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Warum führen Ärzte Chemotherapien oder Transplantationen bei Krebs durch, die nicht gut auf diese Behandlungen ansprechen?

Warum führen Ärzte Chemotherapien oder Transplantationen bei Krebs durch, die nicht gut auf diese Behandlungen ansprechen?


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Aus dem UpToDate-Artikel zum Multiplen Myelom:

Bei den meisten Menschen kontrolliert die Chemotherapie das multiple Myelom teilweise; selten führt eine Chemotherapie zu einer vollständigen Remission.

Ebenfalls:

Eine erfolgreiche Transplantation verlängert das Überleben, führt zu einer Remission und heilt selten das multiple Myelom. Die Transplantation hat jedoch mehrere Einschränkungen. Die hochdosierte Chemotherapie, die vor der Transplantation verabreicht wird, tötet normalerweise nicht alle Plasmazellen ab, so dass der Zustand nach der Transplantation rückfällig wird. Eine solche Behandlung birgt für den Patienten auch das Risiko schwerer Infektionen und Blutungen, die tödlich sein können.

UpToDate wird von mehr als 700.000 Ärzten weltweit verwendet; es ist keine alternative Medizin. Wenn also selbst die Schulmedizin die relative Unwirksamkeit von Chemotherapie und Transplantation beim multiplen Myelom erkennt, warum tun sie es dann?


Um sich nach einem Kommentar zu sehnen: Es ist eher eine ethische Sache, würde ich sagen. Ich forsche, die mit Melanomen in Verbindung stehen – einem Krebs, der bekanntermaßen behandlungsresistent ist, sobald er sich zu bewegen begann. Bis vor kurzem gab es nur ein Chemotherapeutikum, das relativ niedrige Ansprechraten (ca. 20 %) aufweist. Es wurde normalerweise trotzdem versucht, weil es möglich ist, dass die Patienten zu diesen 20% gehören, die ansprechen. Wenn nicht, wurde die Behandlung in der Regel nicht verlängert.

Ich denke, es ist etwas ähnliches hier. Das andere Problem bei der Chemotherapie ist, dass sie zytotoxisch ist (bis wir die heute getesteten und verwendeten niedermolekularen Inhibitoren haben) und das Problem besteht darin, die Krebszellen (wenn möglich) abzutöten, während Sie den Rest des Körpers so unberührt lassen wie möglich. Dieses Gleichgewicht zu finden ist schwer (Menschen reagieren unterschiedlich auf eine Chemotherapie). Das andere Problem ist, dass Krebserkrankungen nicht homogen sind. Es ist also möglich, dass 99,9 % der vorhandenen Zellen auf die Chemotherapie ansprechen und abgetötet werden, während einige eine zusätzliche Mutation erworben haben, die ihnen einen Vorteil verschafft. Die Bedingungen der Chemotherapie sind sehr selektiv.


Sterbebegleitung für krebskranke Menschen

Was bedeutet Sterbebegleitung für krebskranke Menschen?

Wenn das Gesundheitsteam eines Krebspatienten feststellt, dass der Krebs nicht mehr kontrolliert werden kann, werden die medizinischen Tests und die Krebsbehandlung oft eingestellt. Aber die Pflege der Person geht weiter, wobei der Schwerpunkt darauf liegt, ihre Lebensqualität und die ihrer Angehörigen zu verbessern und sie für die folgenden Wochen oder Monate komfortabel zu machen.

Medikamente und Behandlungen, die Menschen am Lebensende erhalten, können Schmerzen und andere Symptome wie Verstopfung, Übelkeit und Kurzatmigkeit kontrollieren. Manche Menschen bleiben während dieser Behandlungen zu Hause, während andere ein Krankenhaus oder eine andere Einrichtung betreten. In jedem Fall stehen Dienste zur Verfügung, um Patienten und ihren Familien bei den medizinischen, psychologischen, sozialen und spirituellen Problemen rund um das Sterben zu helfen. Hospizprogramme sind die umfassendsten und koordiniertesten Anbieter dieser Dienstleistungen.

Der Zeitraum am Lebensende ist für jeden Menschen unterschiedlich. Die Anzeichen und Symptome, die die Menschen haben, variieren im Verlauf ihrer Krankheit, und jeder Mensch hat ein individuelles Bedürfnis nach Informationen und Unterstützung. Fragen und Anliegen von Familienangehörigen zum Lebensende sollten sowohl untereinander als auch mit dem Pflegeteam besprochen werden, wenn sie auftauchen.

Die Kommunikation über die Sterbebegleitung und die Entscheidungsfindung in den letzten Lebensmonaten sind sehr wichtig. Die Forschung hat gezeigt, dass, wenn eine Person mit fortgeschrittener Krebserkrankung frühzeitig ihre Behandlungsmöglichkeiten mit einem Arzt bespricht, ihr Stresslevel sinkt und ihre Fähigkeit, mit Krankheiten umzugehen, zunimmt. Studien zeigen auch, dass Patienten frühzeitig im Krankheitsverlauf ein offenes und ehrliches Gespräch mit ihrem Arzt über die Wahl der Sterbebegleitung bevorzugen und zufriedener sind, wenn sie dieses Gespräch führen.

Experten raten Patienten dringend dazu, Patientenverfügungen auszufüllen, bei denen es sich um Dokumente handelt, die den Pflegewunsch einer Person angeben. Sie bestimmen auch, wen der Patient als Entscheidungsträger für seine Versorgung wählt, wenn er sich nicht entscheiden kann. Es ist wichtig, dass Menschen mit Krebs diese Entscheidungen treffen, bevor sie zu krank werden, um sie zu treffen. Wenn eine Person jedoch zu krank wird, bevor sie eine Patientenverfügung ausgefüllt hat, ist es für pflegende Angehörige hilfreich zu wissen, welche Art von Pflege ihr Angehöriger erhalten möchte. Weitere Informationen zu Patientenverfügungen finden Sie weiter unten im Abschnitt "Verwandte Ressourcen" dieses Informationsblatts.

Woher wissen Ärzte, wie lange ein Mensch noch leben wird?

Patienten und ihre Familienangehörigen möchten oft wissen, wie lange ein an Krebs erkrankter Mensch noch leben wird. Es ist normal, für die Zukunft gerüstet sein zu wollen. Aber vorherzusagen, wie lange jemand noch leben wird, ist schwer zu beantworten. Eine Reihe von Faktoren, einschließlich der Art des Krebses, seiner Lokalisation und ob der Patient andere Krankheiten hat, können das Geschehen beeinflussen.

Obwohl Ärzte in der Lage sein können, die Lebenszeit einer Person auf der Grundlage ihres Wissens über diese Person abzuschätzen, zögern sie möglicherweise, dies zu tun. Sie können besorgt sein, die verbleibende Lebenserwartung der Person zu über- oder unterschätzen. Sie könnten auch Angst haben, falsche Hoffnungen zu wecken oder den Lebenswillen einer Person zu zerstören.

Wann sollte jemand professionelle Hilfe holen, wenn er eine krebskranke Person zu Hause pflegt?

Menschen, die Patienten zu Hause betreuen, sollten sie fragen, ob sie sich wohl fühlen, ob sie Schmerzen verspüren und ob sie andere körperliche Probleme haben.

Es kann vorkommen, dass die Pflegekraft Hilfe vom Gesundheitsteam des Patienten benötigt. Eine Pflegekraft kann den Arzt oder das Pflegepersonal des Patienten in folgenden Situationen um Hilfe bitten:

  • Der Patient hat Schmerzen, die durch die verordnete Dosis des Schmerzmittels nicht gelindert werden.
  • Der Patient erlebt neue Symptome wie Übelkeit, Erbrechen, zunehmende Verwirrung, Angst oder Unruhe.
  • Der Patient hat Symptome, die zuvor gut unter Kontrolle waren.
  • Der Patient zeigt Beschwerden, etwa durch Grimassieren oder Stöhnen.
  • Der Patient hat Schwierigkeiten beim Atmen und scheint verärgert zu sein.
  • Der Patient kann nicht urinieren oder den Darm entleeren.
  • Der Patient ist gefallen.
  • Der Patient ist sehr depressiv oder spricht über Selbstmord.
  • Das Pflegepersonal hat Schwierigkeiten, dem Patienten Medikamente zu verabreichen.
  • Die Pflegekraft ist mit der Pflege des Patienten überfordert, zu traurig oder hat Angst, mit dem Patienten zusammen zu sein.
  • Der Betreuer weiß nicht, wie er mit einer bestimmten Situation umgehen soll.

