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Beispiele für gesunde lebenslange asymptomatische Träger einer schweren Infektionskrankheit?

Beispiele für gesunde lebenslange asymptomatische Träger einer schweren Infektionskrankheit?


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Ich bin neugierig, gibt es eine bekannte Krankheit/Infektion, die normalerweise sehr schwerwiegend ist (der Patient leidet stark und stirbt leicht ohne medizinische Behandlung), die jedoch wenig oder keine Auswirkungen auf das Leben asymptomatischer Träger hat? Ich frage dies, während ich darüber nachdenke, ob dies bedeutet, dass bestimmte Krankheitssymptome Mechanismen sind, die aus der Evolution hervorgegangen sind, um das "höhere Wohl" zu schützen, d. h. den Patienten zu töten, um eine Übertragung auf ein anderes Mitglied der Spezies zu vermeiden.


Ich bin neugierig, gibt es eine bekannte Krankheit/Infektion, die normalerweise sehr schwerwiegend ist, aber wenig bis gar keine Auswirkungen auf das Leben asymptomatischer Träger hat?

HIV ist ein offensichtliches Beispiel, bei dem sogenannte "Langzeit-Nonprogressoren" die HIV-Replikation erfolgreich so stark unterdrücken, dass sie kein AIDS entwickeln, aber die Infektion nicht vollständig beseitigen können [1].

Patient leidet sehr und stirbt leicht ohne medizinische Behandlung

Da die folgenden Kommentare darauf hindeuten, dass HIV ohne medizinische Behandlung nicht zum Tod führt, möchte ich darauf hinweisen, dass dies falsch ist. Über 30 Millionen Menschen sind an einer HIV-Infektion gestorben.

Ich frage dies, während ich darüber nachdenke, ob dies bedeutet, dass bestimmte Krankheitssymptome evolutionär verdrahtet sind, um das "höhere Wohl" zu schützen.

Es tut nicht. Die Selektion erfolgt auf Individuen und nicht auf ganze Arten, so dass das übergeordnete Wohl irrelevant ist. Die asymptomatische Infektion ist ein Punkt im Spektrum möglicher Reaktionen auf eine Infektion zwischen sterilisierender Immunität und Tod. Personen, die chronisch infiziert sind, entwickeln eine ausreichende Immunantwort, um die Infektion zu kontrollieren, aber nicht genug, um sie vollständig zu beseitigen. Im Fall von HIV sind dies typischerweise Menschen, die eine außergewöhnlich starke Immunantwort auf ein normalerweise tödliches Virus haben.

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Die Kommentare unten deuten auf ein tiefes Missverständnis der Evolution hin. Da ich denke, dass dies wirklich der Kern Ihrer Frage ist, werde ich sie hier ansprechen.

Wenn sich Eigenschaften wirklich nur danach entwickeln würden, wie sehr sich ein Individuum erfolgreich reproduziert, wäre es heute eine andere Welt.

Welches Individuum sich fortpflanzt, entscheidet allein darüber, welche Gene an die nächste Generation weitergegeben werden. Dies liegt daran, dass die Genetik jedes Individuums bei der Empfängnis festgelegt wird und nicht geändert werden kann. Daher bestimmt allein die Fortpflanzung die Eigenschaften der nächsten Generation.

Um Wikipedia zu zitieren[2]:

Evolution ist die Veränderung der erblichen Eigenschaften biologischer Populationen über aufeinanderfolgende Generationen. Diese Merkmale sind die Expression von Genen, die während der Fortpflanzung von den Eltern an die Nachkommen weitergegeben werden. Aufgrund von Mutationen, genetischer Rekombination und anderen Quellen genetischer Variation treten in einer bestimmten Population tendenziell unterschiedliche Merkmale auf. Evolution tritt auf, wenn evolutionäre Prozesse wie natürliche Selektion (einschließlich sexuelle Selektion) und genetische Drift auf diese Variation einwirken, was dazu führt, dass bestimmte Merkmale innerhalb einer Population häufiger oder seltener werden

Evolution ist der Prozess, bei dem einige Eigenschaften an die nächste Generation weitergegeben werden, während andere nicht durch Selektionsmechanismen (z. B. Individuen mit schädlichen Eigenschaften sterben) und genetische Drift (z.

Dank eines hypothetischen, sich superschnell vermehrenden Bakteriums, das alle Ressourcen verbraucht, was am Ende das Aussterben bedeutet, würden solche Eigenschaften nicht weitergegeben. Tatsächlich ist eine Art "Mäßigung"-Mechanismus erforderlich, um sich um das "höhere Wohl" zu kümmern.

Genau das passiert, wenn Sie viele sich schnell vermehrende Bakterien in eine geschlossene Umgebung mit begrenzten Ressourcen bringen. Sie werden alle irgendwann sterben.

Sie scheinen die Evolution als etwas zu betrachten, das intelligent nach dem Wohlergehen der Arten sucht. Das ist nicht der Fall. Evolution ist ein zufälliger Prozess, bei dem unterschiedliche Fortpflanzungs- und Überlebensraten zwischen Individuen die Zusammensetzung der nachfolgenden Generationen verändern. Als zufälliger, auftauchender Prozess hat er keine Ziele, keine Intelligenz und kein „Gutes“-Gefühl. Vielmehr geschieht es einfach als Ergebnis der Fortpflanzung von Individuen. Dies führt häufig zum Aussterben, was sich daran zeigt, dass die allermeisten Arten nicht mehr existieren.

(1) https://academic.oup.com/cid/article/51/2/239/303856
(1) https://en.wikipedia.org/wiki/Evolution


"Ja" ist die einfache Antwort auf den ersten Teil Ihrer Frage. HIV, "Typhus Mary", vielleicht Covid19 und andere Beispiele wurden genannt.

Der zweite Teil Ihrer Frage,

Ich frage dies, während ich darüber nachdenke, ob dies bedeutet, dass bestimmte Krankheitssymptome Mechanismen sind, die aus der Evolution hervorgegangen sind, um das "höhere Wohl" zu schützen, d. h. den Patienten zu töten, um eine Übertragung auf ein anderes Mitglied der Spezies zu vermeiden.

ist gut, hat aber meines Wissens keine eindeutige Antwort. Ihre Idee ist jedoch durchaus plausibel. Obwohl das Zeigen von Symptomen (z. B. Hautausschlag, Husten, seltsames Verhalten oder schlechter Geruch) dem Individuum nicht nützt, ist es Wille Personen zugute kommen, die von diesen Symptomen abgestoßen werden. In Fällen, in denen Personen, die dazu neigen, von den Symptomen abgestoßen zu werden, auch dazu neigen, diese Symptome zu zeigen (und diese Tendenzen genetisch kodiert sind), haben nahe Verwandte dieser Personen einen deutlichen selektiven Vorteil gegenüber anderen Personen in der Bevölkerung, die dies tun nicht neigen zur Abstoßung.

Eine Menge Literatur, die sich auf diese Idee bezieht, kann durch die Suche nach "evolution of altruism" und "kin selection" gefunden werden.


Science Brief: COVID-19-Impfstoffe und -Impfungen

Die COVID-19-Impfung ist eine wichtige Präventionsmaßnahme, um die COVID-19-Pandemie zu beenden. COVID-19-Impfstoffe sind in den Vereinigten Staaten jetzt breiter zugänglich, und allen Menschen ab 12 Jahren wird eine Impfung gegen COVID-19 empfohlen. Drei COVID-19-Impfstoffe sind derzeit von der US-amerikanischen Food and Drug Administration (FDA) für den Notfallgebrauch zugelassen: zwei mRNA-Impfstoffe (Pfizer-BioNTech, Moderna) und ein viraler Vektor-Impfstoff (Johnson & Johnson/Janssen-Impfstoff). Personen gelten als vollständig geimpft, wenn sie &ge2 Wochen nach Erhalt der zweiten Dosis einer 2-Dosen-Serie (mRNA-Impfstoffe) oder &ge2 Wochen nach Erhalt einer Einzeldosis-Impfung (Johnson & Johnson/Janssen) sind.*

Empfehlungen für die öffentliche Gesundheit für Personen, die vollständig mit COVID-19-Impfstoffen geimpft sind, müssen die Beweise berücksichtigen, einschließlich der Wirksamkeit des Impfstoffs gegen symptomatisches und asymptomatisches COVID-19 sowie die Auswirkungen des Impfstoffs auf die Übertragung von SARS-CoV-2. Auch andere individuelle und gesellschaftliche Faktoren spielen bei der Bewertung des Nutzens und des potenziellen Schadens von Präventionsmaßnahmen bei geimpften Personen eine Rolle. Der Beratende Ausschuss für Impfpraktiken und die CDC berücksichtigen routinemäßig Faktoren wie Bevölkerungswerte, Akzeptanz und Durchführbarkeit der Umsetzung, wenn sie Impfstoffempfehlungen geben.(1) Diese Faktoren wurden auch bei der Entwicklung der vorläufigen Empfehlungen der CDC für die öffentliche Gesundheit für vollständig geimpfte Personen berücksichtigt.

In diesem wissenschaftlichen Brief fassen wir die bis zum 19. Mai 2021 verfügbaren Beweise für die derzeit zugelassenen COVID-19-Impfstoffe (die gemäß den empfohlenen Zeitplänen verabreicht werden) und zusätzliche Überlegungen zusammen, die verwendet werden, um Empfehlungen für die öffentliche Gesundheit für vollständig geimpfte Personen zu geben, einschließlich:

  • Wirksamkeit und Wirksamkeit des Impfstoffs gegen SARS-CoV-2-Infektion
  • Impfstoffleistung gegen neu auftretende SARS-CoV-2-Virenvarianten
  • Auswirkungen anderer Präventionsmaßnahmen im Rahmen von Impfungen

Immer mehr Beweise deuten darauf hin, dass vollständig geimpfte Menschen ohne immunschwächende Bedingungen in der Lage sind, die meisten Aktivitäten mit einem sehr geringen Risiko auszuüben, SARS-CoV-2 zu erwerben oder zu übertragen. Die Vorteile der Vermeidung von Störungen wie unnötiger Quarantäne und sozialer Isolation könnten das geringe Restrisiko überwiegen, an COVID-19, im Allgemeinen an einer leichten Erkrankung, zu erkranken oder das Virus auf andere zu übertragen.


