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Tollwut bei Spinnen – ist das möglich?

Tollwut bei Spinnen – ist das möglich?


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Was passiert, wenn wir das Tollwutvirus in einen Insektenkörper wie eine Spinne oder eine Biene injizieren, wird es dann Tollwut bekommen, wie es Menschen, Katzen, Hunde, Waschbären oder Fledermäuse tun?


Tollwut ist eine Viruserkrankung, die eine Entzündung des Gehirns verursacht. Es ist an das Nervensystem von Wirbeltieren, insbesondere Säugetieren, angepasst. Arthropoden sind zu unterschiedlich, als dass Lyssaviren in ihrem Körper überleben könnten.


Gliederfüßer-Ökologie

Ich weiß, ich weiß… es ist zu lange her seit dem letzten SPINNENTAG Post! Das Ende des Semesters erwies sich als arbeitsreich, aber ich versuche, wieder auf den richtigen Weg zu kommen. Also: Hier sind einige der besten Geschichten zum Thema Spinnentiere der letzten Monate. Ich hoffe, Sie genießen all die achtbeinige Größe! Beginnen wir mit einem schönen Foto:

  • Das Foto oben ist in diesem großartigen Beitrag über “wolf-like” umherstreifende Spinnen. Es ’s meine Lektüre des Monats.
  • Ungewöhnlich orale sexuelle Begegnungen mit Darwin's Bark Spinnen.
  • Juhu für Pfauenspinnen! Sie Helfen Sie den Medien, positive Geschichten über Spinnen zu produzieren.
  • Leider helfen Geschichten wie diese nicht: SPINNEN AUF EINEM FLUGZEUG.
  • Aus Tasmanien… Überschwemmungen von Flüssen betreffen Spinnen: der Beweis ist die ganze Seide von ihrem Ballonfahren.
  • Auf der Bedeutung des Sehens für die netzwerfende Spinne. . Das ist alles.
  • EIN schönes Video über den erstaunlichen Arachnologen Norman Platnick.
  • Faszinierend: wie Vogelspinnengift schließlich denen helfen könnte, die an IBS leiden.
  • Unglaubliches Produkt von Spinnen: Wie Spinnenseide angespannt bleibt.
  • Gerade Kasse diese erstaunliche springende Spinnenkunst (hier ist die Etsy-Shop):

    . Mehr Leute sollten diese Spinnentiere studieren.
  • Milben-Look-a-Likes: neue Arten von Milbenernte-Männern aus Australien
  • Für die Skorpion-Enthusiasten: neue Arten aus Kalifornien.
  • Was für eine großartige Ressource für Großbritannien:illustrierter Schlüssel zu britischen Pseudoskorpionen.
  • Eine großartige Ressource für Arachnophile aus Westkanada.
  • Die Großartigkeit der Jägerspinnen.
  • Bürgerwissenschaft, Spinnenstil: Prince Edward Island ist der Gewinner . , um eine Beute zu fangen. Beeindruckend.
  • EINFestschrift für Robert R. Jackson. Großartig aussehende Papiersammlung.
  • Schön aussehendes Papier:wie blattbewohnende Springspinnen ihren Mikrohabitat finden (mit visuellen Hinweisen) Hier ist das Video:

Die große Rasse der Schwarzen Witwen: Wie Männchen die Seidenstraße nutzen, um Weibchen schneller zu finden

Ich freue mich sehr, die Veröffentlichung eines neuen Artikels zu teilen, der gemeinsam mit verfasst wurde Sean McCann und mein Vorgesetzter Maydianne Andrade in der Zeitschrift Proceedings of the Royal Society B. Den vollständigen Artikel finden Sie Hier (bitte Maile mir oder kontaktiere mich unter twittern wenn Sie keinen Zugang haben und eine pdf-Kopie wünschen). Bevor ich die Studie im Folgenden zusammenfasse, möchte ich mich zunächst bei den Tsawout First Nation dafür, dass er mir und meinen Mitarbeitern erlaubt hat, in den letzten Jahren schwarze Witwen auf ihrem wunderschönen Land zu studieren. Herzlichen Dank auch an die vielen großzügigen Mitwirkenden* zu unserer #TeamBlackWidow Crowdfunding-Kampagne, ohne die diese Recherche nicht möglich gewesen wäre. Schließlich sind wir auch sehr dankbar für die Toronto Entomologen-Vereinigung für die Finanzierung eines Teils der Feldforschung mit dem Eberlie Grant und an NSERC für die Finanzierung der Forschung unseres Labors und meines PhD-Programms.

Weibliche (links) und männliche (rechts) Western Black Widow Spinnen (Latrodectus hesperus). Foto: Sean McCann

Für Einzelgänger, die sich sexuell fortpflanzen, ist die Partnersuche ein entscheidender erster Schritt in der Abfolge von Ereignissen, die zur Paarung führen. Wir wissen viel über die Eigenschaften, die Männern helfen, Kämpfe um Frauen zu gewinnen (wie Hörner und andere) Waffen), sowie wie weibliche Vorlieben zur Entwicklung extravaganter Ornamente und Darstellungen wie dem Schwanz männlicher Pfauen (oder Pfauenspinnen). Aber diese beiden Mechanismen von sexuelle Selektion (männliche Konkurrenz und weibliche Wahl) können oft nur bei Männchen wirken, die tatsächlich Weibchen finden, um die sie konkurrieren können. Bei vielen Tieren, darunter vielen terrestrischen Arthropoden wie Insekten und Spinnen, bestimmt ein Wettlauf um Weibchen, welche Männchen die Möglichkeit haben, ihre Gene weiterzugeben. Die Arten von Eigenschaften, die Männern helfen, diese Rasse zu gewinnen, sind weniger gut bekannt als männliche Ornamente und Waffen, zum Teil, weil es schwierig sein kann, männliche Partner in der Natur zu verfolgen.

Unser Gelände auf den Sanddünen im Süden von Vancouver Island, British Columbia. An dieser Stelle bieten Treibholzstämme Unterschlupf für westliche Schwarze Witwen. Foto: Sean McCann

In dieser Studie nutzten meine Co-Autoren und ich Experimente und Beobachtungen der natürlichen Bewegungen von Schwarzen Witwen, um mehr darüber zu erfahren, was ihnen bei der Suche nach Weibchen einen Vorteil verschafft. Zuerst verbrachten wir ungefähr sechs Monate im Feld, um Hunderte von männlichen Schwarzen Witwen in ihrem natürlichen Lebensraum zu verfolgen. Wir markierten alle Weibchen (die im Allgemeinen auf ihren Fangnetzen bleiben, was es relativ leicht macht, den Überblick zu behalten) und Männchen (die aktiv nach Weibchen suchen), die uns während der Saison begegnet sind. Dies ermöglichte uns abzuschätzen, wie viele Männchen die Suche nach Weibchen überleben (nur etwa 12%!) und wie weit sie sich bewegen, wenn sie überleben (in den meisten Fällen weniger als 60 Meter, aber manchmal mehr als 200, was ziemlich beeindruckend ist .) für Spinnen mit einer Körperlänge von weniger als 1 cm!). Wir konnten auch feststellen, dass die Männchen während der Blütezeit der Paarungszeit mehr als 10 zu 1 den empfänglichen Weibchen überlegen sind.