Denken Sie daran, dass Palliativmediziner zu jedem Zeitpunkt der Krankheit vom Arzt des Patienten hinzugezogen werden können, um bei diesen Problemen zu helfen. Sie stehen zunehmend nicht nur im Krankenhaus, sondern auch im ambulanten Bereich zur Verfügung.

Wann ist der richtige Zeitpunkt für die Hospizpflege?

Viele Menschen glauben, dass Hospizpflege nur in den letzten Tagen oder Wochen des Lebens sinnvoll ist. Medicare gibt jedoch an, dass es bis zu 6 Monate vor dem erwarteten Tod verwendet werden kann. Und diejenigen, die einen geliebten Menschen verloren haben, sagen, sie hätten sich gewünscht, sie hätten früher die Hospizpflege gerufen.

Untersuchungen haben gezeigt, dass Patienten und Familien, die Hospizdienste in Anspruch nehmen, von einer höheren Lebensqualität berichten als diejenigen, die dies nicht tun. Die Hospizpflege bietet viele hilfreiche Dienstleistungen, darunter medizinische Versorgung, Beratung und Kurzzeitpflege. Menschen qualifizieren sich normalerweise für ein Hospiz, wenn ihr Arzt eine Erklärung unterzeichnet, die besagt, dass Patienten mit ihrer Art und ihrem Krankheitsstadium im Durchschnitt nicht länger als 6 Monate überleben werden. Weitere Informationen zum Hospiz finden Sie weiter unten im Abschnitt "Verwandte Ressourcen" dieses Merkblatts.

Welche Möglichkeiten gibt es, Menschen, die mit Krebs leben und daran sterben, emotional zu unterstützen?

Jeder hat andere Bedürfnisse, aber einige Sorgen sind den meisten sterbenden Patienten gemein. Zwei dieser Bedenken sind die Angst vor dem Verlassenwerden und die Angst, eine Last zu sein. Auch sterbende Menschen haben Bedenken hinsichtlich des Verlusts der Würde und des Kontrollverlusts. Nachfolgend sind einige Möglichkeiten aufgeführt, wie Pflegekräfte einer Person mit diesen Sorgen Trost spenden können:

  • Halte der Person Gesellschaft. Reden, Filme schauen, lesen oder einfach nur mit ihm oder ihr zusammen sein.
  • Erlaube der Person, Ängste und Sorgen über das Sterben auszudrücken, wie zum Beispiel, Familie und Freunde zurückzulassen. Seien Sie bereit zuzuhören.
  • Seien Sie bereit, sich an das Leben der Person zu erinnern.
  • Vermeiden Sie es, schwierige Informationen vorzuenthalten. Die meisten Patienten ziehen es vor, in Diskussionen über Themen, die sie betreffen, einbezogen zu werden.
  • Versichern Sie dem Patienten, dass Sie Patientenverfügungen, wie z. B. Patientenverfügungen, einhalten.
  • Fragen Sie, ob Sie etwas tun können.
  • Respektiere das Bedürfnis der Person nach Privatsphäre.
  • Unterstützen Sie die Spiritualität der Person. Lassen Sie sie darüber sprechen, was für sie von Bedeutung ist, beten Sie mit ihnen, wenn sie möchten, und vereinbaren Sie gegebenenfalls Besuche von geistlichen Führern und Kirchenmitgliedern. Halten Sie Gegenstände, die für die Person von Bedeutung sind, griffbereit.

Welche weiteren Themen sollten Pflegende beachten?

Genauso wichtig ist es für die Pflegenden, sich in dieser Zeit um ihre eigene Gesundheit zu kümmern. Pflegende Angehörige sind von der Gesundheit ihrer Angehörigen stärker betroffen, als ihnen bewusst ist. Die Pflege einer kranken Person führt oft zu körperlicher und emotionaler Erschöpfung, Stress, Depressionen und Angstzuständen. Aus diesem Grund ist es für die Pflegenden wichtig, auf ihren eigenen Körper, Geist und Seele zu achten. Hilfe zur Selbsthilfe gibt ihnen mehr Energie, hilft ihnen, mit Stress umzugehen und macht sie dadurch zu besseren Betreuern.

Hilfreich ist es auch, wenn Pflegekräfte Freunde und Familienmitglieder um Unterstützung bitten. Diese Hilfe ist wichtig, um die vielen Aufgaben zu verringern, die mit der Pflege eines geliebten Menschen verbunden sind, der krank ist oder im Sterben liegt.

Über welche Themen können Patienten und Angehörige sprechen?

Für viele Menschen ist es schwer zu wissen, was sie am Ende ihres Lebens zu jemandem sagen sollen. Es ist normal, optimistisch und positiv sein zu wollen, anstatt über den Tod zu sprechen. Dennoch ist es wichtig, realistisch einzuschätzen, wie krank die Person sein könnte. Betreuer können ihren Angehörigen ermutigen, ohne falsche Hoffnungen zu machen. Obwohl es eine Zeit des Trauerns und der Annahme von Verlusten sein kann, kann das Ende des Lebens auch eine Zeit sein, nach dem Sinn zu suchen und das Wesentliche zu überdenken.

Während dieser Zeit neigen viele Menschen dazu, zurückzuschauen und über das Leben, das geschaffene Erbe und die Angehörigen, die zurückgelassen werden, nachzudenken. Einige Fragen, die mit einem Patienten am Lebensende untersucht werden sollten, sind die folgenden:

  • Was waren die glücklichsten und traurigsten Zeiten, die wir zusammen erlebt haben?
  • Was sind die prägenden oder wichtigsten Momente unseres gemeinsamen Lebens?
  • Worauf sind wir am meisten stolz?
  • Was haben wir uns gegenseitig beigebracht?

Patienten mit schweren, lebensbedrohlichen Erkrankungen haben angegeben, dass positives Denken oder das Hinzufügen von Humor für sie ein wichtiges Ventil bleiben. Auch in diesem herausfordernden Moment kann Lachen immer noch die beste Medizin sein.

Wie sollten Betreuer mit ihren Kindern über Krebs im fortgeschrittenen Stadium sprechen?

Kinder verdienen es, die Wahrheit über die Prognose eines Familienmitglieds zu erfahren, damit sie auf den Tod ihrer Angehörigen vorbereitet sind. Es ist wichtig, alle ihre Fragen sanft und ehrlich zu beantworten, damit sie sich keine Dinge vorstellen, die schlimmer sind als die Realität. Sie müssen versichert sein, dass sie sich um sie kümmern, egal was passiert.

Pflegekräfte müssen auf schwierige Fragen vorbereitet sein. Dazu sollten sie ihre eigenen Gefühle und Gedanken zu der Situation kennen. Sie müssen in der Lage sein, Kindern zu zeigen, wie sie das Beste hoffen können, während sie sich auf den Tod ihres geliebten Menschen vorbereiten und diesen akzeptieren.

Wie führt Krebs zum Tod?

Jeder Patient ist anders und die Art und Weise, wie Krebs zum Tod führt, ist unterschiedlich. Der Prozess kann von der Art des Krebses abhängen, wo er sich im Körper befindet und wie schnell er wächst.

Bei manchen Menschen kann der Krebs nicht mehr kontrolliert werden und breitet sich auf gesundes Gewebe und Organe aus. Krebszellen nehmen den benötigten Platz und die Nährstoffe ein, die die gesunden Organe verbrauchen würden. Dadurch können die gesunden Organe nicht mehr funktionieren. Bei anderen Menschen können Komplikationen bei der Behandlung zum Tod führen.

Im Endstadium von Krebs können an mehreren Stellen des Körpers Probleme auftreten.