Lektion 1: Einführung in die Epidemiologie

Wie oben beschrieben, geht das traditionelle epidemiologische Triadenmodell davon aus, dass Infektionskrankheiten aus der Interaktion von Erreger, Wirt und Umwelt resultieren. Genauer gesagt tritt die Übertragung auf, wenn der Agent seine Reservoir oder hosten über a Ausgangsportal, wird von einigen vermittelt Übertragungsmodus, und tritt durch eine geeignete Eintrittspforte infizieren anfälliger Wirt. Diese Sequenz wird manchmal als Infektionskette bezeichnet.

Abbildung 1.19 Infektionskette

Quelle: Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten. Prinzipien der Epidemiologie, 2. Aufl. Atlanta: US-Gesundheitsministerium 1992.

Reservoir

Das Reservoir eines Infektionserregers ist der Lebensraum, in dem der Erreger normalerweise lebt, wächst und sich vermehrt. Zu den Reservoirs gehören Menschen, Tiere und die Umwelt. Das Reservoir kann die Quelle sein, aus der ein Wirkstoff auf einen Wirt übertragen wird oder nicht. Zum Beispiel das Reservoir von Clostridium botulinum ist Erde, aber die Quelle der meisten Botulismus-Infektionen sind unsachgemäß konservierte Lebensmittel, die C. botulinum Sporen.

Menschliche Reservoirs. Viele verbreitete Infektionskrankheiten haben menschliche Reservoire. Zu den Krankheiten, die ohne Vermittler von Mensch zu Mensch übertragen werden, gehören die sexuell übertragbaren Krankheiten, Masern, Mumps, Streptokokken-Infektionen und viele Atemwegserreger. Da der Mensch das einzige Reservoir für das Pockenvirus war, wurden natürlich vorkommende Pocken ausgerottet, nachdem der letzte menschliche Fall identifiziert und isoliert wurde.8

Menschliche Reservoirs können die Auswirkungen von Krankheiten zeigen oder nicht. Wie bereits erwähnt, ist ein Träger eine Person mit inapparenter Infektion, die den Erreger auf andere übertragen kann. Asymptomatische oder passive oder gesunde Träger sind diejenigen, bei denen trotz einer Infektion keine Symptome auftreten. Inkubatorische Träger sind diejenigen, die den Erreger während der Inkubationszeit vor Beginn der klinischen Erkrankung übertragen können. Genesende Überträger sind diejenigen, die sich von ihrer Krankheit erholt haben, aber noch in der Lage sind, auf andere zu übertragen. Chronische Träger sind diejenigen, die weiterhin einen Krankheitserreger wie das Hepatitis-B-Virus oder Salmonellen Typhi, der Erreger von Typhus, über Monate oder sogar Jahre nach der Erstinfektion. Eine berüchtigte Trägerin ist Mary Mallon oder Typhus Mary, die eine asymptomatische chronische Trägerin von . war Salmonellen Typhi. Als Köchin in New York City und New Jersey Anfang des 20. Jahrhunderts infizierte sie unbeabsichtigt Dutzende von Menschen, bis sie auf einer Insel im East River isoliert wurde, wo sie 23 Jahre später starb.45)

Träger übertragen Krankheiten häufig, weil sie sich nicht bewusst sind, dass sie infiziert sind, und treffen daher keine besonderen Vorkehrungen, um eine Übertragung zu verhindern. Symptomatische Personen, die sich ihrer Krankheit bewusst sind, können eine Infektion hingegen weniger wahrscheinlich übertragen, weil sie entweder zu krank sind, um unterwegs zu sein, Vorkehrungen zur Verringerung der Übertragung treffen oder eine Behandlung erhalten, die die Krankheit einschränkt.

Tierische Reservoirs. Der Mensch ist auch Krankheiten ausgesetzt, die tierische Reservoire haben. Viele dieser Krankheiten werden von Tier zu Tier übertragen, wobei der Mensch als zufälliger Wirt dient. Der Begriff Zoonose bezeichnet eine Infektionskrankheit, die unter natürlichen Bedingungen von Wirbeltieren auf den Menschen übertragbar ist. Zu den seit langem bekannten Zoonoseerkrankungen gehören Brucellose (Kühe und Schweine), Milzbrand (Schafe), Pest (Nagetiere), Trichinellose/Trichinose (Schweine), Tularämie (Kaninchen) und Tollwut (Fledermäuse, Waschbären, Hunde und andere Säugetiere). Zu den neu aufgetretenen Zoonosen in Nordamerika gehören die West-Nil-Enzephalitis (Vögel) und die Affenpocken (Präriehunde). Es wird angenommen, dass viele neu erkannte Infektionskrankheiten beim Menschen, einschließlich HIV/AIDS, Ebola-Infektion und SARS, von tierischen Wirten ausgegangen sind, obwohl diese Wirte noch nicht identifiziert wurden.

Umweltreservoirs. Pflanzen, Boden und Wasser in der Umwelt sind auch Reservoirs für einige Infektionserreger. Viele Pilzerreger, beispielsweise solche, die Histoplasmose verursachen, leben und vermehren sich im Boden. Ausbrüche der Legionärskrankheit werden oft auf Wasservorräte in Kühltürmen und Verdunstungskondensatoren, Reservoirs für den Erreger, zurückgeführt Legionella pneumophila.

Ausgangsportal

Das Austrittsportal ist der Weg, auf dem ein Krankheitserreger seinen Wirt verlässt. Die Austrittspforte entspricht in der Regel der Lokalisation des Erregers. Zum Beispiel Grippeviren und Mycobacterium tuberculosis Austritt aus den Atemwegen, Schistosomen über den Urin, Cholera-Vibrios im Kot, Sarcoptes scabiei bei Krätze-Hautläsionen und Enterovirus 70, eine Ursache hämorrhagischer Konjunktivitis, in Bindehautsekreten. Einige durch Blut übertragene Erreger können über die Plazenta von der Mutter zum Fötus austreten (Röteln, Syphilis, Toxoplasmose), während andere durch Schnitte oder Nadeln in der Haut (Hepatitis B) oder blutsaugende Arthropoden (Malaria) austreten.

Übertragungsarten

Ein infektiöses Agens kann auf verschiedene Weise von seinem natürlichen Reservoir auf einen anfälligen Wirt übertragen werden. Es gibt verschiedene Klassifikationen für Übertragungsarten. Hier ist eine Klassifizierung:

  • Direkte
    • Direkten Kontakt
    • Tröpfchenausbreitung
    • In der Luft
    • Fahrzeuggetragen
    • Vektorgetragen (mechanisch oder biologisch)

    Bei der direkten Übertragung wird ein infektiöses Agens durch direkten Kontakt oder Tröpfchenausbreitung von einem Reservoir auf einen anfälligen Wirt übertragen.

    Direkten Kontakt tritt durch Hautkontakt, Küssen und Geschlechtsverkehr auf. Direkter Kontakt bezieht sich auch auf den Kontakt mit Boden oder Vegetation, die infektiöse Organismen beherbergen. So werden infektiöse Mononukleose (&ldquokissing disease&rdquo) und Gonorrhoe durch direkten Kontakt von Mensch zu Mensch übertragen. Hakenwürmer werden durch direkten Kontakt mit kontaminiertem Boden übertragen.

    Tröpfchenausbreitung bezieht sich auf Sprühen mit relativ großen Aerosolen mit kurzer Reichweite, die durch Niesen, Husten oder sogar Sprechen erzeugt werden. Die Tröpfchenausbreitung wird als direkt klassifiziert, da die Übertragung durch direktes Sprühen über einige Fuß erfolgt, bevor die Tröpfchen auf den Boden fallen. Pertussis und Meningokokkeninfektion sind Beispiele für Krankheiten, die von einem infektiösen Patienten durch Tröpfchenausbreitung auf einen anfälligen Wirt übertragen werden.

    Indirekte Übertragung bezieht sich auf die Übertragung eines infektiösen Erregers von einem Reservoir auf einen Wirt durch schwebende Luftpartikel, unbelebte Objekte (Fahrzeuge) oder belebte Vermittler (Vektoren).

    Flugübertragung tritt auf, wenn Infektionserreger von in der Luft schwebenden Staub- oder Tröpfchenkernen getragen werden. Staub in der Luft umfasst Material, das sich auf Oberflächen abgesetzt hat und durch Luftströmungen resuspendiert wird, sowie infektiöse Partikel, die vom Wind aus dem Boden geblasen werden. Tröpfchenkeime sind getrocknete Rückstände von weniger als 5 µm Größe. Im Gegensatz zu Tröpfchen, die innerhalb weniger Meter auf den Boden fallen, können Tröpfchenkerne über längere Zeit in der Luft schweben und über große Entfernungen geblasen werden. Masern traten zum Beispiel bei Kindern auf, die eine Arztpraxis betraten, nachdem ein an Masern erkranktes Kind das Haus verlassen hatte, weil das Masernvirus in der Luft schweben blieb.(46)

    Fahrzeuge die einen Infektionserreger indirekt übertragen können, umfassen Nahrung, Wasser, biologische Produkte (Blut) und fomites (leblose Gegenstände wie Taschentücher, Bettzeug oder chirurgische Skalpelle). Ein Vehikel kann einen Krankheitserreger passiv transportieren und Nahrung oder Wasser können das Hepatitis-A-Virus übertragen. Alternativ kann das Vehikel eine Umgebung bereitstellen, in der der Wirkstoff wächst, sich vervielfältigt oder Toxine produziert &ndash, da unsachgemäß konservierte Lebensmittel eine Umgebung bereitstellen, die die Produktion von Botulinumtoxin durch . unterstützt Clostridium botulinum.