Wir verbrachten viele Nächte am Strand, um die Netze markierter Weibchen zu überprüfen, alle Männchen zu markieren und aufzuzeichnen, die sie besuchten. Foto: Sean McCann

Bevor wir jedoch zu diesen Taktiken kommen, lassen Sie mich für eine Minute zurücktreten und einige wichtige Merkmale der sexuellen Kommunikation und des Verhaltens der Schwarzen Witwen zusammenfassen, die für diese Geschichte relevant sind. Zuerst produzieren weibliche Schwarze Witwen a Sexualpheromon die als chemische Kontaktanzeige fungiert. Diese chemische Botschaft wird aus der Seide des weiblichen Netzes freigesetzt und liefert Männern Informationen über ihren Standort und ihre sexuelle Empfänglichkeit. Vor dieser Studie kannten wir die Reichweite dieser Botschaft nicht, nur dass sie über eine gewisse Distanz wirkt und es Männchen ermöglicht, paarungsbereite Weibchen zu lokalisieren. Männliche Schwarze Witwen erkennen das Pheromon des Weibchens mithilfe von Sinneshärchen an den Beinen. Sobald ein Mann ein Weibchen findet, führt er einen Balztanz durch, der übermittelt Vibrationen durch ihr Web und versorgt sie mit Informationen über seine Identität und Qualität als Partner. Nach mehreren Stunden Tanzen und Verlegen von Seide über das Netz und den Körper der Frau (dieses die Seide kann chemische Botschaften wie die des Weibchens enthalten) und vorausgesetzt, er wird nicht von einem Rivalen unterbrochen oder vom Weibchen gefressen (es passiert, besonders wenn sie hungrig ist und daher mehr an einer Mahlzeit als an der Paarung interessiert ist!), paart sich das Männchen schließlich mit ihr. Spinnen tun dies auf seltsame und einzigartige Weise, indem sie Spermien mit gepaarten Kopulationsorganen, den Pedipalpen, übertragen. Das erste Männchen, das sich paart, kann die Spitzen seiner Kopulationsorgane im Inneren des Weibchens abbrechen, wodurch rivalisierende Männchen effektiv daran gehindert werden, es zu befruchten und so seine Vaterschaft zu sichern.

Ein Weibchen (gelb 567, deren Zahl der Lage der Farbflecken an ihren Beinen entspricht) verzehrt ein unglückliches Männchen. Foto: Sean McCann.

Ok, nun zurück zur Recherche! Der experimentelle Teil unserer Studie bestand darin, eine Reihe von tatsächlichen Rennen für männliche Schwarze Witwen einzurichten – zuerst über längere Distanzen im Feld und dann kürzere Sprints im Labor. Für die großen Black-Widow-Rennen 2016 und 2017 haben wir auf unserem Feldgelände eine 60-Meter-Strecke auf den Sanddünen aufgebaut. Die Ziellinie bestand aus einer Reihe von Gitterkäfigen mit Weibchen und ihrer Seide.

Die Ziellinie des Great Black Widow Race 2016. Jeder Käfig enthält eine weibliche schwarze Witwe auf ihrem Pheromon-emittierenden Netz. Foto: Sean McCann

Vor dem Rennen haben wir jedes Männchen auf einer winzigen Waage gewogen**, hat die Länge seiner Beine gemessen und ihn mit einzigartigen Rennstreifen bemalt, damit wir verfolgen können, ob er das Rennen beendet und seine Durchschnittsgeschwindigkeit berechnen kann. Bei Sonnenuntergang (Schwarze Witwen sind nachtaktiv, also suchen Männchen nachts nach Weibchen) haben wir Gruppen von ca 60 Meter. Der Parcours war so angelegt, dass die Männchen in Windrichtung der Reihe der Pheromon-emittierenden Weibchen (vorausgesetzt, die Vorhersage war richtig) waren, und nachdem alle Männchen freigelassen waren, warteten wir an der Ziellinie, bis sie außerhalb der Linie ankamen Käfige der Weibchen.

Ein grün markierter Rüde überquert die Ziellinie! Foto: Sean McCann

Im Jahr 2016, als der Wind stark war und ziemlich konstant aus der vorhergesagten Richtung kam, fanden Männchen, die in allen Entfernungen bis zu 60 Metern freigelassen wurden, mit gleicher Wahrscheinlichkeit Weibchen, was darauf hindeutet, dass sie sehr empfindlich auf den Geruch von Weibchen reagieren. Im Jahr 2017 jedoch, als der Wind schwach war und die Richtung stark schwankte, konnten Männchen, die weiter als 40 m von den Weibchen entfernt freigelassen wurden, sie nie lokalisieren. Offensichtlich beeinflussen Windgeschwindigkeit und -richtung stark die Fähigkeit eines Männchens, ein Weibchen nur mit seinem Geruchssinn zu erkennen und zu finden. Aber diese Experimente haben auch etwas Überraschendes ergeben. Im Jahr 2016 fanden wir heraus, dass die Männchen, die am weitesten von den Weibchen entfernt waren, die schnellsten Durchschnittsgeschwindigkeiten beim Suchen erreichten – bis zu fast 1,5 Meter (oder mehr als 150 Körperlängen bei Spinnen, die typischerweise weniger als 1 cm lang sind) pro Minute! Und im Jahr 2017 fanden wir heraus, dass die Männchen nicht nur die Ziellinie erreichen konnten, selbst nachdem der Wind so stark gedreht war, dass das Riechen von Weibchen auf der Rennbahn wahrscheinlich unmöglich war, sondern auch, dass die überwiegende Mehrheit der Männchen außerhalb des Käfigs des Singles landete Weibchen, die in den ersten Stunden des Experiments mit der Windrichtung ausgerichtet war.

Ein gelb markierter Rüde bahnt sich seinen Weg die Rennstrecke hinunter. Foto: Sean McCann

Die Zeit damit zu verbringen, zu beobachten, was diese Spinnen tatsächlich tun, wenn sie nach Weibchen suchen, half uns, diese Ergebnisse zu verstehen. Männliche Schwarze Witwen haben ein sehr schlechtes Sehvermögen, daher werden sie durch ihren Geruchssinn zu den Weibchen geleitet. Um sich zu orientieren, klettern sie die Vegetation hinauf und winken mit dem ersten Paar Beinen (von denen Sie sich erinnern werden, dass sie mit Sinneshaaren bedeckt sind), und „schmecken“ anscheinend den Wind. Nach einer Weile klettern sie zurück in die Stadt auf den Boden und bewegen sich weiter auf ihr Ziel zu. Wie alle Spinnen ziehen männliche Schwarze Witwen Seidenschleppleinen hinter sich her, während sie sich durch ihre Umgebung bewegen. Sie verankern diese Sicherheitsleinen regelmäßig in der Vegetation, sodass sie überall einen seidenen Pfad hinterlassen. Wir haben festgestellt, dass ein suchender Mann, der auf einen dieser Pfade stößt, ihn entlangläuft und ihn wie eine Seidenstraße benutzt. Wir haben festgestellt, dass Männchen, wenn sie die Seide rivalisierender Männchen erkennen, ihre Spuren nutzen können, um Weibchen zu finden, selbst wenn die Windbedingungen es schwierig machen, ein Weibchen direkt zu riechen. Und da diese Spinnen auf Seide viel geschickter sind als auf dem Boden, könnte dies erklären, warum die Männchen in unseren Experimenten, die am weitesten gereist sind, auch am schnellsten waren. Die Männchen, die in 60 Metern Höhe freigelassen wurden, wären am ehesten auf die Seidenspuren gestoßen, die all diejenigen hinterlassen haben, die näher an den Weibchen freigelassen wurden.