  • Verdauungssystem: Wenn Krebs im Verdauungssystem (z. B. Magen, Bauchspeicheldrüse oder Dickdarm) vorhanden ist, können Nahrung oder Abfall möglicherweise nicht passieren, was zu Blähungen, Übelkeit oder Erbrechen führt. Wenn der Krebs verhindert, dass Nahrung verdaut oder aufgenommen wird, können Patienten auch unterernährt werden.
  • Lunge: Wenn zu wenig gesundes Lungengewebe übrig ist oder wenn Krebs einen Teil der Lunge blockiert, kann die Person Schwierigkeiten haben, zu atmen und genügend Sauerstoff zu bekommen. Oder, wenn die Lunge kollabiert, kann sie sich infizieren, was für jemanden mit fortgeschrittenem Krebs zu schwer sein kann, ihn zu bekämpfen.
  • Knochen: Wenn sich Krebs in den Knochen befindet, kann zu viel Kalzium in den Blutkreislauf gelangen, was zu Bewusstlosigkeit und zum Tod führen kann. Knochen mit Tumoren können auch brechen und nicht heilen.
  • Leber: Die Leber entfernt Giftstoffe aus dem Blut, hilft bei der Verdauung von Nahrung und wandelt Nahrung in lebensnotwendige Substanzen um. Wenn nicht genügend gesundes Lebergewebe vorhanden ist, ist das chemische Gleichgewicht des Körpers gestört. Die Person kann schließlich in ein Koma fallen.
  • Knochenmark: Wenn sich Krebs im Knochenmark befindet, kann der Körper nicht genügend gesunde Blutkörperchen bilden. Ein Mangel an roten Blutkörperchen führt zu Anämie und der Körper hat nicht genug Sauerstoff im Blut. Eine niedrige Anzahl weißer Blutkörperchen erschwert die Bekämpfung einer Infektion. Und ein Abfall der Blutplättchen verhindert die Gerinnung des Blutes, wodurch es schwierig wird, abnormale Blutungen zu kontrollieren.
  • Gehirn: Ein großer Tumor im Gehirn kann Gedächtnisprobleme, Gleichgewichtsstörungen, Blutungen im Gehirn oder Funktionsverlust in einem anderen Körperteil verursachen, was schließlich zu einem Koma führen kann.

In einigen Fällen kann die genaue Ursache nicht lokalisiert werden und die Patienten gehen einfach langsam zurück und werden immer schwächer, bis sie dem Krebs erliegen.

Auch hier ist jeder Patient anders und alle Prozesse haben unterschiedliche Stadien und Geschwindigkeiten, in denen sie voranschreiten. Und einige Erkrankungen haben Behandlungen, die helfen können, den Prozess zu verlangsamen oder den Patienten angenehmer zu machen. Es ist sehr wichtig, Gespräche mit dem Gesundheitsteam des Patienten zu führen.

Was sind die Anzeichen dafür, dass der Tod naht, und was kann die Bezugsperson tun, damit sich die Person in dieser Zeit wohl fühlt?

Bestimmte Anzeichen und Symptome können einer Pflegekraft helfen, den nahen Tod vorherzusehen. Sie werden im Folgenden zusammen mit Vorschlägen zu ihrer Verwaltung beschrieben. Die Erfahrungen am Lebensende sind jedoch bei jedem Menschen anders. Was einem Menschen passieren kann, kann einem anderen nicht passieren. Auch das Vorhandensein eines oder mehrerer dieser Symptome bedeutet nicht unbedingt, dass der Patient kurz vor dem Tod steht. Ein Mitglied des Gesundheitsteams kann Familienmitgliedern und Betreuern weitere Informationen darüber geben, was sie erwartet.

Rückzug von Freunden und Familie:

  • In den letzten Lebenswochen konzentrieren sich die Menschen oft nach innen. Dies bedeutet nicht unbedingt, dass Patienten wütend oder depressiv sind oder dass sie ihre Bezugspersonen nicht lieben. Es könnte durch eine verminderte Sauerstoffversorgung des Gehirns, eine verminderte Durchblutung und / oder eine mentale Vorbereitung auf das Sterben verursacht werden.
  • Sie verlieren möglicherweise das Interesse an Dingen, die ihnen früher Spaß gemacht haben, z. B. Lieblingsfernsehsendungen, Freunde oder Haustiere.
  • Pflegekräfte können dem Patienten mitteilen, dass er für Unterstützung da ist. Die Person kann sich bewusst und in der Lage sein zu hören, auch wenn sie nicht in der Lage ist zu antworten. Experten weisen darauf hin, dass es hilfreich sein kann, ihnen die Erlaubnis zum „Loslassen“ zu geben. Wenn ihnen nach Reden zumute ist, möchten sie sich vielleicht an Freuden und Sorgen erinnern oder lose Enden verbinden.
  • Menschen können Schläfrigkeit, vermehrten Schlaf, intermittierenden Schlaf oder Verwirrung haben, wenn sie zum ersten Mal aufwachen.
  • Sorgen oder Bedenken können die Patienten nachts wach halten. Betreuer können sie fragen, ob sie beim Einschlafen mit ihnen im Zimmer sitzen möchten.
  • Patienten können im Laufe der Zeit mehr und mehr schlafen. Das Pflegepersonal sollte weiterhin mit ihnen sprechen, auch wenn sie bewusstlos sind, da der Patient sie möglicherweise noch hört.
  • Es kann schwieriger werden, die Schmerzen zu kontrollieren, wenn der Krebs schlimmer wird. Es ist wichtig, regelmäßig Schmerzmittel zu verabreichen. Pflegepersonal sollte einen Palliativmediziner oder einen Schmerzspezialisten aufsuchen, um sich über die richtigen Medikamente und Dosierungen beraten zu lassen. Es kann hilfreich sein, andere Schmerzkontrollmethoden wie Massage- und Entspannungstechniken zu erkunden.
  • Schwäche und Müdigkeit werden mit der Zeit zunehmen. Der Patient kann gute und schlechte Tage haben, sodass er möglicherweise mehr Hilfe bei der täglichen Körperpflege und der Fortbewegung benötigt.
  • Pflegekräfte können Patienten helfen, Energie für die Dinge zu sparen, die ihnen am wichtigsten sind.
  • Da der Körper auf natürliche Weise abschaltet, wird die Person mit Krebs oft weniger Nahrung brauchen und wollen. Der Appetitverlust wird verursacht durch das Bedürfnis des Körpers, Energie zu sparen und seine Fähigkeit, Nahrung und Flüssigkeit richtig zu verwerten.
  • Die Patienten sollten wählen können, ob und wann sie essen oder trinken. Das Pflegepersonal kann kleine Mengen der Lebensmittel anbieten, die der Patient genießt. Da das Kauen Energie kostet, bevorzugen sie möglicherweise Milchshakes, Eiscreme oder Pudding. Wenn der Patient keine Schluckbeschwerden hat, bieten Sie Flüssigkeit an und verwenden Sie einen flexiblen Strohhalm, wenn er sich nicht aufsetzen kann. Wenn eine Person nicht mehr schlucken kann, bieten Sie Eischips an. Halten Sie die Lippen mit Lippenbalsam feucht und den Mund mit einem weichen, feuchten Tuch sauber.
  • Gegen Ende des Lebens haben Menschen oft Episoden von Verwirrung oder Wachträumen. Sie sind möglicherweise verwirrt über Zeit, Ort und die Identität ihrer Lieben. Pflegekräfte können Patienten sanft daran erinnern, wo sie sich befinden und wer bei ihnen ist. Sie sollten ruhig und beruhigend sein. Aber wenn der Patient aufgeregt ist, sollte er nicht versuchen, ihn zurückzuhalten. Informieren Sie die Gesundheitsdienstleister, wenn erhebliche Unruhe auftritt, da es Behandlungen gibt, die helfen, sie zu kontrollieren oder umzukehren.
  • Manchmal berichten Patienten, dass sie verstorbene Angehörige gesehen oder mit ihnen gesprochen haben. Sie sprechen vielleicht davon, eine Reise zu machen, Lichter, Schmetterlinge oder andere Symbole der Realität zu sehen, die wir nicht sehen können. Solange diese Dinge für den Patienten nicht störend sind, kann das Pflegepersonal ihn bitten, mehr zu sagen. Sie können sie ihre Visionen und Träume teilen lassen, ohne zu versuchen, ihnen das auszureden, was sie zu sehen glauben.
  • Aufgrund der Entspannung der Muskeln im Becken kann es zu einem Verlust der Kontrolle über Blase oder Darm kommen. Pflegekräfte sollten weiterhin sauberes, trockenes Bettzeug und sanfte Körperpflege zur Verfügung stellen. Sie können Einweg-Pads unter dem Patienten auf das Bett legen und bei Verschmutzung entfernen. Auch kann es aufgrund einer Verlangsamung der Nierenfunktion und/oder einer verminderten Flüssigkeitsaufnahme zu einer Abnahme der Urinmenge kommen. Es kann dunkel sein und stark riechen.
  • Atemmuster können in Zyklen langsamer oder schneller werden. Der Patient bemerkt es möglicherweise nicht, aber die Pflegekräfte sollten den Arzt informieren, wenn sie sich Sorgen über die Veränderungen machen. Es kann zu rasselnden oder gurgelnden Geräuschen kommen, die durch Speichel und Flüssigkeiten verursacht werden, die sich im Rachen und in den oberen Atemwegen ansammeln. Obwohl dies für das Pflegepersonal sehr störend sein kann, verspürt der Patient in dieser Phase in der Regel keine Beschwerden. Das Atmen kann erleichtert werden, wenn der Körper einer Person zur Seite gedreht wird und Kissen hinter dem Rücken und unter dem Kopf platziert werden. Das Pflegepersonal kann das Gesundheitsteam auch nach der Verwendung eines Luftbefeuchters oder einer externen Sauerstoffquelle fragen, um dem Patienten das Atmen zu erleichtern, wenn der Patient kurzatmig ist.
  • Die Haut kann sich bläulich verfärben und sich kühl anfühlen, wenn sich die Durchblutung verlangsamt. Dies ist für den Patienten weder schmerzhaft noch unangenehm. Das Pflegepersonal sollte es vermeiden, den Patienten mit Heizdecken oder Heizkissen zu erwärmen, da dies zu Verbrennungen führen kann. Sie können den Patienten jedoch mit einer leichten Decke bedeckt halten.

