossils from 'oldest Parisian' BBC - October 9, 2014
Scientists have unearthed rare, ancient human remains in silts close to the River Seine in France. The left arm bones are dated to about 200,000 years ago, and look to be Neanderthal - although the researchers say that with no other fossils it is impossible to make a full description. There is little Neanderthal material of this age in northwest Europe.


Europeans drawn from three ancient 'tribes' BBC - September 18, 2014
The modern European gene pool was formed when three ancient populations mixed within the last 7,000 years. Blue-eyed, swarthy hunters mingled with brown-eyed, pale skinned farmers as the latter swept into Europe from the Near East. But another, mysterious population with Siberian affinities also contributed to the genetic landscape of the continent. The findings are based on analysis of genomes from nine ancient Europeans. Agriculture originated in the Near East - in modern Syria, Iraq and Israel - before expanding into Europe around 7,500 years ago.


New branch added to European family tree: Europeans descended from at least 3, not 2, groups of ancient humans Science Daily - September 17, 2014
Previous work suggested that Europeans descended from two ancestral groups: indigenous hunter-gatherers and early European farmers. This new study shows that there was also a third ancestral group, the Ancient North Eurasians, who contributed genetic material to almost all present-day Europeans. The research also reveals an even older lineage, the Basal Eurasians. The setting: Europe, about 7,500 years ago. Agriculture was sweeping in from the Near East, bringing early farmers into contact with hunter-gatherers who had already been living in Europe for tens of thousands of years.


Hunter-gatherer European had blue eyes and dark skin BBC - January 27, 2014
Scientists have shed light on what ancient Europeans looked like. Genetic tests reveal that a hunter-gatherer who lived 7,000 years ago had the unusual combination of dark skin and hair and blue eyes. It has surprised scientists, who thought that the early inhabitants of Europe were fair. Two hunter-gatherer skeletons were discovered in a cave in the mountains of north-west Spain in 2006. The cool, dark conditions meant the remains (called La Brana 1 and 2) were remarkably well preserved. Scientists were able to extract DNA from a tooth of one of the ancient men and sequence his genome. The team found that the early European was most closely genetically related to people in Sweden and Finland. But while his eyes were blue, his genes reveal that his hair was black or brown and his skin was dark. This was a result that was unexpected.


Spanish hunter-gatherer had blue eyes and dark skin PhysOrg - January 27, 2014
La Brana 1, name used to baptize a 7,000 years old individual from the Mesolithic Period, whose remains were recovered at La Brana-Arintero site in Valdelugueros (Leon, Spain) had blue eyes and dark skin. The Mesolithic, a period that lasted from 10,000 to 5,000 years ago (between the Paleolithic and the Neolithic), ends with the advent of agriculture and livestock farming, coming from the Middle-East. The arrival of the Neolithic, with a carbohydrate-based diet and new pathogens transmitted by domesticated animals, entailed metabolic and immunological challenges that were reflected in genetic adaptations of post-Mesolithic populations. Among these is the ability to digest lactose, which La Brana individual could not do.


Ancient European Farmers and Hunter-Gatherers Coexisted, Sans Sex Live Science - October 10, 2013
Neolithic hunter-gatherers and farmers lived side by side without having sex for more than 2,000 years, new research suggests. Analysis of fossil skeletons unearthed in a cave in Germany revealed that the two populations remained mostly separate for two millennia, despite living in the same region.


Prehistoric Europeans spiced their cooking BBC - August 22, 2013
Europeans had a taste for spicy food at least 6,000 years ago, it seems. Researchers found evidence for garlic mustard in the residues left on ancient pottery shards discovered in what is now Denmark and Germany. The spice was found alongside fat residues from meat and fish.

Prehistoric Europeans Liked Spicy Food, Study Suggests Live Science - August 22, 2013

A piece of an ancient cooking pot with some blackened foodresidue on it. The pottery shard, excavated from an archaeological site in northern Europe, is more than 6,000 years old.


Oldest Poison Pushes Back Ancient Civilization 20,000 Years Live Science - July 30, 2012
The late Stone Age may have had an earlier start in Africa than previously thought - by some 20,000 years. new analysis of artifacts from a cave in South Africa reveals that the residents were carving bone tools, using pigments, making beads and even using poison 44,000 years ago. These sorts of artifacts had previously been linked to the San culture, which was thought to have emerged around 20,000 years ago. "Our research proves that the Later Stone Age emerged in South Africa far earlier than has been believed and occurred at about the same time as the arrival of modern humans in Europe," study researcher Paola Villa, a curator at the University of Colorado Museum of Natural History, said in a statement.