Ein weiß geflecktes Männchen ist etwas Gras hochgeklettert und streckt seine Vorderbeine aus, um die Luft nach weiblichen Pheromonen zu schmecken. Foto: Sean McCann

Um diese Idee direkt zu testen, führten wir als nächstes eine Reihe von Experimenten durch, die wir X-Races nannten, von denen das erste von Studenten der Verhaltensökologie-Klasse Sean und ich 2017 gemeinsam an der UTSC durchgeführt wurden Experiment ist ein X-förmiges Labyrinth aus Schnur, mit einem Weibchen, das an einem Ende mit einem Fächer hinter ihr aufgestellt ist, um ihr Pheromon in Richtung des Männchens zu blasen, das an einem der kurzen Arme des X am gegenüberliegenden Ende freigesetzt wird weiblich.

Das X-Race, ein Versuchsaufbau, um zu testen, ob Männchen der Seide rivalisierender Männchen folgen oder sie meiden.

Nachdem er auf die Schnur gelegt wurde, bewegt er sich gegen den Wind und wenn er die Mitte des X erreicht hat, kann er wählen, ob er einem der Arme folgen möchte – beide führen zum Weibchen, und so oder so hinterlässt er eine Seidenspur hinter sich. Als nächstes führen wir ein zweites Männchen an das Ende des Labyrinths, das am weitesten vom Weibchen entfernt ist, aber am gegenüberliegenden Arm des ersten Männchens. Wenn dieses Männchen die Kreuzung des X erreicht, hat er nun die Wahl, der Seide des rivalisierenden Männchens zu folgen oder es zu vermeiden. Wir haben diesen Versuchsaufbau verwendet, um zu bestätigen, dass Männchen der Seide der Rivalen folgen, wenn sie die Wahl haben, und dass sie dann schneller reisen. Mit einer modifizierten Version der X-Rasse haben wir auch festgestellt, dass die Männchen nur der Seide anderer Schwarzer Witwen (und nicht der von eng verwandten Falschen Witwenmännchen, die auch auf unserem Gelände vorkommen) folgen, was bedeutet, dass die Informationen über die Seide ist artspezifisch.

Sean (Vordergrund) und unsere Studenten der Verhaltensökologie im 4. Jahr veranstalteten ein X-Rennen im Labor. Die darunter liegenden Wasserschalen verhindern, dass die Spinnen das Labyrinth verlassen, wenn sie auf eine Schleppleine fallen.

Wenn wir all dies zusammenfassen, sagt uns dies, dass männliche Schwarze Witwen die etwas überraschende Taktik anwenden, ihren Rivalen zu folgen, um Weibchen schneller zu finden, und dass die Ausnutzung der Seidenspuren, die von früheren Suchern erzeugt wurden, es ihnen ermöglicht, Weibchen effizient zu finden, selbst wenn die Bedingungen es schwierig machen um ihre chemischen Botschaften direkt zu erkennen. Es mag keine gute Idee sein, einem anderen Männchen in das Netz eines Weibchens zu folgen, da dies einen Wettbewerb um die Möglichkeit garantiert, sich mit diesem Weibchen zu paaren. Wir würden erwarten, dass männliche Tiere Hinweise auf die Anwesenheit rivalisierender Männchen verwenden, um Konkurrenz zu vermeiden, wenn sie die Wahl haben (und bei mindestens einer anderen Spinnenart, tun sie). Aber unsere Zeit, die diese Population im Feld verfolgte, hat gezeigt, dass diese Männchen diese Wahl wahrscheinlich nie haben werden. Es gibt so wenige sexuell empfängliche Frauen, die in einer bestimmten Nacht signalisieren, dass Konkurrenz unvermeidlich ist. In dieser Situation kann die beste Taktik für Männchen darin bestehen, so schnell wie möglich im Netz eines Weibchens anzukommen, auch wenn bereits andere Männchen dort sind. Obwohl es für Schwarze Witwen wichtig ist, das erste Männchen zu sein, das sich paart, ist es nicht entscheidend, als erstes anzukommen, da die Balz mehrere Stunden dauern kann. An diesem Punkt, im Web der Frau, können der Wettbewerb und die weibliche Wahl endlich einsetzen.

Zwei Männchen, die nacheinander im Netz des gleichen Weibchens angekommen sind. Foto: Sean McCann

Wir freuen uns über diese Ergebnisse, die eine überraschende Möglichkeit aufzeigen, indirekte Informationen zu nutzen, um einen Wettbewerbsvorteil im Wettlauf um die Suche nach Weibchen zu erlangen. Wir hoffen auch, dass unsere experimentellen Rassendesigns es uns und anderen Forschern ermöglichen werden, in Zukunft etwas über das Suchverhalten von Spinnenkameraden und die chemische Kommunikation zu lernen. Die Durchführung von Rennen über verschiedene Geländearten, um die Auswirkungen physischer Barrieren auf die männliche Leistung zu untersuchen, oder Rennen über mehrere Tage und längere Distanzen zu führen, könnte mehr Einblicke in die Eigenschaften geben, die für die Suche nach Männern wichtig sind. Ultramarathons über längere Distanzen für Spinnen könnten in Umgebungen geeigneter sein, in denen die Weibchen weiter verstreut sind als an dem von uns untersuchten Standort. Und das X-Race ist eine bequeme Möglichkeit, die männliche Entscheidungsfindung unter kontrollierten Laborbedingungen zu testen, während ein Setup verwendet wird, das angemessen widerspiegelt, wie sich männliche Spinnen tatsächlich im Feld bewegen.

Dies ist nur das erste Kapitel der Verhaltensforschung der Schwarzen Witwe, das Ihnen mit der Unterstützung von #TeamBlackWidow, und wir freuen uns darauf, bald den nächsten Teil zu teilen!

*^ Vielen Dank an Catherine & Doug Antone, Joe Lapp, Robb Bennett, Roy Dunn, Sean Lambert, Betty Kipp, Dora Sardas, Kristen Cain, Christy Peterson, Christy Peterson, Raphael Royaute, Dawn Bazely, Woodrow Setzer, Pierre Robillard, John Barthelme, Nemo de Jong, Mike Boers und Tanya Stemberger, Sina Rastegar, Sarah Langer, Sidnee und John Scott, Stephen und Linda Lambert, Staffan Lindgren, Amanda Yee, Rob Higgins, Tonia Harris, Tanya Jones, Joe O'Franklin, Dezene Huber , Tracey Birch, Peggy Muddles, Regine und Gerhard Gries, Gwylim Blackburn und Samantha Vibert, Alex und Karla Antone, Gil Wizen, Gwen Pearson, Joan Andrade, Kate Compton, Peggy McCann, Peter Andrade, Rick Redus, Robyn Raban, Shelley Barkley, Stewart, Geoff Bennett, Kyle Cassidy, Colin & Heather McCann, Jonathan Meiburg, Lori Weidenhammer, Diana Davis, Ray Scanlon, Ashley Bradford, Ed Morris, Robert Cruickshank, Marc Rashinski, James Petruzzi, Joseph Peter McNamara, Ariel Ng, Robert Neylon, Aurier Fournier, Vic toria Nations, Leah Ramsay, Tom Pearce, Chloe Gerak, Scott Severs, Angie Macias, Nick Spencer, Thomas Astle, Luna Nicolas Bradford Ley, Peter Midford, Laurel Ramseyer, Morgan Vis, Tom Pardue, Scott Schrage, Kelly Brenner, Karen Yukich, Charmaine Condy, Amy Parachnowitsch, Catherine Scott, Christine Rock, Jason Parker-Burlingham, Jonathan Kade, Joseph Peter McNamara, Joshua Erikson, Juniper English, Nick Spencer, Robert Cruickshank, Sabrina Caine, Suran TheStorm, Richard Dashnau, Stephen Heard, Holly Fraser , Lynne Kelly, Roberta Chan, Kat Cruickshank, Meera Lee Sethi, Mike Hrabar, Tiffany Jacobs, Connie Larochelle, Willow English, David Steen, Michelle Reeve, Tone Killick, David Esopi, Antonia Guidotti, Elaine Wong, Lisa Wrede, Naomi Gonzales, Don Campbell, Matt Masterson, Paul Manning, Casey Peter, Dave Rich, Jessical Olin, Kate Rey, Katie Russell, Shari McDowell, Suzanne Spinelli, Christina Tran, Cindy Wu, Aaron Soley, Chris Garbutt, Greg Randolph, Lila Robinwood, Eric Damon Walters, Das Spinnenküken und Steve Waycott.