    Vektoren B. Mücken, Flöhe und Zecken, können einen Infektionserreger auf rein mechanischem Wege übertragen oder das Wachstum oder die Veränderung des Erregers fördern. Beispiele für mechanische Übertragung sind Fliegen, die Shigella an ihren Anhängseln und Flöhen tragen Yersinien pestis, dem Erreger der Pest, in ihrem Darm. Bei der biologischen Übertragung hingegen reift der Erreger der Malaria oder der Perlwurmerkrankung in einem Zwischenwirt, bevor er auf den Menschen übertragen werden kann (Abbildung 1.20).

    Eintrittspforte

    Die Eintrittspforte bezieht sich auf die Art und Weise, wie ein Krankheitserreger in einen anfälligen Wirt eindringt. Die Eintrittspforte muss den Zugang zu Geweben ermöglichen, in denen sich der Erreger vermehren oder ein Toxin wirken kann. Häufig verwenden Infektionserreger dasselbe Portal, um in einen neuen Wirt einzutreten, das sie verwendet haben, um den Quellwirt zu verlassen. Beispielsweise verlässt das Influenzavirus die Atemwege des Ausgangswirts und dringt in die Atemwege des neuen Wirts ein. Im Gegensatz dazu folgen viele Krankheitserreger, die Gastroenteritis verursachen, einem sogenannten „fäkal-oralen&rdquo-Weg, weil sie den Ausgangswirt mit dem Kot verlassen, mit unzureichend gewaschenen Händen zu einem Vehikel wie Nahrung, Wasser oder Utensilien getragen werden und durch einen neuen Wirt eindringen der Mund. Andere Eintrittspforte sind Haut (Hakenwurm), Schleimhäute (Syphilis) und Blut (Hepatitis B, Humanes Immunschwächevirus).

    Abbildung 1.20 Komplexer Lebenszyklus von Dracunculus medinensis (Guinewurm)

    Quelle: Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten. Prinzipien der Epidemiologie, 2. Aufl. Atlanta: US-Gesundheitsministerium 1992.

    Das letzte Glied in der Infektionskette ist ein anfälliger Wirt. Die Anfälligkeit eines Wirts hängt von genetischen oder konstitutionellen Faktoren, spezifischer Immunität und unspezifischen Faktoren ab, die die Fähigkeit eines Individuums beeinflussen, einer Infektion zu widerstehen oder die Pathogenität zu begrenzen. Die genetische Ausstattung eines Individuums kann die Anfälligkeit entweder erhöhen oder verringern. Zum Beispiel scheinen Personen mit Sichelzellanämie zumindest teilweise vor einer bestimmten Malariaart geschützt zu sein. Spezifische Immunität bezieht sich auf schützende Antikörper, die gegen einen bestimmten Wirkstoff gerichtet sind. Solche Antikörper können sich als Reaktion auf eine Infektion, einen Impfstoff oder ein Toxoid (Toxin, das deaktiviert wurde, aber seine Fähigkeit zur Stimulierung der Produktion von Toxin-Antikörpern behält) entwickeln oder durch transplazentare Übertragung von der Mutter auf den Fötus oder durch Injektion von Antitoxin oder Immunglobulin erworben werden. Zu den unspezifischen Faktoren, die eine Infektion abwehren, gehören Haut, Schleimhäute, Magensäure, Flimmerhärchen in den Atemwegen, Hustenreflex und unspezifische Immunantwort. Zu den Faktoren, die die Anfälligkeit für Infektionen erhöhen können, indem die Abwehrkräfte des Wirts gestört werden, gehören Mangelernährung, Alkoholismus und Krankheiten oder Therapien, die die unspezifische Immunantwort beeinträchtigen.

    Auswirkungen auf die öffentliche Gesundheit

    Die Kenntnis der Aus- und Einreiseportale sowie der Übertragungswege bildet die Grundlage für die Festlegung geeigneter Kontrollmaßnahmen. Im Allgemeinen richten sich Kontrollmaßnahmen in der Regel gegen den Abschnitt der Infektionskette, der am anfälligsten für Eingriffe ist, es sei denn, praktische Umstände erfordern etwas anderes.

    Interventionen richten sich an:

    • Kontrolle oder Eliminierung von Agenten an der Quelle der Übertragung
    • Zugangsportale schützen
    • Erhöhen der Abwehrkräfte des Hosts

    Bei einigen Krankheiten kann die am besten geeignete Intervention darauf gerichtet sein, den Erreger an seiner Quelle zu kontrollieren oder zu eliminieren. Ein an einer übertragbaren Krankheit erkrankter Patient kann mit Antibiotika behandelt werden, um die Infektion zu beseitigen. Eine asymptomatische, aber infizierte Person kann behandelt werden, um sowohl die Infektion zu beseitigen als auch das Risiko einer Übertragung auf andere zu verringern. In der Gemeinschaft kann der Boden dekontaminiert oder abgedeckt werden, um ein Entweichen des Erregers zu verhindern.

    Einige Eingriffe richten sich auf den Übertragungsmodus. Die Unterbrechung der direkten Übertragung kann durch die Isolierung einer Person mit einer Infektion oder durch die Beratung von Personen erreicht werden, um die mit der Übertragung verbundene spezifische Art von Kontakt zu vermeiden. Die fahrzeuggebundene Übertragung kann durch Beseitigung oder Dekontamination des Fahrzeugs unterbrochen werden. Um eine fäkal-orale Übertragung zu verhindern, konzentrieren sich die Bemühungen häufig darauf, die Umgebung neu zu gestalten, um das Risiko einer zukünftigen Kontamination zu verringern, und auf Verhaltensänderungen, wie beispielsweise die Förderung des Händewaschens. Bei durch die Luft übertragenen Krankheiten können Strategien auf die Änderung der Belüftung oder des Luftdrucks sowie auf das Filtern oder Behandeln der Luft gerichtet sein. Um die vektorübertragene Übertragung zu unterbrechen, können Maßnahmen auf die Kontrolle der Vektorpopulation gerichtet sein, wie beispielsweise das Besprühen, um die Mückenpopulation zu reduzieren.

    Einige Strategien zum Schutz von Zugangsportalen sind einfach und effektiv. Zum Beispiel werden Moskitonetze verwendet, um schlafende Personen vor dem Stich von Mücken zu schützen, die Malaria übertragen können. Eine Zahnarztmaske und Handschuhe sollen den Zahnarzt vor Blut, Sekreten und Tröpfchen des Patienten sowie den Patienten vor dem Zahnarzt schützen. Das Tragen von langen Hosen und Ärmeln sowie die Verwendung von Insektenschutzmitteln werden empfohlen, um das Risiko einer Borreliose- und West-Nil-Virus-Infektion zu verringern, die durch den Stich von Zecken bzw. Mücken übertragen werden.

    Einige Interventionen zielen darauf ab, die Abwehrkräfte des Wirts zu erhöhen. Impfungen fördern die Entwicklung spezifischer Antikörper, die vor einer Infektion schützen. Andererseits verhindert die prophylaktische Anwendung von Malariamedikamenten, die Besuchern von Malaria-Endemiegebieten empfohlen wird, die Exposition durch Mückenstiche nicht, aber verhindert, dass eine Infektion Wurzeln schlägt.

    Schließlich versuchen einige Interventionen zu verhindern, dass ein Pathogen auf einen anfälligen Wirt trifft. Das Konzept von Herdenimmunität schlägt vor, dass, wenn ein ausreichend hoher Anteil von Individuen in einer Population gegen einen Erreger resistent ist, die wenigen, die anfällig sind, von der resistenten Mehrheit geschützt werden, da es unwahrscheinlich ist, dass der Erreger diese wenigen anfälligen Individuen „findet&rdquo. Der Grad der Herdenimmunität, der erforderlich ist, um einen Ausbruch zu verhindern oder zu unterbrechen, variiert je nach Krankheit. Theoretisch bedeutet Herdenimmunität, dass nicht jeder in einer Gemeinschaft resistent (immun) sein muss, um die Ausbreitung von Krankheiten und das Auftreten eines Ausbruchs zu verhindern. In der Praxis hat die Herdenimmunität den Ausbruch von Masern und Röteln in Populationen mit Impfraten von 85 bis 90 % nicht verhindert. Ein Problem besteht darin, dass in stark geimpften Bevölkerungsgruppen die relativ wenigen anfälligen Personen häufig in Untergruppen zusammengefasst werden, die durch sozioökonomische oder kulturelle Faktoren definiert sind. Wird der Erreger in eine dieser Untergruppen eingeschleppt, kann es zu einem Ausbruch kommen.

    Übung 1.9

    Informationen zum Dengue-Fieber finden Sie auf den folgenden Seiten. Nachdem Sie diese Informationen studiert haben, skizzieren Sie die Infektionskette, indem Sie das/die Reservoir(s), das/die Austrittsportal(e), die Übertragungsart(en), das Eintrittsportal(en) und die Faktoren der Wirtsanfälligkeit identifizieren.

    1. Reservoirs:
    2. Ausgangsportale:
    3. Übertragungsarten:
    4. Eingangsportale:
    5. Faktoren der Wirtsanfälligkeit:

    Dengue-Datenblatt

    Dengue ist eine akute Infektionskrankheit, die in zwei Formen auftritt: Dengue und das hämorrhagische Dengue-Fieber. Die Hauptsymptome von Dengue-Fieber sind hohes Fieber, starke Kopfschmerzen, Rückenschmerzen, Gelenkschmerzen, Übelkeit und Erbrechen, Augenschmerzen und Hautausschlag. Im Allgemeinen haben jüngere Kinder eine leichtere Erkrankung als ältere Kinder und Erwachsene.