Later Stone Age Got Earlier Start in South Africa Than Thought Science Daily - July 30, 2012
The Later Stone Age emerged in South Africa more than 20,000 years earlier than previously believed - about the same time humans were migrating from Africa to the European continent, says a new international study led by the University of Colorado Boulder. The study shows the onset of the Later Stone Age in South Africa likely began some 44,000 to 42,000 years ago, said Paola Villa, a curator at the University of Colorado Museum of Natural History and lead study author. The new dates are based on the use of precisely calibrated radiocarbon dates linked to organic artifacts found at Border Cave in the Lebombo Mountains on the border of South Africa and Swaziland containing evidence of hominid occupation going back 200,000 years.


Teeth and jaw are from 'earliest Europeans' BBC - November 2, 2011
Worn ancient teeth and a jaw fragment unearthed in the UK and Italy have something revealing to say about how modern humans conquered the globe. The finds in Kents Cavern, Devon, and Grotta del Cavallo, Apulia, have been confirmed as the earliest known remains of Homo sapiens in Europe. Careful dating suggests they are more than 41,000 years old, and perhaps as much as 45,000 years old in the case of the Italian "baby teeth".


Early human fossils unearthed in Ukraine BBC - June 21, 2011
Ancient remains uncovered in Ukraine represent some of the oldest evidence of modern people in Europe, experts have claimed. Archaeologists found human bones and teeth, tools, ivory ornaments and animal remains at the Buran-Kaya cave site. The 32,000-year-old fossils bear cut marks suggesting they were defleshed as part of a post-mortem ritual.


Archaeologists discover Britain's 'oldest house' BBC - August 11, 2010
The circular structure, found at a site near Scarborough, North Yorkshire, has been dated as being made in 8,500 BC. Described as a "sensational discovery" by archaeologists, this is 500 years earlier than the previous oldest house. The teams from the universities of Manchester and York are also examining a nearby wooden platform, which is being claimed as the oldest example of carpentry in Europe. Nicky Milner, an archaeologist from the University York, says such sites are "incredibly rare" - and that finding such early evidence of settled living gives a new insight into hunter gatherers.


Europe's Ancestors: Cro-Magnon 28,000 Years Old Had DNA Like Modern Humans Science Daily - July 16, 2008
Some 40,000 years ago, Cro-Magnons -- the first people who had a skeleton that looked anatomically modern -- entered Europe, coming from Africa. A group of geneticists, coordinated by Guido Barbujani and David Caramelli of the Universities of Ferrara and Florence, shows that a Cro-Magnoid individual who lived in Southern Italy 28,000 years ago was a modern European, genetically as well as anatomically.


"First European" Confirmed to Be 1.2 Million Years Old National Geographic - March 27, 2008
An analysis of an ancient jaw containing teeth has confirmed that humans reached Western Europe well over a million years ago, far earlier than previously thought. The prehistoric fossil was excavated last June at Atapuerca in northern Spain, along with a previously reported tooth and stone tools used for butchering meat. At the time, scientists announced that they had dated the separate tooth to 1.2 million years ago but that more research was needed before the find could be reported in a scientific journal.


First Europeans Came From Asia, Not Africa, Tooth Study Suggests National Geographic - August 6, 2007
Europe's first early human colonizers were from Asia, not Africa, a new analysis of more than 5,000 ancient teeth suggests. Researchers had traditionally assumed that Europe was settled in waves starting around two million years ago, as our ancient ancestors - collectively known as hominids - came over from Africa.


Fossil Tooth Belonged to Earliest Western European, Experts Say National Geographic - July 2, 2007
A fossil tooth discovered last week in Spain belonged to the oldest known western European, scientists have announced. The early-human molar was discovered last Wednesday at the Sierra Atapuerca archaeological site in the Burgos Province of northern Spain. Caves at the site, which lies about 15 miles (25 kilometers) east of the provincial capital of Burgos, have previously yielded other prehistoric human remains (map of Spain). Early human fossils found at the nearby Gran Dolina site in 1994 indicated that humans had occupied Europe as far back as 800,000 years ago - about 300,000 years earlier than previously thought.


Skull Is First Fossil Proof of Human Migration Theory, Study Says National Geographic - January 13, 2007
A 36,000-year-old skull from South Africa provides the first fossil evidence that modern humans left Africa 70,000 to 50,000 years ago to colonize Eurasia, new research suggests. The "out of Africa" theory holds that modern humans left East Africa only relatively recently, pushing into southern Africa, the Middle East, Eurasia, and Australia sometime between 70,000 to 50,000 years ago. This theory is bolstered not only by this latest discovery but also by a separate find in Russia, in which human teeth and artifacts have been dated to around the same age as the South Africa skull.