** ^Vielen Dank an Jay Cullen von UVic, der uns und unseren Spinnen freundlicherweise Zugang zu seinem Labor und seiner Mikrowaage gewährt hat!


Einführung

Kooperation ist ein Akt der gleichzeitigen Zusammenarbeit zum gegenseitigen Nutzen ( Downes 1995 ). Nach den Vorhersagen der risikosensitiven Nahrungssuche findet Gruppenjagd dort statt, wo die durchschnittliche Beuteverfügbarkeit das zum Überleben notwendige Minimum überschreitet ( Uetz & Hieber 1997 ) oder wenn eine einzelne Beute zu groß ist, um von einem einzelnen Räuber verzehrt zu werden. Organismen, die in Gruppen nach Nahrung suchen, erfahren im Vergleich zu einzelnen Sammlern eine höhere Effizienz bei der Nahrungssuche, indem sie (1) größere oder mehr Beute fangen (2) die Wahrscheinlichkeit einer Beuteflucht verringern (3) das Jagdrisiko verringern und (4) eine geringere Variabilität beim Beutefang erfahren ( Rypstra 1989, 1990). Die überwiegende Mehrheit aller Spinnen auf der Welt sind Einzeljäger. Gruppenjagd wurde bisher nur bei quasisozialen Spinnen beobachtet, wie z Stegodyphus dumicola Pocock (Eresidae), Anelosimus eximius Keyserling (Theridiidae), Mallos gregalis Simon (Dictynidae) und Agelena consociata Denis (Agelenidae) (Avilés 1997) und einige Kolonialspinnen (Uetz & Hieber 1997). Es gibt Beweise dafür, dass diese Spinnen effizienter sind als Einzelgänger, die große Beutetiere fangen (Nentwig 1985, Rypstra 1990 Pasquet & Krafft 1992).

Einsame Spinnen können aufgrund von Intoleranz und daraus resultierendem Kannibalismus offensichtlich nicht kooperieren. Der Grad der Verträglichkeit variiert jedoch je nach Art. Bei Ameisenfressern wurde kürzlich eine hohe Toleranz beobachtet Zodarion Spinnen (Pekár 2004b). Diese Spinnen kommen hauptsächlich im Mittelmeerraum vor (Denis 1951). Ihre Naturgeschichte war bis vor kurzem kaum verstanden, als die Biologie einiger europäischer Arten untersucht wurde (Pekár & Král 2001). Man fand heraus, dass Zodarion Spinnen sind Einzeljäger, die verschiedene Ameisenarten fangen ( Pekár 2004a ).

Zodarion Spinnen haben eine verklumpte Verteilung, wie beispielsweise Simon (1873) bezeugt, der mehr als 100 Individuen in einem Ameisennest fand. Dies kann sowohl auf eine Ernährungsspezialisierung als auch auf eine begrenzte Ausbreitungsaktivität zurückzuführen sein (Pekár, persönliche Beobachtung). Die Jungspinnen im ersten Stadium bleiben im Kokon zusammen ( Pekár & Král 2001 ), und nach der Mauser bis zum zweiten Stadium zerstreuen sie sich und werden zu Einzeljägern. Die Nahrungssuche von Zodarion Spinnen synchronisiert ( Pekár & Král 2001 ). So jagen Dutzende von Individuen gleichzeitig im selben Ameisennest und es kommt zu häufigen Interaktionen zwischen Spinnen. Harkness (1977), beim Beobachten Z. frenatum (Simon) jagen Cataglyphis bicolor (F.) Ameisen in Griechenland bemerkten, dass „eine Spinne gesehen wurde, um eine Ameise zu töten, von der eine andere ernährte“. Er schlug vor, dass die Spinnen in gewisser Weise kooperativ beim Beutefang agieren könnten.

Zodarion Spinnen, die in hoher Dichte leben, könnten durch Kooperation die Effizienz beim Fangen gefährlicher Beute erhöhen. Wiederholte Interaktionen zwischen denselben Individuen können zur Evolution kooperativen Verhaltens führen ( Axelrod & Hamilton 1981 ). Tatsächlich ermöglicht es der geringe Kannibalismus und die Bevorzugung großer Ameisen ( Marikovskij & Tyschenko 1970 ) diesen Spinnen, eine einzige Beute mit Artgenossen zu teilen ( Pekár 2004b ). Gemeinschaftsverpflegung von Zodarion an einer großen Beute wurde sowohl im Labor (Abb. 1) als auch im Freiland (Pekár, persönliche Beobachtung) beobachtet.

Teilen von a Messor Ameise von mehreren Personen von Zodarion nitidum wie im Labor beobachtet (Foto: S. Pekár).

Unser Ziel in dieser Studie war es zu beobachten, ob juvenile Zodarion Spinnen kooperieren bei der Jagd. Die Ergebnisse können entscheidende Einblicke in die Entwicklung des Sozialverhaltens bei Spinnen geben. Wie Downes (1995) betonte, sind kooperativ jagende Einzelspinnen „im gleichen Sinne sozial wie Wildhunde oder Wölfe“ ( Buskirk 1981 ) und können daher gültige Modelle für Studien zur kooperativen Jagd bei anderen Arten sein. Zu diesem Zweck verglichen wir das Nahrungssucheverhalten von Einzelgängern und von Gruppen junger Spinnen, die mit einer kleinen und großen Beute (Ameisen) versorgt wurden. Wenn Zodarion Spinnen kooperativ sind, dann sagen wir voraus, dass der individuelle Erfolg innerhalb der Gruppe maximiert werden sollte, zumindest bis zu einer optimalen Gruppengröße, und jeder Einzelne wird ein tolerantes Verhalten annehmen. Wenn sie ausschließlich Einzeljäger sind, verhalten sich die Individuen aggressiv zueinander und der individuelle Erfolg nimmt mit der Gruppengröße ab.


Fakt oder Fiktion?: Menschen schlucken 8 Spinnen pro Jahr, während sie schlafen

Sollten wir uns Sorgen machen, dass Spinnentiere in unseren Mund kriechen, während wir im Traumland sind?

Rod Crawford hat viele Berichte aus erster Hand über Spinnen-Schlafer gehört. &bdquoEin- oder zweimal im Jahr erzählt mir jemand, er habe einmal ein Spinnenbein im Maul gefunden&ldquo, sagt Crawford, der Kurator für Spinnentiere am Burke Museum of Natural History and Culture in Seattle.

Zum Glück für uns alle ist die „Tatsache&rdquo, dass die Leute jährlich acht Spinnen im Schlaf verschlucken, nicht wahr. Nicht annähernd. Der Mythos widerspricht sowohl der Spinnen- als auch der menschlichen Biologie, was es sehr unwahrscheinlich macht, dass eine Spinne jemals in Ihrem Mund landet.