    Das hämorrhagische Dengue-Fieber ist eine schwerere Form des Dengue-Fiebers. Es ist gekennzeichnet durch ein Fieber, das 2 bis 7 Tage anhält, mit allgemeinen Anzeichen und Symptomen, die bei vielen anderen Krankheiten auftreten können (z. B. Übelkeit, Erbrechen, Bauchschmerzen und Kopfschmerzen). Auf dieses Stadium folgen hämorrhagische Manifestationen, Neigung zu Blutergüssen oder andere Arten von Hautblutungen, Nasen- oder Zahnfleischbluten und möglicherweise innere Blutungen. Die kleinsten Blutgefäße (Kapillaren) werden zu durchlässig („undicht&rdquo), wodurch die Flüssigkeitskomponente aus den Blutgefäßen entweichen kann. Dies kann zu einem Versagen des Kreislaufsystems und einem Schock mit anschließendem Tod führen, wenn das Kreislaufversagen nicht behoben wird. Obwohl die durchschnittliche Sterblichkeitsrate bei etwa 5 % liegt, kann die Sterblichkeit bei guter medizinischer Behandlung weniger als 1 % betragen.

    Dengue- und hämorrhagisches Dengue-Fieber werden durch eines von vier eng verwandten Flaviviren verursacht, die als DEN-1, DEN&ndash2, DEN-3 oder DEN-4 bezeichnet werden.

    Die Diagnose einer Dengue-Infektion erfordert eine Laborbestätigung, entweder durch Isolierung des Virus aus dem Serum innerhalb von 5 Tagen nach Einsetzen der Symptome oder durch Nachweis von rekonvaleszenten Phase-spezifischen Antikörpern, die mindestens 6 Tage nach Einsetzen der Symptome erhalten werden.

    Was ist die Behandlung von Dengue oder hämorrhagischem Dengue-Fieber?

    Es gibt kein spezifisches Medikament zur Behandlung einer Dengue-Infektion. Personen, die glauben, an Dengue-Fieber zu leiden, sollten zusammen mit Paracetamol Analgetika (Schmerzmittel) einnehmen und solche vermeiden, die Aspirin enthalten. Sie sollten sich auch ausruhen, viel trinken und einen Arzt aufsuchen. Personen mit hämorrhagischem Dengue-Fieber können bei frühzeitiger klinischer Diagnose durch eine Flüssigkeitsersatztherapie effektiv behandelt werden, jedoch ist häufig ein Krankenhausaufenthalt erforderlich.

    Wie verbreitet ist Dengue und wo kommt es vor?

    Dengue ist in vielen tropischen Ländern Asiens und Lateinamerikas, in den meisten Ländern Afrikas und in einem Großteil der Karibik, einschließlich Puerto Rico, endemisch. In Texas sind sporadisch Fälle aufgetreten. Epidemien treten regelmäßig auf. Weltweit treten, abhängig von der epidemischen Aktivität, jedes Jahr schätzungsweise 50 bis 100 Millionen Dengue-Fälle und mehrere Hunderttausend Fälle von Dengue-hämorrhagischem Fieber auf. Zwischen 100 und 200 Verdachtsfälle werden jedes Jahr von Reisenden in die USA eingeschleppt.

    Wie wird Dengue übertragen?

    Dengue wird durch den Stich einer mit einem Dengue-Virus infizierten Aedes-Mücke auf den Menschen übertragen. Die Mücke infiziert sich mit dem Dengue-Virus, wenn sie eine Person mit Dengue oder DHF sticht und nach etwa einer Woche das Virus übertragen kann, während sie eine gesunde Person beißt. Affen können in einigen Teilen Asiens und Afrikas als Reservoir dienen. Dengue kann nicht direkt von Mensch zu Mensch übertragen werden.

    Wer hat ein erhöhtes Risiko, Dengue-Fieber zu bekommen?

    Die Anfälligkeit für Dengue ist universell. Einwohner oder Besucher tropischer Stadtgebiete und anderer Gebiete, in denen Dengue endemisch ist, haben das höchste Infektionsrisiko. Während eine Person, die einen durch einen Serotyp verursachten Dengue-Anfall überlebt, eine lebenslange Immunität gegen diesen Serotyp entwickelt, gibt es keinen Kreuzschutz gegen die drei anderen Serotypen.

    Was kann getan werden, um das Risiko, an Dengue zu erkranken, zu verringern?

    Es gibt keinen Impfstoff zur Vorbeugung von Dengue. Die beste Präventionsmaßnahme für Anwohner in Gebieten mit Aedes aegypti besteht darin, die Orte zu beseitigen, an denen die Mücke ihre Eier ablegt, hauptsächlich künstliche Behälter, die Wasser enthalten.

    Gegenstände, die Regenwasser sammeln oder zum Speichern von Wasser verwendet werden (z. B. Plastikbehälter, 55-Gallonen-Fässer, Eimer oder gebrauchte Autoreifen) sollten abgedeckt oder ordnungsgemäß entsorgt werden. Tier- und Tiertränkebehälter und Vasen mit frischen Blumen sollten mindestens einmal pro Woche geleert und gereinigt werden. Dadurch werden die Mückeneier und -larven eliminiert und die Anzahl der in diesen Bereichen vorhandenen Mücken reduziert.

    Für Reisende in Dengue-Gebieten sowie für Menschen, die in Gebieten mit Dengue-Fieber leben, wird das Risiko, von Mücken in Innenräumen gestochen zu werden, durch den Einsatz von Klimaanlagen oder abgeschirmten Fenstern und Türen verringert. Die richtige Anwendung von Mückenschutzmitteln mit 20 bis 30 % DEET als Wirkstoff auf exponierter Haut und Kleidung verringert das Risiko, von Mücken gestochen zu werden. Das Risiko einer Dengue-Infektion scheint für internationale Reisende gering zu sein, es sei denn, es liegt eine Epidemie vor.

    Können Epidemien des hämorrhagischen Dengue-Fiebers verhindert werden?

    Der Schwerpunkt der Dengue-Prävention liegt auf einer nachhaltigen, gemeinschaftsbasierten, integrierten Mückenbekämpfung mit begrenztem Einsatz von Insektiziden (chemische Larvizide und Adultizide). Die Prävention von Epidemien erfordert koordinierte Bemühungen der Gemeinschaft, um das Bewusstsein für Dengue-Fieber/DHF zu schärfen, wie man es erkennt und wie man die Mücke, die es überträgt, unter Kontrolle bringt. Die Bewohner sind dafür verantwortlich, ihre Höfe und Terrassen frei von Standorten zu halten, an denen Mücken produziert werden können.


    Raten asymptomatischer Atemwegsvirusinfektionen in allen Altersgruppen

    Respiratorische Virusinfektionen sind weltweit eine der Hauptursachen für Krankheiten. Eine Vielzahl von Atemwegsviren verursacht beim Menschen Infektionen mit asymptomatischen bis lebensverändernden Wirkungen. Standardüberwachungssysteme zielen normalerweise nur auf schwere Infektionen (ambulante ED-Patienten, Krankenhausaufenthalte, Todesfälle) ab und verfolgen keine asymptomatischen oder leichten Infektionen. Hier haben wir eine groß angelegte Gemeinschaftsstudie über mehrere Altersgruppen hinweg durchgeführt, um die Pathogenität von 18 Atemwegsviren zu beurteilen. Wir haben 214 Personen an mehreren Standorten in New York City aufgenommen und von Herbst 2016 bis Frühjahr 2018 unabhängig vom Symptomstatus wöchentlich auf respiratorische Viruspathogene getestet. Wir haben diese Testergebnisse mit den von Teilnehmern bereitgestellten täglichen Aufzeichnungen über Erkältungs- und Grippesymptome kombiniert und diese Informationen verwendet um die Schwere der Symptome nach Virus und Alterskategorie zu charakterisieren. Die asymptomatischen Infektionsraten überstiegen bei den meisten Viren 70 %, mit Ausnahme von Influenza und humanem Metapneumovirus, die deutlich schwerwiegendere Folgen hatten. Die Symptome waren negativ mit der Infektionshäufigkeit assoziiert, wobei Kinder den niedrigsten Wert unter den Altersgruppen aufwiesen. Manifestationen der oberen Atemwege waren bei allen Viren am häufigsten, während systemische Wirkungen weniger typisch waren. Diese Ergebnisse weisen darauf hin, dass in der Allgemeinbevölkerung eine hohe Belastung durch asymptomatische respiratorische Virusinfektionen besteht.

    Interessenkonflikt-Erklärung

    JS und die Columbia University geben das teilweise Eigentum an SK Analytics bekannt. Alle anderen Autoren erklären keine konkurrierenden Interessen.

    Figuren

    Symptome durch Viren. Die Bars…

    Symptome durch Viren. Die Balken zeigen den Anteil der positiven Ergebnisse im Zusammenhang mit…

    Spezifische Symptome pro (a) Virus…

    Spezifische Symptome pro (a) Virus und (b) Altersgruppe. Hier Infektionsereignisse (nicht…

    Verteilung der Krankheitszahlen…

    Verteilung der Anzahl der Krankheitsereignisse (a) und des damit verbundenen Symptomscores (b) auf…


    Eine Studie zur Infektiosität asymptomatischer SARS-CoV-2-Träger

    Hintergrund: Ein anhaltender Ausbruch der Coronavirus-Krankheit 2019 (COVID-19) hat sich auf der ganzen Welt verbreitet. Es ist fraglich, ob asymptomatische COVID-19-Virusträger ansteckend sind. Wir berichten hier über einen Fall des asymptomatischen Patienten und präsentieren klinische Merkmale von 455 Kontaktpersonen, die darauf abzielen, die Infektiosität asymptomatischer Träger zu untersuchen.

    Material und Methoden: 455 Kontakte, die dem asymptomatischen COVID-19-Virusträger ausgesetzt waren, wurden Gegenstand unserer Forschung. Sie wurden in drei Gruppen eingeteilt: 35 Patienten, 196 Familienmitglieder und 224 Krankenhauspersonal. Wir extrahierten ihre epidemiologischen Informationen, klinischen Aufzeichnungen, Hilfsuntersuchungsergebnisse und Therapiepläne.