Was sind die Anzeichen dafür, dass die Person gestorben ist?

  • Die Person atmet nicht mehr und hat keinen Puls.
  • Ihre Augen bewegen oder blinzeln nicht und die Pupillen sind erweitert (vergrößert). Die Augenlider können leicht geöffnet sein.
  • Der Kiefer ist entspannt und der Mund ist leicht geöffnet.
  • Der Körper gibt den Darm- und Blaseninhalt frei.
  • Die Person reagiert nicht darauf, berührt oder angesprochen zu werden.
  • Die Haut der Person ist sehr blass und fühlt sich kühl an.

Was ist nach dem Tod der Person zu tun?

Nachdem die Person gestorben ist, müssen Sie sich nicht mit Vorkehrungen beeilen. Familienmitglieder und Betreuer möchten vielleicht beim Leichnam sitzen, sprechen oder beten. Wenn die Familie bereit ist, können die folgenden Schritte unternommen werden.


Für Patienten, die gerade eine Stammzelltransplantation hatten oder eine CAR-T-Zelltherapie erhalten haben, die typischerweise eine immunsuppressive Therapie erhalten, empfehlen wir, die COVID-19-Impfung bis mindestens 3 Monate nach Abschluss der Behandlung aufzuschieben. Das basiert auf Daten, dass [andere] Impfstoffe in Zeiten, in denen diese Patienten am stärksten immunsupprimiert sind, eine begrenzte Wirksamkeit hatten.

Für Patienten, die eine aggressive Chemotherapie erhalten, sind die Daten etwas weniger eindeutig, aber für diejenigen, die eine intensivere Behandlung erhalten – zum Beispiel diejenigen, die eine Ersttherapie gegen Leukämie beginnen – empfehlen wir, die Impfung aufzuschieben, bis sich ihre Zellzahlen erholt haben.

Dies sind die beiden Hauptgruppen, bei denen meiner Meinung nach Einigkeit besteht, dass sie die COVID-19-Impfung zumindest anfangs verschieben sollten.


Warum führen Ärzte Chemotherapien oder Transplantationen bei Krebs durch, die nicht gut auf diese Behandlungen ansprechen? - Biologie

Wenn Sie Krebs haben, wird Ihr Arzt einen Behandlungsplan empfehlen, der am wahrscheinlichsten den größten Nutzen und die geringsten Risiken oder Nebenwirkungen hat. Ein Arzt, der Menschen mit Krebs behandelt, wird Onkologe genannt. Die Erstbehandlung wird als Erstlinientherapie oder Erstlinientherapie bezeichnet. Diese Behandlung hat in der Regel in klinischen Studien bei Menschen mit der gleichen Art und dem gleichen Krebsstadium am besten funktioniert.

Wie gut Ihre Behandlung wirkt, ist oft unterschiedlich. Ihre Erstlinienbehandlung wirkt möglicherweise nicht, kann beginnen, aber dann wieder aufhören zu wirken oder kann schwerwiegende Nebenwirkungen haben. Ihr Arzt kann Ihnen dann eine Zweitlinientherapie vorschlagen, auch Zweitlinientherapie genannt. Es ist eine andere Behandlung, die wahrscheinlich wirksam ist. Abhängig von der Art Ihres Krebses und den verfügbaren Medikamenten können Sie möglicherweise eine Drittlinientherapie oder zusätzliche Behandlungsrunden danach erhalten.

Eine andere Behandlungsoption in Betracht ziehen

Wenn Sie eine Zweitlinienbehandlung benötigen, bedeutet dies nicht, dass Sie beim ersten Mal nicht die richtige Behandlung erhalten haben oder dass es keine weiteren Behandlungen zum Ausprobieren gibt. Aber die Chance, dass eine Zweitlinienbehandlung oder mehrere Behandlungsrunden gute Ergebnisse bringen, ist normalerweise geringer als bei einer Erstlinienbehandlung.

Die Chance, dass eine Zweitlinientherapie erfolgreich ist, hängt von der Art Ihrer Krebserkrankung ab. Bei bestimmten Krebsarten funktioniert die Zweitlinientherapie oft sehr gut. Menschen mit anderen Krebsarten haben möglicherweise nur eine geringe Chance, dass eine Zweitlinientherapie wirkt.

Andere Faktoren, die beeinflussen, ob eine Zweitlinientherapie wirken kann, sind:

Wie gut und wie lange die Erstlinienbehandlung gewirkt hat

Wie lange es her ist, dass die Erstlinienbehandlung beendet wurde. Die Zweitlinienbehandlung kann erfolgreicher sein, wenn zwischen den beiden Behandlungen ein Jahr oder mehr vergangen ist.

Die Nebenwirkungen, die Sie während der Erstlinienbehandlung hatten

Ihr Alter und allgemeine Gesundheit

Sprechen Sie vor Beginn der Zweitlinienbehandlung mit Ihrem Arzt über das Ziel der vorgeschlagenen neuen Behandlungen. Sprechen Sie auch über Ihre Chance auf Besserung. Sie und Ihr Arzt werden möglicherweise entscheiden, dass eine neue Behandlung nicht die beste Wahl ist. Dies kann passieren, wenn die Behandlung unangenehme oder schwerwiegende Nebenwirkungen hat oder die Erfolgsaussichten gering sind. Diese schwierige Entscheidung ermöglicht es Ihnen und Ihrem Arzt, sich mehr auf die Behandlung der Symptome Ihres Krebses zu konzentrieren. Diese Art der Behandlung wird als Palliativmedizin oder unterstützende Pflege bezeichnet.

Im Gespräch mit Ihrem Gesundheitsteam

Es ist wichtig, dass Sie während des gesamten Behandlungsprozesses mit Ihrem Gesundheitsteam über Ihre Pflege sprechen. Ein informierter, engagierter Patient zu sein, Fragen zu stellen und über Ihre Vorlieben zu sprechen, wird Ihnen und Ihrem Gesundheitsteam helfen, besser zusammenzuarbeiten. Außerdem werden Sie sich in Bezug auf Ihre Behandlungsentscheidungen sicherer fühlen.