Drei oder vier Spinnenarten leben in den meisten nordamerikanischen Häusern, und sie alle neigen dazu, entweder ihre Netze zu pflegen oder in nicht von Menschen befallenen Gebieten zu jagen. Während ihrer Streifzüge kriechen sie normalerweise absichtlich in ein Bett, weil es keine Beute bietet (es sei denn, es hat Bettwanzen, in diesem Fall hat diese Person größere Probleme). Spinnen haben auch kein Interesse an Menschen. &bdquoSpider betrachten uns ähnlich wie einen großen Felsen&rdquo, sagt Bill Shear, Biologieprofessor am Hampden&ndashSydney College in Virginia und ehemaliger Präsident der American Arachnological Society. &bdquoWir sind so groß, dass wir wirklich nur einen Teil der Landschaft ausmachen,&rdquo

Mehr als alles andere finden Spinnen wahrscheinlich schlafende Menschen erschreckend. Eine schlummernde Person atmet, hat ein schlagendes Herz und schnarcht vielleicht, was Schwingungen erzeugt, die Spinnen vor Gefahren warnen. &bdquoSchwingungen sind ein großes Stück des Sinnesuniversums von Spinnen&rdquo&rdquo Crawford erklärt, &bdquoEin schlafender Mensch ist nicht etwas, dem sich eine Spinne freiwillig nähern würde.&ldquo

Vom Standpunkt der Humanbiologie erscheint der Mythos der oralen Spinnen ebenfalls lächerlich. Wenn jemand mit offenem Mund schläft, schnarcht sie wahrscheinlich mit der Hand und verscheucht so alle achtbeinigen Übertreter. Außerdem würden viele Menschen wahrscheinlich durch das Gefühl einer Spinne geweckt, die über ihre Gesichter und in ihren Mund kriecht. Shear kann es bezeugen: Einmal, als er beim Campen aufwachte, sah er einen Daddy mit langen Beinen auf seinem Gesicht kriechen.

Spinnenexperten räumen ein, dass eine schlafende Person eine Spinne plausibel verschlucken könnte, aber &bdquo.es wäre ein rein zufälliges Ereignis&rdquo Leute, die behaupten, Spinnen verschluckt zu haben, scheinen nie konkrete Beweise zu haben. &bdquoDie Leute sagen mir, dass ihnen das passiert ist, aber sie haben es (die Beweise) weggeworfen &mdas normalerweise die Toilette runtergespült&ldquo, sagt Crawford. Es mangelt auch an Augenzeugen für ein so häufiges Ereignis wie acht Spinnen pro Jahr. Selbst wenn Sie diese Spinnenstatistik von einer vertrauenswürdigen Quelle (wie einer Snapple-Kappe) gehört oder gelesen haben, können Sie sicher sein, dass sie ein oder acht Beine hat, auf denen Sie stehen können.


Spinnen zu Fodor: Verliere dich!

Sie sind also eine vielgelesene Website und beschließen, jemanden zu bitten, Jerry Fodor zu seinem neuesten Buch (mit Massimo Piattelli-Palmerini) zu interviewen. Was Darwin falsch gemacht hat. Bekommen Sie jemanden mit einer Ausbildung in Evolutionsbiologie? Oder Philosophie? Oder noch besser, beides?

Naah, du bekommst so jemanden:

. . . ein Mitherausgeber bei Salon. Zuvor arbeitete er bei Men’s Vogue und besuchte das MA Cultural Reporting and Criticism-Programm der NYU. Seine Berichterstattung ist unter anderem in Village Voice und City Limits erschienen. Er lebt derzeit in Brooklyn, N.Y.

Mischen Sie die Ignoranz eines Interviewers auf diesem Gebiet mit einem großmäuligen und schiefen Autor, der entschlossen ist, einen großen Lärm zu machen, und was bekommen Sie? Diese Art von Puffery:

[Rezensent]: Wie Sie in dem Buch erklären, besteht eines der Probleme des Darwinismus darin, dass Darwin Erklärungen für etwas erfindet, das vor langer Zeit und über einen langen Zeitraum passiert ist. Ist das nicht dem Kreationismus ähnlich?

[Fodor]: Kreationismus ist nicht die einzige Doktrin, die sich stark mit Post-hoc-Erklärungen beschäftigt. Darwinismus auch. Wenn eine Kreatur die Fähigkeit entwickelt, ein Netz zu spinnen, könnte man eine Geschichte darüber erzählen, warum das Spinnen eines Netzes im Kontext der Evolution gut war. Deshalb sollten Sie dem Darwinismus genauso misstrauisch sein wie dem Kreationismus. Sie haben falsche Konsequenzen gemeinsam. Und das sollte ausreichen, um sich um beide Konten Sorgen zu machen.

Auweh. Ein Rezensent, der sein Geld wert ist, würde wissen, dass es in der Evolutionsbiologie nicht nur darum geht, "Erklärungen zu machen" für etwas, das vor langer Zeit und über einen langen Zeitraum passiert ist. Es geht auch um testen diese Erklärungen, sowie zu sehen, was passiert jetzt und versuchen zu verstehen, warum. (Ein Beispiel: Veränderungen in der Schnabelmorphologie beim mittelgroßen Finken der Galápagos-Inseln.) Angesichts des Potenzials von Fodors Äußerungen, die Evolutionsbiologie zu schädigen, ist es beunruhigend, dass Salon konnte niemanden finden, der zumindest fundierte Fragen stellen könnte. Que sera, sera. .

Und über diese Spinnen. Auf P. 91 von Was Darwin falsch gemacht hat wir lesen das:

“Solche Fälle ausgeklügelter angeborener Verhaltensprogramme (Spinnennetze, Bienensuche, wie wir oben gesehen haben, und viele mehr) können nicht durch Optimierung physikalisch-chemischer oder geometrischer Faktoren berücksichtigt werden. Aber auch sie lassen sich kaum durch graduelle Anpassung erklären. Es ist fair anzuerkennen, dass, obwohl wir wetten, dass eines Tages eine naturalistische Erklärung gefunden werden wird, wir derzeit keine solche Erklärung haben. Und wenn wir darauf bestehen, dass die natürliche Auslese die einzige Möglichkeit ist, es zu versuchen, werden wir nie eine haben.”

Es ist klar, dass Fodor und Piattelli-Palmerini nicht ein bisschen Zeit damit verbracht haben, etwas über die Entwicklung von Spinnennetzen zu lernen. Ein paar Minuten Recherche im Web (z. B. hier oder hier) und auf PubMed und ein paar Telefonate mit Spinnenbiologen ergaben Dutzende von Veröffentlichungen, die völlig plausible Erklärungen für die Evolution von Webs vorschlugen – Erklärungen basierend auf Systematik, Morphologie, Anatomie, Chemie und Naturgeschichte. Einige primitive Spinnen – ”primitive” basierend auf Morphologie und Fossilien – verwenden Seide, um ihre Höhlen auszukleiden. Andere Spinnen bauen Trichternetze auf dem Boden. Ist es so schwer vorstellbar, wie die Auswahl das Orb-Weben hervorbringen könnte? Es ist kinderleicht, für Spinnennetze zu tun, was Darwin für das komplexe Auge getan hat.

Ich sage nicht, dass dies die einzige Erklärung ist, aber es ist sicherlich eine glaubwürdige und eine, die gegen Fodor und Piattelli-Palmerini, ist ein bekanntes Grundnahrungsmittel der Spinnenliteratur.

Bevor ein paar Philosophen einer Theorie nachgehen, die seit 150 Jahren Bestand hat, sollten sie vielleicht ein wenig Biologie lernen.

Abb. 1. Mit Seide ausgekleideter Bau einer Vogelspinne. Die Seide hält das Nest nicht nur ordentlich und komfortabel, sondern sendet auch Vibrationen von der Beute an die Spinne.