    Ergebnisse: Die mediane Kontaktzeit für Patienten betrug vier Tage und die für Familienmitglieder fünf Tage. Herz-Kreislauf-Erkrankungen machten 25 % der ursprünglichen Erkrankungen der Patienten aus. Abgesehen vom Krankenhauspersonal wurden sowohl Patienten als auch Familienmitglieder medizinisch isoliert. Während der Quarantäne traten bei sieben Patienten plus einem Familienmitglied neue Atemwegssymptome auf, wobei Fieber am häufigsten war. Die Blutwerte bei den meisten Kontaktpersonen lagen im Normbereich. Alle CT-Bilder zeigten keine Anzeichen einer COVID-19-Infektion. Bei 455 Kontakten wurden im Nukleinsäuretest keine schweren Infektionen mit dem akuten respiratorischen Syndrom Coronavirus 2 (SARS-CoV-2) nachgewiesen.

    Abschluss: Zusammenfassend lässt sich sagen, dass alle 455 Kontakte von einer SARS-CoV-2-Infektion ausgeschlossen wurden und wir schlussfolgern, dass die Infektiosität einiger asymptomatischer SARS-CoV-2-Träger schwach sein könnte.

    Schlüsselwörter: Asymptomatischer Träger Kontakt Infektiosität SARS-CoV-2.

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    Interessenkonflikt-Erklärung

    Erklärung über konkurrierende Interessen Die Autoren erklären, dass sie keine bekannten konkurrierenden finanziellen Interessen oder persönlichen Beziehungen haben, die die in dieser Arbeit berichtete Arbeit beeinflusst haben könnten.


    Herpes-simplex-Virus Typ 1 (HSV-1)

    HSV-1 ist eine hoch ansteckende Infektion, die weltweit verbreitet und endemisch ist. Die meisten HSV-1-Infektionen werden im Kindesalter erworben, und die Infektion ist lebenslang. Die überwiegende Mehrheit der HSV-1-Infektionen ist oraler Herpes (Infektionen im oder um den Mund, manchmal auch als Orolabial-, Mund-Labial- oder Mund-Gesichts-Herpes bezeichnet), aber ein Teil der HSV-1-Infektionen sind Herpes genitalis (Infektionen im Genital- oder Analbereich).

    Umfang des Problems

    Im Jahr 2016 hatten schätzungsweise 3,7 Milliarden Menschen unter 50 Jahren oder 67% der Bevölkerung eine HSV-1-Infektion (oral oder genital). Die geschätzte Prävalenz der Infektion war in Afrika (88%) am höchsten und in Amerika am niedrigsten (45%).

    In Bezug auf eine genitale HSV-1-Infektion wurde geschätzt, dass im Jahr 2016 weltweit zwischen 122 Millionen bis 192 Millionen Menschen im Alter von 15 bis 49 Jahren eine genitale HSV-1-Infektion hatten, aber die Prävalenz variierte je nach Region erheblich. Die meisten genitalen HSV-1-Infektionen treten schätzungsweise in Amerika, Europa und im westlichen Pazifik auf, wo HSV-1 bis weit ins Erwachsenenalter hinein erworben wird.

    Anzeichen und Symptome

    Eine orale Herpesinfektion verläuft meist asymptomatisch und die meisten Menschen mit einer HSV-1-Infektion wissen nicht, dass sie infiziert sind. Zu den Symptomen von Herpes im Mund gehören schmerzhafte Blasen oder offene Wunden, die als Geschwüre im oder um den Mund herum bezeichnet werden. Wunden an den Lippen werden gemeinhin als „cold wundes„ bezeichnet. Infizierte Personen verspüren oft ein Kribbeln, Jucken oder Brennen um den Mund herum, bevor die Wunden auftreten. Nach der Erstinfektion können die Blasen oder Geschwüre periodisch wiederkehren. Die Häufigkeit der Rezidive variiert von Person zu Person.

    Genitalherpes, das durch HSV-1 verursacht wird, kann asymptomatisch sein oder leichte Symptome haben, die unerkannt bleiben. Wenn Symptome auftreten, ist Herpes genitalis durch eine oder mehrere Blasen oder Geschwüre im Genital- oder Analbereich gekennzeichnet. Nach einer anfänglichen Episode von Herpes genitalis, die schwerwiegend sein kann, können die Symptome erneut auftreten. Genitalherpes, der durch HSV-1 verursacht wird, tritt jedoch typischerweise nicht häufig auf, im Gegensatz zu Genitalherpes, der durch Herpes-Simplex-Virus Typ 2 (HSV-2 siehe unten) verursacht wird.

    Übertragung

    HSV-1 wird hauptsächlich durch oral-zu-oralen Kontakt übertragen, um eine orale Herpesinfektion zu verursachen, durch Kontakt mit dem HSV-1-Virus in Wunden, Speichel und Oberflächen im oder um den Mund herum. HSV-1 kann jedoch auch durch oral-genitalen Kontakt in den Genitalbereich übertragen werden, um Herpes genitalis zu verursachen.

    HSV-1 kann von normal erscheinenden Mund- oder Hautoberflächen übertragen werden, wenn keine Symptome vorliegen. Das größte Übertragungsrisiko besteht jedoch bei aktiven Wunden.

    Es ist unwahrscheinlich, dass Personen, die bereits eine orale HSV-1-Herpesinfektion haben, später mit HSV-1 im Genitalbereich infiziert werden.

    In seltenen Fällen kann eine HSV-1-Infektion von einer Mutter mit einer genitalen HSV-1-Infektion auf ihr Kind während der Geburt übertragen werden und Herpes bei Neugeborenen verursachen (siehe unten).

    Mögliche Komplikationen

    Schlimme Krankheit

    Bei immungeschwächten Personen, wie z. B. Personen mit fortgeschrittener HIV-Infektion, kann HSV-1 schwerwiegendere Symptome und häufigere Rezidive aufweisen. In seltenen Fällen kann eine HSV-1-Infektion auch zu schwerwiegenderen Komplikationen wie Enzephalitis (Gehirninfektion) oder Keratitis (Augeninfektion) führen.

    Herpes bei Neugeborenen

    Neugeborener Herpes kann auftreten, wenn ein Säugling während der Geburt HSV (HSV-1 oder HSV-2) im Genitaltrakt ausgesetzt ist. Neugeborener Herpes ist selten und tritt weltweit bei schätzungsweise 10 von 100.000 Geburten auf, ist jedoch eine ernste Erkrankung, die zu einer dauerhaften neurologischen Behinderung oder zum Tod führen kann. Frauen, die vor der Schwangerschaft an Genitalherpes erkrankt sind, haben ein sehr geringes Risiko, HSV auf ihre Kinder zu übertragen. Das Risiko für Herpes bei Neugeborenen ist am größten, wenn eine Mutter zum ersten Mal in der Spätschwangerschaft eine HSV-Infektion bekommt, teilweise weil die HSV-Spiegel im Genitaltrakt zu Beginn der Infektion am höchsten sind.

    Psychosoziale Auswirkungen

    Wiederkehrende Symptome von oralem Herpes können unangenehm sein und zu einer gewissen sozialen Stigmatisierung und psychischen Belastungen führen. Bei Herpes genitalis können diese Faktoren einen wichtigen Einfluss auf die Lebensqualität und sexuelle Beziehungen haben. Mit der Zeit gewöhnen sich die meisten Menschen mit beiden Herpesarten jedoch an das Leben mit der Infektion.

    Behandlung

    Antivirale Medikamente wie Aciclovir, Famciclovir und Valaciclovir sind die wirksamsten Medikamente, die für Menschen mit HSV-Infektion verfügbar sind. Diese können dazu beitragen, die Schwere und Häufigkeit der Symptome zu reduzieren, aber die Infektion nicht heilen.

    Verhütung

    HSV-1 ist am ansteckendsten während eines symptomatischen oralen Herpes, kann aber auch übertragen werden, wenn keine Symptome spürbar oder sichtbar sind. Menschen mit aktiven Symptomen von oralem Herpes sollten den oralen Kontakt mit anderen und das Teilen von Gegenständen, die mit Speichel in Kontakt kommen, vermeiden. Sie sollten auch auf Oralverkehr verzichten, um eine Übertragung von Herpes auf die Genitalien eines Sexualpartners zu vermeiden. Personen mit Symptomen von Herpes genitalis sollten während des Auftretens eines der Symptome auf sexuelle Aktivität verzichten.

    Personen, die bereits eine HSV-1-Infektion haben, sind nicht gefährdet, sie erneut zu bekommen, aber sie haben immer noch das Risiko, eine Genitalinfektion mit dem Herpes-simplex-Virus Typ 2 (HSV-2) zu bekommen (siehe unten).

    Die konsequente und korrekte Verwendung von Kondomen kann helfen, die Ausbreitung von Herpes genitalis zu verhindern. Kondome können jedoch nur die Ansteckungsgefahr verringern, da es in Bereichen ohne Kondomabdeckung zu Ausbrüchen von Herpes genitalis kommen kann.

    Personen, die bereits eine HSV-1-Infektion haben, sind nicht gefährdet, sie erneut zu bekommen, aber sie haben immer noch das Risiko, eine HSV-2-Infektion im Genitalbereich zu bekommen (siehe unten).

    Schwangere mit Symptomen von Herpes genitalis sollten ihren Arzt informieren. Die Verhinderung einer Neuinfektion mit Herpes genitalis ist für Frauen in der Spätschwangerschaft besonders wichtig, da dann das Risiko für Neugeborenenherpes am größten ist.

    Weitere Forschungen sind im Gange, um wirksamere Präventionsmethoden gegen HSV-Infektionen zu entwickeln, wie z. B. Impfstoffe. Derzeit werden mehrere HSV-Impfstoffkandidaten untersucht.


    Sie haben wahrscheinlich gerade eine asymptomatische Infektion

    Nein, nicht COVID-19. Viele, viele Viren können Menschen infizieren, ohne uns krank zu machen, und wie sie das tun, ist eines der tiefsten Geheimnisse der Biologie.

    Eines der verwirrendsten und dauerhaftesten Geheimnisse der Pandemie ist auch eine der grundlegendsten Fragen zu Viren. Wie kann das gleiche Virus, das so viele tötet, bei anderen völlig unbemerkt bleiben?