Bringen Sie eine Liste von Fragen zu Ihren Besuchen mit, um den Vortrag zu leiten. Es wird Ihnen helfen, sicherzustellen, dass Ihr Arzt alle Ihre Bedenken anspricht. Sie können die untenstehende Liste ausdrucken oder die kostenlose mobile App von Cancer.Net herunterladen, um eine E-Liste und andere Tools zu erhalten, die Sie während Ihres Besuchs verwenden können.

Hier sind Beispiele für die Arten von Fragen, die Sie möglicherweise stellen möchten:

Wie ist der aktuelle Stand der Krebserkrankung?

Ist der Krebs seit meiner ersten Behandlung gewachsen und/oder gestreut?

Gibt es andere Behandlungsmöglichkeiten?

Würden Sie empfehlen, eine neue Behandlung zu beginnen?

Würden Sie die Teilnahme an einer klinischen Studie empfehlen?

Sollte ich zu diesem Zeitpunkt keine neue Art der Behandlung in Erwägung ziehen?

Was passiert, wenn ich mich gegen eine andere Art der Behandlung entscheide?

Wer kann mir helfen, wenn ich mir Sorgen um die Kostenkontrolle im Zusammenhang mit meiner Krebsbehandlung mache?

Wer kann mir helfen zu verstehen, welche Teile meiner Pflege durch meine Versicherung abgedeckt sind?

Wenn Sie und Ihr Arzt sich für eine Zweitlinienbehandlung entscheiden, können Sie die folgenden Fragen stellen:

Wie unterscheidet sich diese Behandlung von der Erstlinienbehandlung, die ich hatte?

Was ist das Ziel dieser Behandlung? Ist es, um den gesamten Krebs zu entfernen, mir zu helfen, mich besser zu fühlen, oder beides?

Was sind die potenziellen Risiken und Vorteile der Behandlung?

Was sind die möglichen Nebenwirkungen dieser Behandlung, sowohl kurz- als auch langfristig?

Welche Erfolgsquote hat diese Zweitlinienbehandlung bei meiner Krebsart?

Was ist der voraussichtliche Zeitplan für meinen Behandlungsplan?

Muss ich sofort mit der Behandlung beginnen?

Wie groß ist die Chance, dass mein Krebs nach dieser Behandlung wiederkommt?

Muss ich diese Behandlung im Krankenhaus erhalten oder kann ich sie in einer Arztpraxis oder Klinik erhalten?

Wie viel Erfahrung haben Sie mit dieser Behandlung bei meiner Krebsart?

Wo finde ich weitere Informationen zu der von Ihnen empfohlenen Behandlung?

In Anbetracht einer klinischen Studie

Sie können jederzeit während Ihrer Behandlung in Erwägung ziehen, Ihren Arzt zu fragen, ob eine klinische Studie eine Option ist. Eine klinische Studie ist eine Forschungsstudie, die eine neue Behandlung bei Menschen testet. Es beweist, dass es sicher, wirksam und möglicherweise besser ist als die Standardbehandlung, die Sie möglicherweise bereits erhalten haben. Viele klinische Studien erfordern, dass Sie nur wenige oder keine Vorbehandlungen haben. Aus diesem Grund ist es am besten, frühzeitig im Behandlungsprozess nach klinischen Studien zu fragen. Die Teilnahme an einer klinischen Studie kann eine bessere Option für Ihre Zweitlinienbehandlung sein als eine Standardbehandlung. Ihr Gesundheitsteam kann Ihnen bei der Überprüfung aller Ihnen zur Verfügung stehenden klinischen Studienoptionen helfen.

Umgang mit einer neuen Behandlung

Zu erfahren, dass Ihre Erstlinienbehandlung nicht funktioniert hat, kann beängstigend sein. Sie können auch eine Vielzahl anderer Emotionen wie Wut, Angst, Schock, Trauer und Angst empfinden. Sie fragen sich vielleicht, ob Sie und Ihr Arzt für Ihre erste Behandlung eine andere Option hätten wählen sollen. Sie können sich Sorgen machen, ob Sie die Kraft haben, eine neue Behandlung durchzumachen. Das sind alles normale Reaktionen. Aber es ist wichtig, sich die Unterstützung zu suchen, die Sie brauchen, um diese schwierige Zeit zu überstehen. Einige Strategien umfassen:

Teilen Sie Ihre Ängste und Sorgen mit Familie, Freunden, Geistlichen oder Selbsthilfegruppen, persönlich oder online

Sich mit jemandem verbinden, der eine Zweitlinienbehandlung erhalten hat und die Emotionen versteht, die Sie erleben

Deine Gefühle in einem Tagebuch oder einem Blog ausdrücken

Zeit draußen oder in der Natur verbringen

Anschauen oder Anhören von Programmen oder Shows, die dich zum Lachen bringen

Sie können sich weiterhin ängstlich oder depressiv fühlen oder es fällt Ihnen schwer, sich zu konzentrieren oder Entscheidungen zu treffen. Wenn ja, erwägen Sie, Ihr Gesundheitsteam um Hilfe bei der Suche nach einem Berater zu bitten. Auch wenn Sie keine schweren Angstzustände oder Depressionen haben, kann es hilfreich sein, mit einem Berater oder einer Krebssozialarbeiterin zu sprechen. Es kann Ihnen helfen, gesunde Wege zu entwickeln, um Ihre Bedürfnisse und Bedenken zu verstehen und darauf zu reagieren.


Warum führen Ärzte Chemotherapien oder Transplantationen bei Krebs durch, die nicht gut auf diese Behandlungen ansprechen? - Biologie

Die Krebsbehandlung kann für ältere Erwachsene schwieriger und komplizierter sein. Dies liegt daran, dass ältere Erwachsene häufiger an chronischen Gesundheitsproblemen wie Diabetes oder Herzerkrankungen leiden. Selbst wenn Sie gesund sind, wird Ihr Körper höchstwahrscheinlich anders auf die Behandlung reagieren als der Körper einer jüngeren Person. Beispielsweise haben ältere Erwachsene eher schwerwiegende Nebenwirkungen einer Chemotherapie.

Das Alter sollte jedoch nicht der einzige Faktor bei Ihren Behandlungsentscheidungen sein. Die Krebsbehandlung kann Menschen jeden Alters helfen. Dieser Artikel hilft Ihnen, über Behandlungsentscheidungen nachzudenken.

Warum deine Entscheidungen wichtig sind

In der Vergangenheit trafen Ärzte manchmal Entscheidungen, ohne mit den Patienten zu sprechen. Heute ist die Situation anders. Ihr Gesundheitsteam möchte Ihre Anliegen kennen und Ihre Fragen beantworten. Sie glauben auch, dass Sie das Recht haben, Ihre eigenen Entscheidungen zu treffen. Die Zusammenarbeit mit Ihrem Gesundheitsteam, um einen Behandlungsplan zu erstellen, kann Ihnen helfen, sich besser unter Kontrolle zu fühlen.

Was ist zu beachten

Bevor Sie Behandlungsentscheidungen treffen, sprechen Sie mit Ihrem Gesundheitsteam über:

Die Art des Krebses, ob er sich ausgebreitet hat und wie weit

Alle Ihre Behandlungsoptionen und die Risiken und Vorteile jeder einzelnen

Alle anderen Erkrankungen, die Probleme bei der Behandlung verursachen oder das Risiko von Nebenwirkungen erhöhen könnten

Wie eine Krebsbehandlung Ihre körperliche Gesundheit, Ihre emotionale Gesundheit und Ihren Lebensstil beeinflussen kann

Auch das Nachdenken über Ihre persönliche Situation ist sehr wichtig. Vielleicht möchten Sie Folgendes in Betracht ziehen:

Mögliche emotionale und soziale Herausforderungen. Wer kann Ihnen bei der Pflege und emotionalen Unterstützung helfen? Wenn Sie alleine leben, fühlen Sie sich einsam oder von anderen Menschen abgeschnitten? Wie können Sie sich während der Behandlung unterstützen?

Finanzielle Herausforderungen. Ältere Erwachsene haben eher ein begrenztes Budget, leben von einem festen Einkommen oder beides. Die Behandlungskosten hängen jedoch von mehreren Faktoren ab. Und es gibt Ressourcen, um Menschen bei den Pflegekosten zu helfen. Fragen Sie Ihr Gesundheitsteam nach Möglichkeiten, um finanzielle Hilfe bei der Krebsbehandlung zu erhalten.