Spiderday (#24) – Januar

Es ’s SPINNENTAG! Wie versprochen, wird dieses Feature im Blog monatlich erscheinen, daher hier die Zusammenfassung der besten Links und Geschichten zum Thema Arachniden der letzten Wochen.

Um zu beginnen, hier ist ein schönes Bild einer Wolfsspinne, von Christy Pitto:

    Das hier ist mein Lesen des Monats.
  • Gerade wenn Sie denken, dass das Paarungsverhalten und die Balz von Springspinnen nicht faszinierender sein könnten, sehen Sie sich das an: “Peek-a-boo-Paddle-Spiel”
  • DNA aus dem Spinnennetz enthüllt die Beute und die Spinne.
  • Die erstaunliche abstraktes Arbeitsgedächtnis von Springspinnen. So viele gute Gründe, mehr über diese Spinnentiere zu erfahren.
  • Spinnenkonferenz! Spinnenkonferenz! Der internationale Kongress für Arachnologie – diesen Sommer in Colorado – hoffe ihr geht alle! Und hier ist ein Beitrag über gefrorene spinnen... und noch ein über winteraktive Spinnen (in deinem Haus)
  • Arrrrr du bist bereit dafür… neue Arten von Piratenspinnen.
  • Hier ist ein seltener Fund.. anscheinend gibt es nur zwei Ricinulei-Datensätze iNaturforscher:

  • Rätselhafte Baldachin-WohnungSpinnen, die Wespen nachahmen.
  • Angst vor Spinnen? Holen Sie sich Ausbildungen! Eine schöne Geschichte über Besuch einer Tarantula-Ausstellung.
  • Hier ist ein wichtiger Nachrichtenbericht. (ähm, eher forensische Arachnologie vielleicht?)
  • Hä? EIN Blattschneiderbiene, die sich eine Nisthöhle mit einer Wolfsspinne teilt? Ordentliche Naturgeschichte, von der ich sicherlich noch nie gehört habe.
  • Igel! (nicht was du denkst…) – der Bug des Monats in Großbritannien ist ein Spinnentier: ein seltener Opiliones (Erntemänner Personen)
  • Ich werde das lieben: neue Opiliones-Arten– sie sind riesig! Und habe passende Namen!
  • Warum werden Opiliones (Daddy-Long-Legs, Erntemenschen) manchmal Hirtenspinnen genannt? Hier ist ein Hinweis (Dank an Matthew Cobb dafür):

  • Mite-y nervig: Chiggers auf Nagetieren. sind wirklich überall in den USA.
  • Ordentlich aussehendes Papier: Artenvielfalt und Giftkomplexität bei Skorpionen (aus Mexiko)
  • Es gab viele Presse über das tolle Paper über ‘indoor Fauna’– hier’s aStück, das die Pseudoskorpione hervorhebt.
  • Ein tolles Stück über Pseudoskorpione, die mit Vögeln leben.
  • Hier ist ein großartiges YouTube-Video mit Erklärungen zu “Bugs in Homes”. Tolles Beispiel für effektive Wissenschaftskommunikation!

Spinnentag (#12)

Ich freue mich, Ihnen den zwölften Teil von zu bringen SPINNENTAG! Alle Ihre Spinnentier-Links, an Ihren Fingerspitzen!

bitte beachten Sie: Ich werde für einen Teil des Augusts weg sein (Ferienzeit…) – dein nächster Spiderday wird wahrscheinlich am 22. August sein. Hoffe du kannst so lange warten!

Von Jonathan Kolby, eine tolle Netzwerfende Spinne! Unglaubliche Tiere.

    – Freund oder Feind? Mein Lesen der Woche.
  • EIN moth that mimics a jumping spider. And if you don’t believe the photo, there’s a paper about it too.
  • The Spider Forest: Here’s a great field work adventure, in which spiders kind of get in the way of research.
  • Boom: new spider species (in Kerala). Always good news. Yes, it’s important.
  • Spider of the Dominican Republic: there’s a blog for that.
  • Here’s a very interesting post that is all about how wasps take down spiders: spiders are prey too!
  • Here’s a video on that topic:
  • in New Zealand, here’s a post about mites that may prove to be important biological control agents against wasps. Mite-y powerful!
  • On damselflies and mites: Regionally widespread parasitic water mites have relatively broad host species ranges. Nifty paper!
  • An unlucky Opiliones:


Mysteriöse Riesenspinnen des Kongo

Viele Menschen empfinden eine natürliche Abneigung oder Abneigung gegen Spinnen. Sie haben einfach etwas an sich, das an einem urzeitlichen Teil der tiefsten Tiefen unseres Gehirns zu kitzeln scheint und eine uralte, tief verwurzelte Angst durch unsere Adern strömen lässt. Der bloße Anblick einer Spinne kann viele von uns dazu bringen, zusammenzuzucken, zurückzuweichen, wegzuspringen oder nach einer zusammengerollten Zeitung zu greifen. Nun, wie groß müsste eine Spinne sein, bevor du schreiend wegrannte? Wie groß müsste es sein, um dich wirklich auszuflippen? Die Größe Ihres Thumbnails? Deine Hand? Ein Speiseteller? Das ist wahrscheinlich ziemlich groß genug, um vielen Menschen Albträume zu bereiten, wenn sie nur daran denken, aber leider sollen noch größere Spinnen in den abgelegenen, dunklen Dschungeln der Welt leben. Tatsächlich soll es in Äquatorialafrika eher Spinnen von der Größe eines großen Affen oder eines Hundes geben, die durch das dunkle Unterholz und auch unsere Albträume streifen. Dies sind die Spinnen, die selbst die Tapfersten von uns in Angst und Schrecken davonlaufen lassen, und für die Sie mehr brauchen werden als eine zusammengerollte Zeitung.

In den dichten, fast undurchdringlichen Dschungeln der entlegensten Teile der Demokratischen Republik Kongo, aber auch Kameruns, Ugandas und der Zentralafrikanischen Republik lauern angeblich riesige Bodenspinnen, die die Einheimischen der Region als J’ba Fofi (ausgesprochen ch-bah foo fee), was wörtlich übersetzt "Riesenspinne" bedeutet. Die J’ba Fofi sollen in Form und Farbe an eine Vogelspinne erinnern, wobei Erwachsene eine dunkelbraune Färbung aufweisen, aber der eigentliche Unterschied liegt in der Größe, da die kongolesischen Riesenspinnen eine Beinspannweite von irgendwo dazwischen erreichen sollen eine beunruhigende 4 bis 6 Fuß. Diese erschreckend immense Größe ermöglicht es ihnen, angeblich eine Vielzahl kleiner Tiere zu erbeuten, darunter Vögel, kleine Dschungelantilopen, die als Duiker bekannt sind, Affen und verschiedene Reptilien, die sie in einem kunstvollen Muster von Netzen fangen, die zwischen Bäumen aufgereiht sind, und verschlingen, nachdem sie aus dem Sprung gesprungen sind eine flache, von Blättern getarnte Vertiefung, die den Falltürspinnen sehr ähnlich ist. Berichte von Missionaren in der Region und von Eingeborenen deuten darauf hin, dass die Spinnen sogar dafür bekannt sind, gelegentlich Menschen zu töten, und dass ihr Gift extrem stark ist, was durch alte Berichte aus dem vom Dschungel erstickten afrikanischen Inneren von Trägern oder Stammesangehörigen illustriert wird, die riesigen Spinnenbissen erlegen in Kürze.