    Das Mysterium ist bei COVID-19 kaum einzigartig. SARS, MERS, Influenza, Ebola, Dengue, Gelbfieber, Chikungunya, West Nile, Lassa, Japanische Enzephalitis, Epstein-Barr und Polio können bei einer Person tödlich sein, bei der anderen jedoch asymptomatisch.

    Aber die meiste Zeit der Menschheit wussten wir nicht, dass Viren uns asymptomatisch infizieren können. Wir wussten nicht, wie wir nach ihnen suchen sollten oder dass wir es sollten. Die Werkzeuge der modernen Wissenschaft haben das Unsichtbare langsam sichtbar gemacht: Antikörperuntersuchungen, die vergangene Infektionen erkennen, Tests, die virale DNA oder RNA auch bei asymptomatischen Menschen finden, und mathematische Modelle zeigen, dass Viren viel mehr können, als uns krank zu machen. Wissenschaftler sind jetzt der Meinung, dass bei Viren eine breite Palette von Schweregraden der Krankheit eher die Norm als die Ausnahme ist.

    Schließlich wünscht ein Virus seinem Wirt nicht unbedingt etwas Böses. Ein toter Wirt ist eine Sackgasse. Die Viren, die am besten an den Menschen angepasst sind, haben sich über Millionen von Jahren gemeinsam entwickelt, um uns zu infizieren, aber selten krank zu machen. Das humane Cytomegalovirus ist ein Paradebeispiel dafür, ein Virus, das so harmlos ist, dass es im Verborgenen lebt, obwohl es den größten Teil der Weltbevölkerung infiziert. (Die Chancen stehen gut, dass Sie es haben.) Infektionen mit dem humanen Cytomegalovirus sind fast immer asymptomatisch, weil es eine Reihe von Tricks entwickelt hat, um dem menschlichen Immunsystem zu entgehen, das dennoch sein Bestes versucht, das Virus zu jagen. Bis zu einem Viertel unserer Killer-T-Zellen sind bis zum Alter des Menschen für die Bekämpfung des humanen Cytomegalovirus bestimmt. Krankheitserreger und Immunsystem befinden sich im ständigen Kampf, wobei das eine das andere gerade noch in Schach hält. In den seltenen Fällen, in denen das humane Zytomegalievirus tödlich wird – normalerweise bei einem immungeschwächten Patienten – liegt dies daran, dass dieses Gleichgewicht nicht gehalten wurde.

    Das Coronavirus, das COVID-19 verursacht, ist für den Menschen viel neuer, und schwere Fälle haben während der Pandemie zu Recht die meiste Aufmerksamkeit auf sich gezogen. Wissenschaftler haben dramatische Fortschritte beim Verständnis dieses Virus und seiner Behandlung gemacht. Aber um herauszufinden, warum es einige von uns krank macht und andere unversehrt lässt, muss man den heiklen Tanz zwischen Krankheitserregern und Immunsystem verstehen, der jedes Mal beginnt, wenn das Virus einen neuen Wirt findet.

    Beginnen wir dort, wo eine COVID-19-Infektion beginnt, wenn das Virus auf die Zelle trifft. Die anfängliche Infektionsdosis – die Anzahl der Viruspartikel, die in den Körper gelangen – kann den Infektionsverlauf beeinflussen. Je mehr Partikel beispielsweise in Ihrer Nase landen, desto näher ist das Virus an einer Überwältigung Ihres Immunsystems, was in einigen Fällen zu schwereren Erkrankungen führt.

    Innerhalb von Stunden nach einer typischen Virusinfektion beginnen die ersten infizierten Zellen, Interferone abzusondern, eine Gruppe von Molekülen, die als „Feuermelder und Sprinklersystem in einem“ fungiert, sagt Angela Rasmussen, Virologin am Georgetown Center for Global Health Science and Security. Der Feueralarm alarmiert die beiden Hauptzweige des menschlichen Immunsystems: das schnelle, aber unspezifische angeborene Immunsystem, das Entzündungen und Fieber verursacht, und das adaptive Immunsystem, das über mehrere Tage hinweg Antikörper und T-Zellen aufbringt, die präziser angreifen das eindringende Virus.

    Interferone „stören“ das Virus auch auf verschiedene Weise, wie zum Beispiel durch den Abbau viraler Gene, die Verhinderung der Aufnahme von Viruspartikeln durch die Zellen, die Unterdrückung der Produktion viraler Proteine ​​und die Selbstzerstörung infizierter Zellen. Durch die Verlangsamung der Replikation des Virus gewinnen Interferone Zeit für den Rest des Immunsystems.

    Das passiert, wenn alles richtig läuft. Aber jedes erfolgreiche Virus muss Wege finden, sich der körpereigenen Abwehr zu entziehen, und das Coronavirus, das COVID-19 verursacht, beherrscht einen teuflischen Trick: Mehrere seiner Gene kodieren für Proteine, die Interferone blockieren können. Durch das Beruhigen des Feueralarms des Körpers und das Entschärfen seiner Sprinkleranlage kann das Coronavirus Feuer nach dem Feuer legen. Im Wettlauf zwischen Virus und Immunsystem fällt das Immunsystem zurück. Das Virus vermehrt sich. Lungenzellen sterben.

    Schließlich infizieren so viele Viruspartikel so viele Zellen, dass das Immunsystem weiß, dass etwas nicht stimmt. Es beginnt sich zu rüsten – aber zu spät. Ohne rechtzeitige gezielte Angriffe der Antikörper und T-Zellen des adaptiven Immunsystems nimmt die starke, aber stumpfe angeborene Immunantwort immer mehr zu und zerstört dabei gesunde menschliche Zellen. Dies ist eine mögliche Erklärung für die bei schweren und tödlichen Fällen von COVID-19 beobachtete Immunüberreaktion.

    Diese verzögerte Interferon-Reaktion, sagte mir Rasmussen, erinnert sie an Ebola, das sie vor unserer aktuellen Pandemie untersucht hat. Ebola ist ein ganz anderes Virus mit einer viel höheren Sterblichkeitsrate, aber tödliche Fälle von Ebola sind auch durch unkontrollierte Entzündungen im Körper nach einer verzögerten Interferon-Reaktion gekennzeichnet. Und Ebola ist bei manchen Menschen auch asymptomatisch – einer Schätzung zufolge bis zu einem Viertel aller Infizierten. Umfragen in Ausbruchsgebieten haben ergeben, dass viele Menschen Antikörper gegen Ebola haben, sich jedoch nicht an die Krankheit erinnern können.

    Einige der Unterschiede zwischen den Interferonantworten der Patienten könnten genetisch bedingt sein. Als niederländische Ärzte schwere COVID-19-Fälle bei zwei Brüderpaaren untersuchten, stellten sie fest, dass alle vier eine genetische Mutation aufwiesen, die die Interferonproduktion beeinträchtigte. Die Brüder, die aus zwei verschiedenen Familien stammten, waren alle gesund und jung, zwischen 21 und 32 Jahre alt. Einer von ihnen starb an COVID-19, und alle vier mussten auf einer Intensivstation beatmet werden. Ihre spezifische Mutation ist jedoch nicht üblich, und es ist unwahrscheinlich, dass die Genetik die Variation in COVID-19-Fällen vollständig erklärt. Jeder Wissenschaftler, mit dem ich sprach, betonte, wie wenig wir wissen. „Es wäre eine Untertreibung zu sagen, dass wir das nicht ganz verstehen“, sagte mir Alessandro Sette, Immunologe am La Jolla Institute.

    Das asymptomatische Ende des Schweregradspektrums ist am schwierigsten zu untersuchen. Die erste Herausforderung besteht darin, die Fälle zu finden: Asymptomatische Personen kommen nicht ins Krankenhaus und werden wahrscheinlich nicht getestet. Wenn sie getestet werden, ist ihre frühe Immunantwort in der Regel lange vorbei, wenn die Ergebnisse zurückkommen. Die Suche nach asymptomatischen Patienten bedeutet in der Regel, einer großen Gruppe gesunder Menschen lange Zeit zu folgen und darauf zu warten, dass sich einige von ihnen mit dem interessierenden Virus infizieren.

    Im Sommer 2020 hatte Antonio Bertoletti, Virologe an der Duke-NUS Medical School in Singapur, eine solche Gelegenheit, asymptomatische COVID-19-Patienten zu untersuchen. Obwohl Singapur die Ausbreitung von COVID-19 bisher weitgehend kontrolliert hatte, wütete ein Ausbruch unter seinen Wanderarbeitern, von denen viele aus Indien und Bangladesch stammten. Um den Ausbruch einzudämmen, bezahlte die Regierung die Arbeiter, um sich zu Hause zu isolieren und ihre Symptome mit Thermometern und Oximetern zu verfolgen. Während der Isolationsphase rekrutierten Bertoletti und seine Kollegen 478 Arbeiter, die bereit waren, ihre Immunantwort durch regelmäßige Blutproben verfolgen zu lassen. Über einen Zeitraum von sechs Wochen erkrankte etwa ein Drittel der Studienteilnehmer an COVID-19 und erholte sich davon. Eine große Mehrheit der Fälle war asymptomatisch, der Rest war meist mild.

    Bertoletti und seine Kollegen interessierten sich für virusspezifische T-Zellen, die für die adaptive Immunantwort unerlässlich sind. Als sie diese Zellen aus Blutproben isolierten, fanden sie heraus, dass asymptomatische Patienten spezifischere und koordiniertere T-Zell-Reaktionen mit hohen Spiegeln eines antiviralen Moleküls und eines anderen, das andere T-Zellen reguliert, aufwiesen. Ihre adaptive Immunität sah "fitter" aus, sagte mir Bertoletti. Die Zellen der kränkeren Patienten setzten ein breiteres Spektrum an Entzündungsmolekülen frei, was darauf hindeutet, dass ihre Immunantwort weniger gezielt war.