Überlegen Sie auch, wie Ihr Leben physisch, emotional und sozial sein wird. Diese Faktoren zusammengenommen werden Lebensqualität genannt. Denken Sie an jeden der unten aufgeführten Bereiche:

Fähigkeit, weiterhin auf sich selbst aufzupassen, üblichen Aktivitäten nachzugehen oder unabhängig zu leben

Ihre Vorstellungen von einem würdigen oder friedlichen Sterben

Es ist wichtig, ehrlich mit Ihrem Gesundheitsteam darüber zu sprechen, was Lebensqualität für Sie bedeutet. Manchmal kann die Behandlung von Nebenwirkungen der Behandlung einen wichtigen Unterschied in Ihrer Lebensqualität ausmachen.

Ihre Ziele bei der Krebsbehandlung

Ihre Behandlungsziele bei Krebs hängen von vielen Faktoren ab. Zum Beispiel werden die Art des Krebses und ob er sich ausgebreitet hat, in Ihre Ziele einfließen.

Länger leben, auch mit Krebs

Weniger Symptome von Krebs und Nebenwirkungen von seiner Behandlung

Erhaltung der körperlichen und emotionalen Stärke

Eine gewisse Lebensqualität haben

Ihre Ziele können sich von denen einer jüngeren Person unterscheiden. Das Ziel eines gesunden jüngeren Menschen kann beispielsweise sein, den Krebs zu heilen, auch wenn die Behandlung sehr schwierig ist. Manche Menschen sind in der Lage, eine aggressive Behandlung zu erhalten. Dies trifft möglicherweise nicht auf Sie zu.

Abhängig von Ihrem Alter und Ihrem allgemeinen Gesundheitszustand ist es Ihnen möglicherweise wichtiger, sich gut zu fühlen, als Krebs dauerhaft zu heilen. Dies kann insbesondere dann der Fall sein, wenn Sie an einer chronischen Erkrankung leiden oder der Meinung sind, dass Ihre Lebensqualität schlecht ist.

But if you are very healthy and enjoy many activities, you might want aggressive treatment. You might have plans many years in the future. If so, you might want your health care team to do everything possible for a cure.

If you and your family do not agree

Family members, friends, and caregivers might have different ideas about your treatment. They might want you to have more aggressive treatment. Or they might try to keep you from having certain treatments.

If this happens, your health care team can help you talk with your family and friends. Sometimes, it is best if your family and closest friends meet with you and your doctor to talk about the best treatment plan. Remember that you always have the right to make your own treatment decisions.

Cancer treatment options for older adults

You may have just one type of treatment or a combination of treatments. The main cancer treatments for people of all ages are:

Chemotherapy or targeted therapy

How cancer surgery can affect older adults

Like other treatments, surgery has risks. The risks can be higher when you are older because your body does not always work as well as it did. Before surgery, you and your doctor should think about the following:

Heart function. Surgery may make heart problems worse. It is important to consider your heart function before you have surgery. Older adults have heart disease or an irregular heartbeat more often than younger people. Also, your heart might not tolerate changes in blood pressure as well. This can happen during surgery.

Kidney function. Surgery can involve many drugs. You might also get a lot of fluids to keep your body working. Your kidneys need to process the drugs and fluids. If your kidneys do not work as well as they used to, surgery can cause problems.

Liver function. As you get older, less blood flows to your liver to help it work. Your liver breaks down drugs. If it does not work as well as it should, you are more likely to have a reaction to the drugs needed for surgery.

Lung function. As you get older, your lungs do not hold as much air. And they might not work as well to move air in and out of your body. If you have a lung condition such as emphysema or chronic obstructive pulmonary disease (COPD), you may have problems recovering from anesthesia. This includes medications you get before and during surgery. Lung problems raise your risk of getting pneumonia after surgery, which can be very serious.

Considering surgery risks and benefits

It is important to talk with your health care team about the risks and benefits of cancer surgery. If surgery is risky for you, talk about other treatments.

If you have any health problems, or your doctor is concerned about the risks, you may need to have other tests done before your surgery. These may include blood tests, electrocardiograms (called an ECG or EKG), lung function tests, and x-rays.

You might also want to see a type of doctor called a geriatrician. This is a specialist who cares for older adults. This doctor can check your general health and talk with you about surgery risks and benefits.

Planning for after surgery

Talk with your health care team about the care you need after surgery. Depending on your health, you might need different care than a younger person. Ask if you might need:

Recommendations for help in your community

Planning for your after-surgery care is important. Having a detailed plan makes a successful recovery more likely.

How chemotherapy can affect older adults

Unlike surgery, chemotherapy can take a long time. Doctors often give chemotherapy in many treatments spread over a few weeks or months. Then, you might take a break and have more treatments later. Even with breaks, having many treatments can lead to longer periods of weakness. If you are an older adult, chemotherapy might affect you differently than someone younger. For example, older adults have a greater risk of physical side effects from chemotherapy, which can affect your quality of life.

Side effects of chemotherapy

Unlike radiation therapy and surgery, chemotherapy affects your whole body. This increases the risk of side effects. Older and younger patients have similar side effects, but older adults usually get them more often. Sometimes older adults with cancer go to the hospital because of a reaction to chemotherapy.

Fewer blood cells, also called low blood counts. You may have fewer white blood cells, red blood cells, or a type of blood cell called platelets. Low blood counts increase your risk of infection, anemia, bleeding, and bruising. Anemia is when you have low levels of red blood cells. It can make you tired and cause other problems.

Stomach and digestive problems. These can include nausea, vomiting, diarrhea, and dehydration. Dehydration is not having enough fluids for your body to work well.

Nervous system damage. This can affect a person’s thinking or judgment. It can also increase memory loss, make you tired, and cause nerve damage.

To make these side effects less severe, or less likely, your doctor can:

Check for health problems before you start chemotherapy

Change the dose or type of drug

Chemotherapy and your other medications

Older adults are more likely than younger people to take regular medications for other health conditions. These medications might affect the chemotherapy you receive. Or chemotherapy might affect how your regular medications work.

To help prevent problems, make a list of all your medications. This includes those that are taken without a prescription as well as vitamins, supplements, and herbs. Be sure every medication is listed, even medications that are not taken daily. Share this list with your health care team.

How radiation therapy can affect older adults

Radiation therapy might be your only treatment. Or you might have it in addition to surgery or chemotherapy. You usually do not stay in the hospital for radiation therapy. But you might need to go for treatment often, sometimes every day for several weeks.

Radiation therapy can come from a machine outside the body. Or your doctor may put tiny pieces of radioactive material inside your body, near the tumor.

Considering radiation risks and benefits

Talk with your health care team about:

If you need to be away from home

How to keep a healthy diet during treatment

Depending on your health, your doctor might recommend less intense treatment for a shorter time than for someone younger.

Older adults usually do well with radiation therapy. The side effects depend on the type and dose of radiation therapy and where the cancer is. For example, radiation therapy for prostate cancer can cause different side effects than radiation therapy for head and neck cancer. Learn more about radiation therapy for specific types of cancer types.

Clinical trials

Clinical trials are research studies that involve people. The people in clinical trials volunteer to help researchers learn more about new drugs and treatments.

Because 60% of people with cancer are older than 65, it is very important for research studies to include older adults. Doctors need to learn which treatments work best in older adults. They also need to learn if those treatments might work differently than in younger people. Talk with your health care team about available clinical trials and how they differ from standard treatment.

Other types of cancer treatment

Relieving a person’s symptoms and side effects is an important part of cancer care. This is called palliative care or supportive care. It can be especially important for older adults. This is because older adults can have more side effects, especially from chemotherapy. Or your body may not recover as quickly from surgery as someone younger, which can cause more symptoms.

Palliative care also includes getting all the support you and your family need during cancer. Anyone can receive palliative care at any time. It is important to ask for support when you need it.

Advanced cancer care

Advanced cancer is cancer that doctors cannot cure. It is also called end-stage cancer or terminal cancer. Even though your health care team cannot cure advanced cancer, they can treat it. And you can still have a good quality of life.

Advanced cancer treatment options include:

Standard treatment. The current or most effective treatment available.

Clinical trials. Research studies that test new drugs and treatments.