Obwohl Entdecker, Missionare und Eingeborene schon lange davon berichtet hatten, diese riesigen Spinnen in den Tiefen des afrikanischen Dschungels zu sehen, war der Bericht, der die J’ba Fofi vielleicht am meisten ins Rampenlicht rückte, eine Sichtung von Reginald und Margurite Lloyd im Jahr 1938 und Chronik des Kryptozoologen George Eberhart. Dem Bericht zufolge erkundeten die Lloyds eine abgelegene Region, die damals als Belgisch-Kongo bekannt war, als sie eine dunkle Gestalt aus dem Unterholz auf der anderen Straßenseite vor ihnen ausspionierten. Zuerst dachte das Paar, es sei nur eine Art Katze, ein Affe oder ein anderes gewöhnliches Dschungeltier und hielten ihren Lastwagen an, um ihn nicht zu treffen und passieren zu lassen. Zu diesem Zeitpunkt wurde den entsetzten Forschern klar, dass es sich bei der Kreatur tatsächlich um eine gigantische Spinne mit einer angeblichen Beinspanne von mindestens 1,2 m handelte. Bevor einer der erschrockenen Augenzeugen eine Kamera in die Hand nehmen oder auch nur ihren Schrecken beim Anblick einer so albtraumhaften Stätte wirklich überwinden konnte, war die Spinne bereits in das dichte Gebüsch auf der anderen Seite der Strecke gerannt und verschwunden. Berichten zufolge war Frau Lloyd über den Vorfall so verärgert, dass sie verlangte, dass sie sofort in ihr Haus in Rhodesien zurückkehren.

Ein weiterer Bericht über Riesenspinnen stammt aus Uganda in den 1890er Jahren, als ein englischer Missionar namens Arthur Simes die Ufer des Nyasa-Sees erkundete. Während Simes und seine Begleiter unterwegs waren, verhedderten sich angeblich mehrere seiner Träger hoffnungslos in einem Netz aus Gurten, das den Boden umschloss und zu stark war, um mit allen Mitteln, die sie besaßen, zu brechen. Es dauerte nicht lange, da stürzten sich mindestens zwei Riesenspinnen mit einer Beinspannweite von etwa 4 Fuß auf die gefangenen Männer und bissen sie, bevor Simes sie mit seiner Pistole vertreiben konnte. Wenige Augenblicke nach dem Biss sollen die Träger Fieber und Delirium bekommen haben, ihre Gliedmaßen stark angeschwollen und kurz darauf der Tod eingetreten ist.

Es gibt auch Berichte über die Sichtung von Riesenspinnen von mehreren Expeditionen in die Region auf der Suche nach einer weiteren Krypta, der saurischen, dinosaurierähnlichen Mokele-mbembe. Solche Expeditionen hörten oft Geschichten von den Eingeborenen über die J’ba Fofi oder sahen sogar die Spinnen selbst. Tatsächlich konnte ein Naturforscher und Kryptozoologe, William J. Gibbons, während einer seiner vielen Expeditionen in den Kongo auf der Suche nach der Mokele-mbembe detailliertere Informationen über die J’ba Fofi sammeln. Durch verschiedene Gespräche mit lokalen Stämmen stellte sich schnell heraus, dass die Einheimischen nicht nur von ihnen wussten und die Riesenspinnen regelmäßig sahen, sondern auch viel über ihr Verhalten und ihren Lebenszyklus wussten. Zum Beispiel sollen die Eier der Spinne weiß oder blassgelb-weiß und etwa erdnussgroß sein, die in Büscheln in Netze gewickelt im Unterholz abgelegt wurden und von denen, die ihnen begegneten, weitgehend vermieden wurden. Die frisch geschlüpften jungen Spinnen sollen eine leuchtend gelbe Farbe mit einem violetten Unterleib haben und mit zunehmender Reife allmählich dunkelbraun werden. Ihre bevorzugte Jagdmethode bestand darin, einen Hinterhalt für Beute zu legen, indem sie eine Reihe von Netzen zwischen Bäumen auf beiden Seiten eines Wildpfades weben und in einem Graben auflauerten, der mit einem Haufen Blätter bedeckt war, die mit Gurten verwoben waren und angeblich erinnert an eine Pygmäenhütte.

Die Eingeborenen behaupteten, dass das Gift der Spinnen stark genug sei, um einen ausgewachsenen Mann in Sekundenschnelle fallen zu lassen. Interessanterweise konnte Gibbons erfahren, dass die J’ba Fofi einst weit verbreitet waren und die unglückliche Angewohnheit hatten, ihre Nester manchmal in der Nähe menschlicher Siedlungen zu bauen, dass sie jedoch im Laufe der Jahre seltener geworden waren, was darauf hindeutete, dass ihre Zahl möglicherweise zurückging oder sie wurden durch das Eindringen von Lebensräumen weiter in die Tiefen des Dschungels getrieben. Gibbons konnte erst im Jahr 2000 Berichte über Riesenspinnenaktivitäten in den dampfenden Dschungeln Afrikas aufspüren, als er von einem Häuptling des Baka-Stammes hörte, dass ein J’ba Fofi in der Nähe seines Dorfes in der Wildnis Kameruns ein Nest gebaut hatte .

Die Informationen von Gibbons sind für mich nicht nur aufgrund ihrer Details sehr faszinierend, sondern auch, weil sie zeigen, dass die Stämme der Region die J’ba Fofi als sehr echte Kreatur aus Fleisch und Blut und als echten Teil ihrer Welt ansahen. Die detaillierte Beschreibung des Lebenszyklus der J’ba Fofi mit Erwähnung der Eier und der sich ändernden Farbe, wenn die Jungtiere das Erwachsenenalter erreichten, legen nahe, dass die Riesenspinnen für die Eingeborenen nicht nur ein heiliger Geist oder ein verehrtes Mythoswesen waren, sondern eher ein normales, wenn auch gefährliches Dschungeltier wie jedes andere. Die Beschreibung der Spinnen ist sehr nüchtern, und es scheint kein Versuch der Eingeborenen zu geben, die Eigenschaften der Spinnen hochzuspielen oder sie wie etwas anderes erscheinen zu lassen als nur ein weiterer der vielen Bewohner des Dschungels , mit einem normalen Lebenszyklus wie jeder andere echte Organismus. Abgesehen von der Tatsache, dass keine solche Spinne von der Wissenschaft dokumentiert wurde, scheint es keinen Grund zu der Annahme zu geben, dass sie über solche Dinge lügen würden, und dies hat alle Kennzeichen eines ethnobekannten Tieres oder eines, das den Eingeborenen oder Einheimischen bekannt ist, aber es ist von Außenstehenden oder der Wissenschaft in der Regel noch nicht offiziell anerkannt. Denken Sie daran, dass viele neue Arten, die entdeckt wurden, einschließlich solcher, die einst sogar als fantastisch oder absurd galten, wie der Gorilla, das Okapi und der Panda, irgendwann ethnobekannte Tiere waren und einheimische Berichte über die Kreaturen, die sie gelten als eine Tatsache des Lebens, für die wir aber keine stichhaltigen Beweise haben, aber nicht immer so leichtfertig abgetan oder abgetan werden.