    Obwohl COVID-19-Antikörper zu Beginn der Pandemie viel Aufmerksamkeit erregten, erweisen sich T-Zellen jetzt als Schlüssel zur Bekämpfung von COVID-19. Patienten können sich ohne Antikörper von COVID-19 erholen – solange sie T-Zellen haben, um das Virus zu bekämpfen. Bei leichteren Infektionen könnten T-Zellen eine zusätzliche Rolle spielen: Je nach Standort der Welt haben etwa 28 bis 50 Prozent der Menschen T-Zellen, die älter als die Pandemie sind, aber dennoch auf das neue Virus reagieren. Diese T-Zellen können Überbleibsel von Infektionen mit verwandten Coronaviren sein, eine Theorie, die von einer Studie unterstützt wird, die ergab, dass Menschen, die kürzlich mit anderen Coronaviren infiziert waren, zu milderen COVID-19-Infektionen neigten. In Singapur waren 93 Prozent der von Bertoletti gefundenen Fälle asymptomatisch – ein viel höherer Prozentsatz als in anderen geschlossenen Umgebungen wie Kreuzfahrtschiffen – ein Ergebnis, das er auf die relative Jugend der Wanderarbeiter und mögliche kreuzreaktive T-Zellen zurückführt, die anscheinend in einigen Teilen der Welt häufiger vorkommen als in anderen. Um die Rolle kreuzreaktiver T-Zellen besser zu verstehen, untersucht Sette von La Jolla, ob Patienten, die sie besitzen, nach Erhalt eines COVID-19-Impfstoffs auch eine stärkere Immunantwort entwickeln.

    Auch die T-Zell-Reaktionen schwächen sich mit zunehmendem Alter ab, was erklären könnte, warum COVID-19 für ältere Menschen dramatisch tödlicher ist. Der Mensch verfügt über eine riesige Vielfalt an T-Zellen, von denen einige bei jeder Begegnung mit einem Krankheitserreger aktiviert werden. Aber mit zunehmendem Alter schwindet unser Vorrat an nicht aktivierten T-Zellen. Immunoseneszenz oder die allmähliche Schwächung des Immunsystems im Laufe der Zeit wird sowohl vom Alter als auch von den vorherigen Kämpfen des Systems beeinflusst. Das humane Cytomegalovirus – das ansonsten harmlose Virus, das einen Großteil der Weltbevölkerung infiziert – scheint eine besondere Rolle bei der Immunseneszenz zu spielen. So viele unserer T-Zellen widmen sich der Unterdrückung dieses Virus, dass wir anfälliger für neue werden können.

    Im Gegensatz zum menschlichen Zytomegalievirus scheint sich das Coronavirus jahrzehntelang nicht auf die gleiche Weise in unserem Körper zu verstecken. Sobald es sich eingeschlichen hat, ist es sein Ziel, sich so schnell wie möglich zu replizieren – damit es einen anderen Körper finden kann, bevor es seinen Wirt tötet oder sein Wirt eliminiert.

    Jetzt, da dieses Coronavirus den Menschen gefunden hat, wird es die Chance haben, seine Strategie zu verfeinern und nach weiteren Schwächen im menschlichen Immunsystem zu suchen. Das bedeutet nicht unbedingt, dass es tödlicher wird, dass die vier bereits unter Menschen zirkulierenden Coronaviren nur Erkältungen verursachen, und das Virus, das COVID-19 verursacht, könnte sich eines Tages ähnlich verhalten. Varianten des Virus weisen bereits Mutationen auf, die sie übertragbarer machen und bestehende Antikörper besser umgehen können. Da das Virus in den kommenden Jahren, Jahrzehnten und vielleicht sogar Jahrtausenden weiterhin Menschen infiziert, wird es sich weiter verändern – und unser Immunsystem wird immer neue Wege lernen, sich zu wehren. Wir stehen ganz am Anfang unserer Beziehung zu diesem Coronavirus.

    Der AtlantikDie Covid-19-Berichterstattung von wird durch einen Zuschuss der Chan Zuckerberg Initiative unterstützt.


    Wie funktionieren weiße Blutkörperchen?

    Weiße Blutkörperchen sind die erste Verteidigungslinie des Körpers gegen Eindringlinge, egal ob sie viral, bakteriell oder parasitär sind. Zu diesen Zellen gehören Lymphozyten, die je nach ihrer strukturellen Zusammensetzung leicht unterschiedliche Funktionen haben. T-Zellen zum Beispiel werden nach ihrer Fähigkeit benannt, das Tumorwachstum einzudämmen, B-Zellen haben die Fähigkeit, Antikörper zu produzieren, und NK-Zellen oder „natürliche Killer“-Zellen können Apoptose oder den Zelltod verursachen.

    Blumberg sagt, dass eine niedrige Lymphozytenzahl nicht unbedingt die Qualität der Grundfunktion des Immunsystems widerspiegelt.

    „Möglicherweise bieten diese Immunzellen einen primären Schutz vor Krankheiten und kontrollieren die Infektion“, sagt Blumberg. „Eine alternative Erklärung ist jedoch, dass eine SARS-CoV-2-Infektion bei symptomatischen Patienten mit einer invasiveren Infektion zu einer Senkung der Lymphozytenzahl führt – dies sehen wir häufig bei Virusinfektionen. Der Unterschied in der Lymphozytenzahl kann also das Ergebnis einer schweren Infektion sein und bei denen, die letztendlich asymptomatisch sind, keinen Schutz bedeuten.“

    Laut Blumberg können unterschiedliche Faktoren Ihre Lymphozytenzahl beeinflussen, darunter:

    • Alter
    • Belastungsniveau
    • Anamnese (einschließlich HIV-Infektion, Tumorentwicklung und Krebsbehandlung)

    Kinder haben beispielsweise tendenziell eine höhere Lymphozytenzahl als Erwachsene, was erklären könnte, warum Jugendliche und Teenager weniger anfällig für COVID-19 zu sein scheinen als ältere Erwachsene.


    Anzeichen und Symptome einer Krankheit

    Ein Infektion ist die erfolgreiche Besiedlung eines Wirts durch einen Mikroorganismus. Infektionen können zu Krankheiten führen, die Anzeichen und Symptome verursachen, die zu einer Abweichung von der normalen Struktur oder Funktion des Wirts führen. Mikroorganismen, die Krankheiten verursachen können, werden als Krankheitserreger bezeichnet.

    Die UnterschriftS der Krankheit sind objektiv und messbar und können von einem Kliniker direkt beobachtet werden. Vitalzeichen, die zur Messung der Grundfunktionen des Körpers verwendet werden, sind Körpertemperatur (normalerweise 37 °C [98,6 °F]), Herzfrequenz (normalerweise 60–100 Schläge pro Minute), Atemfrequenz (normalerweise 12–18 Atemzüge pro Minute ) und Blutdruck (normalerweise zwischen 90/60 und 120/80 mm Hg). Veränderungen der Vitalfunktionen des Körpers können auf eine Krankheit hinweisen. For example, having a fever (a body temperature significantly higher than 37 °C or 98.6 °F) is a sign of disease because it can be measured.

    In addition to changes in vital signs, other observable conditions may be considered signs of disease. For example, the presence of antibodies in a patient’s serum (the liquid portion of blood that lacks clotting factors) can be observed and measured through blood tests and, therefore, can be considered a sign. However, it is important to note that the presence of antibodies is not always a sign of an active disease. Antibodies can remain in the body long after an infection has resolved also, they may develop in response to a pathogen that is in the body but not currently causing disease.

    Unlike signs, SymptomS of disease are subjective. Symptoms are felt or experienced by the patient, but they cannot be clinically confirmed or objectively measured. Examples of symptoms include nausea, loss of appetite, and pain. Such symptoms are important to consider when diagnosing disease, but they are subject to memory bias and are difficult to measure precisely. Some clinicians attempt to quantify symptoms by asking patients to assign a numerical value to their symptoms. For example, the Wong-Baker Faces pain-rating scale asks patients to rate their Schmerzen on a scale of 0–10. An alternative method of quantifying pain is measuring skin conductance fluctuations. These fluctuations reflect sweating due to skin sympathetic nerve activity resulting from the stressor of pain. [1]

    A specific group of signs and symptoms characteristic of a particular disease is called a Syndrom. Many syndromes are named using a nomenclature based on signs and symptoms or the location of the disease. Table 1 lists some of the prefixes and suffixes commonly used in naming syndromes.

    Table 1. Nomenclature of Symptoms
    Affix Bedeutung Example
    cyto- Zelle cytopenia: reduction in the number of blood cells
    hepat- of the liver hepatitis: inflammation of the liver
    -pathy Krankheit neuropathy: a disease affecting nerves
    -emia of the blood bacteremia: presence of bacteria in blood
    -es ist Entzündung colitis: inflammation of the colon
    -lysis Zerstörung hemolysis: destruction of red blood cells
    -oma Tumor lymphoma: cancer of the lymphatic system
    -ose diseased or abnormal condition leukocytosis: abnormally high number of white blood cells
    -derma of the skin keratoderma: a thickening of the skin

    Clinicians must rely on signs and on asking questions about symptoms, medical history, and the patient’s recent activities to identify a particular disease and the potential causative agent. Diagnosis is complicated by the fact that different microorganisms can cause similar signs and symptoms in a patient. For example, an individual presenting with symptoms of diarrhea may have been infected by one of a wide variety of pathogenic microorganisms. Bacterial pathogens associated with diarrheal disease include Vibrio cholerae, Listeria monocytogenes, Campylobacter jejuni, and enteropathogenic Escherichia coli (EPEC). Viral pathogens associated with diarrheal disease include norovirus and rotavirus. Parasitic pathogens associated with diarrhea include Giardia lamblia und Cryptosporidium parvum. Likewise, fever is indicative of many types of infection, from the Erkältung to the deadly Ebola hemorrhagic fever.

    Finally, some diseases may be asymptomatic oder subclinical, meaning they do not present any noticeable signs or symptoms. For example, most individual infected with Herpes Simplex Virus remain asymptomatic and are unaware that they have been infected.