Clues found for early Europeans BBC - January 13, 2007
An archaeological find in Russia has shed light on the migration of modern humans into Europe. Artefacts uncovered at the Kostenki site, south of Moscow, suggest modern humans were at this spot about 45,000 years ago. The first moderns may have entered Europe through a different route than was previously thought, the international team reports. This reflects an entry from the Levant (eastern shores of the Mediterranean) just before 44,000 years ago.


Stone Tools Reveal Humans Lived in Britain 700,000 Years Ago National Geographic - December 17, 2005
Stone tools found on the coast of Britain suggest early humans first colonized northern Europe much earlier than previously known. Ancient flints discovered in cliffs at Pakefield in eastern England show humans lived in northern Europe some 700,000 years ago, according to researchers. They say the find indicates that humans journeyed into Britain 200,000 years earlier than experts had suspected. Flints typical of crafted tools used for butchering meat and cutting wood were found in sediments along with the remains of hippos, elephants, and other exotic animals. The long-extinct wildlife dates the flints back to a much warmer period when Britain was still connected to continental Europe via a land bridge.


Early Humans Settled India Before Europe, Study Suggests National Geographic - November 14, 2005
Modern humans migrated out of Africa and into India much earlier than once believed, driving older hominids in present-day India to extinction and creating some of the earliest art and architecture, a new study suggests. The research places modern humans in India tens of thousands of years before their arrival in Europe.


Prehistoric Bones Point to First Modern-Human Settlement in Europe National Geographic - May 19, 2005
Scientists have confirmed that bones found in the Czech Republic represent the earliest human settlement in Europe. The collection of bones, which include samples from two males and two females, was excavated from the site of Mladec more than a century ago. Scientists have until now failed to date the fossils accurately. The new research, using radiocarbon dating, has shown the bones to be about 31,000 radiocarbon years old. (Radiocarbon years and calendar years don't always match. Radiocarbon dating is based on the decay rate of Carbon 14, a radioactive form of carbon present in the atmosphere that is absorbed by all living things. Atmospheric abundance of Carbon 14 has varied over time. This makes it difficult to assign calendar dates to the fossil remains of organisms from certain time periods, as in the case of the Mladec bones.) Modern humans began moving into Europe about 40,000 years ago. At the time, the Neandertals (also called Neanderthals) were still present in Europe. The two groups lived alongside each other until the Neandertals disappeared around 28,000 years ago.


DNA Study Traces European Ancestors to 10 Men

About 80 percent of Europeans arose from primitive hunters who arrived about 40,000 years ago, endured the long ice age and then expanded rapidly to dominate the continent, a new study shows. Researchers analyzing the Y chromosome taken from 1,007 men from 25 different locations in Europe found a pattern that suggests four out of five of the men shared a common male ancestor about 40,000 years ago.

Peter A. Underhill, a senior researcher at the Stanford Genome Technology Center in Palo Alto, Calif., and co-author of the study, said the research supports conclusions from archaeological, linguistic and other DNA evidence about the settlement of Europe by ancient peoples. When we can get different lines of evidence that tell the same story, then we feel we are telling the true history of the species. The researchers used the Y chromosome in the study because its rare changes establish a pattern that can be traced back hundreds of generations, thus helping to plot the movement of ancient humans. The Y chromosome is inherited only by sons from their fathers. When sperm carrying the Y chromosome fertilizes an egg it directs the resulting baby to be a male. An X chromosome from the father allows a fertilized egg to be female.

The Y chromosome has about 60 million DNA base pairs. Changes in those base pairs happen infrequently, but they occur often enough to establish patterns that can be used to trace the ancestry of people. Researchers looking at the 1,007 chromosome samples from Europe identified 22 specific markers that formed a specific pattern of change. Underhill said the researchers found that about 80 percent of all European males shared a single pattern, suggesting they had a common ancestor thousands of generations ago.

The basic pattern had some changes that apparently developed among people who once shared a common ancestor and then were isolated for many generations. This scenario supports other studies about the Paleolithic European groups. Those studies suggest that a primitive, stone-age human came to Europe, probably from Central Asia and the Middle East, in two waves of migration beginning about 40,000 years ago. Their numbers were small and they lived by hunting animals and gathering plant food. They used crudely sharpened stones and fire. About 24,000 years ago, the last ice age began, with mountain-sized glaciers moving across most of Europe. The Paleolithic Europeans retreated before the ice, finding refuge for hundreds of generations in three areas: what is now Spain, the Balkans and the Ukraine.

When the glaciers melted, about 16,000 years ago, the Paleolithic tribes resettled the rest of Europe. Y chromosome mutations occurred among people in each of the ice age refuges, said Underhill. He said the research shows a pattern that developed in Spain is now most common in northwest Europe, while the Ukraine pattern is mostly in Eastern Europe and the Balkan pattern is most common in Central Europe.