Palliative care. Care that helps you live as comfortably as possible.

Hospice Care. This is care to help you and your family cope with death and dying. It is available when you are no longer having treatment to cure your cancer.

Understanding these types of care can help you and your health care team plan for your needs, goals, and wishes. Learn more about advanced cancer.

Questions to ask the health care team

After you learn about your treatment options and your general health, you might need more information. Consider asking your health care team the following:

What is my chance of recovery?

What are all of my treatment options?

What is the goal of each treatment?

What treatment do you recommend? Wieso den?

How does this treatment help me?

What are some risks and potential side effects of this treatment?

Will I need to be in the hospital for treatment? Or can I stay home and come to the hospital or clinic during the day?

How long will each treatment last?

How will this treatment affect my daily life? Will I be able to perform my usual activities?

If I am worried about managing the costs related to my cancer care, who can help me with these concerns?


Putting it all together

It’s not just the quacks, though. Articles in mainstream news sources reported this study with headlines like “Chemotherapy could cause cancer to SPREAD and grow back even more aggressive, new study claims.” OK, that’s The Daily Mail , which is to science as The Weekly World News is to, well, news. But other stories had headlines like “Chemotherapy could spread cancer cells and lead to more advanced tumours, says study” and “Chemotherapy before breast cancer surgery might fuel metastasis.” Far better is a headline like “Neoadjuvant Chemotherapy Treatment May Increase Risk Of Breast Cancer Spreading In Some Patients“, which more accurately assesses the results of the study. In fairness, I know that editors, not reporters, determine headlines and most of the mainstream articles I mentioned did point out some of the caveats that I discussed, but the impression most people take away comes from the headline, and that impression was only marginally less scary than the headlines coming from Sayer Ji’s and Mike Adams’ websites.

More importantly, if you’re a woman considering neoadjuvant chemotherapy to treat breast cancer, don’t let the spin on this study frighten you out of it. The benefits of neoadjuvant chemotherapy include not only improved survival but the possibility of breast conserving surgery, and, as I mentioned before, there is no detectable difference in overall survival whether chemotherapy is administered before or after surgery.

As for the future, research like this could lead the way to better neoadjuvant chemotherapy. For example, a woman undergoing neoadjuvant chemotherapy might some day have biopsies done part way through the chemotherapy. If her tumor’s TMEM score has increased markedly, then I could envision the addition of a TIE2 inhibitor or other inhibitor of TMEM function being added to her chemotherapy to block the increased level of circulating tumor cells and reverse whatever increased risk of metastasis that might be attributable to neoadjuvant chemotherapy in order to produce better outcomes. That’s how SBM improves, in contrast to alternative medicine, in which no therapies are abandoned when demonstrated to be ineffective and/or dangerous and no therapies are ever improved upon.


A study sheds new light

In the past, if only one in 10 patients responded to a new drug, researchers assumed the therapy wasn&rsquot effective for that cancer type and would discontinue that line of research. But a study published in 2012 changed conventional thinking on exceptional responders. The study noted that an advanced bladder cancer patient participating in a clinical trial had such an &ldquoimpressive response&rdquo to a targeted therapy that she stood out starkly from the other 44 trial participants. So the researchers decided to dig deeper. After performing molecular testing on the DNA of the woman&rsquos tumor, researchers discovered two genetic mutations that are uncommon in most bladder cancer patients. But when the mutations are present, they make the tumor more receptive to treatment. The study, the first to delve into the biology of an exceptional responder, prompted the National Cancer Institute to launch the Exceptional Responders Initiative, a pilot study focused on researching how specific genetic features in exceptional responders&rsquo tumors could help advance cancer treatment.

Already, researchers have learned that between 10 percent and 20 percent of tumors in exceptional responders have unusually high numbers of genetic mutations, which may make the tumors more likely to respond to immunotherapy drugs. That means that identifying predictive biomarkers, or unique DNA mutations in the tumor cells of exceptional responders, may help researchers design drugs to target those same mutations in other patients&rsquo tumor, regardless of where the tumor is located in the body. &ldquoWe now know that when your tumor has a certain feature, you&rsquore more likely to respond to immunotherapy, and you&rsquore going to do much better because of that,&rdquo Dr. Bonilla says. &ldquoPatients have this advantage that they didn&rsquot have before.&rdquo


How is immunotherapy administered?

Patients usually receive immunotherapy treatment at an outpatient oncology center via infusion through a port or intravenous therapy (IV). The dosage and frequency depend on the specific medicine. Therapy intervals may range between every two weeks to every four weeks. In April, however, the FDA approved a six-week dosing regimen for the immunotherapy drug, pembrolizumab (KEYTRUDA ® ), a monoclonal antibody.

Currently, there&rsquos no designated end to immunotherapy treatment. You may continue on the regimen as long as you continue to have a good response.

Patients sometimes ask to take a break from treatment. They may be experiencing side effects or want a break for a personal reason. When that happens, we monitor the patient with scans and tests every three months or so. We don&rsquot fully understand why yet, but some&mdashnot all&mdashcontinue to have a good response after stopping therapy. One possibility is that for those patients, immunotherapy may work like a light switch: Once it&rsquos been turned on, it stays on.

For example, one recent study showed patients with PD-L1‒expressing advanced non‒small-cell lung cancer who were treated for at least two years with pembrolizumab continued to experience long-term benefits of treatment, even after taking a break from treatment. Researchers and oncologists are trying to figure out who may be able to stop immunotherapy indefinitely and still maintain the benefits.

An oncologist can prescribe FDA-approved uses of immunotherapy drugs as long as treatment guidelines support it. But, you may have to go to a larger cancer center or an academic hospital for access to genomic testing, clinical trials and combination therapies that aren&rsquot available elsewhere.


Myelodysplastic Syndrome Research Leads the Way

Physician scientists with the Kimmel Cancer Center at Johns Hopkins have led the way in two approaches to MDS:

(1) The first uses medications that target epigenetic changes – changes affecting gene expression within cells – with the idea to get MDS to behave more normally. One such drug tested at Johns Hopkins and other centers, called 5-aza-cytidine, has been approved by the U.S. Food and Drug Administration for clinical use in MDS patients.

(2) Another method, done through clinical trials, aims to get cancer cells to behave more normally through medications that help the cells mature correctly. 

At the Johns Hopkins Kimmel Cancer Center, researchers currently are testing new approaches to help MDS patients, including:


Eyes On New Treatments Beyond Chemotherapy in Diffuse Large B-cell Lymphoma

Almost three years to the day since doctors told Cheryl Williams she was in remission from diffuse large B-cell lymphoma (DLBCL), a routine mammogram in 2014 revealed the cancer’s return.

“They called me back to redo the mammogram, then they wanted an ultrasound, and then later a breast biopsy. In a few days, my primary care doctor called to confirm that it was the same type of lymphoma again,” recalls Williams, a 60-year-old retired early childhood educator in Chicago.

After her initial stage 4 diagnosis in 2011, Williams received standard chemotherapy,

a protocol referred to as R-CHOP — Rituxan (rituximab), Cytoxan (cyclophosphamide), Adriamycin (doxorubicin), Oncovin (vincristine sulfate) and prednisone — and went into remission. During her relapse, she received another round of chemotherapy followed by a stem cell transplant. November 2019 marked five years of remission.

During those five years, Williams underwent numerous scans, blood tests and other follow-ups to confirm her cancer-free status. “I used to worry about every single scan and blood test, but I don’t do that as much anymore,” she says. And, if Williams were to relapse, she would have more options than she did following her first diagnosis.

A large percentage of patients with DLBCL respond to initial treatment, and 71% survive more than five years. For those who don’t respond or later relapse, the condition has been harder to treat. But, in recent years, new therapies have brought hope and promising outlooks.

“This is extremely encouraging,” says Dr. Stephen Ansell, a researcher and consultant in the division of hematology at Mayo Clinic in Rochester, Minnesota. “There are now multiple therapies becoming available for patients who have had the misfortune of having the disease return.”