    Denk darüber nach


    Examples of Noninfectious Diseases

    Several examples of noninfectious diseases are described below. The diseases represent a diversity of types of diseases, ranging from purely genetic to primarily environmental diseases.

    Cystic Fibrosis

    Mukoviszidose is an example of a genetic noninfectious disease. It is caused by an inherited mutation in a gene called CFTR. Mutant versions of the gene produce a faulty protein that normally helps to move sodium chloride into and out of cells. The impaired salt transfer causes mucus to be abnormally thick and sticky. Figure (PageIndex<3>) helps explain the diversity of negative health impacts that may occur in people with cystic fibrosis. The thick mucus accumulates in the organs of the airways. This may lead to resurrect respiratory and sinus infections. This may also lead to malabsorption. The mucus blocks passages in mucus-secreting organs such as the lungs, pancreas, reproductive system, and intestine.

    Figure (PageIndex<3>): This figure explains how a single defective gene resulting in thick mucus can lead to severe health problems body-wide.

    There is no known cure for cystic fibrosis, but recent advances in the treatment of cystic fibrosis allow people with the disease to live healthier and longer lives. A few generations ago, a newborn with cystic fibrosis was unlikely to live beyond the first year of life. Today, people with cystic fibrosis are likely to live to middle adulthood. Lung infections and other lung problems cause the greatest disability and premature death in people with cystic fibrosis. Therefore, treatment usually includes the proactive use of antibiotics and other drugs to fight off infections, along with pulmonary rehabilitation to maximize lung function. Even with treatment, however, lung damage may eventually progress to the point where a lung transplant is needed.

    The mutant CFTR gene for cystic fibrosis is a recessive gene located on an autosome (chromosome 7). As with any autosomal recessive trait, an individual must have two copies of the mutant gene to develop the disease. An individual with just one copy of the normal CFTR gene can produce enough of the functioning protein to secrete normal mucus and avoid the signs and symptoms of cystic fibrosis. Such a person is called a carrier of cystic fibrosis. Carriers can pass the mutant gene to their offspring. The inheritance pattern of an autosomal recessive disease such as cystic fibrosis is shown in the pedigree diagram in Figure (PageIndex<4>).

    Without medical intervention, cystic fibrosis is fatal in infancy, yet the mutant gene that causes it has been maintained at relatively high levels in some human populations for tens of thousands of years. The mutant gene is most common in people of Northern European ancestry. In these populations, about 1 in 25 people is a carrier, and about 1 in 3,000 newborns have cystic fibrosis. The most common explanation for the persistence of the cystic fibrosis mutation is some type of heterozygote advantage in carriers of the mutant gene. For example, it has been hypothesized that carriers of the cystic fibrosis mutation may have greater-than-normal resistance to certain infectious diseases, such as cholera, typhoid fever, or tuberculosis.

    Figure (PageIndex<4>): This pedigree shows that people affected by an autosomal recessive disease such as cystic fibrosis must have two carrier parents. The image shows two carrier parents. According to the Punnett square, the probability of them having a normal child is 75%, and the probability of them having a child with cystic fibrosis is 25%. Twenty five percent of the normal children will be non carrier and fifty percent will carry the gene without any symptoms of the disease.

    Krebs

    Cancer is a group of diseases involving abnormal cell growth with the potential to invade or spread to other parts of the body. Cancer is one of the top ten causes of death in high-income countries. Most cancers are diagnosed in people over the age of 65 only a few types of cancer occur in children. It is likely that if one were to live long enough and avoid other common causes of death, such as cardiovascular diseases and diabetes, sooner or later a person would succumb to cancer.

    About 90 percent of cancers are noninfectious diseases. (About 10 percent of cancers are infectious diseases caused by pathogens, such as the human papillomavirus, which causes cervical cancer.) Rather than pathogens, noninfectious cancers are caused by some combination of genetic and environmental factors. About 10 percent of cancers are caused largely by genes or have a very strong genetic influence. For example, inheriting genes called BRCA1 and BRCA2 increase the risk of women developing breast or ovarian cancer by as much as 75 percent.

    Most cancers are caused largely by environmental factors, including human behaviors. For example, tobacco smoke contains 50 known carcinogens or cancer-causing agents, and smoking causes 90 percent of lung cancers. You can see the connection between smoking and lung cancer in Figure (PageIndex<5>). Like most such environmental factors and cancer, it generally takes many years of exposure to tobacco smoke before lung cancer develops. Lung cancer is not the only kind of cancer caused by tobacco use. Smoking also increases the risk of cancer of the larynx, head, neck, stomach, bladder, kidney, esophagus, and pancreas.

    Figure (PageIndex<5>): Based on data from the mid-1900s, this graph shows that the more cigarettes men smoked, the greater was their risk of dying from lung cancer. It also shows that smokers generally died from lung cancer about two decades after they began smoking.

    Other behaviors that play major roles in causing cancer include poor diet and physical inactivity, both of which contribute to high rates of obesity. These factors are responsible for at least a third of cancer deaths. Additional environmental causes of cancer include the radioactive gas radon from underground rocks and ultraviolet radiation from the sun. Radon increases lung cancer risk, and UV radiation is the primary cause of skin cancer.

    Many treatment options exist for cancer. The primary treatments include surgery, chemotherapy, and radiation therapy. Which treatments are used depends on factors such as the type and location of cancer and whether cancer has spread. Treatments may or may not be curative. You can learn more about cancer by reading the concept of Cancer.

    Herzkreislauferkrankung

    Cardiovascular disease refers to a class of diseases that involve the heart or blood vessels. The diseases include coronary artery disease, stroke, and peripheral artery disease. (You can read more about specific types of cardiovascular disease in the concept of Cardiovascular Disease.) Cardiovascular disease is the leading cause of death worldwide, with about 30 percent of deaths attributable mainly to cardiovascular disease. By the year 2030, an estimated 23 million people a year will die from cardiovascular disease.

    Two major precursors of cardiovascular disease are hypertension and atherosclerosis.

    • Hypertension is defined as blood pressure that is persistently elevated. Controlling hypertension either through medications or lifestyle changes is important for reducing the risk of all types of cardiovascular diseases, but especially stroke.
    • Atherosclerosis is a condition in which artery walls thicken and stiffen as a result of the buildup of fatty plaques inside the arteries (Figure (PageIndex<6>)). The buildup of plaques in arteries actually starts in childhood and continues in most people throughout life. The progression of atherosclerosis can be controlled through lifestyle approaches, including eating a healthy diet, getting regular exercise, and avoiding tobacco smoke. Medications to lower blood triglycerides and raise HDL levels may also help.

    Obesity and diabetes are additional major risk factors for cardiovascular disease. Obesity is associated with other risk factors for cardiovascular disease, including hypertension and high blood triglycerides, but it may also have an independent effect on cardiovascular disease risk. People with diabetes are two to four times more likely than nondiabetics to die of cardiovascular disease.

    Most cases of cardiovascular disease could be prevented by modifying risk factors. Some risk factors, such as hypertension and high blood triglycerides, can be controlled with medications. Other risk factors, such as obesity and physical inactivity, can be controlled by adopting healthy behaviors (such behaviors may also help control hypertension and high blood lipids even without medications). Although modifiable environmental factors such as these are the main risk factors for cardiovascular disease, genes also play an important role. A person&rsquos risk of developing cardiovascular disease is three times greater than the average if the person&rsquos parents had cardiovascular disease. However, age is by far the most important risk factor for diseases of the heart or arteries. There is a tripling of cardiovascular disease risk with each passing decade of life.

    Type 2 Diabetes

    Diabetes is diagnosed in people who have abnormally high levels of blood glucose over prolonged periods of time. Symptoms of untreated high blood glucose include frequent urination, increased thirst, and increased hunger. As of 2016, an estimated 422 million people worldwide had diabetes, with the rates being somewhat higher in developed countries.

    There are several types of diabetes, but type 2 diabetes is by far the most common. It accounts for about 90 percent of all cases of diabetes. Type 2 diabetes generally develops due to insulin resistance, rather than lack of insulin, which occurs in type 1 diabetes. As illustrated in Figure (PageIndex<7>), insulin resistance occurs when cells of the body become increasingly unresponsive to insulin due to malfunctioning insulin-receptor sites. Cells can no longer take up enough glucose from the blood to maintain glucose homeostasis. In many cases of type 2 diabetes, the problem of insulin resistance is exacerbated by a secondary reduction in insulin secretion.

    Figure (PageIndex<7>): The mechanism that underlies most type 2 diabetes is insulin resistance, which leads to elevated levels of glucose in the blood. On the left, it shows two receptors piercing through the plasma membrane of a cell. The blue ball represents insulin which is attached to its receptor. This attachment is necessary for the glucose channels to open. The glucose is flowing into the cell through open glucose channels. On the right, you see the same types of receptors. Insulin is attached to its receptor, but it is not causing the glucose channels to open. This leads to the accumulation of glucose in the blood.

    Type 2 diabetes typically starts after the age of 40. It is most likely to be diagnosed in people who are obese and have other indicators of metabolic syndrome, which is sometimes referred to as pre-diabetes for this reason. Because of the dramatic increase in recent decades in obesity in younger people, the age at which type 2 diabetes is diagnosed has fallen. Even children are now being diagnosed with type 2 diabetes. Today, about 30 million Americans have type 2 diabetes, and another 90 million Americans have pre-diabetes.

    Unless diabetes is carefully monitored and controlled, high blood sugar levels can eventually lead to heart attacks, strokes, blindness, kidney failure, and many other serious health problems. These complications of diabetes are primarily due to damage to small blood vessels caused by inadequately controlled blood glucose levels. All else being equal, the risk of death in adults with diabetes is 50 percent greater than it is in adults without diabetes.

    Controlling type 2 diabetes usually requires frequent blood glucose testing, watching what and when you eat and taking oral medications or even insulin injections. Changing your lifestyle may stop the progression of type 2 diabetes or even reverse it. By adopting healthier behaviors, you may be able to keep your blood glucose level within the normal range without medications or insulin.


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