About 8,000 years ago a more advanced people, the Neolithic, migrated to Europe from the Middle East, bringing with them a new Y chromosome pattern and a new way of life - agriculture. About 20 percent of Europeans now have the Y chromosome pattern from this migration. Archaeological digs in European caves clearly show that before 8,000 years ago, most humans lived by gathering and hunting. After that, there are traces of grains and other agricultural products. Earlier studies had traced European migration patterns using the DNA contained in the mitochondria, a key part of each cell. This type is DNA is passed down from mother to daughter."

Antonio Torroni, a researcher at the University of Urbino, Italy, who first proposed that early humans retreated to Spain during the ice age, said in a separate Science report that the Y chromosome study fits completely' with the mitochondria studies. The Y chromosome studies are also consistent with genetic studies showing a broader picture of human migration. In general, studies show that modern humans first arose in Africa about 100,000 years ago and thousands of years later began a long series of migrations, he said. Some groups migrated eastward and humans are known to have existed in Australia about 60,000 years ago. Other groups crossed the land bridge into the Middle East. Humans appeared in Central Asia about 50,000 years ago. From there, the theory goes, some migrated west, arriving in Europe about 40,000 years ago. Later, some migrated east, across the Bering Straits, to the Americas.


Inuits live in very cold climates, why do they have dark skin?

Despite the frigid, ice covered landscape of Northern Canada and Alaska, the Inuits remain warm beneath parkas of animal hide. Warm and…tan. Despite barely seeing the light of day, the native people’s skin retains a bronze glow.

Even in the early 20th century, scientists were trying to understand and map skin color. Felix Von Luschan, a doctor and anthropologist, created a Human Skin Colour Distribution containing 36 different color tiles to characterize skin tones. The further a person’s ancestors are from the equator, the fairer the person’s skin should be, according to his scale.

More recently, Penn State anthropologists Nina Jablonski and George Chaplin wrote in a 2000 edition of Wissenschaft that there is a correlation between the skin color in people residing in an area for more than 500 years and their exposure to ultraviolet light. They even came up with an equation that determined the pigments of a population based on sun exposure and length of time spent living in an area. But neither their nor Von Luschan’s research answered the question of an Inuk’s bronze complexion without exposure to a great deal of sun.

Jablonski and Chaplin were onto something though, when they realized that the body’s interaction with UV rays from the sun, was tied together with skin tone. Skin color is determined genetically. Genes tell the body how much of the two types of melanin, the pigment that helps to determine the skin color, to produce. Pheomelanin causes reddish yellow pigments, and eumelanin gives deep brown coloring. But skin tone is not all genetic: more melanin is produced when you are out in the sun. Sunlight exposure causes the optic nerve to signal the pituitary glad to release more melanin. Thus, you tan.

Ultraviolet, or UV rays, from the sun are responsible for activating the melanin. As melanin levels rise and our body’s natural pigment darkens, protection against the sun’s rays increases. Too much UV exposure can deplete vitamin B folate –used by the cells to create DNA. On a smaller scale, the rays can also cause painful sunburns, with too much exposure leading to cancer.

However, UV rays aren’t all bad for us: they naturally convert cholesterol into Vitamin D, which is crucial in protecting the body against certain cancers, heart disease, diabetes, and mental illnesses.

When the ancestors of modern man separated from apes, they were covered in hair. Little UV light reached their skin and as a result, anthropologists believe they were fair skinned. As modern humans evolved however, their body hair became finer and thinner, leaving their skin more exposed to the equatorial sun. To adapt, their bodies produced more melanin to protect them from damaging UV rays. Increased melanin made their skin become darker.

As early humans started migrating north into Europe and east into Asia, they were exposed to different amounts of sun. Those who went north found their dark skin worked against them–preventing them from absorbing enough sunlight to create vitamin D. To adapt, these humans started producing less melanin.

But Inuits’ vitamin D intake wasn’t dependent upon the sun. They get all that they need from their diet, heavy on types of fatty fish that are naturally rich in vitamin D. The plentiful amounts of the vitamin kept them from developing less melanin. In fact, before milk was fortified with D, people living outside of Northern Canada and Alaska loaded their diets with fishy products, such as cod liver oil, to get their daily supplement. So despite their chilly climate and lack of sun exposure, it’s the Inuit diet that has kept them in their natural glow.

Editor’s note: The content of this story has been changed based on a reader’s comment about the plural and singular usage of the word Inuit. Where ‘Inuit’ was originally referencing a single person, the word has been changed to Inuk.