AGGRESSIVE DISEASE, EFFECTIVE TREATMENT

DLBCL, the most common type of non-Hodgkin lymphoma, affects more than 18,000 people each year in the United States — most often, those over age 60. The aggressive disease involves B lymphocytes, immune cells that produce antibodies to fight germs and infections entering the body. When these cells become cancerous, it wages war on the body’s built-in defense system

But, as with the growing consensus about most cancers, DLCBL is not one disease, according to Dr. Nina Wagner- Johnston, director of lymphoma drug development at Johns Hopkins’ Sidney Kimmel Comprehensive Cancer Center in Baltimore. “It’s multiple diseases, and the better we understand their biology, the better we can target the cancer,” she says.

DLBCL breaks down into five subtypes based on behavior, appearance and defining protein or gene: T-cell/histiocyte-rich B-cell lymphoma, primary DLBCL, primary cutaneous DLBCL, Epstein- Barr virus-positive DLBCL and DLBCL not otherwise specified.

In earlier stages, when the cancer is limited to one or two lymph nodes on the same side of the diaphragm, patients typically receive three to six cycles of R-CHOP at 21-day intervals. At stage 3 or 4, patients receive six or more cycles. People at high risk of recurrence may receive different chemotherapies.

The international prognostic index score helps doctors predict risk of recurrence. This measurement takes into consideration the patient’s age and normal daily activity function, disease stage, whether the lymphoma has reached organs outside the lymphatic system and blood level of lactate dehydrogenase, a lymphoma marker. The higher the score, the higher the risk.

Williams received eight cycles of R-CHOP and felt hardest hit by the side effects of the regimen’s prednisone, a steroid. “I would have mood swings,” she recalls. “One minute I’d be happy or my normal self, and then just one word would set me off. I’d cry or have bouts of anger, and sometimes I’d be awake for 36 hours.” Other common side effects associated with R-CHOP include nausea, hair loss, fatigue, weight loss, risk of infection and loss of appetite.

The regimen might be tough to take but it is highly effective. “With R-CHOP, we are able to cure 60%-80% of patients, depending on which study you look at,” says Dr. Loretta Nastoupil, director of the department of lymphoma and myeloma at The University of Texas MD Anderson Cancer Center in Houston.

SLOW + STEADY = HOSPITAL STAY

Yet studies that examine R-CHOP don’t include enough people with a type of DLBCL known as double-hit lymphoma, who typically don’t respond well to the regimen.

B-cell lymphoma cells tend to have one or more of three possible gene mutations — BCL2, BCL6 and MYC — that occur when parts of genes swap places within the chromo- somes that contain them. Double-hit lymphoma involves two of these rearrangements, one in the MYC gene and the other in either the BCL2 or BCL6 gene.

Rather than using R-CHOP, oncologists will consider a more intensive treatment regimen of dose-adjusted EPOCH-R — etoposide phosphate, prednisone, Oncovin, Cytoxan and Adriamycin plus Rituxan, according to Nastoupil. Doctors might also consider EPOCH-R for people who have a higher international prognostic index score. Unlike other chemotherapy regimens, EPOCH is given slowly over five consecutive days.

This slow approach can reduce the toxic side effects on healthy organs,

such as the heart. The dose gradually increases until the maximum amount the patient’s bone marrow can tolerate is reached. Many patients need to stay in the hospital during the infusion.

“It was a shock to me when they told me I would need to go into the hospital for dose-adjusted EPOCH,” says Mary Chamberlain, 65, a social worker from Herndon, Virginia, who is currently receiving the regimen.

“I thought I would spend one day a week every three weeks getting chemotherapy, not five to seven days living in the hospital.”

Chamberlain gets through the stay with visits from her husband, daughter and friends. “My husband brings me breakfast every day on his way to work, and my friends bring puzzles and games,” she says. She also reads or walks the oncology ward. “Sixteen laps is a mile, so I get up and walk that, and drag the chemo machine with me,” she says. “You have to take it with you everywhere. It’s like having a dance partner.”

EPOCH-R, like R-CHOP, brings high survival rates. A 2018 study found that about 71% of people with double-hit lymphoma who received EPOCH-R remained cancer-free for four years.

A NEW PLAN OF ATTACK

If a patient doesn’t respond to therapy or, like Williams, has a relapse, the next step is typically high-dose chemotherapy followed by stem cell transplant. Now there is a new option: chimeric antigen receptor (CAR)-T cell therapy. “In the last two years, the biggest thing that’s happened in diffuse large B-cell lymphoma has been the development and approval of CAR-T cell therapy,” Nastoupil says.

The therapy involves removing a patient’s T cells, re-engineering them in a lab, and then putting them back into the patient’s body to help fight the lymphoma. The treatment forces T cells to recognize a molecule called CD19 on the surface of cancerous cells and attack.

The Food and Drug Administration has approved two CAR-T cell therapies, Kymriah (tisagenlecleucel) and Yescarta (axicabtagene ciloleucel), for people who continue to progress after at least two types of treatment. “Prior to CAR-T cell therapy, these patients were looking at a median overall survival of six months,” Nastoupil says. “Now survival is dramatically better. For the 40% of patients who are cured, we think they will have a normal life expectancy.”

Since these treatments were approved, researchers have collected data on patients who have received the therapy. That’s important, because often drugs that impress researchers in clinical trials disappoint when used in more widespread groups of patients. Clinical trial participants are often “the healthiest of sick patients,” Nastoupil says, and might do better than others would on an experimental drug. But CAR-T cell therapy continues to perform as well as it did in

It works so well, in fact, that researchers want to know if CAR-T cell therapy might be more effective than high-dose chemo- therapy followed by stem cell transplant. Current clinical trials are making that comparison. If CAR-T cell therapy beats stem cell therapy, it could be used as

a second-line treatment. If the two competitors perform equally, stem cell therapy might keep its second-line spot because it costs less. Both treatments have associated risks and side effects.

Before a stem cell transplant, doctors wipe out the patient’s immune system with high-dose chemotherapy, which brings the risk of infections and other illness.

Low blood counts, another result of a depleted immune system, can thin the blood or cause anemia. Patients may experience low platelet levels, nausea, vomiting, fatigue and mouth sores. Long-term side effects, such as early menopause, thyroid problems and lung or bone damage, are also a concern.

Two major, sometimes life-threatening side effects of CAR-T cell therapy include consequences of an exuberant immune reaction, such as cytokine release syndrome and neurological toxicity. Cytokine release syndrome can cause flu-like symptoms, such as headache, fever, chills, severe nausea, vomiting, diarrhea and severe muscle or joint pain, as well as shortness of breath, low blood pressure and fast heart rate. Neurological side effects include confusion, difficulty speaking, altered consciousness and seizures. Most of these side effects can be managed with medication or resolve on their own.

INNOVATIVE IMMUNOTHERAPY

“Until treatment options work for 100% of patients, it’s not enough,” Ansell says.

Experimental drugs called bispecific T-cell engagers, or BiTEs, may help close that gap. Like CAR-T cell therapy, these drugs trigger the body’s T cells to fight lymphoma. But, for CAR-T cell therapy, doctors draw blood to modify T cells outside the body and then reinfuse them into the patient. BiTEs do not require removal and modification of T cells — they do all their work inside the body.

“The advantage is that it’s off the shelf,” Wagner-Johnston says. “It doesn’t require any of this laboratory manipulation of CAR-T cells, so you don’t have that delay.”

The bispecific drugs activate T cells by latching on to CD3, a protein on the surface of T cells, which then attach to the CD19 and CD20 proteins on cancer cells.

A recent phase 2 clinical trial included 47 patients with new diagnoses who either did not respond to R-CHOP or relapsed soon after treatment, a patient group that typically has low survival rates. Eighty-nine percent of those who received blinatumomab, a type of BiTE, responded partially or completely to the medication.

Mosunetuzumab is being examined in a phase 1 clinical trial involving 218 patients who relapsed or became resistant after multiple prior treatments, including some who had received CAR-T cell therapy. The findings showed that many patients went into complete remission after receiving the experimental drug. “One of the most encouraging things about this drug is that it even worked in some of the people who had not responded to CAR-T cell therapy,” Wagner- Johnston says.

With new treatments on the horizon and the potential for more second-line options, doctors and patients may be able to make more personalized choices. “We are already making significant strides with these novel treatments,” Wagner-Johnston says. “Now we need to try to understand which groups to target so we can maximize therapy and minimize toxicity. I think there’s lots of reason to be hopeful.”


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