Das Problem mit den Geschichten über solche kolossalen Spinnen, die durch den afrikanischen Dschungel streifen, besteht für mich nicht darin, dass es nur wenige Sichtungen gibt oder dass wir sie hauptsächlich aus Berichten der Eingeborenen kennen oder dass wir keine wirklichen physischen Beweise dafür haben. Das Hauptproblem bei der J’ba Fofi, oder auch bei allen Berichten über Riesenspinnen auf der ganzen Welt, war schon immer eher ein physiologisches. Es gibt zwei Haupthürden für eine Spinne, um die hier angegebenen Größen zu erreichen. Die erste ist die Atmung. Spinnen haben entweder Buchlungen, das sind Atmungsorgane, die aus abwechselnd gestapelten Lufttaschen und Gewebe bestehen, oder ein tracheales Atmungssystem, das aus einem Netzwerk von kleinen Röhren besteht, die sich in den Körper verzweigen, wie es auch bei vielen Insekten vorhanden ist. Viele Spinnenarten haben beides. Das Problem bei diesen Beatmungsmethoden besteht jedoch darin, dass keine von ihnen besonders effizient für den Austausch von atmosphärischem Gas ist, wenn sie auf große Größen eingestellt werden, und dies begrenzt die von Landinsekten und Spinnentieren erreichbaren Größen.

Viele Leser denken vielleicht schon an die zahlreichen Rieseninsekten, die vor vielen Millionen Jahren einst die Erde durchstreiften, aber in der damaligen Atmosphäre gab es viel mehr Sauerstoff, der diese Ineffizienz ausgleichen konnte, und selbst damals gab es keine so großen Spinnen wie bei der J’ba Fofi behauptet. Diese Einschränkung des Atmungssystems von Spinnentieren begrenzt ihre Größe, und die größten heute bekannten Spinnen sind die Goliath-Vogelfresser (Theraphosa blondi), die eine Beinspannweite von bis zu 28 cm haben und über 170 g wiegen kann, und die Riesenjägerspinne (Heteropoda maxima), das zwar nicht so schwer ist, aber mit 30 Zentimetern eine längere Beinspanne hat und übrigens erst 2001 in Laos entdeckt wurde, obwohl es so erschreckend groß ist. Dies sind zwar beide beunruhigend große Spinnen, aber möglicherweise die maximal erreichbare Größe für eine Spinne und immer noch nicht annähernd die unglaublichen Größen, die für die J’ba Fofi berichtet wurden.

Okay, nehmen wir an, dass die Riesenspinnen Afrikas irgendwie eine radikal neue Art von Atmungssystem entwickelt haben und die Größenbeschränkungen überschritten haben, die anderen Spinnentieren auferlegt wurden. Selbst wenn dies der Fall wäre, gibt es noch ein weiteres, vielleicht noch unüberwindlicheres Hindernis, und das ist ihr Exoskelett. The problem with an exoskeleton is that it is heavy, which at smaller sizes is not really a problem. However, muscular strength is largely a function of the width of the muscle at its widest point, so as an arachnid gets larger the factor that determines its muscular strength, the width, grows in two dimensions as the exoskeleton grows in three dimensions. To put it simply, the weight of the exoskeleton is growing faster than the strength of the muscles that support and move it. What this means for the spider is that its exoskeleton will at some point become too heavy for it to carry or for it to even move. It is a formidable challenge for any arthropod (a creature with an exoskeleton) to overcome if it is to become very large. To be sure there are quite huge arthropods out there that we know of, such as the Japanese spider crab, which can reach 3.8 meters (12 ft.) from claw to claw, but these creatures have the benefit of having the surrounding water to help support all of that weight. There are indeed also enormous terrestrial arthropods in the form of the coconut crab, which can grow to up to 1 m (3 ft. 3 in) in length and weigh 4.1 kg (9.0 lb), but this is quite possibly the largest size physically possible for a land based creature with an exoskeleton, and anyone who has observed a coconut crab in action will notice how incredibly slowly they move. Considering all of this, it is really hard to imagine a spider with a 4 to 6 foot leg span explosively darting out to capture prey or swiftly scurrying about through the jungle.

While the inhospitable and little-explored jungles of the African interior certainly seem like they could harbor a large undiscovered animal, these physical restrictions tend to make the reports of the J’ba Fofi sound a little far-fetched, and leaves me wondering how much stock we should put into them, yet the stories of African giant spiders and indeed reports of giant spiders in many places around the world persist. Is it possible the reports are of some very large spider, but perhaps the sizes have been exaggerated somehow? Are these misidentifications of some other creature? The natives seem to take it for granted that such giant spiders exist, so what do we make of these accounts? The answers to these questions are likely to elude us until we find more evidence of the existence of the J’ba Fofi, or even some proof that its existence is physiologically feasible. Until then, it might be best to keep an eye to the ground while exploring the jungles of Africa and be wary of any tangles of webs that may cross the path, just in case.


Human fear of spiders draws scientific focus

Female comb-footed spider (family Theridiidae), Enoplognatha ovata. Photographed in the wild at DuPage County, Illinois, USA. Size = 15mm. Credit: Bruce Marlin/Wikipedia/CC BY 3.0

A fear of spiders, arachnophobia, is in our DNA. You don't learn to freeze at the site of these creatures you're born with the fear. Even the sight of hypodermic needles and houseflies does not trigger a similar response. Scientists pin that fear on survival instinct. The theory goes like this: Humans evolved in Africa where being able to spot a spider was of necessity.

Some dangerous spider species may have been common during our evolutionary history. A number of species with potent venoms populated Africa before hominoids and have co-existed there for tens of millions of years. A black widow spider bite in the ancestral world even if not fatal could leave one incapacitated for days or weeks.

Joshua New, Department of Psychology, Barnard College and colleague Tamsin German, wrote "Spiders at the cocktail party: an ancestral threat that surmounts inattentional blindness," which has been published in Evolution and Human Behavior. The paper stated that the human visual system may retain ancestral mechanisms uniquely dedicated to the rapid detection of immediate and specific threats, such as spiders and snakes, which persistently recurred throughout evolutionary time. The authors concluded that "Spiders may be one of a very few evolutionarily-persistent threats that are inherently specified for visual detection and uniquely 'prepared' to capture attention and awareness irrespective of any foreknowledge, personal importance, or task-relevance."

New and German asked their participants to look at abstract shapes and data on computer screens. Among those images were needles and flies. Results, as reported in the Tägliche Sonne: "Of the 252 people reviewed in the study, most recognized the spiders much quicker than other images known to induce fear, such as flies and needles."

Spider images got more attention the viewers spotted them and knew what they were. The authors reported that, "Despite their highly marginalized presentation, iconic spiders were nonetheless detected, localized, and identified by a very large proportion of observers."

Their test, said the authors, made use of the "inattentional blindness paradigm" in which an unexpected, peripheral stimulus is presented coincidentally with a central task-relevant display. Last year, Inside Science turned to the spider study which had been published online. Inside Science described how the study was designed: "To see if there is something special about spiders, the researchers showed people a cross shape that flashed in the middle of a screen for an eighth of a second. The participants' task, as far as they knew, was to judge which of the two bars on the cross was longer. During the first three trials, only the cross appeared. On the fourth trial, another image appeared at the same time. The possible images included a spider, a hypodermic needle, a housefly, and abstract shapes made by rearranging the lines of the spider."

People were asked if they saw anything other than just the cross and, if so, in which part of the screen. They also tried to identify the image by selecting it from a lineup.

New's study reflects a question that scientists have posed before about human reactions to spiders: In 2008, the study "Do infants possess an evolved spider-detection mechanism?" appeared in Erkenntnis. Babies looked at spiders longer than they looked at other images. Authors David Rakison and Jaime Derringer talked about "an evolved predator recognition mechanism that specifies the appearance of recurring threats."

The results, they said, supported the hypothesis that humans "may possess a cognitive mechanism for detecting specific animals that were potentially harmful throughout evolutionary history."

Rakison said in Inside Science that "At least with children, there's very little conflicting evidence that spiders and snakes have some kind of privileged nature in human visual processing."


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